Chips zouden beschadigde hersencellen moeten vervangen

Chips in je hersens?

Hersencelvervangende circuits? (afb: univ. van Bath)

Cyborgs zijn ‘tweeslachtige’ wezens: deels mens, deels machine. Mensen met een hartgangmaker of kunstheup zal je niet zo gauw betitelen met die term, maar hoe zit het met mensen waarvan een deel van hun hersens is vervangen door chips? Fictie? Onderzoekers van de universiteit van Bath (Eng) rond Alain Nogaret hebben ‘hersenchips’ gemaakt die het werk van in ongerede geraakte hersencellen zouden moeten overnemen. Chips als remedie tegen Alzheimer? Dat is wel het idee. Lees verder

Weer een nieuwe vorm van koolstof ontdekt (?)

Golfgrafeen

Golfgrafeen of adamantia lijkt een nieuwe verschijningsvorm van koolstof (afb: Joël Thierrin)

Koolstof blijft verbazen. We kennen dat element in de vorm van het hardste materiaal dat er bestaat (diamant) maar ook in de ultrazachte, ‘glijdende’ vorm (grafiet). Later kwamen daar de buckyballen (fullerenen) en grafeen bij. Nu schijnt er bij toeval een nieuwe verschijningsvorm van koolstof te zijn ontdekt dat harder is dan roestvast staal, bijna even geleidend en spiegelt als een gepolijste aluminium spiegel. Daarnaast is het nieuwe ‘grafeen’ nog (ferro)magnetisch ook tot 125°C. Onderzoekers denken aan lichtgewichtdeklagen, medische en elektronische producten of zelfs zonnecellen. Lees verder

Levensduur wasmachines met opzet steeds korter

Levensduur wasmachinesDe Franse organisatie Stop de geprogrammeerde ‘veroudering’ (Halte à l’obsolescence programmée, HOP) heeft samen met het reparatiebedrijf Murfy een rapport gepubliceerd waaruit blijkt dat de levensduur van wasmachines tussen 2010 en 2018 is teruggelopen van tien naar zeven jaar. Je kunt rustig zeggen dat die wasmachines wat dit betreft model staan voor veel, zo niet alle consumentenproducten. Niet alleen ons energiegebruik zal duurzamer moeten maar we zullen ook langer moeten doen met de producten die we gebruiken. Lees verder

Wat doen we met ‘verbeterde’ hersens?

De geheugenstimulatorDe hersens nemen een speciale plaats in in ons lichaam. Zonder veel problemen accepteren mensen allerlei hulpstukken in allerlei organen of zelfs donororganen, maar dat wordt toch anders als het over onze hersens gaat. Toch komen er steeds meer technieken om iets aan het functioneren van de hersens te veranderen om, bijvoorbeeld, blinden te laten zien of mensen van epileptische aanvallen af te helpen. En hoe zit het met het ‘verbeteren’ van onze hersens met behulp van geïmplanteerde harde schijven of draadloze hersen/computerverbindingen?
Lees verder

Met isolatie kunnen chips nog kleiner

isolatielaag maakt nog kleinere chips mogelijk

Zo ziet de opgedampte isolatielaag er (idealiter) uit (afb: KU Leuven)

Decennialang was de verkleining van de basiseenheden op geïntegreerde schakelingen (chips) de oplossing voor sneller en meer (en minder energieverbruik), maar die ‘truc’ loopt tegen zijn grenzen aan. Nu denken onderzoekers van de KU Leuven en het onderzoeksinstituut Imec dat die ‘truc’ nog even is voort te zetten met behulp van isolatie. Lees verder

Grootste processor van koolstofnanobuisjes gemaakt

Komt het kiezeltijdperk in de computerwereld langzaam aan zijn eind? Er wordt al enige tijd geëxperimenteerd met koolstofverbindingen als chipmateriaal. Nu hebben onderzoekers van het MIT in Cambridge (VS) de grootste geïntegreerde schakeling gemaakt van koolstofnanobuisjes (knb) tot toe. Onderzoekers zien in koolstofchips een goed alternatief voor kiezelchips aangezien die stroom efficiënter en sneller geleiden dan siliciumchips. Dat ‘mankement’ van silicumchips is tot nut toe opgelost door de de afmetingen van de transistoren daarop steeds kleiner te maken, maar aan die wedloop zit een vrij harde ondergrens. Lees verder

Transistors met meer niveau(s)

Multitransistor

De multitransistor in een heus chip met rechts de weergave van een enkele multitransistor (afb: Cho et. al.)

Computers en andere elektronica moeten steeds sneller en de onderdelen (dus) kleiner worden, maar aan die race naar het ‘niks’ zitten grenzen. Transistoren, de bouwstenen van de elektronica, zijn nog maar 10 nm groot, zonder 30 atomen. Kyeongjae Cho van de universiteit van Texas in Dallas en medeonderzoekers hebben nu een transistor ontwikkeld die niet twee (0 en 1) maar vier stabiele toestanden heeft.  Dat zou een opstapje kunnen zijn naar de kwantumtechnologie… Lees verder

Computers worden zuiniger door sturen van magnetisme

Spintronisch geheugenelement

Met behulp van een kleine stroomstoot kunnen de waterstofionen in het geheugenelement (rood) – en daarmee de magnetiseringsrichting van het geheugenelement – gestuurd worden (afb: MIT)

Onderzoekers van, onder meer, MIT in Cambridge (VS) hebben een methode ontwikkeld om magnetisme te sturen. Daarmee zouden computers en sensoren kunnen worden gebouwd die veel minder energie vergen dan de huidige, is de (hoopvolle) voorspelling van diezelfde onderzoekers. Lees verder

Van papier leert makkelijker dan van elektronica

Papier leert beter dan elektronicaIk heb mezelf wel eens afgevraagd hoe het komt dat het mij makkelijker afgaat van papier te lezen dan van het scherm. Ik weet dat aan onwennigheid (ik ben oud genoeg om zonder (computer)schermen te zijn opgeleid). Nu lijkt het er op dat papier toch beter werkt dan het scherm. Dat vonden althans onderzoekers van de universiteit van Valencia (Sp): mensen begrijpen een tekst beter als ze die van papier lezen dan van het scherm, vooral jongeren. Terug naar het papier op school? Lees verder

Micromodulator maakt fotonica sneller en efficiënter

De micromodulator integreert elektronica en licht

Op het raakvlak van licht en elektronen is de LN-modulator onontbeerlijk (afb: Loncar-lab)

Ik moet eerlijk zeggen dat het een beetje aan me is voorbijgegaan, maar een modulator is voor de fotonica net zo belangrijk als de transistor voor de elektronica. atFotonica gaat over de wisselwerking tussen licht en elektronen. Onderzoekers van Harvard hebben nu een modulator ontwikkeld die honderd keer zo klein en twintig keer zo efficiënt als de huidige lithiumniobaat-modulatoren, de ‘werkpaarden’ van de optoelektronica. Dan hebben onderzoekers het al gauw over een ‘revolutie’ in de communicatietechniek (en meer), maar dat zit nog. Lees verder