Zijn gedachten te lezen?

Gedachtenlezen met een kernspintomograaf (mri-scanner)

Gedachtenlezer?

Al vele jaren wordt er in de VS met leugen-detectoren gewerkt, ook al is keer op keer bewezen dat die apparaten vrij waardeloos zijn. De Amerikanen zijn ook op zoek geweest naar een waarheidsserum, maar schijnen die pogingen te hebben opgegeven. De laatste tijd zijn onderzoekers bezig manieren te vinden om onze gedachten te peilen. Dat schijnt op heel primitieve manier al iets op te leveren. De Amerikaanse neurowetenschapper Jack Gallant wil  op dat spoor verder. Hij probeert met behulp van een kernspintomograaf achter de gedachten van mensen te komen. Veel praktisch nut zal zo’n systeem niet hebben, tenminste niet als we het over leugendetectoren en waarheidssera hebben. Gallant denkt dat het ooit zal lukken gedachten van mensen te lezen. Lees verder

Computer verslaat 2 artsen bij diagnose hersenkanker

Diagnostiseren van hersenkanker

Op mri-opnames is er weinig verschil te zien tussen stralingsschade (boven) en een tumor. De computerbeoordeling (rechts) geeft een duidelijk verschil in samanstelling aan (afb: Pallavi Tiwara)

Een nieuw aan de Case Western Reserve-universiteit in Cleveland (VS) ontwikkeld computerprogramma scoorde twee keer beter dan neuroradiologen van vlees en bloed bij het diagnostiseren van hersenkanker op basis van mri-beelden. Het ging daarbij vooral om het onderscheid tussen celsterfte tengevolge van bestraling en het opnieuw opkomen van woekercellen. Lees verder

Neurale stamcellen in kippenei gevolgd

Stamcel in een kippenei

Stamcel in kippenei

We doen wel geleerd, maar van veel dingen weten we nog maar heel weinig. Het lijkt er zelfs op hoe verder we komen, hoe meer gaten in onze kennis we ontdekken. Dat geldt zeker voor het immer verbazende proces dat we leven hebben genoemd (zonder dat we daar een definitie van kunnen geven). Zo is het wordingsproces van een levend wezen bijna één groot raadsel, maar laten we het simpel houden: hoe ontwikkelt zich en wat doet een hersenstamcel? Geen idee. Onderzoekers van de universiteit van Georgia (VS) hebben nu met behulp van mri een met ijzer gekleurde hersenstamcel dagenlang gevolgd in een kippenei. Spannend. Lees verder

Diamanten toekomst voor NMR/MRI (?)

Kernspinmagnetische resonantie; NMR, MRI

Een fraai maar voor mij mysterieuze verbeelding (?) van kernspinmagnetische resonantie van het Pines-lab (afb: Pines-lab)

De NMR-techniek (in medische toepassing MRI genoemd) zou wel eens een grote stap vooruit kunnen maken door toepassing van diamanten. Het signaal en, neem ik het, het oplossend vermogen, van kernspinmagnetische resonantie bleek aanzienlijk vergroot te worden door de hyperpolarisering van 13C-kernen (een koolstofisotoop) in diamant bij het gebruik van microgolven, zo vonden onderzoekers van, onder meer, het Pines-lab in Berkeley (Cal). Die vondst zou toekomstige NMR- en MRI-machines wel eens een stuk nauwkeuriger kunnen maken, denken ze. Lees verder

Ons brein kost ons jaren groei

Jochie met telraam

Met 4, 5 jaar komt de groei van een kind vrijwel tot stilstand


Mensenjongen hebben veel meer tijd nodig om volwassen te worden dan zelfs de jongen van onze naaste familie in het dierenrijk, de mensapen.  Amerikaanse onderzoekers hebben uitgezocht dat dat aan onze hersens ligt. Die vergen in onze jonge jaren zoveel energie dat de rest van het lijf er bekaaid af komt. Mensen lijken qua groeitempo meer op reptielen dan op zoogdieren.
Lees verder

Mobiele nmr-spectrograaf

Het mobiele nmr-apparaat

Links de magneet ter grootte van 0,5 Tesla (penny er voor) en rechts de chip met de geïntegreerde elektronica met rood omrand de pulsgenerator. (afb: Hardvard-universiteit)

Kernspinmag-netische resonantie (nmr) is een fenomeen dat gebruikt wordt voor het ophelderen van structuren van ingewikkelde chemische verbindingen, maar ligt ook aan de basis voor afbeeldingstechnieken in de medische hoek (magnetoresontantie-beeldtechniek bekender onder de Engelse afko mri).  Apparaten die gebruik maken van dat fenomeen zijn nogal omvangrijk. Het lijkt er op dat onderzoekers van, onder meer, de Harvard-universiteit een draagbare versie van een nmr-spectrograaf hebben gemaakt door de benodigde elektronica op een chip te persen en gebruik te maken  van de nieuwste ontwikkelingen op het gebied van magneten. Handig in labs maar ook voor productielijnen in bedrijven.
Lees verder

Zwitsers ‘roosteren’ kankercellen met goudkorreltjes

Sotiris Pratsinis

Sotiris Pratsinis van het ETH in Zürich.

Er worden vele soms listige strategieën bedacht om kankercellen te doden. Bij het Zwitserse ETH in Zürich zijn onderzoekers bezig met uiterst kleine goudkorrels die kunnen worden gebruikt om cellen te ‘roosteren’. De korrels worden warmer als je ze bestraalt met infrarood licht (warmtestraling). Lees verder

Gevoelige radiogolfdetector mogelijk basis kwantuminternet

Radiogolfdetector

Een detector van uiterst zwakke radiogolven die misschien ooit een rol in ‘kwantuminternet’ kan spelen

Deense onderzoekers hebben een apparaatje ontwikkeld, waarmee zeer zwakke radiogolven kunnen worden gedetecteerd. Dat soort systemen bestaan wel, maar die moeten dan op een paar graden boven het absolute nulpunt (zo’n -273 °C) worden gehouden. De Deense detector doet het bij kamertemperatuur. De detector zou gebruikt kunnen worden voor zeer veel toepassingen, variërend van mri en radioastronomie tot ‘kwantuminternet’.
Lees verder

‘Geboorte’ van Alzheimer waargenomen

Hersens (entorinale schors)

De ziekte van Alzheimer begint in de entorinale schors (geel) en verspreidt zich vervolgens over de de hele hersenen.

Met behulp van een verfijnde mri-techniek (imrf) zou voor het eerst het ontstaan en de ontwikkeling van de ziekte van Alzheimer in de menselijke hersenen zijn waargenomen door medisch onderzoekers van de Amerikaanse Columbia-universiteit. Al eerder was bekend dat de ziekte zijn aanvang heeft in de zogeheten entorinale schors , een soort TomTom in onze hersenen, en zich van daar uit naar andere delen van de hersenen verspreidt. Lees verder

Borstkanker te detecteren met (infrarood)licht

Borstopnamen IR-techniek

De bovenste beelden tonen een voor- en zijaanzicht van een voorwerp dat de borst moet voorstellen, met verschillende insluitingen die dienen als bloedvaten en tumoren. De onderste opnames zijn gemaakt met de nieuwste versie van de apparatuur. 1 en 2 stellen bloedvaten voor, 3 tot 5 tumoren. (foto: UT)

Borstkanker is voor vrouwen de dodelijkste kankersoort en in vele landen worden vrouwen regelmatig op borstkanker onderzocht. Een tikje vreemd is dan dat dat gebeurt met röntgenapparaat, op zichzelf een bron van kanker. Aan de universiteit van Twente is een lichtmethode ontwikkeld, waarbij een combinatie van ultrageluid en  infrarood-licht het mogelijk maakt de borst ruimtelijk in kaart te brengen. Het relaas van hun onderzoek is te lezen in het open tijdschrift Biomedical Optics Express. Lees verder