Zelfgeorganiseerde zilverdraden vertonen hersenachtig gedrag

Zilveren 'hersens'

Het netwerk van zilverdraadjes, ontstaan door zelforganisatie, heeft wel wat weg van dat van hersencellen. Rechts dat zilvernetwerk op een ‘chip’ (midden) (afb: UCLA)

We weten nog steeds niet hoe ze het flikken, maar hersens verslaan de krachtigste computers op vele fronten en zijn daarbij een wonder van energiezuinigheid, zoals overigens het hele menselijke/dierlijke lichaam. Het lichaam vergt een vermogen van 80 Watt, waarvan de hersens een kwart voor hun rekening nemen. Een van de grootste en snelste computers, de K-computer in Kobe (Jap), heeft een vermogen van bijna 10 MW nodig, 10 miljoen Watt. Dat is ongeveer het vermogen dat 10 000 huishoudens nodig hebben voor hun stroomverbruik. In 2013 kostte het die energievretende computer 40 minuten om een simulatie van een seconde te maken van 1% van de hersencapaciteit. Onderzoekers in Californië denken een computer te kunnen bouwen die is geïnspireerd op het echte werk: de hersens. Lees verder

Majoranadeeltjes ideale kwantumbits (?)

Het majoranahekje

Het majoranahekje (afb: TU Delft)

Nederlandse natuurkundigen denken de komst van de kwantum-computer een stuk dichterbij te hebben gebracht. Ze hebben een geheugenelement voor kwantumcom-puters ontwikkeld dat in zichzelf bestand is tegen verstoringen, een groot probleem voor kwantumcomputers.  Lees verder

“Producten Apple, Microsoft en Samsung slecht te repareren”

E-afvalverwerking

E-afval: de achterkant van de consumptiemaatschappij (foto: Kai Loeffelbein/Laif/Camera Press))

Fairphone, Dell en HP zouden volgens een rapport van GreenPeace en iFixit  (pdf-bestand) de enige bedrijven in de it-branche zijn die reserveonderdelen en reparatiehandleidingen voor publiek gebruik maken. Apple, Samsung en Microsoft daarentegen zouden producten afleveren die slecht te repareren of op te waarderen zijn. Lees verder

“Grafeen kan computers 1000 x sneller maken”

Ryan Gelfand werkt aan snelle grafeentransistoren

Ryan Gelfand: —duizend keer sneller en honderd keer efficiënter… (afb: univ. van Midden-Florida)

Grappig. Al jaren wordt voorspeld dat de nog steeds voortvliedende ontwikkeling van het rekentuig tegen grenzen zal aanlopen van natuurkundige wetten (nee, niet de ‘wet’ van Moore). Er lijkt inderdaad enige stagnatie in de kloksnelheden van processoren te zien. Sinds een aantal jaren kennen we het ‘wondermateriaal’ grafeen. Onderzoekers durven de voorspelling aan dat grafeentransistors de computer duizend keer sneller zullen maken met honderd keer zo weinig energie en nog meer moois. Lees verder

Google pakt ons steeds verder in met ki

Kunstmatige intelligentieGoogle is ooit begonnen en groot geworden als zoekmachine. Je kunt het bijna niet geloven, maar in 2000 had nog bijna niemand van Google gehoord. Nu zet het megabedrijf stevig in op kunstmatige intelligentie (ki) en je moet wel heel sterk of wereldvreemd zijn om te ontsnappen aan de wurgende ki-greep van Google. We zullen door ki worden omgeven (en ingesloten). Zoveel werd duidelijk op de jongste Googlebijeenkomst voor ontwikkelaars. Lees verder

Nu ook glazen voorwerpen uit de printer

Producten uit de KIT-glasprinter

Producten uit de KIT-glasprinter (afb: KIT)

De 3d-printer is normaal geworden, maar een glasprinter was nog een zeldzaamhed. Nu schijnen de mannen en vrouwen van het instituut voor technologie in Karlsruhe (KIT) het voor elkaar te hebben. Het ding zou werken in micronnauwkeurigheid en geen last te hebben van bellen. De glasprinter schijnt op de Hannover Messe te zien te zijn. Lees verder

Bestaat bewustzijn eigenlijk wel?

Jongetje met hersensDe Amerikaanse filosoof Daniel Dennett gelooft dat onze hersens machines zijn, die bestaan uit miljarden robotjes. Hersens, ook niet van de mens, zijn heel bijzonder en hij denkt dat bewustzijn een illusie is. Hij heeft waarschijnlijk hartstikke gelijk, maar vertel ons wat we met die wijsheid moeten (denk ik dan). Lees verder

Wordt het nog wat met die DNA-opslag?

De omzetting van digitaal in dna-taal

De omzetting van digitaal in dna-taal (afb: Science)

DNA is niet alleen voor medici en genetici een begeerlijk onderzoeksdoel, maar ook voor informatici. DNA is met zijn vier ‘letters’ een geweldig opslagmedium. Onderzoekers van de Amerikaanse Columbia-universiteit en van het New Yorkse genoomcentrum hebben DNA gebruikt om een besturingssysteem en een korte film op te slaan. Ze stellen dat de opslagdichtheid honderd keer groter is dan een eerder ontwikkelde methode. Lees verder

Sorteermachine voor atomen ontwikkeld

De atoomsorteerder van Andrea Alberti

Andrea Alberti (afb: univ. van Bonn)

Er worden wat barrières op de weg naar de verwezenlijking van de kwantumcomputer geslecht (maar die is er nog steeds niet). Nu hebben onderzoekers van de universiteit van Bonn (D) weer zo’n horde genomen, zeggen ze. Ze hebben ideeën ontvouwen hoe je snel en precies grote hoeveelheden atomen kunt sorteren. Best knap.  Lees verder

Onderzoekers willen een echte kwantumcomputer bouwen

kwantumprocessor

Een kwantumprocessor met meet- en gegevenskwantumbits (afb: Science)

Onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Sussex (Eng) hebben een ontwerp voor een echte kwantumcomputer beschreven. Gaat die langverwachte ‘supercomputer’ er dan toch eindelijk komen of zijn dit weer wat vingeroefeningen voor kwantum-mechanici? Lees verder