Wijzelf kunnen veel doen om opwarming onder 1,5° te houden

Klimaatverandering en aardopwarmingMensen zeggen zich zorgen te maken over de aardopwarming, maar koesteren zich tevens in de veilige gedachte dat ‘de politiek’ die zaak moet oplossen. Het is hier al vaker betoogd dat ons overdadige consumptiegedrag mede schuldig is aan de klimaatverandering. Waar en hoe gaan we op vakantie? Wat eten we? Hoe wonen we? Enzovoort. En inderdaad: nieuw onderzoek van de IIASA heeft aannemelijk gemaakt dat door ons gedrag en gewoontes aan te passen we de opwarming onder de 1,5° C kunnen houden. We zijn zelf het klimaat… Lees verder

Is 100% duurzaam haalbaar? Nee? Ja!

Zonnecollectoren op een dak van een huis in Helsinki

Zonnecollectoren op een dak van een huis in Helsinki

100% duurzame energie is mooi, maar is het ook haalbaar? Onderzoekers rond Benjamin Heard van de universiteit van Adelaide (Aus) hebben zich vorig jaar gebogen over de beantwoording van die vraag. Ze betwijfelden dat en maakten ook korte metten met het werk van onderzoekers die daar wel in geloven. In een nieuwe overzichtsstudie kwamen onderzoekers uit, onder meer Duitsland en Nederland tot de conclusie dat Heard en de zijnen het mis hebben. Lees verder

Wordt lignine ‘ontketent’ tot energiebron voor brandstofcellen?

Houtstof (lignine) gebruikt als Indirecte enegriebron van brandstofcel

Dit is ongeveer het idee (afb: univ. van Linköping)

Lignine is een ‘onnut’ bestanddeel van hout en chemisch lastig te ‘breken’. Al vele keren hebben onderzoekers beweerd het probleem gekraakt te hebben, waarmee een gigantische grondstofbron zou vrijkomen, maar de praktijk blijkt, zoals vaak, nogal weerbarstig. Nu zeggen onderzoekers van de universiteit van Linköping (Zwe) lignine (indirect) te hebben gebruikt als energiebron voor brandstofcellen, de eeuwige energiebelofte, zonder dat daarbij kooldioxide vrijkomt. Lees verder

Telefoons en datacentra vreten steeds meer energie

Energiehongerige ict-branche

Datacentra vreten een hoop energie, onder meer voor koeling (afb: Google)

Meestal wordt er net gedaan of die hele informatie- en communicatietechnologie ((ict) veel energiezuiniger is dan de oude papieren media. Dat zit nog, maar wat in ieder geval wel dreigt is dat de ict in de nabije toekomst steeds meer energie vreet, waarbij uitvindingen als de kryptomunten driftig hun aandeel inleveren. “We vonden dat de hele ict-branche steeds meer energie gebruikt”, zegt Lotfi Belkhir van de Canadese W. Booth-school. “Nu is dat ongeveer 1,5%, maar als de huidige ontwikkelingen zich voortzetten zal dat in 2040 14% zijn, oftewel de helft van de hele transportsector wereldwijd.” Lees verder

Ultradunne zwarte fosfor met zon geeft waterstof

Zwarte fosfor en bismuthvanadaat zouden water met behulp van zonlicht efficiënt splitsen

BP = zwarte fosfor, BiVO4 = bismuthvanadaat H2O = water , (afb: univ. van Osaka)

Voor veel wetenschappers is de ultieme oplossing van ons (fossiele) energieprobleem de splitsing van waterstof. Nu kost die watersplitsing een hoop energie en er is al heel wat afgeprutst om die reactie rendabel te maken, door, bijvoorbeeld de energie van de zon daarvoor te gebruiken. De enig echte allesverzengende oplossing is, voor zover ik weet, nog steeds niet gevonden. Onderzoekers van de universiteit van Osaka (Jap) doen weer een gooi naar eeuwige roem op dit gebied door uiterst dunne katalysatorvelletjes van zwarte fosfor en bismuthvanadaat in de strijd te gooien. Dat klinkt nogal exotisch (en daarom onpraktisch). Lees verder

Superkritische kooldioxide als energiebron

fasediagram koolstofdioxide

Kooldioxide is boven een bepaalde temperatuur en druk superkritsch (lichtblauwe deel van dit fasediagram (afb: Wiki Commons)

Kooldioxide zit ons ‘dwars’ vanwege het broeikaseffect dat dat gas in de atmosfeer teweegbrengt, maar CO2 kan zoveel meer. Planten gebruiken het gas om te groeien en in superkritische vorm kun je met kooldioxide energie produceren; 30% als alles meezit. Lees verder

Obama’s klimaatplan is wat mager

Micro-organismen als klimaatbedervers

Micro-organismen in het dooiende permafrost poken het klimaat op

De Amerikaanse president Barrack Obama heeft in de aanloop naar de klimaatconferentie eind dit jaar in Parijs, een klimaatplan gelanceerd. Het is wat mager, maar voor Amerika lijkt dat toch een grote stap voorwaarts. Allerlei personen en bedrijven zijn al dwars gaan liggen. Het lijkt er op of een flink deel van de Amerikaanse staten niet mee willen doen. Wat willen die Amerikanen toch, toch bekend als ’s werelds grootste kooldioxideuitstoters, gemeten per hoofd van de bevolking. Lees verder

“Meer ondervoeding door terugdringen koolstofuitstoot”

LandbouwgifHet terugdringen van de uitstoot van broeikasgassen zou er toe kunnen leiden dat de ondervoeding weer toeneemt, denken Japanse onderzoekers. De onderzoekers beklemtonen dat dat niet mag betekenen dat we het klimaatprobleem het klimaatprobleem laten, maar dat we goed moeten bekijken wat de effecten van de klimaatmaatregelen (kunnen) zijn. Lees verder

Glas zou beter zijn voor batterijen

Vanadaat/boraatglas

Elektrodemateriaal van met grafiet bedekt vanadaat/boraatglas (foto: ETHZ)

Glas, om preciezer te zijn vanadaat/boraat, zou de capaciteit van lithium/ion-batterij kunnen verdubbelen, zeggen onderzoekers van de Eidgenössige Technische Hochschule in Zürich (Zwi.) Opmerkelijk is dat dit artikel over dit onderzoek al in november in het blad Nature is gepubliceerd (maar dat is natuurlijk mijn makke). De verhoging maakt de kans op een ‘duurzame elektrische toekomst’ weer een tikje groter. Lees verder

’s Werelds grootste kooldioxidevervuilers preken de passie

Barack Obama en Xi Jinping

Barack Obama en Xi Jinping

Amerika en China, ’s werelds grootste kooldioxideverspreiders, hebben, na overleg achter gesloten deuren, opgeroepen tot inspanningen de aardopwarming binnen de perken te houden. Dat geeft sommigen de hoop dat de klimaatconferentie volgend jaar in Parijs mooie resultaten zou kunnen opleveren.

Lees verder