De blokketentechniek is mooi maar nog lang niet af

Bitcoins

Bitcoins (afb: bitcoin.nl)

De blokketentechnologie voor de cryptomunt bitcoin, die er voor moet zorgen dat transacties zonder apart toezicht veilig kunnen worden uitgevoerd, heeft twee puike eigenschappen: met behulp van een legger van die transacties zijn de gegevens bijna perfect beveiligd en niemand is de baas (weg met die banken, roep ik dan, zeker in het betalingsverkeer). Het probleem is dat je het niet zou kunnen opschalen. Volgens David Tse van de Stanforduniversiteit is voor dat trilemma geen wiskundig bewijs en is hij begonnen zijn eigen blokketenbedrijfje Trifecta. Hij is niet de enige. Als het moet beginnen we van voren af opnieuw. Lees verder

Ki grotere milieuramp dan de auto (?)

Energiehongerige ict-branche

Datacentra vreten een hoop energie, onder meer voor koeling (afb: Google)

Steeds meer van ons leven wordt opgehangen aan computers en we doen met zijn allen net of die elektronen hun werk gratis doen. Dat is natuurlijk allerminst het geval en het voorval van de cryptomunten als bitcoin met hun blokketens waarvoor veel gerekend moet worden maakte duidelijk dat het energieverbruik daarbij nogal in de papieren loopt. Iets soortgelijks geldt voor kunstmatige intelligentie. Volgens recente schattingen kan de koolstofvoetafdruk  van het leerproces van een ki-systeem zoveel energie kosten dat bij het opwekken daarvan 284 ton kooldioxide ontstaat. Dat zou net zo veel zijn als een gemiddelde auto in zijn hele ‘leven’ uitstoot. Lees verder

Onze beelddatahonger vreet energie

Internet-der-dingen

De koelkast bestelt melk bij Appie en wij kijken ondertussen naar een film…

Wat eet meer energie: direct tv kijken of via internet? Het antwoord schijnt niet zo makkelijk te geven te zijn. Informatici van de universiteit van Lancaster hebben een poging gewaagd. Wat ze constateerden, maar dat kan geen verrassing zijn, is dat internet als medium om video’s te bekijken (of dat nu reguliere of uitgestelde tv-programma’s zijn of videodiensten) aanzienlijk aan belang aan belang heeft gewonnen. Ze denken dat dat niet bepaald gunstig voor ons energieverbruik is en dus ook niet voor het milieu en daar valt wat aan te doen…. Lees verder

Computers worden zuiniger door sturen van magnetisme

Spintronisch geheugenelement

Met behulp van een kleine stroomstoot kunnen de waterstofionen in het geheugenelement (rood) – en daarmee de magnetiseringsrichting van het geheugenelement – gestuurd worden (afb: MIT)

Onderzoekers van, onder meer, MIT in Cambridge (VS) hebben een methode ontwikkeld om magnetisme te sturen. Daarmee zouden computers en sensoren kunnen worden gebouwd die veel minder energie vergen dan de huidige, is de (hoopvolle) voorspelling van diezelfde onderzoekers. Lees verder

“Toerisme vier keer slechter voor planeet dan gedacht”

Toerisme heeft een te grote koolstofvoetafdruk

Toeristen in Florence (It) (afb: WikiMedia Commons)

We krossen van hot naar her, wippen even over naar Costa Rica en gaan wintersporten in Canada. Vakantie is goed maar niet voor het milieu en de aarde. Nu hebben onderzoekers uitgerekend dat de koolstofvoetafdruk van toerisme vier keer groter is dan tot nu toe werd aangenomen. Ongeveer eentwaalfde van de broeikasgasuitstoot zou worden veroorzaakt door toerisme. Lees verder

Overheden zijn bang voor bitmunten

bitcoindelven vreet energie

Je verdient bitcoins door ze te delven. Dat kost een hoop rekenkracht en dus energie… (afb: bitcoinmining.com)

Laat ik vooropstellen dat ik een groot voorstander ben van bitmunten (cryptomunten). Het fijne van het systeem ontgaat me, maar ik zie die virtuele munten als machtig wapen in de strijd tegen de weer rondgraaiende banken. Het ziet er naar uit dat allerlei landen, met dictatuur China voorop, die bitmunten de voet dwars willen zetten. Jaren geleden had de roemruchte Amerikaanse veiligheidsdienst NSA al oog op, met name, de bitcoins. Er zijn verhalen over het gigantische energie verbruik van de de populairste bitmunt, bitcoin, het gevolg van de gehanteerde blokketentechnologie. Klopt niet, zegt de Nieuw-Zeelandse onderzoeker Stuart Wimbus. Lees verder

Zelfbewegers zouden wel eens slecht voor milieu kunnen zijn

ZelfbewegersZelfbewegers, zelfrijdende auto’s, zouden wel eens slecht voor het milieu kunnen zijn, denken onderzoekers. Dat komt doordat zelfrijdende auto’s het gebruik zouden kunnen stimuleren, waardoor de beloofde milieuvoordelen kleiner zouden zijn dan verhoopt of zelfs volledig zouden verdwijnen. De brandstofwinst door efficiënter gebruik van de wegen en de toename van de verkeersveiligheid worden als de grote pré’s van zelfbewegers gezien. Lees verder

Magneetchips gebruiken 135ste van energie van transistorchips

Magneetchippatent

Een tekening uit de octrooiaanvraag

Stapels nanomagneetjes zouden een supercomputer veel soepeler laten draaien, begint New Scientist zijn verhaal. Microchips opgebouwd uit piepkleine magneetjes zouden beter geschikt zijn voor die getallenkrakers dan transistoren die supercomputers nu gebruiken en bovendien veel minder energie kosten. Duitse onderzoekers hebben een magneetchip gebouwd met 100 lagen nanomagneetjes op elkaar. Die gebruikte 1/135 van de energie die een soortgelijke transistorchip nodig heeft.
Lees verder