Onderzoekers roeien tijgermug uit met nieuwe methode

Aziatische tijgermug

Aziatische tijgermug (afb: WikiMedia Commons)

Onderzoekers hebben met een combinatie van sterilisering en een bacterie de roemruchte Aziatische tijgermug op twee eilandjes nagenoeg uitgeroeid (94%). Of dat ook een praktische bestrijdings-methode is voor deze ziekteverspreider is echter de grote vraag. Het was voor het eerst dat deze techniek werd getest in veldproeven.
Lees verder

“Bomen ademen verrassend veel methaan uit”

Gerooid regenwoud

Bomen in het Amazongebied produceren veel methaan. Hoe dat komt is nog verre van duidelijk.

Er is veel duister over de het Amazonegebied. Tot voor kort vroeg iedereen zich af waar die grote hoeveelheden methaan vandaan kwamen die satellieten registreerden, maar op de grond niet werden gemeten.  We praten over 20 miljoen ton. Die zou van bomen afkomstig zijn, zo ontdekte de Britse onderzoekster Sunitha Pangala van de universiteit van Lancaster al in 2014, maar geen tijdschrift was geïnteresseerd. Daarmee vormen overigens niet meteen een bron voor aardopwarming… Lees verder

Columbia-onderzoekers ‘hersenspoelen’ muisjes

Hersenspoelen

Als de balken op het scherm verschenen, was de muisjes geleerd, komt er water (blauw) uit de kraan. Groen zijn de neuronen die actief zijn bij dat proces. Zelfs als twee neuronen uit die verzameling (rood) werden gestimuleerd vertoonden de muisjes likgedrag (afb: Yuste-lab)

Voor het eerst zouden onderzoekers van de Amerikaanse Columbiauniversiteit het visuele gedrag van muisjes hebben gestuurd door zogeheten neurale verzamelingen in de visuele cortex te stimuleren. De onderzoekers zijn heel opgetogen, maar mij komt het voor als een recept voor hersenspoelen. Lees verder

Bijensterfte? Dan maken we ze zelf toch!

Robotbij

De robotbij (afb: beeld uit video Harvard)

Je kunt natuurlijk zeggen dat het een knap staaltje van techniek is een vliegend machientje te maken dat maar een kwart gram weegt en zijn energie haalt uit minuscule zonnecelletjes haalt, maar waartoe dient het? Het dingetje is RobotBee genoemd. Is het ’t idee dat als we er voor zorgen dat de bijen uitsterven we natuur kunnen ‘helpen’ met in de fabriek gemaakte bijen? Lees verder

Ook oude mensen hebben jonge cellen

Celleeftijd

Het verschil in celleeftijd in de alvleesklier (afb: Salk-instituut)

Er zit vast een logica achter het systeem in ons lichaam van celvernieuwing. In sommige delen van ons lichaam worden constant nieuwe cellen aangemaakt, maar in cruciale organen als hersens en hart nauwelijks of niet. Nu blijkt dat ook elders in ons lichaam weefsels zijn waar de cellen het lang uithouden zoals in de bloedvatwanden, alvleesklier en lever. In deze organen vind je cellen van allerlei leeftijden, zo blijkt. Lees verder

Dit jaar is de ‘uitputtingsdag’ in de EU al op 10 mei

Uitputting van de aarde (EU)

De EU leeft al tientallen jaren op krediet (afb: rapport Footprint Network)

De Europese Unie heeft op 10 mei al al haar natuurlijke bronnen opgebruikt (pdf-bestand) die de aarde in een jaar kan verwerken/vernieuwen. Dat hebben de milieuorganisaties Global Footprint Network en het WereldNatuurFonds berekend. Idealiter zou die ‘uitputtingsdag’ op zijn vroegst op 31 december moeten vallen, liefst later. EU-burgers putten de aarde uit.  Onze ecologische voetafdruk is veel te groot voor een duurzame samenleving op deze planeet.
Lees verder

Nieuwe microscooptechniek ‘duikt’ diep in de hersens

Hersenactiviteit ook van dieper gelegen hersendelen te meten

Met de nieuwe techniek kan ook de activiteit van hersencellen in dieper gelegen hersendelen direct worden gemeten (afb: Cell)

We doen wel heel geleerd over technieken om de hersens mee te bestuderen, maar in wezen kunnen we toch alleen maar goed volgen wat er aan het oppervlak gebeurt, in de hersenschors, en dan ook maar globaal. Dat is ook geen sinecure, want onze hersens bestaan uit miljarden, bewegende cellen. Met de verbeterde microscooptechniek (3p) die de onderzoekers van de Rockefelleruniversiteit hebben ontwikkeld zouden een onderzoekers een diepere ‘duik’ in ons brein kunnen maken. Lees verder

Ratten leven ook mee met soortgeboten (lijkt het)

Ook ratten hebben spiegelneuronen

Ratten schijnen ook spiegelneuronen te hebben (wil dit plaatje zeggen) (afb: Christian Keysers)

Waarom hebben we medelijden of krimpen we ineen als iemand anders zich in zijnhaar vingers snijdt? Dat zou aan onze spiegelneuronen liggen. Dat is geen menselijk voorrecht. Ook ratten blijken spiegelneuronen te hebben. Als die pijnreacties bij soortgenoten zien worden dezelfde hersencellen als bij mensen geactiveerd. Ratten lijken dus met hun soortgenoten mee te kunnen voelen. Lees verder

Hersens maken wel/niet nieuwe hersencellen aan

Hersens maken wel/niet nieuwe hersencellen aan

Onrijpe hersencellen (rood) in het hersenweefsel van een 68-jarige (afb: Llorenslab)

Het wordt een beetje langdradig. De laatste jaren verschijnen er regelmatig artikelen die beweren dat volwassen hersens geen of juist wel nieuwe hersencellen aanmaken. Nu beweren onderzoekers weer dat de hersens ook na de middelbare leeftijd nog verse hersencellen aanmaken. De verwarring zou zijn geschapen door ongeschikte onderzoeksmethoden. De aangevallene is niet overtuigd. Lees verder