Elektronische ‘neuronen’ zouden ki energiezuiniger maken

Elektronische neuronen

De elektronische ‘neuronen’ in vergelijking met het echte werk (afb: CNRS)

Je struikelt tegenwoordig over kunstmatige intelligentie in het wetenschappelijke nieuws. Hoe geweldig dat is valt nog niet te zeggen, maar de huidige ki-technieken hebben in elk geval één gigantisch nadeel: ze vreten uitzonderlijk veel energie. De hersens zijn qua energiegebruik duizenden keren zuiniger. Onderzoekers proberen er achter te komen hoe de hersencellen dat voor elkaar krijgen. Het zou een punt kunnen zijn dat hersencellen met ionen werken, terwijl de ordinaire, energievretende ki-systemen werken met elektronen. Onderzoekers van het CNRS in Frankrijk hebben nu op ‘papier’ zo’n ionisch neuronsysteem in elkaar geknutseld van water en grafeen. Lees verder

Snelle iontransistoren gemaakt van grafeen

Iontransistor

Een iontransistor met grafeen als ‘selector’ (afb: Yahui Xue)

Bij cellen spelen ionkanalen een belangrijke rol, waardoor die razendsnel (kunnen) reageren. Die ‘biologische transistoren’ vormden een uitdaging voor onderzoekers om iets soortgelijks te maken voor de elektronica. Dat schijnt nu eindelijk gelukt te zijn waarbij het ‘omnipotente’ grafeen een glansrol lijkt te spelen. Lees verder

Is taaislijmziekte te genezen?

ionkanalen en taaislijmziekte

Een ‘klein’ molecuul (midden) vormt ionkanalen in (gist)cellen (afb: JACS)

Taalslijmziekte, ook wel cystische fibrose genoemd, is een nare ziekte, waar geen echt medicijn tegen bestaat. Onderzoekers van de universiteit van Illinois (VS) hebben nu een ‘klein’ molecuul gevonden dat dienst kan doen als vervanger voor een eiwit dat CF-patiënten missen en belangrijke functies, met name het ionentransport in en uit de cel, kan herstellen. Is taaislijmziekte dan ten lange leste te genezen? Wellicht. Vooralsnog is het molecuul , amfotericine B, alleen nog maar bij gistcellen uitgeprobeerd. Lees verder

Bakpoeder heeft invloed op gezichtsvermogen

Tanden witten met bakpoeder

Je kunt met bakpoeder niet alleen je tanden witten…

Bakpoeder (natriumbicarbonaat) is mooi spul, waar je van alles mee kunt doen (nee, niet bellen). Je kan het gebruiken als rijsmiddel in, bijvoorbeeld, brood, je kan het als schoonmaakmiddel gebruiken, maar ook in het lichaam heeft bakpoeder een heilzame werking. Het schijnt dat bicarbonaat ook effect heeft op ons gezichtsvermogen, zo ontdekten onderzoekers in Amerika. Bakpoeder een medicijn om ons zicht te verbeteren? Lees verder

Synthetische iondrager vermoordt kankercellen

iondragers

Rechts een deel van het chloridetransporterende molecuul (afb: Nature Cemistry)

In een breed gezamenlijk onderzoek hebben, onder meer, Koreaanse en Amerikaanse onderzoekers een molecuul gesynthetiseerd dat in staat is gebleken kanker- en andere defecte cellen te vergiftigen door die vol te pompen met ‘keukenzout’ (natrium- en chloride-ionen). Dat onderzoek zou een bevestiging zijn van een al twintig jaar oude hypothese om kanker te bestrijden met behulp van een iondragend molecuul. Ook patiënten die lijden aan de taalslijmziekte (cystische fibrose) zouden baat bij het nieuwe medicijn kunnen hebben.
Lees verder

Eén antilichaam blokkeert pijn en jeuk

Antilichaam tegen pijn en jeuk

Het antilichaam (eiwit) dat zowel pijn als jeuk bestrijdt

Onderzoekers van de Amerikaanse Duke-universiteit zouden hebben ontdekt dat één antilichaam bij muizen pijn en jeuk blokkeert. Het antilichaam, een eiwit aangemaakt door het eigen afweersysteem, richt zich daarbij op de spanningsgevoelige natriumionkanalen in de de membranen van zenuwcellen. Lees verder