Hoe ‘ontkolen’ we onze economie?

Wind- en zonenergrie

Schone technologie zal veel sneller moeten worden ingezet, willen we de Parijse doelstelling waarmaken (afb: Wiki Commons)

We zullen van de fossiele brandstoffen af moeten, maar de vraag is hoe. In Duitsland is groot ingezet op de energiewende, maar het resultaat heeft niet geleid tot vermindering van de broeikasgasuitstoot. Ook in andere EU-landen wil het nog niet echt lukken met die vermindering. Onderzoekers van de autonome universiteit van Barcelona hebben voorstellen gedaan om de ontkoling van de energievoorziening beter aan te pakken. We redden het niet alleen met technologie… Lees verder

Nieuwe ‘eenpansreactor’ halveert uitstoot ammoniakproces

Het Haber/Boschproces

Het antieke Haber/Boschproces met drie aparte reactoren (afb: WikiMedia Coomons)

Om de ruim zeven miljard menselijke aard-bewoners te voeden is kunstmest nodig. De eerste stap om kunstmest te maken is de omzetting van luchtstikstof en methaan in ammoniak. Dat gebeurt via het aloude, energievretende Haber/Bosch-proces waarbij veel kooldioxide vrijkomt. Jaarlijks praten we dan over 450 miljoen ton, 1% van de totale  uitstoot. Met een nieuw type reactor (keramisch) kan die uitstoot worden gehalveerd. Lees verder

“Methaan aanpakken snelst werkende klimaatmaatregel”

Methaanmeetauto

Methaanmeetauto (afb: Zondlo et. al)

Methaan is een veel krachtiger broeikasgas dan kooldioxide: 86 maal sterker gerekend over twintig jaar en 35 maal sterker gerekend over een eeuw. Twee studies van onderzoekers van de Amerikaanse Princeton-universiteit hebben verrassend grote bronnen van methaan blootgelegd, beide in de winning. De onderzoekers denken dat het aanpakken van de methaanuitstoot een relatief snelle manier is om de klimaatverandering te vertragen. Lees verder

Meer groene stroom komt met meer broeikasgas zwavelfluoride

Windpark Alpha Ventus

Windpark Alpha Ventus

De energie-voorziening wordt steeds elektrischer. Was niet zo vreselijk lang geleden warmte verantwoordelijk voor tweederde van onze energiebehoefte (in dit deel van de wereld), nu is dat een stuk minder. De toekomst van energievoorziening is elektrisch, was/is het credo. Daarmee komt echter ook zwavelfluoride in beeld. SF6 zorgt voor isolatie om kortsluitingen stroomnet te voorkomen, maar is ook meteen het krachtigste broeikasgas dat we kennen. De uitstoot daarvan stijgt. In 2017 kwam er in de EU al zoveel SF6 in de atmosfeer die het broeikasgasekwivalent vormt van 1,3 miljoen brandstofauto’s. Eenmaal in de atmosfeer verdwijnt dat gas er niet snel uit. Lees verder

Intel ontwikkelt Nervana-processoren speciaal voor ki

Of we er blij mee moeten zijn weet ik niet, ik bedoel met kunstmatige intelligentie (ki). Er zitten aan die techniek heel wat nare kantjes, maar er zouden ook mooie dingen mee te doen zijn. Een belangrijk probleem bij ki-toepassingen is dat die zoveel energie vreten (een van die nare kantjes). Intel heeft daarom speciaal voor ki twee nieuwe processoren ontwikkeld die, verhoudingsdgewijs, minder energie zou vreten. Een Nervana dus (geen Nirwana). Lees verder

Hybride membraan ideale scheidingsmiddel in chemie?

Hollevezelmembraan ideale scheidingsmiddel?

Een doorsnede van een hollevezelmembraan (doorsnee 0,5 mm). De groene stipjes zijn metaaloxidedeeltjes in het membraan (afb: GeorgiaTech)


In de scheikunde en de aanverwante industrie wordt veel gewerkt met energievretende scheidingstechnieken zoals destillatie. Al in de jaren 80 werd veel verwacht van de membraantechnologie, maar de echte doorbraak is er nooit gekomen. Er wordt in de chemie nog steeds veel gedestilleerd. Onderzoekers van het technologisch instituut van de Amerikaanse staat Georgia denken met hun metaaloxidemembranen in ieder geval een deel van de oplossing te hebben gevonden. Lees verder

We hebben oplossing klimaatverandering in eigen hand

Vervuiling Frankrijk per sector

Verkeer en vervoer is in Frankrijk de grootste broeikasgas’producent’, daarna komen industrie en diensten. Landbouw is derde (afb: Le Monde)

“Hou op met dat gezeik over vliegen”, “Stop met het autootje pesten” of “Vlees vervuilt niet”. Elke keer als er in Frankrijk maatregelen worden voorgesteld om de uitstoot van broeikasgassen in te dammen is er wel een groep die roept dat de problemen elders liggen, schrijft het Franse dagblad Le Monde, maar de reacties in Nederland zouden niet anders zijn. Alleen waagt de Nederlandse overheid zich voorlopig niet aan de inperking van vlieg- en autoverkeer. Vergeet niet dat de Gele Hesjes in Frankrijk zijn begonnen als protest tegen de verhoging van de benzineaccijns. Toch valt er moeilijk omheen te argumenteren: wij eenvoudige burgers zijn fiks medeschuldig aan de uitstoot van broeikasgassen door ons consumptie- en mobiliteitsgedrag. Dat zal danig moeten veranderen: (veel) minder vlees en andere dierlijke producten, (veel) minder autorijden en vliegen. Er wordt nu nog om de hete brij heen gedraaid, maar we ontkomen er niet aan. Lees verder

Raamfolie smeert warmte over etmaal uit

Raamfolie scheert temperatuurpieken

Dit is de isomeriseringsreactie (omzetting van norbordieen in quadricyclaan en omgekeerd) die warmte opneemt/afstaat (afb: Chalmers-universiteit)

Onderzoekers van de Chalmersuniversiteit in Zweden hebben een raamfolie ontwikkeld waarmee de opvallende warmte over het etmaal wordt uitgesmeerd. Dat betekent dus dat het folie de warmtepieken scheert, zonder dat daarvoor energie hoeft te worden gebruikt zoals bij luchtbehandelingssystemen (die een vloek zijn voor de klimaatbeheersing). Lees verder

Elektrische auto’s lossen niks op

Elektrische auto

De elektrische auto is geen oplossing voor het klimaatprobleem

Een verscheidene landen van de wereld worden eindelijk klimaatPLANNEN gemaakt, aan het terugdringen van de broeikasuitstoot is nog nauwelijks iets gedaan. Merkwaardig genoeg blijft het autobezit in die plannen ongemoeid. Wel zeggen diverse landen te streven naar het op den duur verbieden van brandstofauto’s, maar het alternatief in die plannen, de elektrische auto, is nergens een oplossing voor. In het Verenigd Koninkrijk heeft het onderzoekscentrum voor energievraagoplossingen CREDS de regering gevraagd een strategie te ontwikkelen om mensen mogelijkheden te beiden de auto de deur uit te doen. Het autoverkeer zal hoe dan ook aan banden moeten worden gelegd, vindt CREDS. Lees verder

Met restwarmte koelen

Adsorptiewarmtepomp

Het idee van de adsorptiewarmtepomp (afb: EMPA)

Wij mensen warmen voortdurend dingen op en gebruiken daar maar een klein deel van. De rest is ‘afvalwarmte’ die we gul de atmosfeer ingooien. Zonde, vonden ze, onder meer, bij het Zwitserse onderzoeksinstituut EMPA en uit proefnemingen werd duidelijk dat je met restwarmte kunt koelen. Nu loopt er een groot project in Spanje om industrieel te koelen met hulp van de hete Spaanse zon. Lees verder