Zelfgeorganiseerde zilverdraden vertonen hersenachtig gedrag

Zilveren 'hersens'

Het netwerk van zilverdraadjes, ontstaan door zelforganisatie, heeft wel wat weg van dat van hersencellen. Rechts dat zilvernetwerk op een ‘chip’ (midden) (afb: UCLA)

We weten nog steeds niet hoe ze het flikken, maar hersens verslaan de krachtigste computers op vele fronten en zijn daarbij een wonder van energiezuinigheid, zoals overigens het hele menselijke/dierlijke lichaam. Het lichaam vergt een vermogen van 80 Watt, waarvan de hersens een kwart voor hun rekening nemen. Een van de grootste en snelste computers, de K-computer in Kobe (Jap), heeft een vermogen van bijna 10 MW nodig, 10 miljoen Watt. Dat is ongeveer het vermogen dat 10 000 huishoudens nodig hebben voor hun stroomverbruik. In 2013 kostte het die energievretende computer 40 minuten om een simulatie van een seconde te maken van 1% van de hersencapaciteit. Onderzoekers in Californië denken een computer te kunnen bouwen die is geïnspireerd op het echte werk: de hersens. Lees verder

Een oled-scherm op staalplaat. Een geintje?

Stalen oled-scherm

Stalen oled-scherm (afb: Nippon Steel)

Soms zie/lees je dingen waarvan je denkt: waar hep dat foor nodig? Op allerleri elektronica zitten schermpjes. Staal is dan niet het eerste materiaal waaraan je denkt. Nippon Steel c.s. denken daar anders over. Samen met, onder meer, het Duitse Fraunhofer-instituut heeft het Japanse bedrijf een oled-scherm ontwikkeld op een stalen drager. Ehhhhhh…
Lees verder

Grafeen valt te maken uit ‘prik’

Grafeen gevormd uit 'prik' (koolzuur)

Met een opdampingstechniek wordt er grafeen gevormd op de koperplaat (l) (afb: univ. van Illinois)

Grafeen, de bijzondere tweedimensionale vorm van koolstof, krijgt allerlei mooie eigenschappen en een fraaie toekomst toegedicht. Da’s mooi, maar een wezenlijk aspect zou hierbij roet in het eten kunnen gooien. Als het materiaal echt zo succesvol zal zijn als verwacht, dan zal het ook op een niet al te vieze en ingewikkelde wijze in grotere hoeveelheden moeten worden bereid. Labproefjes zijn leuk en nuttig, maar daarmee kun je de beloften niet waarmaken. Nu schijnt het dat onderzoekers van de universiteit van Illinois (VS) grafeen maken uitgaande van sodawater (prik, zou ik zeggen, want daar gaat het om). Dat is een schonere manier dan die waarmee tot nu toe grafeen wordt bereid, beweren de onderzoekers. Lees verder

Nanobuisjes maken transistor weer kleiner

transitor van koolstofnanobuisjes van 40 nm

De Vier koolstofbuistransistoren. Stroom loopt door de rode banen. Met de gele poorten schakel je (afb: IBM)

Het leek er een beetje op of de wet van Moore (alle elektronische details krimpen elke anderhalf, twee jaar met een factor twee) zijn laatste tijd heeft gehad, maar nieuwe materialen lijken de ontwerpers weer enig soelaas te geven. Onderzoekers van IBM hebben een transistor gemaakt van zo’n 40 nm (1 nm is eenmiljoenste millimeter). Daarvoor gebruikten ze koolstofnanobuisjes. Lees verder

Eerste mobiele telefoon zonder batterij

Batterijloze telefoon

De batterijloze telefoon (het is nog maar een prototype) (afb: univ. van Washington)

Dat moet velen als muziek in de oren klinken: een mobiel die geen batterij nodig heeft, maar zijn energie uit de ons omringende elektromagne-tische straling haalt. De batterijloze telefoon die ontwikkeld is door onderzoekers van de universiteit van de staat Washington (VS) heeft genoeg aan een paar microwatts. Gekke dingen moet je van dat mobieltje niet verwachten, het is een telefoon. Lees verder

“Grafeen kan computers 1000 x sneller maken”

Ryan Gelfand werkt aan snelle grafeentransistoren

Ryan Gelfand: —duizend keer sneller en honderd keer efficiënter… (afb: univ. van Midden-Florida)

Grappig. Al jaren wordt voorspeld dat de nog steeds voortvliedende ontwikkeling van het rekentuig tegen grenzen zal aanlopen van natuurkundige wetten (nee, niet de ‘wet’ van Moore). Er lijkt inderdaad enige stagnatie in de kloksnelheden van processoren te zien. Sinds een aantal jaren kennen we het ‘wondermateriaal’ grafeen. Onderzoekers durven de voorspelling aan dat grafeentransistors de computer duizend keer sneller zullen maken met honderd keer zo weinig energie en nog meer moois. Lees verder

Google pakt ons steeds verder in met ki

Kunstmatige intelligentieGoogle is ooit begonnen en groot geworden als zoekmachine. Je kunt het bijna niet geloven, maar in 2000 had nog bijna niemand van Google gehoord. Nu zet het megabedrijf stevig in op kunstmatige intelligentie (ki) en je moet wel heel sterk of wereldvreemd zijn om te ontsnappen aan de wurgende ki-greep van Google. We zullen door ki worden omgeven (en ingesloten). Zoveel werd duidelijk op de jongste Googlebijeenkomst voor ontwikkelaars. Lees verder

Eens raken grondstoffen op en dan?

Salim Ali: we stevenen op een grondstofdebakel af

Salim Ali (univ. van Delaware)

We communiceren ons suf en hebben niet in de gaten dat dat een hoge prijs heeft. Ik heb het dan niet over de verarming van de intermenselijke verhoudingen (daar valt ook wel wat over te zeggen), maar over het uitputten van de voor al die communicatie noodzakelijke grondstoffen. Of meer nog, we hebben het over veel moderne technologie: van computer en zonnecellen, via telefoon tot elektrische auto. Onderzoekers rond Salim Ali van de universiteit van Delaware (VS) waarschuwen dat die wezenlijke grondstoffen voor die producten snel krap kunnen worden. Lees verder

‘Sprekende’ aanplakbiljetten

Een 'sprekend' affiche dat kan inbreken in een radioprogramma© Universiteit van Washington

Het ‘sprekende’ affiche speelt stukjes muziek van de aangeprezen groep (afb: universiteit van Washington

Ik denk meteen: dat lijkt me link, aanplakbiljetten die een boodschap op je telefoon zetten, maar het heeft ook wel iets handigs. Als je ergens een aanplakbiljet ziet met, bijvoorbeeld, de aankondiging van een optreden van je favoriete band, dan kun je dat proberen te onthouden of je kunt het biljet meenemen. Je kunt er ook een foto van maken. Onderzoekers van de universiteit van Washington hebben  nu een systeem ontwikkeld waarbij telefoons of  autoradio’s  via fm een bericht ontvangen van zo’n ‘sprekend’ aanplakbiljet.
Lees verder

Alzheimer door digitale kleding ontmaskerd (?)

Nest-thermostaatOnderzoekers  van de universiteit van Boston (VS)  rond Rhoda Au willen zoveel mogelijk gegevens verzamelen over hoe mensen Alzheimer krijgen en wat de voortekenen zijn. Ze willen gebruikmaken van digitale kleding om voortdurend allerlei gegevens te verzamelen. Mogelijk zou ze ook gebruik willen maken van verbonden systemen in de leefomgeving van mensen als de thermostaatsystemen van Nest en de ‘praatpaal’ Echo van Amazon. Au ontvouwde haar idee ideeën op de jaarvergadering van de Amerikaanse vereniging voor de bevordering van wetenschap AAAS in Boston. Lees verder