Een bacterie die op Mars kan leven (?)

kombucha

Een fles paddenstoelenthee (afb: wijnspijs.nl)

Kombucha is een soort theedrank die goed voor de spijsvertering zou zijn. Die wordt bereid met bacteriën en schimmels in gesuikerde thee, zeg maar paddenstoelenthee. Daarin schijnen onderzoekers een bacterie ontdekt te hebben die op Mars zou kunnen overleven. Lees verder

Een ‘nieuwe’ kunststof: spindraden en houtvezels

Synthetische spinzijde

Spinzijde hoeft niet per se door spinnen of zijderupsen te worden geproduceerd (afb: Eeva Suorlahti)

Kunststoffen (polymere materialen) zitten in het verdomhoekje. Niet omdat het slechte materialen zijn, maar juist omdat ze te goed zijn. Dat heeft met het domme gebruik van die materialen te maken: je moet geen duurzame (= moeilijk afbreekbare) materialen gebruiken voor wegwerpproducten zoals verpakkingsmaterialen. In Finland aan de Aalto-universiteit en bij onderzoeksorganisatie VTT denken ze een goed alternatief voor synthetische materialen gevonden te hebben: zijdedraad van spinnen en berkenhoutvezels. Die ‘nieuwe’ kunststof zou sterk, stijf  en taai zijn. Grote vraag is natuurlijk: wat doe je er mee? De onderzoekers zien toepassingen in de medische, de textiel- maar ook in de verpakkingssector. Tja. Lees verder

GVL zou opbrengst omzetting van biomassa verdrievoudigen

Biomassa, lignine en cellulose, als chemische grondstofHet is nog steeds geen ‘vetpot’, dat omzetten van biomassa in, onder meer, biobrandstoffen en dan hebben we het nog niet eens over de concurrentie met de voedselproductie. Nu zeggen onderzoekers van de universiteit van Wisconsin-Madison (VS) een procédé ontwikkeld te hebben waarbij bijna 80% van het niet eetbare deel van biomassa wordt omgezet in bruikbare koolwaterstoffen. Dat zou drie keer meer zijn dan tot nu toe mogelijk en ook financieel beter uitpakken. De truc: gamma-valerolacton oftewel GVL. Lees verder

‘Verzet’ cellulose gebroken met hulp bacterie (?)

www.sciencedaily.com/releases/2016/06/160608145010.htm

Streptomyceskweek in een petrischaaltje (afb: univ.v.Wisconsin)

Er wordt al jaren geprobeerd om biomateriaal om te zetten brandstof, maar dat dat nog steeds geen doorslaand succes is ligt vooral aan het ‘verzet’ van cellulose, de celstof die overvloedig in planten aanwezig is: de stof, toch een polymeer van glucose, laat zich lastig afbreken.  De bacterie Streptomyces , althans sommige van die soort, schijnt daar iets op gevonden te hebben. Gaat het dan toch nog lukken met de ‘groene’ brandstoffen?
Lees verder

De natuur weet al hoe je het best biobrandstoffen maakt

Darmschimmels onder een microscoop

Darmschimmels onder een microscoop

Je zou kunnen zeggen dat mensen constant bezig zijn het wiel uit te vinden. Vaak is de oplossing van een probleem in de natuur te vinden, maar wij, simpele mensen, weten dat niet en/of vinden het te veel gedoe er naar te zoeken. Al jaren wordt er gezocht naar een handzame en, niet te vergeten, economisch interessante manier om biomassa om te zetten in biobrandstoffen. Tot nu toe is die zoektocht niet al te succesvol geweest. Misschien dat dat verandert met het vinden van bepaalde schimmels die geiten, koeien en schapen helpen planten te verteren. Die anaerobe schimmels blijken net zo goed te functioneren als de beste schimmels die in het lab in elkaar geknutseld zijn om plantenbestanddelen om te zetten in suikers, zo bleek onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Californië in Santa Barbara. Lees verder

Stikstof als meststof voor ethanolproductie bacterie

Zymomonas mobilis-bacterie

Zymomonas mobilis-bacteriën laten zich ‘bemesten’ door gewone stikstof

Algen doen het, planten doen het, maar bacteriën ook: iets produceren wat wij brandstof noemen (in dit geval biobrandstof. Onderzoekers van de universiteit van Indiana (VS) kwamen er achter dat de bacterie Zymomonas mobilis meer ethanol produceert als die ‘bemest’ wordt met stikstof. De onderzoekers denken zo een snellere, schonere en vooral goedkopere manier gevonden te hebben om ethanol te produceren. Lees verder