Wordt hout het nieuwe staal?

Supersterk en taal verdicht hout, sterker dan staal

Liungbang Hu (l) en Teng Li met hun supersterke taaie hout (afb: univ. van Maryland)

Even voor zijn mallemoers kont weggeredeneerd zou deze ontwikkeling de wereld wel eens goed van pas kunnen komen, want de productie van staal vreet heel wat energie. Hout groeit zonder ons. Onderzoekers van de universiteit van Maryland (VS) hebben een manier gevonden om hout tien keer sterker te maken en bovendien nog taaire ook. Daarmee wordt hout sterker dan vele titaanlegeringen, aldus de onderzoekers. Lees verder

Lignine als kunststofvervanger

Lignine als grondstof voor chemie

Bij de universiteit van Wageningen onderzoeken ze de mogelijkheden van lignine als grondstof voor de chemische industrie (afb: WUR)

Lignine is het bestanddeel van hout, dat dat biomateriaal een wat lastige kandidaat maakt als grondstof voor ‘groene’ brandstof. Het schijnt echter prima te combineren met synthetisch rubber. Het resulterende composiet is een slagvaste thermoplast, die, bijvoorbeeld, uitstekend geschikt zou zijn voor autobumpers als vervanger van ABS, zo stelt het Oak Ridge-lab, dat maar meteen een octrooi op de vinding heeft aangevraagd. Lees verder

“Radicale verwijdering van kooldioxide kan link zijn”

Afvang van kooldioxide

Een kooldioxidevanger (foto: Rogelio V. Solis/AP)

Radicale verwijdering van CO2 uit de atmosfeer kan link zijn, denkt Phil Williamson van de East Anglia-universiteit (GB). Dan hebben we het over grootschalige boomaanplant, het toevoegen van voedingsstoffen aan zeewater om plankton- en wiergroei, het gebruik van chemicaliënom kooldioxide te binden en dergelijke. Er zouden nog te veel onzekerheden zijn over de effecten. Veel tijd hebben we niet meer om dat uit te zoeken, vindt hij. Een kwestie van jaren. Lees verder

Europa vergroent

Europa vergroent

Geel is akkerland, lichtgroen weide, donkergroen bos en rood bebouwing (klik op het plaatje om de animatie te starten).

Europa is sedert het begin van de twintigste eeuw veel groener geworden. Dat kon ook bijna niet anders, want aan het eind van de negentiende eeuw was er nauwelijks nog bos over, zo stelt Richard Fuchs van de universiteit van Wageningen. Vooral na de Tweede Wereldoorlog kwam de herbebossing stevig op gang. Lees verder