Wat doen we met ‘verbeterde’ hersens?

De geheugenstimulatorDe hersens nemen een speciale plaats in in ons lichaam. Zonder veel problemen accepteren mensen allerlei hulpstukken in allerlei organen of zelfs donororganen, maar dat wordt toch anders als het over onze hersens gaat. Toch komen er steeds meer technieken om iets aan het functioneren van de hersens te veranderen om, bijvoorbeeld, blinden te laten zien of mensen van epileptische aanvallen af te helpen. En hoe zit het met het ‘verbeteren’ van onze hersens met behulp van geïmplanteerde harde schijven of draadloze hersen/computerverbindingen?
Lees verder

Met isolatie kunnen chips nog kleiner

isolatielaag maakt nog kleinere chips mogelijk

Zo ziet de opgedampte isolatielaag er (idealiter) uit (afb: KU Leuven)

Decennialang was de verkleining van de basiseenheden op geïntegreerde schakelingen (chips) de oplossing voor sneller en meer (en minder energieverbruik), maar die ‘truc’ loopt tegen zijn grenzen aan. Nu denken onderzoekers van de KU Leuven en het onderzoeksinstituut Imec dat die ‘truc’ nog even is voort te zetten met behulp van isolatie. Lees verder

Grootste processor van koolstofnanobuisjes gemaakt

Komt het kiezeltijdperk in de computerwereld langzaam aan zijn eind? Er wordt al enige tijd geëxperimenteerd met koolstofverbindingen als chipmateriaal. Nu hebben onderzoekers van het MIT in Cambridge (VS) de grootste geïntegreerde schakeling gemaakt van koolstofnanobuisjes (knb) tot toe. Onderzoekers zien in koolstofchips een goed alternatief voor kiezelchips aangezien die stroom efficiënter en sneller geleiden dan siliciumchips. Dat ‘mankement’ van silicumchips is tot nut toe opgelost door de de afmetingen van de transistoren daarop steeds kleiner te maken, maar aan die wedloop zit een vrij harde ondergrens. Lees verder

Transistors met meer niveau(s)

Multitransistor

De multitransistor in een heus chip met rechts de weergave van een enkele multitransistor (afb: Cho et. al.)

Computers en andere elektronica moeten steeds sneller en de onderdelen (dus) kleiner worden, maar aan die race naar het ‘niks’ zitten grenzen. Transistoren, de bouwstenen van de elektronica, zijn nog maar 10 nm groot, zonder 30 atomen. Kyeongjae Cho van de universiteit van Texas in Dallas en medeonderzoekers hebben nu een transistor ontwikkeld die niet twee (0 en 1) maar vier stabiele toestanden heeft.  Dat zou een opstapje kunnen zijn naar de kwantumtechnologie… Lees verder

Computers worden zuiniger door sturen van magnetisme

Spintronisch geheugenelement

Met behulp van een kleine stroomstoot kunnen de waterstofionen in het geheugenelement (rood) – en daarmee de magnetiseringsrichting van het geheugenelement – gestuurd worden (afb: MIT)

Onderzoekers van, onder meer, MIT in Cambridge (VS) hebben een methode ontwikkeld om magnetisme te sturen. Daarmee zouden computers en sensoren kunnen worden gebouwd die veel minder energie vergen dan de huidige, is de (hoopvolle) voorspelling van diezelfde onderzoekers. Lees verder

Van papier leert makkelijker dan van elektronica

Papier leert beter dan elektronicaIk heb mezelf wel eens afgevraagd hoe het komt dat het mij makkelijker afgaat van papier te lezen dan van het scherm. Ik weet dat aan onwennigheid (ik ben oud genoeg om zonder (computer)schermen te zijn opgeleid). Nu lijkt het er op dat papier toch beter werkt dan het scherm. Dat vonden althans onderzoekers van de universiteit van Valencia (Sp): mensen begrijpen een tekst beter als ze die van papier lezen dan van het scherm, vooral jongeren. Terug naar het papier op school? Lees verder

Micromodulator maakt fotonica sneller en efficiënter

De micromodulator integreert elektronica en licht

Op het raakvlak van licht en elektronen is de LN-modulator onontbeerlijk (afb: Loncar-lab)

Ik moet eerlijk zeggen dat het een beetje aan me is voorbijgegaan, maar een modulator is voor de fotonica net zo belangrijk als de transistor voor de elektronica. atFotonica gaat over de wisselwerking tussen licht en elektronen. Onderzoekers van Harvard hebben nu een modulator ontwikkeld die honderd keer zo klein en twintig keer zo efficiënt als de huidige lithiumniobaat-modulatoren, de ‘werkpaarden’ van de optoelektronica. Dan hebben onderzoekers het al gauw over een ‘revolutie’ in de communicatietechniek (en meer), maar dat zit nog. Lees verder

Wordt grafeen het nieuwe silicium?

In de elektronica wordt alles voortdurend kleiner en sneller, maar aan die ‘rattenren’  zitten grenzen. Het lijkt er op dat silicium qua mogelijkheden om alles nog kleiner en sneller te maken die grenzen nadert. Er dient zich een opvolger aan, die ook op andere terreinen veelbelovend wordt genoemd: grafeen. Die speciale vorm van (tweedimensionaal) koolstof blijkt signalen van een lagere frekwentie te kunnen omzetten in hoger frekwenties: van giga- in teraHertz. Die hogere frekwenties kunnen ook navenant meer informatie verwerken. Lees verder

Wie wil dat niet? Een oprolbaar telefoonscherm

Het Amerikaanse bedrijfje Royole heeft een oprolbaar oled-telefoonschermpje vervaardigd, dat zou kunnen dansen in de wind en zeker niet kapot valt. Lees verder

KTI-onderzoekers maken eenatoomtransistor

eenatoomtransistor

De eenatoomtransistor werkt door het verplaatsen van het zilveratoom in de punt (afb: KTI)

Onderzoekers van het technologische instituut in Karlsruhe (KIT) rond Thomas Schimmel hebben de (bijna) kleinst mogelijke transistor gemaakt: de eenatoomtransistor. Die werkt door een enkel zilveratoom te verplaatsen dat is opgeborgen in een gelelektrolyt. Het minuscule transistortje werkt, anders dan veel kwantumelektronica, bij kamertemperatuur en vergt ook weinig energie, aldus de KTI-onderzoekers. Dat laatste voordeel is geen luxe, want informatietechnologie soupeert een steeds groter deel van ons energieverbruik op. Lees verder