Testosteron, of eigenlijk IL-33, zou mannen beschermen tegen MS

Interleukine-33 beschermt wellicht tegen MS en andere autoimmuunziektes

De molecuulstructuur van interleukine-33 (afb: Wikiedia Commons)

Mannen hebben veel minder vaak multipele sclerose dan vrouwen. Dat zou komen door het mannelijk hormoon testosteron. Onderzoekers hebben nu ontdekt hoe die bescherming in elkaar steekt. Testosteron zorgt er voor dat er een beschermingsmolecuul wordt aangemaakt dat mannen tegen die verwoestende zenuwziekte beschermt. Bij MS-muisjes die met dat molecuul, interleukine-33, werden behandeld verdwenen de symptomen van de ziekte, maar we zullen maar niet al te snel hoera roepen. Het staat nog lang niet vast of dat bij mensen ook het geval zal zijn. Lees verder

Bevat Drynaria (plant) een Alzheimermedicijn?

Naringine, uit, onder meer, pompelmoes een Alzheimermedicijn?

De structuurformule van naringine (afb: Wiki Commons)

Het schijnt dat de wortelstok van de varenfamilie Drynaria, uit de kruidenkast van Chinese en Zuidoost-Aziatische medicijnmannen, bestanddelen bevat die bij muizen de verschijnselen van de ziekte van Alzheimer verminderen. Om die bestanddelen met medische potentie te achterhalen, ontwikkelden Japanse onderzoekers een eigen zoekmethode. Bewezen is er nog niet zo veel.
Lees verder

Antistolselmedicijn zonder verhoogd gevaar bloedingen

Glucosamine remt vorming schadelijke stolsels

Glucosamine (groen) op een deel van de Mac-1-receptor (afb: Nature)

Amerikaanse onderzoekers zeggen een middel te hebben ontwikkeld dat bloedstolsels verwijdert, maar dat niet het risico van bloedingen verhoogt, zoals nu het geval is met antistollingsmiddelen. Dat zou teweeg te brengen zijn met een antilichaam of met het molecuul glucosamine, die de wisselwerking tussen twee receptoren blokkeren (met voornoemd effect)
Lees verder

Een beetje ‘hasj’ per dag is goed voor het oudere brein

HasjhersensIn sommige culturen is het gewoonte voor ouderen om wat cannabis te roken. Dat zou helpen bij het doorgeven van oude kennis aan nieuwe generaties. Het lijkt er op dat die traditie gestoeld is op feiten. Onderzoekers vonden dat een beetje hasj, of eigenlijke het werkzame bestanddeel THC (tetrahydrocannabinol), per dag er voor zorgt dat de hersens van ouderen in goede conditie blijven. Lees verder

Nog even en we gaan niet meer dood

NAD+

NAD+

Ik geef onmiddellijk toe dat mensen niet altijd even ‘netjes’ doodgaan, maar wat willen we toch met dat eeuwige leven? Het lijkt wel of er steeds meer onderzoek wordt gedaan naar methoden en middelen om veroudering te stoppen of om te keren. Ik zou zeggen dat uitstelling van veroudering een verschuiving van de problemen is en als wij (nou ja, onderzoekers) daarin slagen dat uitstel leidt tot, denk ik, problemen met overbevolking en medicalisering van de samenleving. Hier weer twee onderzoeken die bij proefdieren succes leken te hebben: een onderzoek met Nederlandse die zich richt op het ‘afschieten’ van ontoereikende cellen en een met Amerikaans/Australische wortels waarbij het DNA-reparatiemechanisme wordt gerepareerd. Beide groepen beweren dat hun aanpak de veroudering keert (bij muisjes).
Lees verder

Doping bij schaken lijkt te lonen

Schaakprogramma Fritz 12

Fritz 12 deed het zonder

Dat is echt schokkend nieuws voor mij. Natuurlijk kun je bij schaken de wedstrijd beïnvloeden door bijvoorbeeld, irritant gedrag, maar wat doping betreft is de denksport dopingvrij, dacht ik. Helaas. Niet dus. Duitse en Zweedse onderzoekers zouden aannemelijk hebben gemaakt dat bepaalde stoffen, psychofarmaca, zoals modafinil en methylfenidaat (Ritalin) aantoonbaar positieve effecten hebben op de schaakprestaties van de proefpersonen. Overigens heeft de internationale schaakbond FIDE al in 2014 maatregelen genomen.
Lees verder

Osmiumcomplex zaait dood in mitochondriën kankercellen

Fy26 in eierstokkankercellen

In de synchroton konden werden diverse stoffen zichtbaar zoals calcium, zink, osmium en Fy26 (afb: univ. van Warwick)

Ik geef toe (en heb al vaker geschreven) dat ik bij nieuwe ‘kankermedicijnen’ wel eens denk: het zal wel. Waarom weet ik niet, ik ben een leek op alle terrein, maar de osmiumverbinding van de universiteit van Warwick (Eng) leek me wel wat. Daar in Engeland hebben onderzoekers een verbinding, of eigenlijk een compplex, ontwikkeld die de doopnaam organo-osmium-FY26 heeft meegekregen. Die verbinding zou kankercellen van binnenuit vernietigen door de mitochondriën te vernietigen, de energieleveranciers van een cel. Het osmiumcomplex zou vijftig keer effectiever zijn dan het kankermedicijn cisplatine. Lees verder

Zekerheid in complexe wetenschap is onhaalbaar

David Bailey van de universiteit van Toronto

David Bailey van de universiteit van Toronto

Een grote klacht van de politiek en ook het grote publiek is dat ‘de wetenschap’ geen zekerheid biedt. Anderen, zoals aardopwarmingssceptici en kwakzalvers, maken daar misbruik van. Zeker is dat wetenschappelijke zekerheid in complexe systemen onhaalbaar is, heeft onderzoeker David Bailey van de universiteit van Toronto aannemelijk gemaakt. We hebben het dan over medicijnen, deeltjesfysica, maar ook over het menselijk gedrag. “Dat heeft te maken met het onderschatten van de kans op aanzienlijke afwijkingen in de resultaten”, zegt hij. Lees verder

Glucosetekort in hersens ‘aanstichter’ Alzheimer (?)

Alzheimeronderzoeker Dominico Praticò

Dominico Praticò achter zijn microscoop

Een van de eerste tekenen van de ziekte van Alzheimer zou het teruglopen van de glucosespiegels in de hersens zijn. Dat gebeurt al voordat de patiënt problemen met zijn geheugen krijgt. Dat was bekend, maar of die daling nu de oorzaak of het gevolg is van de ziekte was niet duidelijk. Onderzoekers van de Amerikaanse Temple-universiteit zouden nu aan de hand van muisproeven aangetoond hebben dat dat glucosetekort leidt tot geestelijk achteruitgang en geheugenproblemen. De onderzoekers denken ook een ‘doelwit’ voor behandeling gevonden te hebben: het eiwit p38. Herstel van de glucosespiegel is natuurlijk ook een behandelingslijn. Lees verder

Afrikaanse bomen doden zowel malariamug als -parasiet

Stoffen uit de bast van Afrikaanse citrusboomsoort doden malariamug en -parasiet

Wangensteen en Malterud met een structuurmodel van dihydonitidine (afb: universiteit van Oslo)


Tot voor niet eens zo heel lang geleden besefte ik niet dat malaria nog steeds elk jaar honderdduizenden doden per jaar veroorzaakt. Ik had altijd gedacht dat malaria medisch gezien ‘in de tas’ zat. Niet dus, onwetende. Jaarlijks worden er vele miljoenen ‘bezocht’ door de malariaparasiet. Onderzoekers zeggen nu een stoffen in de bast van twee Afrikaanse bomen te hebben  gevonden, leden van de citrusfamilie, die zowel de malariamug als de parasiet doden. De echte eer komt toe aan Afrikaanse medicijnmannen die al heel lang malarialijders behandelen met extracten van de bast van die bomen. De onderzoekers hebben ‘alleen’ uitgevogeld welke de werkzame stoffen in die boombast zijn. Lees verder