Het wemelt van het leven diep onder de grond

Vel en verscheiden leven onder de grond

Er hoefde niet altijd geboord te worden om het ‘diepe leven’ te zoeken (afb: deepcarbon.net)

Niet alleen op de aardbodem bestaat leven, maar ook ver daaronder. Onderzoekers schatten dat al het onderaardse leven bij elkaar zo’n 15 tot 23 miljoen ton koolstof omvat. Zo’n 70% van alle bacteriën en archaea zouden een onderaards leven leiden. Lees verder

Schilderijen prettige verpoosplaats voor micro-organismen

Biodegradatie van 17de eeuws schilderij

Kroning van de Maagd Maria van Carlo Bononi. : a)schilderij (monsterplaatsen aangeduid met een asteriks) *); b) schade door biodegradatie; c) barstjes; d) scheurtjes, vervormingen en openingen die overeenkomen met de stiksels (recto). Details van de schade rechts (afb: Plos One)

Niet alleen mensen stellen kunst op prijs, maar ook micro-organismen. Onderzoekers bekeken een 17de-eeuws schilderij van Carlo Bononi wat nauwkeuriger en zagen dat dat druk bevolkt was met ‘beestjes’. Sommige daarvan bleken kunsthaters, andere juist -beschermers, denken de onderzoekers. Lees verder

De natuur verdwijnt en het kan ons niet schelen…

Landschap in Nieuw-Zeeland

Niet alleen bossen zijn natuur, ook dit landschap in Nieuw-Zeeland

Volgens de vergadering van de VN-bijeenkomst over natuurbescherming die onlangs in het Egyptische Sjarm-el-Sjeik werd gehouden bevindt de aarde zich in ‘desastreuze staat’. Hoewel die bijeenkomst over de bescherming van het leven op onze planeet ging, kreeg die gebeurtenis waarop 196 landen vertegenwoordigd waren en twee weken duurde nauwelijks aandacht. De planeet gaat naar de verdommenis en het lijkt wel of het ons niks kan schelen. Lees verder

Ook klimaatopwarming slecht voor insecten

De vruchtbaarheid van kevermannetjes loopt terug door hittegolven

De kastanjebruine rijstmeelkever (afb: WIkiMedia Commons)

Nadat ik gister meldde dat luchtvervuiling in steden fnuikend is voor insecten kom ik nu weer een berichtje tegen dat ook klimaatop-warming insecten geen goed doet. Hogere temperaturen tijdens hittegolven verminderen de vruchtbaarheid van de mannetjes van de kastanjebruine rijstmeelkevers, vonden onderzoekers, dus, was hun gevolgtrekking, zou de klimaatverandering wel eens slecht kunnen aanpakken voor die gewervelde diertjes. Dat het niet goed gaat met insecten kan zelfs elke automobilist elke dag weer waarnemen (waar zijn toch al die dode beestjes op de voorkant van mijn auto?). Lees verder

Luchtvervuiling in steden fnuikend voor insecten

Insecten

Insecten vormen voer voor vogels en andere dieren en niet per definitie schadelijk

Altijd gedacht dat het milieu in steden er de laatste decennia stevig op was vooruitgegaan (zeker in het westen), maar resultaten van een recente studie hebben me ernstig doen twijfelen. Uit dat onderzoek zou zijn gerold dat de grote vervuiling met stikstofdioxide in veel grote steden in de wereld slecht heeft uitgepakt voor vooral plantetende insecten. Hoge concentraties stikstofdioxide lijken weer gunstig voor planten die daardoor beter in staat zijn zich te verdedigen tegen plantenetende insecten. Een tikje verwarrend verhaal. Lees verder

Huizen er beestjes in onze hersens?

Hebben de hersens een eigen microbiotoom?

Bacteriën in hersenweefsel. De donkere plek is de doorsnede van een bloedvat (afb: Roberts, Walker & Farmer)

Rosalinda Roberts van de universiteit van Alabama en medeonderzoeksters oogstten nogal wat opzien op de bijeenkomst vorig week van de Amerikaanse vereniging voor neurowetenschap met een haarscherpe foto van bacteriën in hersens. Die horen daar niet te komen. De onderzoeksters houden nog een slag om de arm. Het gaat tenslotte om een foto van hersens van een dode en het is niet helemaal uitgesloten dat die ‘beestjes’ daar daar door bevuiling van het monstermateriaal zijn terechtgekomen… Maar toch. Inmiddels wordt er al druk gespeculeerd wat dit zou kunnen betekenen voor het ontstaan van hersenziektes. Lees verder

Bijen lijden onder bestrijding zikavirus

Dode bijenBijenhouders in de VS zullen zo’n 13% van hun populatie verliezen door de bestrijdingsmiddelen die gebruikt worden om de overbrenger van het zikavirus te bestrijden, zo blijkt uit recent onderzoek. Op de een of andere manier krijg ik de indruk dat steeds de bijen weer het haasje zijn. Dit voorbeeld toont maar weer eens aan hoe kortzichtig mensen zijn. Lees verder

Vermeerdering stamcellen afhankelijk van zenuwstelsel

Het autonome zenuwstelsel stuurt stamceldeling

Megan Daily (l) en Elizabeth Davis (afb: univ. van Illinois)

Stamcellen zijn constant bezig in bepaalde weefsels om in het ongerede geraakte cellen te vervangen, maar, helaas, niet in alle weefsels of organen (dan hebben we het over zoogdieren). Onderzoeksters van de universiteit van Illinois denken een manier gevonden te hebben om meer gebruik van die ‘alleskunners’ te kunnen maken. Stamcellen schijnen gestuurd te worden door het zenuwstelsel, zo ontdekten ze, dus zou het mogelijk moeten zijn met signaalstoffen van zenuwcellen de aanmaak van stamcellen te stimuleren (is het idee).
Lees verder

Een embryo met een microscoop zien groeien

Onderzoekers zijn er met een nieuw type microscoop, een zogeheten lichtvlakmicroscoop, in geslaagd om de groei van een muisembryo gedurende twee dagen ‘cel voor cel’ in beeld te brengen. Dat zou een nooit eerder vertoonde excercitie zijn. Lees verder

Hersens zijn direct verbonden met de darmen

Rechtstreekse verbinding tussen darmen en hersens

Het darmgevoel? (afb: Science)

In de darmen zitten zo’n 100 miljoen zenuwcellen. In vergelijking met de hersens is dat een schijntje, maar die 100 miljoen (b)lijken de hersens van ons spijsverterings-kanaal te zijn. Ze zorgen voor de hormoonhuishouding en sturen waarschuwingen over de voedselinname. De darmen schijnen echter ook een directe verbinding met de hersens te hebben via een neuraal netwerk dat in seconden boodschappen doorgeeft naar ons brein. Lees verder