Zweden maken het mogelijk brein met bits te laten communiceren

Elektronica met 'hersens'

Elektronica met ‘hersens’

Steeds vaker hoor je wetenschappers praten over een ‘verbond’ tussen elektronica en de hersens. Elektronica zou verloren gegane functies kunnen overnemen of de bestaande functies verbeteren en/of vergroten, een beetje die gedachte moet daar achter zitten. Nu schijnen onderzoekers van de universiteit van Lund een manier ontwikkeld te hebben om de gegevens van miljoenen hersencellen direct op te slaan en die signalen om te zetten in een code waar de computer mee uit de voeten kan, zodat die daar vrijwel onmiddellijk op kan reageren. We hebben het dan overigens nog maar over een klein stukje van onze hersens. Ons brein wordt geschat bijna 90 miljard cellen groot te zijn.. Lees verder

Wordt het nog wat met die lichtcomputers?

Lichtrekentuig

Een plaatje van een lichtcomputer? (afb: LightOn)

Er wordt al jaren gespeculeerd over lichtcomputers, rekentuigen die niet met elektronene werken maar met licht(deeltjes). Die zijn veel sneller, maar vooralsnog zit er niet veel schot is. Net als de kwantumcomputer lijkt de lichtcomputer vooral een beloftevolle toekomst te hebben, zonder dat die erg snel dichterbij komt (kernfusie is ook zo’n verhaal). Er zijn nog steeds mensen die in lichtcomputers geloven (en waarom ook niet). Een van hen is William Andregg met zijn bedrijfje Fathom Computing. Hij heeft een prototype gebouwd van een lichtcomputer en dat leert handschriften te ontcijferen en andere aardige klusjes. Lees verder

‘Hersens’ wormpje C. elegans is nu ook digitaal beschikbaar

De 'hersens' van de C. elegans gedigitaliseerd

De reflex van een wormpje op aanraking is hetzelfde als het vinden van een nieuw steunpunt van een stok (afb: TU Wenen)

Het petieterige wormpje Caenorhabditis elegans heeft heel kleine ‘hersentjes’ met maar 300 neuronen, maar daarmee kan het beestje doen wat nodig is voor zijn overleving. Onderzoekers hebben nu in kaart gebracht hoe die 300 neuronen het gedrag van het wormpje sturen en hebben dat, wat zij noemen, reflexnetwerk omgezet in een digitaal dat zich precies zo gedraagt als de E. elegans in het wild. Met die gigitale ‘hersentjes’ konden ze een technisch probleem oplossen zonder maar een regel code te schrijven. Lees verder

Is het Voynichmanuscript na eeuwen eindelijk ontcijferd?

Voynichmanuscript

Een pagina uit het manuscript. De plaatjes hielpen ook niet echt bij de ontcijfering (afb: WikiMedia Commons)

Het is net een jongensboek. Al heel lang wordt er gezocht naar de ontraadseling van het vijftiende-eeuwse Voynichmanuscript, vernoemd naar een Poolse boekhandelaar uit de 19de/20ste eeuw. Al eeuwenlang proberen slimmeriken en wetenschappers dat manuscript te ontcijferen, maar dat is nog steeds niet gelukt. Nu zeggen Canadese onderzoekers dat ze beweren de code gekraakt hebben. Het manuscript zou in het Hebreeuws geschreven zijn geschreven in alfagrammen. Lees verder

Leken niet slechter dan computer in voorspellen recidive

Algoritme scht kans op recidive niet beter dan leken

Vrouwe Compas zit er nogal eens naast (afb: MIT)

Het is altijd leuk om te horen als er iets mis gaat. Geen mooier vermaak dan leedvermaak. In Amerika, land van de dapperen, gebruiken ze computerprogramma’s om het risico te voorspellen of mensen die op borgtocht worden vrijgelaten weer in de fout zullen gaan. Het bleek dat dat programma niet beter scoorde dan mensen die geen enkele strafrechtervaring hadden en alleen maar de naam, leeftijd, geslacht en misdaadgeschiedenis van de persoon in voorarrest te horen kregen. Lees verder

Zelfgeorganiseerde zilverdraden vertonen hersenachtig gedrag

Zilveren 'hersens'

Het netwerk van zilverdraadjes, ontstaan door zelforganisatie, heeft wel wat weg van dat van hersencellen. Rechts dat zilvernetwerk op een ‘chip’ (midden) (afb: UCLA)

We weten nog steeds niet hoe ze het flikken, maar hersens verslaan de krachtigste computers op vele fronten en zijn daarbij een wonder van energiezuinigheid, zoals overigens het hele menselijke/dierlijke lichaam. Het lichaam vergt een vermogen van 80 Watt, waarvan de hersens een kwart voor hun rekening nemen. Een van de grootste en snelste computers, de K-computer in Kobe (Jap), heeft een vermogen van bijna 10 MW nodig, 10 miljoen Watt. Dat is ongeveer het vermogen dat 10 000 huishoudens nodig hebben voor hun stroomverbruik. In 2013 kostte het die energievretende computer 40 minuten om een simulatie van een seconde te maken van 1% van de hersencapaciteit. Onderzoekers in Californië denken een computer te kunnen bouwen die is geïnspireerd op het echte werk: de hersens. Lees verder

Majoranadeeltjes ideale kwantumbits (?)

Het majoranahekje

Het majoranahekje (afb: TU Delft)

Nederlandse natuurkundigen denken de komst van de kwantum-computer een stuk dichterbij te hebben gebracht. Ze hebben een geheugenelement voor kwantumcom-puters ontwikkeld dat in zichzelf bestand is tegen verstoringen, een groot probleem voor kwantumcomputers.  Lees verder

“Producten Apple, Microsoft en Samsung slecht te repareren”

E-afvalverwerking

E-afval: de achterkant van de consumptiemaatschappij (foto: Kai Loeffelbein/Laif/Camera Press))

Fairphone, Dell en HP zouden volgens een rapport van GreenPeace en iFixit  (pdf-bestand) de enige bedrijven in de it-branche zijn die reserveonderdelen en reparatiehandleidingen voor publiek gebruik maken. Apple, Samsung en Microsoft daarentegen zouden producten afleveren die slecht te repareren of op te waarderen zijn. Lees verder

“Grafeen kan computers 1000 x sneller maken”

Ryan Gelfand werkt aan snelle grafeentransistoren

Ryan Gelfand: —duizend keer sneller en honderd keer efficiënter… (afb: univ. van Midden-Florida)

Grappig. Al jaren wordt voorspeld dat de nog steeds voortvliedende ontwikkeling van het rekentuig tegen grenzen zal aanlopen van natuurkundige wetten (nee, niet de ‘wet’ van Moore). Er lijkt inderdaad enige stagnatie in de kloksnelheden van processoren te zien. Sinds een aantal jaren kennen we het ‘wondermateriaal’ grafeen. Onderzoekers durven de voorspelling aan dat grafeentransistors de computer duizend keer sneller zullen maken met honderd keer zo weinig energie en nog meer moois. Lees verder

Google pakt ons steeds verder in met ki

Kunstmatige intelligentieGoogle is ooit begonnen en groot geworden als zoekmachine. Je kunt het bijna niet geloven, maar in 2000 had nog bijna niemand van Google gehoord. Nu zet het megabedrijf stevig in op kunstmatige intelligentie (ki) en je moet wel heel sterk of wereldvreemd zijn om te ontsnappen aan de wurgende ki-greep van Google. We zullen door ki worden omgeven (en ingesloten). Zoveel werd duidelijk op de jongste Googlebijeenkomst voor ontwikkelaars. Lees verder