KTI-onderzoekers maken eenatoomtransistor

eenatoomtransistor

De eenatoomtransistor werkt door het verplaatsen van het zilveratoom in de punt (afb: KTI)

Onderzoekers van het technologische instituut in Karlsruhe (KIT) rond Thomas Schimmel hebben de (bijna) kleinst mogelijke transistor gemaakt: de eenatoomtransistor. Die werkt door een enkel zilveratoom te verplaatsen dat is opgeborgen in een gelelektrolyt. Het minuscule transistortje werkt, anders dan veel kwantumelektronica, bij kamertemperatuur en vergt ook weinig energie, aldus de KTI-onderzoekers. Dat laatste voordeel is geen luxe, want informatietechnologie soupeert een steeds groter deel van ons energieverbruik op. Lees verder

Blauw licht vernietigt retinal, de ‘kijkstof’ in het netvlies

Blauw licht vergiftigt lichtgevoelige cellen in netvlies

Ajith Karunarathne in het lab (afb: univ. van Toledo)

Af en toe denk je: dat kan niet waar zijn. Onderzoekers van de universiteit van Toledo (van wat? Van Toledo in de VS) zouden hebben ontdekt hoe het komt dat blauw licht blindheid bevordert. Het zou niet uitmaken natuurlijk waar dat blauwe licht vandaan komt, van de zon of van mobiele schermpjes. Blauwe licht maakt ‘kijkstof’ retinal dodelijk. Opmerkelijk. Lees verder

Optisch neuraal netwerk lijkt te functioneren

optische neurale netwerken

Tien ‘invoerneuronen’ waren elk verbonden met tien ‘uitvoerneuronen’ het geen een vierkant van honderd ‘beeldpunten oplevert (afb: NIST)

Onderzoekers van het Amerikaanse norminstituut NIST hebben laten zien dat het mogelijk is met licht een neuraal netwerk te laten functioneren. Snel als het licht (dus). Om nou te zeggen dat het (voor deze leek; as) spectaculair is… Neuh, niet echt. Lees verder

Pleidooi voor publicatie maatschappelijke gevolgen

Tesla- en SpaceX-baas Elon Musk waarschuwde al voor de negatieve kanten van ki

Space X-baas Elon Musk: …voorzichtig met KI… (foto: AFP)

Informatische onderzoekers in de VS vinden dat onderzoekers op het gebied van de informatica ook de negatieve maatschappelijke gevolgen van hun onderzoeksresultaten in hun wetenschappelijke verslag in de tijdschriften moeten melden. Dat lijkt me een prima idee dat zou moeten worden uitgebreid naar de hele wetenschap, al denk ik wel dat bij veel onderzoeken die gevolgen moeilijk zijn bloot te leggen. Lees verder

Chemische stof met juiste kenmerken zo uit de computer

Programma zoekt chemische verbindingen met juiste eigenschappenHet rekentuig is inmiddels op nagenoeg alle terreinen van de wetenschap doorgedrongen. Scheikunde is natuurlijk heel lang een vak geweest dat geassocieerd werd met mannetjes en vrouwtjes in witte jassen die in zuurkasten allerlei nare stofjes brouwden. Daarbij speelde mazzel een niet onbelangrijke rol. Inmiddels wordt in de scheikundige wereld heel wat gerekend. Onderzoekers van een Amerikaanse legerinstituut hebben nu een programma ontwikkeld dat op basis van eisen waaraan een verbinding moet voldoen de chemicus een keuze aan stoffen levert die aan die eisen voldoen. Da’s handig en bespaart een hoop ‘bakken-en-braden’. Lees verder

Zweden maken het mogelijk brein met bits te laten communiceren

Elektronica met 'hersens'

Elektronica met ‘hersens’

Steeds vaker hoor je wetenschappers praten over een ‘verbond’ tussen elektronica en de hersens. Elektronica zou verloren gegane functies kunnen overnemen of de bestaande functies verbeteren en/of vergroten, een beetje die gedachte moet daar achter zitten. Nu schijnen onderzoekers van de universiteit van Lund een manier ontwikkeld te hebben om de gegevens van miljoenen hersencellen direct op te slaan en die signalen om te zetten in een code waar de computer mee uit de voeten kan, zodat die daar vrijwel onmiddellijk op kan reageren. We hebben het dan overigens nog maar over een klein stukje van onze hersens. Ons brein wordt geschat bijna 90 miljard cellen groot te zijn.. Lees verder

Wordt het nog wat met die lichtcomputers?

Lichtrekentuig

Een plaatje van een lichtcomputer? (afb: LightOn)

Er wordt al jaren gespeculeerd over lichtcomputers, rekentuigen die niet met elektronene werken maar met licht(deeltjes). Die zijn veel sneller, maar vooralsnog zit er niet veel schot is. Net als de kwantumcomputer lijkt de lichtcomputer vooral een beloftevolle toekomst te hebben, zonder dat die erg snel dichterbij komt (kernfusie is ook zo’n verhaal). Er zijn nog steeds mensen die in lichtcomputers geloven (en waarom ook niet). Een van hen is William Andregg met zijn bedrijfje Fathom Computing. Hij heeft een prototype gebouwd van een lichtcomputer en dat leert handschriften te ontcijferen en andere aardige klusjes. Lees verder

‘Hersens’ wormpje C. elegans is nu ook digitaal beschikbaar

De 'hersens' van de C. elegans gedigitaliseerd

De reflex van een wormpje op aanraking is hetzelfde als het vinden van een nieuw steunpunt van een stok (afb: TU Wenen)

Het petieterige wormpje Caenorhabditis elegans heeft heel kleine ‘hersentjes’ met maar 300 neuronen, maar daarmee kan het beestje doen wat nodig is voor zijn overleving. Onderzoekers hebben nu in kaart gebracht hoe die 300 neuronen het gedrag van het wormpje sturen en hebben dat, wat zij noemen, reflexnetwerk omgezet in een digitaal dat zich precies zo gedraagt als de E. elegans in het wild. Met die gigitale ‘hersentjes’ konden ze een technisch probleem oplossen zonder maar een regel code te schrijven. Lees verder

Is het Voynichmanuscript na eeuwen eindelijk ontcijferd?

Voynichmanuscript

Een pagina uit het manuscript. De plaatjes hielpen ook niet echt bij de ontcijfering (afb: WikiMedia Commons)

Het is net een jongensboek. Al heel lang wordt er gezocht naar de ontraadseling van het vijftiende-eeuwse Voynichmanuscript, vernoemd naar een Poolse boekhandelaar uit de 19de/20ste eeuw. Al eeuwenlang proberen slimmeriken en wetenschappers dat manuscript te ontcijferen, maar dat is nog steeds niet gelukt. Nu zeggen Canadese onderzoekers dat ze beweren de code gekraakt hebben. Het manuscript zou in het Hebreeuws geschreven zijn geschreven in alfagrammen. Lees verder

Leken niet slechter dan computer in voorspellen recidive

Algoritme scht kans op recidive niet beter dan leken

Vrouwe Compas zit er nogal eens naast (afb: MIT)

Het is altijd leuk om te horen als er iets mis gaat. Geen mooier vermaak dan leedvermaak. In Amerika, land van de dapperen, gebruiken ze computerprogramma’s om het risico te voorspellen of mensen die op borgtocht worden vrijgelaten weer in de fout zullen gaan. Het bleek dat dat programma niet beter scoorde dan mensen die geen enkele strafrechtervaring hadden en alleen maar de naam, leeftijd, geslacht en misdaadgeschiedenis van de persoon in voorarrest te horen kregen. Lees verder