Koolstofopname tropische bos beïnvloed door aardopwarming

Ontbossing op Tasmanië

Ontbossing op Tasmanië (afb: WikiMedia Commons)

Tropische bossen slurpen grote hoeveelheden kooldioxide op. Dat zullen ze ook doen als de aardopwarming doorzet, maar tot een bepaald punt. Als de aardopwarming boven de 2°C uitkomt zouden grote delen van het tropisch regenwoud meer koolstofverbindingen kunnen uitstoten (door het afsterven van bomen) dan dat ze opnemen. Bossen in de warmste delen van Zuid-Amerika hebben dat punt al bereikt, stellen onderzoekers. Lees verder

In 16 jaar eentiende van de natuur op aarde vernield

Landschap in Nieuw-Zeeland

Niet alleen bossen zijn natuur, ook dit landschap in Nieuw-Zeeland (afb: Science)

Volgens James Watson van de universiteit van Queensland (Aus) en medeonderzoekers heeft de mensheid tussen 1993 en 2009 10% van de natuur op aarde vernield. In Zuid-Amerika is dat zelfs 30%. Natuurbescherming is wel wat meer dan het redden van de reuzenpanda, vinden de onderzoekers. De natuur verdient bescherming voor ons eigen bestwil. Lees verder

Gletsjers in Andes verdwijnen razendsnel door el Nino

Chacaltaya -gletsjer is al verdwenen

De Chacaltaya op 25 maart 2011 (afb: Wiki Commons)

De gletsjers in de Andes verdwijnen in hoog tempo, de grootste snelheid in de afgelopen twaalf jaar, mede door toedoen van el Niño, zo stelt het blad New Scientist. Dat zou betekenen dat veel van die gletsjers binnen enkele tientallen jaren geschiedenis zullen zijn. Lees verder

Aardopwarming kan leiden tot uitsterving dieren

Keizerpinguïns

Deze keizerpinguïns zullen het moeilijk krijgen met een opwarmende aarde

Volgens een metastudie van Mark Urban van de universiteit van Connecticut kan de aardopwarming als gevolg van de klimaatverandering leiden tot het uitsterven van dieren. Hij baseert zich bij die uitspraak op een analyse van 131 onderzoeken. Vooral in Zuid-Amerika, Australië en Nieuw-Zeeland is de kans op uitsterving door aardopwarming groot (tussen de 14 en 23%). In Europa en Noord-Amerika is het effect veel minder drastisch. Bij een opwarming van 2°C waar nu naar gestreefd wordt, loopt ruim 5% van de diersoorten gevaar uit te sterven. Als de opwarming 4,3°C zou bedragen, dan dreigt eenzesde van de soorten uit te sterven. Lees verder

Wereldvegetatie sedert 2003 gegroeid

Wereldvegetatie

De balans van de groei en krimp van de wereldvegetatie tussen 1993 en 2012 (afb in Nature Climate)


Ontbossing is het wat de klok slaat. Afrika heeft zich, met enige overdrijving, bijna geheel ontdaan van tropisch regenwoud, Zuidoost-Azië is ‘goed’ op weg en in het Amazonegebied verdwijnen per minuut twee voetbalvelden aan tropisch regenwoud. Zoiets. Dan is het Australische verhaal dat nu de wereld rond gaat hoogst merkwaardig: sedert 2003 is de hoeveelheid vegetatie op aarde met 4 miljard ton toegenomen. De, vooral, uit Australië afkomstige onderzoekers maakten hun schatting op basis van satellietinformatie van de laatste 20 jaar. Vooral in Rusland en China is de begroeiing sedert toegenomen en is de kap van tropisch regenwoud verminderd.
Lees verder