Neurowetenschapper Niels Birbaumer

Niels Birbaumer (afb: WikiMedia Commons)

De Duitse onderzoeks-financier DFG heeft maatregelen genomen tegen de prominente Duitse neuroweten-schapper Niels Birbaumer op verdenking van ‘wetenschappelijk wangedrag’. Birbaumer zelf vindt dat hem niets te verwijten valt en blijft achter de publicaties staan. Ook medeonderzoeker Ujwal Chaudhary is voor dit vergrijp gestraft door DFG.
Lees verder

Micromodulator maakt fotonica sneller en efficiënter

De micromodulator integreert elektronica en licht

Op het raakvlak van licht en elektronen is de LN-modulator onontbeerlijk (afb: Loncar-lab)

Ik moet eerlijk zeggen dat het een beetje aan me is voorbijgegaan, maar een modulator is voor de fotonica net zo belangrijk als de transistor voor de elektronica. atFotonica gaat over de wisselwerking tussen licht en elektronen. Onderzoekers van Harvard hebben nu een modulator ontwikkeld die honderd keer zo klein en twintig keer zo efficiënt als de huidige lithiumniobaat-modulatoren, de ‘werkpaarden’ van de optoelektronica. Dan hebben onderzoekers het al gauw over een ‘revolutie’ in de communicatietechniek (en meer), maar dat zit nog. Lees verder

Nederlands best belangrijke taal in de wereld

Wereldtaalkaart

Nederlands staat ergens onder Engels en Duits (op de kaart) (afb: MIT)

Engels is zonder twijfel het beste vervoermiddel om je boodschap over de wereld te verspreiden, zo hebben onderzoekers van het MIT in Cambridge, de Franse Aix-Marseille-universiteit en de Northeastern-universiteit in Boston bepaald in een onderzoek naar wereldwijde verspreiding van ideeën en informatie. Het Chinees is, ondanks dat het de meeste gesproken taal ter wereld is, veel minder geschikt. Het Nederlands valt niet te onderschatten. Het zou een hoge positie innemen in het wereldwijde discours vanwege, schrijft Science, meertaligheid van de Nederlanderssprekenden en hun driftige aanwezigheid op het wereldwijde web. Nederland bivakeert op de drie netwerkranglijsten tussen de zesde en achtste plaats. En Spaans is communicatetechnisch belangrijker dan Chinees, stellen de onderzoekers. Dat heeft er mee te maken dat relatief weinig mensen Chinees als tweede taal beheersen. Lees verder

Stephen Hawking bezorgd over kunstmatige intelligentie

Stephen Hawking

Stephen Hawking (foto: the Guardian)

De Engelse astrofysicus Stephen Hawking maakt zich zorgen over kunstmatige intelligentie. Volgens Hawking kan ki de mens overvleugelen en daarmee het begin van het einde van de mens betekenen, zo zei hij tegen de Britse omroep BBC. Lees verder

Britse KNMI gaat zonnestorm voorspellen

zonnestormDat kan geen toeval zijn. Gister plaatste ik een bericht over het omklappen van de polen, de verzwakking van het aardmagneetveld en het daaraan vastzittende risico van zonnestormen. Vandaag meldt de BBC dat het Met Office, het Britse ‘KNMI”, officieel een zonnestormcentrum in gebruik neemt. Dat centrum in Exeter moet Groot-Brittannië waarschuwen voor elektromagnetische stormen. Lees verder

Praten via moleculen of, nou ja …

Weisi Guo

Weisi Guo

Er zijn plekken waar communicatie via elektromagnetische golven niet goed mogelijk is. Gebruik dan chemische signalen, een soort rooksignalen, maar dan met chemische stoffen. Onderzoekers van de Engelse universitieit van Warwick en van de York-universiteit in Canada vonden het nodig om een nieuw systeem op te zetten, waarbij moleculen worden gebruikt voor de communicatie. Nou ja nieuw, echt nieuw is het niet. Dat zou ook handig zijn te gebruiken voor communicatie in ons lichaam. Huhh? Lees verder