Badeendjes met lichtende ledoogjes zonder batterijen

Naar een batterijloze toekomst; stroom uit wrijving

De tengs die hun energie halen uit wrijvingselektriciteit (afb: Jeju-universiteit)

Kinderen kunnen zich dat waarschijnlijk niet voorstellen, maar vroeger had je ook speelgoed dat bewoog of geluid maakte, zonder dat je daarvoor batterijen nodig had. Je gebruikte je spierkracht om een veer op te winden en….hopla! Da’s mooi maar zal waarschijnlijk niet meer te verkopen zijn. Waarom makkelijk doen als het moeilijk kan, dachten Zuid-Koreaanse onderzoekers, en bedachten dat je mechanische energie ook kan omzetten in elektrische en “>maakten badeendjes die iets meer kunnen dan drijven. Lees verder

Het is zinnig waardevolle metalen terug te winnen

E-afval is waardevol

E-afval is waardevol

Het zou natuurlijk een raar verhaal zijn als dat niet zo was, maar wat op het eerste oog voor de aarde en het milieu gunstig is, kan nogal eens niet door de enge, economische beugel. Zo lijkt het uiterst dom om je verpakkingsmateriaal steeds maar weer te vernietigen, maar economisch schijnt dat toch voordeliger te zijn, al is het milieu daar niet blij mee. Nu schijnt het terugwinnen van waardvolle materialen ook de economische zegen te krijgen en zelfs voordeliger te zijn dan winning, stellen onderzoekers. Lees verder

Magnetrons zijn kooldioxide’vulkanen’

Alejandro Gallego Schmid: magnetrons en hun milieueffect

Alejandro Gallo Schmid: magnetrons hebben groot effect op milieu

In de EU staan zo’n 130 miljoen magnetrons. Gezamenlijk produceren die net zo veel kooldioxide als zevenmiljoen auto’s, becijferden onderzoekers rond Alejandro Gallego Schmid van de universiteit van Manchester . Dat heeft te maken met het het energieverbruik, ook die in de wachtstand maar is ook afhankelijk van het koolstofaandeel in de stroomopwekking. Ook de hoeveelheid afval die ontstaat door weggegooide magnetrons is indrukwekkend. In 2005 werd in de Europese Unie 184 000 miljoen ton afval gegenereerd door weggegooide microgolfovens. Tegen 2025 zal die magnetronberg naar schatting gegroeid zijn tot 195 000 ton. Lees verder

Zelfgeorganiseerde zilverdraden vertonen hersenachtig gedrag

Zilveren 'hersens'

Het netwerk van zilverdraadjes, ontstaan door zelforganisatie, heeft wel wat weg van dat van hersencellen. Rechts dat zilvernetwerk op een ‘chip’ (midden) (afb: UCLA)

We weten nog steeds niet hoe ze het flikken, maar hersens verslaan de krachtigste computers op vele fronten en zijn daarbij een wonder van energiezuinigheid, zoals overigens het hele menselijke/dierlijke lichaam. Het lichaam vergt een vermogen van 80 Watt, waarvan de hersens een kwart voor hun rekening nemen. Een van de grootste en snelste computers, de K-computer in Kobe (Jap), heeft een vermogen van bijna 10 MW nodig, 10 miljoen Watt. Dat is ongeveer het vermogen dat 10 000 huishoudens nodig hebben voor hun stroomverbruik. In 2013 kostte het die energievretende computer 40 minuten om een simulatie van een seconde te maken van 1% van de hersencapaciteit. Onderzoekers in Californië denken een computer te kunnen bouwen die is geïnspireerd op het echte werk: de hersens. Lees verder

Een oled-scherm op staalplaat. Een geintje?

Stalen oled-scherm

Stalen oled-scherm (afb: Nippon Steel)

Soms zie/lees je dingen waarvan je denkt: waar hep dat foor nodig? Op allerleri elektronica zitten schermpjes. Staal is dan niet het eerste materiaal waaraan je denkt. Nippon Steel c.s. denken daar anders over. Samen met, onder meer, het Duitse Fraunhofer-instituut heeft het Japanse bedrijf een oled-scherm ontwikkeld op een stalen drager. Ehhhhhh…
Lees verder

Grafeen valt te maken uit ‘prik’

Grafeen gevormd uit 'prik' (koolzuur)

Met een opdampingstechniek wordt er grafeen gevormd op de koperplaat (l) (afb: univ. van Illinois)

Grafeen, de bijzondere tweedimensionale vorm van koolstof, krijgt allerlei mooie eigenschappen en een fraaie toekomst toegedicht. Da’s mooi, maar een wezenlijk aspect zou hierbij roet in het eten kunnen gooien. Als het materiaal echt zo succesvol zal zijn als verwacht, dan zal het ook op een niet al te vieze en ingewikkelde wijze in grotere hoeveelheden moeten worden bereid. Labproefjes zijn leuk en nuttig, maar daarmee kun je de beloften niet waarmaken. Nu schijnt het dat onderzoekers van de universiteit van Illinois (VS) grafeen maken uitgaande van sodawater (prik, zou ik zeggen, want daar gaat het om). Dat is een schonere manier dan die waarmee tot nu toe grafeen wordt bereid, beweren de onderzoekers. Lees verder

Nanobuisjes maken transistor weer kleiner

transitor van koolstofnanobuisjes van 40 nm

De Vier koolstofbuistransistoren. Stroom loopt door de rode banen. Met de gele poorten schakel je (afb: IBM)

Het leek er een beetje op of de wet van Moore (alle elektronische details krimpen elke anderhalf, twee jaar met een factor twee) zijn laatste tijd heeft gehad, maar nieuwe materialen lijken de ontwerpers weer enig soelaas te geven. Onderzoekers van IBM hebben een transistor gemaakt van zo’n 40 nm (1 nm is eenmiljoenste millimeter). Daarvoor gebruikten ze koolstofnanobuisjes. Lees verder

Eerste mobiele telefoon zonder batterij

Batterijloze telefoon

De batterijloze telefoon (het is nog maar een prototype) (afb: univ. van Washington)

Dat moet velen als muziek in de oren klinken: een mobiel die geen batterij nodig heeft, maar zijn energie uit de ons omringende elektromagne-tische straling haalt. De batterijloze telefoon die ontwikkeld is door onderzoekers van de universiteit van de staat Washington (VS) heeft genoeg aan een paar microwatts. Gekke dingen moet je van dat mobieltje niet verwachten, het is een telefoon. Lees verder