Ruim 90% van de Griekse mannen te dik

Te dikke landen

Vooral Engelstalige landen scoren hoog op de lijst van overvette landen, Japan en ZuidKorea laag. (afb: Philip Maffetone, imageIvan Rivera-Dominguez en Paul Laursen)

De mensheid groeit dicht. De Griekse mannen spannen de kroon: 91,4% is te dik (overvet). Die cijfers gelden ook voor Nieuw-Zeeland, IJsland en Amerika. Ook kinderen zijn steeds vaker te dik zo blijkt uit een onderzoek. Amerikaanse kinderen zijn zelfs in 50% van de gevallen te dik (overvet). De onderzoekers spreken van een overgewichtspandemie in het rijke deel van de wereld die alarmerend groeit, met Japan en Brunei als opmerkelijke uitzonderingen. Dezelfde drie onderzoekers meldden eerder dit jaar dat tot driekwart van de wereldbevolking te dik (overvet) is. Lees verder

Wordt elektrische auto een succes? Hopelijk niet

E-auto Woods (1907)

Deze elektrische Woods voor is van 1907.

Iedereen doet nu net of een elektrische auto een belangrijke milieusparende uitvinding is, maar dat is natuurlijk maar kul. Elektrische auto’s hebben het voordeel boven brandstofauto’s dat ze geen verbrandings-producten zoals kooldioxide en stikstofoxiden de lucht in sturen, maar de elektrische energie waarop ze zich voortbewegen groeit niet aan bomen. Auto’s, of ze nu elektrisch, benzine- of dieselaangedreven zijn zijn inefficiënte, ruimteslurpende en levensgevaarlijke vervoermiddelen, die alleen al vanwege hun negatieve effecten op de volksgezondheid (door een tekort aan lichamelijke beweging van de autozitters) verboden zouden moeten worden na frisdranken en hamburgers. Ik denk nog even na over vrachtwagens… Lees verder

Radioactief koraal een middel tegen kanker (?)

Een foto van een kernproef op Bikini in 1946

Een foto van een kernproef op Bikini in 1946. Open en bloot

In de buurt van de Bikini-atol in de Stille Oceaan zijn 23 kernproeven gehouden en de omgeving van de atol is dan ook behoorlijk vervuild door radioactiviteit. Toch groeien de koralen er weelderig, in afwijking van die in het Groot Barrièrerif. Onderzoekers proberen het geheim van de koraaldiertjes te doorgronden en hopen, en passant, een nieuw middel tegen kanker te vinden. Normaal gesproken groeit de kans kanker te krijgen door radioactiviteit, maar het lijkt dat sommige organismes daar immuun of althans minder bevattelijk voor zijn. Lees verder

Parkinson voor een deel autoimmuunziekte (?)

alfa-synuceïne-ophoping in hersencellen bij Parkinson

Dit plaatje toont hoe alfa-synucleïne (rood) zich ophoopt in zenuwcellen (blauw)

Het lijkt er op dat het eiwit dat bij de ziekte van Parkinson plaques vormt door het eigen afweersysteem als een indringer wordt gezien en die aandoening dus in elk geval ten dele een autoimmuunziekte zou zijn. Het bleek dat bepaalde afweercellen, de militante T-cellen, van ongeveer 40% van de proefpersonen met Parkinson, werden geactiveerd door stukjes van dat eiwit (α-synucleïne). Lees verder

Bevat Drynaria (plant) een Alzheimermedicijn?

Naringine, uit, onder meer, pompelmoes een Alzheimermedicijn?

De structuurformule van naringine (afb: Wiki Commons)

Het schijnt dat de wortelstok van de varenfamilie Drynaria, uit de kruidenkast van Chinese en Zuidoost-Aziatische medicijnmannen, bestanddelen bevat die bij muizen de verschijnselen van de ziekte van Alzheimer verminderen. Om die bestanddelen met medische potentie te achterhalen, ontwikkelden Japanse onderzoekers een eigen zoekmethode. Bewezen is er nog niet zo veel.
Lees verder

Juiste behandeling borstkanker kan zijn: niets doen

Borstkankeronderzoek

Borstkankeronderzoek

Het is al vaker gesteld dat bevolkings-onderzoek kan leiden tot overdiagnose. Een deel van de knobbeltjes die ontdekt worden zijn goedaardig, dat weten artsen al langer, maar ze kunnen de goeden niet van de slechten onderscheiden. Daar schijnt nu verandering in te komen. Lees verder

Varkenshersencellen geïmplanteerd bij Parkinsonpatiënten

Plexus choroideus in de hersensHet klinkt tamelijke wanhopig. Je moet wel ten einde raad zijn als je hersencellen van varkens in je hoofd laat inplanten, maar vier Parkinsonpatiënten hebben daar daadwerkelijk in toegestemd. Alle vier tonen enige vooruitgang nu anderhalf jaar na de operatie. Normaal vergaat het Parkinsonpatiënten steeds slechter. Onlangs zijn de hersens van weer achttien Parkinsonpatiënten voorzien van varkenshersencellen. Lees verder

Handen wassen met koud of warm water? Het is om het even

Handen wassen

Koud of warm? Geen verschil! 10 s volstaat.

We wassen onze handen om ziektes buiten de deur te houden, maar dat is vechten tegen de bierkaai. In een mum van tijd zitten onze handen weer vol ‘ongedierte’. Het maakt ook niet uit of we dat doen met koud of warm water, vonden onderzoekers in de VS. Dat scheelt wel in de energierekening. Lees verder

Antistolselmedicijn zonder verhoogd gevaar bloedingen

Glucosamine remt vorming schadelijke stolsels

Glucosamine (groen) op een deel van de Mac-1-receptor (afb: Nature)

Amerikaanse onderzoekers zeggen een middel te hebben ontwikkeld dat bloedstolsels verwijdert, maar dat niet het risico van bloedingen verhoogt, zoals nu het geval is met antistollingsmiddelen. Dat zou teweeg te brengen zijn met een antilichaam of met het molecuul glucosamine, die de wisselwerking tussen twee receptoren blokkeren (met voornoemd effect)
Lees verder

Tau-eiwitten ‘verstoppen’ verbindingen tussen hersencellen

Tau-eiwitten verstoren communicatie tussen hersencellen

Bij een synaps zorgen de neurotransmitters voor het overbrengen van het signaal van de ene hersencel op de andere (afb: Wiki Commons)

Tau-eiwitten zijn betrokken bij meer dan twintig hersenziektes, met inbegrip van dementie. Deze eiwitten vormen, door welke oorzaak dan ook, in sommige gevallen in hersencellen knopen, die uiteindelijk tot de dood leiden van die cellen.
Onderzoekers van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie in Leuven ontdekten dat de tau-eiwitten al hersencellen kunnen verstoren voordat ze knopen vormen. De onderzoekers rond Patrik Vertreken stellen een methode voor om in dat proces in te grijpen. Of dat echt praktisch is, is nog maar de vraag. Lees verder