“Coronacrisis heeft verwaarloosbare invloed op aardopwarming”

M40 tijdens coronaspits

De normaal afgeladen M40 in Engeland tijdens een ‘coronaspits’ (afb: univ. van Warwick)

Tijdens de eerste maanden van de coronacrisis leek de wereld een stuk schoner en stiller te worden. Mensen moesten zo veel mogelijk thuis blijven, van huis uit werken en veel zo niet alle bijeenkomsten werden verboden. Het milieu knapte er behoorlijk van op. Met het versoepelen van de coronamaatregelen deden we weer net alsof er niets aan de hand was, maar die paar mooie coronamaanden hebben nauwelijks invloed gehad op de aardopwarming, stelden onderzoekers vast. De coronacrisis was een kleine ‘hik’ in een gestaag voortgaand proces, waar we maar niets aan willen doen. Vliegtuigen kregen als eerste toestemming om weer vol rond te vliegen en de rust op de snelwegen is ook verleden tijd.
Lees verder

Ook parasieten behoren tot de biodiversiteit

Twaalf punten voor parasieten

De twaalf punten van de onderzoekers (afb: Georgetownuniversiteit)

Als het over het belang van de behoud van de biodiversiteit gaat dan hebben we het meestal alleen over planten en dieren, maar niet over micro-organismen, laat staan ziekteverwekkers en parasieten. Onderzoekers betogen in het blad Biological Conservation dat die er zeker bij horen. Ze presenteren in hun artikel een lijst van twaalf punten om dat te bewerkstelligen. Lees verder

Zijn ze gek geworden in de VS? Een spuitbus tegen zelfmoord?

Spravato

Verdrijver van zelfmoordgedachten? (afb: Janssen)

Het klinkt vrij bezopen (en waarschijnlijk is het dat ook wel) maar de Amerikaanse geneesmiddelenautoriteit FDA heeft een neusspray goedgekeurd die mensen af zou helpen van gedachten aan zelfmoord.  De spuitbus met het wonderbare goedje (Spravoto) wordt op de markt gebracht door het Belgische farmaceutische bedrijf Janssen, onderdeel van farmaconcern Johnson & Johnson. Het werkzame (?) bestanddeel is esketamine, een scheikundig familielid van het anestheticum ketamine (dat ook als roesmiddel gebruikt wordt). Lees verder

Verstedelijking en verlandbouwing vergroten pandemiegevaar

Ontbossing Tasmanië

Ontbossing op Tasmanië (foto: WIkicommons)

Drie van de vier nieuwe besmettelijke ziektes zou een dierlijke oorsprong hebben, maar de mens doet er alles aan om die overdracht te bevorderen door verstedelijking en de omvorming van natuur in landbouwgebieden, stellen onderzoekers. Lees verder

Lichaamsgewicht heeft grote invloed op hersenfuncties

vetkwab

Kleinere hersens?

Het lichaamsgewicht heeft invloed op de hersens. Een hoge lichaamsmassaindex gaat gepaard met een verminderde bloeddoorstroming van de hersens zo constateerden onderzoekers op basis van hersenopnames van meer dan 17 000 proefpersonen. Lees verder

Anitistollingsmiddel ontwikkeld dat stolling niet verstoord

FXII-remmer

De FXII-remmer voorkomt bloedklonteringen zonder het stollingsproces te verstoren (afb: EPFL)

Antistollingsmiddelen, vaak ten onrechte bloedverdunners genoemd, zijn ‘populaire’ geneesmiddelen. Ze werken, maar het probleem is dat zo meteen ook de stolling van het bloed vertragen en dat kan ernstige gevolgen hebben. Een aantal jaar geleden las ik een bericht dat er methode was ontwikkeld dat bloedklontering voorkwam zonder het stollingsproces te verstoren. Het ideale antistollingsmiddel, leek me, maar nu komen onderzoekers met een andere aanpak die een van de stollingsfactoren, FXII, blokkeert, maar geen effect heeft op het stollingsproces. Tja. Ik denk dan onmiddellijk: waar dient die stollingsfactor dan voor (maar goed, het is een idee). Bij muisjes werkte het. Lees verder

Een middeleeuwse zalfje voor oogkwalen blijkt antibioticum

Balds oogdruppels

Balds oogdruppels (afb: univ. van Warwick)

Het was bedoeld om honderden jaren geleden oogkwaaltjes te genezen. Basisingrediënten waren ui, knoflook, witte wijn en koeiengal. Nu blijkt dat middeleeuwse goedje geduchte antibiotische eigenschappen te hebben moesten onderzoeksters van de universiteit van Warwick (Eng) constateren. Ook resistente bacteriën leggen het loodje.
Lees verder

Dementie zou met 40% kunnen worden teruggedrongen

Engels ontbijt

Engels ontbijt goed voor dementie en suikerziekte?

Volgens een onderzoek uitgevoerd in een project van het wetenschappelijkve tijdschrift the Lancet zou ten minste 40% van het aantal gevallen van dementie kunnen worden vermeden of uitgesteld door rekening te houden met twaalf risicofactoren. Dat zijn er drie meer dan de vorige aanbeveling van onderzoekers.
Lees verder

Darmflora van invloed op ontstaan Alzheimer

C/EBPβ

Structuur transcriptiefactor C/EBPβ (afb: WikiMedia Commons)

Dat de darmflora invloed heeft op de hersens en het ontstaan van hersenziektes als Alzheimer was al bekend, maar onderzoekers hebben nu bij muisjes achterhaald hoe de samenstelling van die bacteriepopulatie in de darmen tot Alzheimer kan leiden. Betere voeding en daarmee een uitgebalanceerdere darmflorasamenstelling zou je hoofd langer gezond kunnen houden, lijkt de boodschap. Overigens gaat dit onderzoek over muisjes. Lees verder

Bloedtest zou in staat zijn vroegtijdig kanker te ontdekken

DNA-methylering

Door methylering van DNA (in feite de base cytosine, de C in het DNA-alfabet) wordt het aflezen van het bijbehorende gen onmogelijk

Onderzoekers in China hebben een test ontwikkeld waarmee op basis van het daarin ontdekte DNA (of eigenlijk de methylering daarvan) vroegtijdig kanker kan worden ontdekt, nog voor de symptomen van de ziekte zich voordoen. Succes bij de bestrijding van de ziekte wordt, normaal gesproken, groter naarmate die eerder ontdekt wordt. Lees verder