“Uw auto wordt niet meer ondersteund” Helaas pindakaas

Ubuntutelefoon

Ubuntutelefoon had een moeizame start maar waar is die gebleven? (afb: tweakers.net)

Jasper van Kuijk snijdt in de Volkskrant een (on)aardig aspect aan van al die zogenaamd ‘slimme’ technologie: de programmatuur waarmee die werkt moet regelmatig worden bijgewerkt. Dat gebeurt een tijdje en dan houdt het op. We accepteren die ongein als het om computer- of telefoontoepassingen, maar hoe zit dat met producten die een aanzienlijk langere levensduur hebben: televisies en auto’s? Van Kuijk had een luidspreker (Samsung) in de keuken staan die ineens niet meer met zijn telefoon (Apple). Die speaker is vier jaar oud. Hoe slimmer het product, hoe korter de levensduur, zegt hij. Lees verder

Apple keert zich tegen uniformering opladers

Lightingstekker

Het innovatieve Lightningstekkertje van Apple

Apple is een irritant bedrijf. Naar buiten toe draagt het bedrijf de Californische liefde voor vrijheid, duurzaamheid en democratie uit, maar ondertussen maakt het peperdure telefoons, zorgt het ervoor dat zijn producten steeds onrepareerbaarder worden en stopt het na een paar jaar met het ondersteunen van oudere versies voor hun ‘unieke’ besturingssysteem. Apple is gewoon een keihard kapitalistisch bedrijf dat geld wil verdienen en geen moer geeft om andere zaken. Nu weer het volgende akkefietje. De EU wil wat orde scheppen in al die rare stekkertjes die worden gebruikt voor elektrische en elektronische apparaten. Kan niet volgens dat prachtige bedrijf, want dat zou de innovatie versjteren, vindt Apple. Innovatie? Je zult bedoelen je kapitalistische verdienmodel. Lees verder

Dat digitaal groen is is een sprookje

Bitcoins delven

Computers van een bedrijf dat zich toelegt op bitoins delven (afb: phys.org)

Ook ik heb lang gedacht dat digitale technieken minder milieubelastend waren dan de oude technieken als papier e.d., maar dat klopt niet zo erg. Ook digitale technieken hebben een, steeds grotere, ecologische voetafdruk. Een groene toekomst is niet per se een digitale toekomst. Wat dat betreft mogen we ook wel wat vraagtekens zetten bij de opkomende rage om overal kunstmatige intelligentie bij te betrekken. Ki vreet energie en dan hebben we het nog niet over de cryptomunten gehad en het geheimzinnige (voor mij dan) muntendelven waar erg veel energie in wordt gestoken.
Lees verder

Chips zouden beschadigde hersencellen moeten vervangen

Chips in je hersens?

Hersencelvervangende circuits? (afb: univ. van Bath)

Cyborgs zijn ‘tweeslachtige’ wezens: deels mens, deels machine. Mensen met een hartgangmaker of kunstheup zal je niet zo gauw betitelen met die term, maar hoe zit het met mensen waarvan een deel van hun hersens is vervangen door chips? Fictie? Onderzoekers van de universiteit van Bath (Eng) rond Alain Nogaret hebben ‘hersenchips’ gemaakt die het werk van in ongerede geraakte hersencellen zouden moeten overnemen. Chips als remedie tegen Alzheimer? Dat is wel het idee. Lees verder

Weer een nieuwe vorm van koolstof ontdekt (?)

Golfgrafeen

Golfgrafeen of adamantia lijkt een nieuwe verschijningsvorm van koolstof (afb: Joël Thierrin)

Koolstof blijft verbazen. We kennen dat element in de vorm van het hardste materiaal dat er bestaat (diamant) maar ook in de ultrazachte, ‘glijdende’ vorm (grafiet). Later kwamen daar de buckyballen (fullerenen) en grafeen bij. Nu schijnt er bij toeval een nieuwe verschijningsvorm van koolstof te zijn ontdekt dat harder is dan roestvast staal, bijna even geleidend en spiegelt als een gepolijste aluminium spiegel. Daarnaast is het nieuwe ‘grafeen’ nog (ferro)magnetisch ook tot 125°C. Onderzoekers denken aan lichtgewichtdeklagen, medische en elektronische producten of zelfs zonnecellen. Lees verder

Levensduur wasmachines met opzet steeds korter

Levensduur wasmachinesDe Franse organisatie Stop de geprogrammeerde ‘veroudering’ (Halte à l’obsolescence programmée, HOP) heeft samen met het reparatiebedrijf Murfy een rapport gepubliceerd waaruit blijkt dat de levensduur van wasmachines tussen 2010 en 2018 is teruggelopen van tien naar zeven jaar. Je kunt rustig zeggen dat die wasmachines wat dit betreft model staan voor veel, zo niet alle consumentenproducten. Niet alleen ons energiegebruik zal duurzamer moeten maar we zullen ook langer moeten doen met de producten die we gebruiken. Lees verder

Wat doen we met ‘verbeterde’ hersens?

De geheugenstimulatorDe hersens nemen een speciale plaats in in ons lichaam. Zonder veel problemen accepteren mensen allerlei hulpstukken in allerlei organen of zelfs donororganen, maar dat wordt toch anders als het over onze hersens gaat. Toch komen er steeds meer technieken om iets aan het functioneren van de hersens te veranderen om, bijvoorbeeld, blinden te laten zien of mensen van epileptische aanvallen af te helpen. En hoe zit het met het ‘verbeteren’ van onze hersens met behulp van geïmplanteerde harde schijven of draadloze hersen/computerverbindingen?
Lees verder

Met isolatie kunnen chips nog kleiner

isolatielaag maakt nog kleinere chips mogelijk

Zo ziet de opgedampte isolatielaag er (idealiter) uit (afb: KU Leuven)

Decennialang was de verkleining van de basiseenheden op geïntegreerde schakelingen (chips) de oplossing voor sneller en meer (en minder energieverbruik), maar die ‘truc’ loopt tegen zijn grenzen aan. Nu denken onderzoekers van de KU Leuven en het onderzoeksinstituut Imec dat die ‘truc’ nog even is voort te zetten met behulp van isolatie. Lees verder

Grootste processor van koolstofnanobuisjes gemaakt

Komt het kiezeltijdperk in de computerwereld langzaam aan zijn eind? Er wordt al enige tijd geëxperimenteerd met koolstofverbindingen als chipmateriaal. Nu hebben onderzoekers van het MIT in Cambridge (VS) de grootste geïntegreerde schakeling gemaakt van koolstofnanobuisjes (knb) tot toe. Onderzoekers zien in koolstofchips een goed alternatief voor kiezelchips aangezien die stroom efficiënter en sneller geleiden dan siliciumchips. Dat ‘mankement’ van silicumchips is tot nut toe opgelost door de de afmetingen van de transistoren daarop steeds kleiner te maken, maar aan die wedloop zit een vrij harde ondergrens. Lees verder

Transistors met meer niveau(s)

Multitransistor

De multitransistor in een heus chip met rechts de weergave van een enkele multitransistor (afb: Cho et. al.)

Computers en andere elektronica moeten steeds sneller en de onderdelen (dus) kleiner worden, maar aan die race naar het ‘niks’ zitten grenzen. Transistoren, de bouwstenen van de elektronica, zijn nog maar 10 nm groot, zonder 30 atomen. Kyeongjae Cho van de universiteit van Texas in Dallas en medeonderzoekers hebben nu een transistor ontwikkeld die niet twee (0 en 1) maar vier stabiele toestanden heeft.  Dat zou een opstapje kunnen zijn naar de kwantumtechnologie… Lees verder