Inwendige pulsgenerator stimuleert herstel zenuwen

Perifere zenuwstelsel

Het perifere zenuwstelsel (geel)

Cellen in ons zenuwstelsel maken bij hun communicatie gebruik van elektrische pulsen. Bij beschadiging van dat zenuwstelsel gaat het mis. Zenuwcellen buiten hersens en ruggenmerg kunnen zich herstellen en daarbij helpen stroomprikkels. Onderzoekers hebben nu een implantaat bedacht om die genezende pulsjes in het lichaam te genereren. Het aardige van het implantaat is dat het gemaakt is van afbreekbare materialen: na geleverde dienst dankt het zichzelf af. Lees verder

‘Oorzaak’ van de ziekte van Alzheimer gevonden (?)

Alzheimer-hersens

Een opname van een door Alzheimer aangetast brein

Engelse en Zweedse onderzoekers denken de oorzaak van de ziekte van Alzheimer te hebben gevonden. Volgens Michele Vendruscolo van de universiteit van Cambridge zou dit de eerste keer zijn dat er systematisch is gezocht naar de ziekteveroorzakers. “Tot voor kort konden wetenschappers het niet eens worden wat de oorzaak is. Nu zijn kleine eiwitklompjes, zogeheten oligomeren, als pathogenen (ziekteverwekkers; as) geïdentificeerd. We hebben een strategie ontwikkeld die giftige deeltjes aan te pakken.” Lees verder

Medicijn tegen Parkinson gevonden (?)

C. elegans

Het wormpje C. elegans wordt vaak als ‘diermodel’ gebruikt

De ziekte van Parkinson is na Alzheimer de meeste voorkomende ziekte die de vermogens van de hersens aantast. Voor beide is geen geneeswijze. Nu lijkt het er op dat onderzoekers van de universiteit van Barcelona een stof hebben gevonden, SynuClean-D gedoopt, die de eiwitophopingen in de dopaminecellen van de hersens afbreken en daarmee ook het voortschrijden van de ziekte. Althans, dat werkte zo bij het modelproefdier de kleine Caenorhabditis elegans-worm. Lees verder

Helft resultaten klinische proeven in EU nooit gepubliceerd

Ben Goldacre en de publicatieplicht bij klinsiche proeven

Ben Goldacre (afb: univ. van Oxford)

Hoewel dat sedert 2012 in de EU verplicht is, wordt van de helft van de klinische proeven die daar zijn uitgevoerd nooit resultaten gepubliceerd. Grote laboratoria blijken goede leerlingen, maar openbare instellingen zijn minder strikt en komen soms met de vreemdste smoezen. De vreemde praktijken van de hedendaagse wetenschap. De Amerikaanse voedings- en geneesmiddelenautoriteit FDA wil forse boetes gaan uitdelen aan bedrijven en instellingen die in gebreke blijven. Lees verder

Doden uitgebluste cellen helpt tegen veroudering brein

Tau-knopen en uitgebluste cellen

Tau-knopen in muizenhersentjes. Links in die van de onbehandelde achtmaandige muisjes, rechts in die van achtmaandige muisjes met minder uitgebluste cellen in hun brein (afb: Mayo-kliniek)

Het doden van uitgebluste cellen voorkwam dat muisjes vergeetachtig worden. Het lijkt er op dat die cellen voor problemen kunnen zorgen in een verouderend brein. Stilletjes wordt er gehoopt dat die truc ook helpt tegen hersenziektes als Alzheimer. Lees verder

Geëtst glasplaatje dient als ‘natuurlijke’ omgeving kankercellen

Geëtst glasplaatje 'natuurlijke' omgeving kankercellen

De tumortjes op de bewerkte glasplaat (het microplatform) (afb: univ. van Hokkaido)

Onderzoekers van de universiteit van Hokkaido hebben een, wat ze noemen, microplatform ontwikkeld waarin kankercellen zich ‘natuurlijk’ zouden gedragen. Onderzoek aan kanker wordt, onder meer, geremd, doordat moeilijke te achterhalen is hoe kankercellen zich in hun natuurlijke omgeving gedragen. Bij wijze van proef bestudeerden de onderzoekers op het microplatform het gedrag van alvleesklierkankercellen. Lees verder

Onderzoekers kunnen hersencellen nu zien ‘praten’

Tonen hoe hersencellen met elkaar communiceren

De, fluorescerende, sensor licht op als cellen met elkaar ‘praten’ via neurotransmitters (afb: Zhu-lab)

Onze hersens zijn nog steeds voor een zeer groot deel een groot raadsel. Met allerlei technieken proberen onderzoekers enig inzicht in de werking van hersens te krijgen, maar veel verder dan welke hersencellen er aan het werk zijn en welke cel met welke cel verbonden is zijn we nog niet gekomen (is mijn lekenmening die ik voor een betere geef). Nu schijnen onderzoekers van de universiteit van Virginia (VS) een methode ontwikkeld te hebben waarmee ze kunnen laten zien hoe hersencellen met elkaar communiceren, in heldere kleuren nog wel. Ze denken dat die techniek om de activiteit van neurotransmitters zichtbaar te maken ons veel kan leren over allerlei nog steeds onbegrepen hersenziektes zoals schizofrenie, depressie of dementie. Lees verder

Welles/nietes: elke drup alcohol is te veel

Alcoholgebruik: drink met mate

Alcohol is slecht voor de gezondheid.

Over de hele wereld wordt alcohol gedronken. Een op de drie wereldbewoners drinkt. Elk jaar zouden er 2,8 miljoen mensen sterven door alcoholgebruik. Er is al vele jaren een welles/nietes-discussie over de (gezonde) bijeffecten van alcoholgebruik en verschillende malen zou zijn aangetoond dat in lage doses (een à twee glazen per dag) alcohol goed voor ons is. Niet lang geleden kwamen onderzoekers echter met het verhaal dat elke druppel alcohol schadelijk is en nieuw onderzoek ondersteunt die conclusie: elke druppel alcohol is te veel. Lees verder

Statistiek veel meta-analyses deugt van geen kant

Statistiek meta-analyses vaak beneden peil

Pijnlijke misser… (afb: census.gov)

Statistiek is en blijft een groot probleem. De wetenschap kan niet zonder, maar uit nogal wat onderzoek blijkt dat onderzoekers daar vaak slecht mee uit de voeten kunnen, waardoor conclusies worden getrokken die niet getrokken mogen worden. Statisticus Brady West van de universiteit van Michigan is met medeonderzoekers eens gaan kijken hoe dat zit bij meta-analyses (een onderzoek van verschillende samenhangende studies) en zij hadden geen vrolijke boodschap: erg deugde niet zo erg veel van. Als je weet dat het hier om gezondheidsonderzoek gaat dan word je nog een beetje droeviger. Lees verder

Kwantumstippen als medicijn voor Parkinson en Alzheimer (?)

Hersencellen bij Parkinsonpatiënten produceren veel minder van de signaalstof dopamine

Hersencellen bij Parkinsonpatiënten produceren veel minder van de signaalstof dopamine (lichtblauw) (afb: Sciencephoto.com)

Kwantum klinkt wel interessant en dus noemen onderzoekers kleine deeltjes kwantumstippen. Het schijnt dat die kleine deeltjes grafeen bij muisjes met Parkinson de verschijnselen van die ziektes onderdrukken maar in celkweken ook de vorming van eiwitplaques die zich vormen in een Alzheimerbrein. Voorlopig duurt het nog wel even alvorens die kwantumstippen bij mensen worden toegepast. Lees verder