Neutrofielen doen meer dan we (tot nu toe) wisten

Iván Ballesteros

Iván Ballesteros (afb: CNIC)

Onderzoekers van het Spaanse centrum voor hart- en vaatonderzoek CNIC ontdekten dat een bepaald type afweercellen, de neutrofielen, veel meer doen dan tot nu toe werd aangenomen. Zo schijnen ze er, onder meer voor te zorgen, dat organen gezond blijven. Lees verder

Microscoop met oneindige grote resolutie ?

SOFISM-plaatje

Linksboven de opname met een ISM, rechtsonder met SOFISM (afb: UW Physics, A. Makowski)

Een groep Pools en Israëlische onderzoekers hebben een fluorescentiemicroscoop ontwikkeld, aangeduid met SOFISM, die, naar eigen zeggen, lak heeft aan elke resolutielimiet. Die zou concurrente fluorescentietechnieken met gemak verslaan en gemakkelijk hanteerbaar zijn in de biologie. Lees verder

Virus maakt gevaarlijk plantenschimmel ‘behulpzaam

Koolzaadbloemen

Koolzaad

In coronatijden hebben virussen een slechte naam, maar lang niet alle virussen zijn dodelijk en sommige hebben zelfs positieve bijwerkingen. Zo blijkt een beruchte plantenschimmel die het vooral voorzien heeft op koolzaad een zegen voor die plant geworden nadat de schimmel is besmet door een virus. Met die veranderde schimmel is het afweersysteem van de plant er zelfs op vooruitgegaan. Lees verder

Activiteit 37% genen bij vrouwen anders dan bij mannen

Genexpressie weefsels

De bekeken weefsels (afb: gtexportal.org)

Het lijkt er op dat de genactiviteit bij vrouwen heel anders is dan bij mannen. Uit onderzoek zou zijn gebleken dat bij 37% van de genen de activiteit bij mannen anders is dan bij vrouwen. Dat zou kunnen verklaren waarom vrouwen anders reageren op medicijnen dan mannen en waarom de bevattelijkheid voor ziektes verschilt  tussen de geslachten.
Lees verder

Misvormd eiwit lijkt ‘geheugen’ te hebben

Ian Morgan

Ian Morgan aan het spelen met misvormde eiwitten (afb: UC Santa Barbara)

Glas is in feite een (min of meer) vaste vloeistof zonder een kristallijne structuur. Het lijkt er op dat misvormde (?) eiwitten vreemde, glasachtige eigenschappen hebben en een ‘geheugen’. Een curieus verhaal, maar wat leert ons dat over misvormde eiwitten? Lees verder

Anitistollingsmiddel ontwikkeld dat stolling niet verstoord

FXII-remmer

De FXII-remmer voorkomt bloedklonteringen zonder het stollingsproces te verstoren (afb: EPFL)

Antistollingsmiddelen, vaak ten onrechte bloedverdunners genoemd, zijn ‘populaire’ geneesmiddelen. Ze werken, maar het probleem is dat zo meteen ook de stolling van het bloed vertragen en dat kan ernstige gevolgen hebben. Een aantal jaar geleden las ik een bericht dat er methode was ontwikkeld dat bloedklontering voorkwam zonder het stollingsproces te verstoren. Het ideale antistollingsmiddel, leek me, maar nu komen onderzoekers met een andere aanpak die een van de stollingsfactoren, FXII, blokkeert, maar geen effect heeft op het stollingsproces. Tja. Ik denk dan onmiddellijk: waar dient die stollingsfactor dan voor (maar goed, het is een idee). Bij muisjes werkte het. Lees verder

Bij de hengelvissen worden man en vrouw werkelijk een

Diepzeehengelvis

Een mannetje en een vrouwtje (voor) van de diepzeehengelvis verenigd (denk ik; as) (afb: bdw)

Diepzeehengelvissen zijn een beetje vreemd. Mannetje en vrouwtje kunnen met elkaar vergroeien en een wezen worden met een gemeenschappe-lijke bloedsomloop. Dat dat geen afstotingsreacties geeft zoals bij donororganen blijkt te komen doordat de vissen bij die echtvereniging bepaalde afweerfuncties uitschakelen, zonder dat dat de afweer verzwakt. Dat is natuurlijk wetenschappelijk interessant. Lees verder

Er moet een lijst komen van alle levende organismen

Indeling organismen

Wat weten we van de schimmels en micro-organismen?

Met enige regelmaat worden er nog steeds ‘nieuwe’ dieren ontdekt. In de meeste en hoogstwaarschijnlijk zelfs in alle gevallen gaat het dan niet om ‘nieuwe’ dieren, maar om nog niet ontdekte dieren. Hoe verder we bij de mens vandaan raken hoe geringer de kennis. Van micro-organismen hebben we maar een vaag idee wat er allemaal op aarde zo rondkruipt en krioelt. Over virussen hebben we het maar niet eens. Onderzoekers hebben nu een plan opgesteld om van alle levende organisme een lijst te maken. Van de grootste tot de kleinste, van zoogdieren, planten, vogels en insecten tot schimmels en micro-organismen. Lees verder

Klein eiwit ‘stuurt’ onze houdbaarheid

Oudste vrouw van Nederland

Nederlands recordhoudster Henny van Andel-Schipper in 2003 (foto: Wikicommons)

Wij mensen zijn al langer op zoek naar de knop waaraan we moeten draaien om het eeuwige leven te verdienen. Vooralsnog heeft die zoektocht nog niet erg veel opgeleverd. Nu denken onderzoekers van de universiteit van Zuid-Carolina (VS) dat het kleine eiwit humanine de ‘knop’ voor een lang leven is, niet alleen bij mensen maar ook bij andere dieren, in ieder geval heeft dat eiwit veel te maken met gezondheid en levensduur. Overigens was dat goedje al een tijdje bekend, maar kennelijk is daar nu pas goed naar gekeken. Lees verder

Weefsels printen direct in het lichaam (?)

Biomateriaal in lichaam printen

Het biomateriaal zou met een 3d-printer direct in het lichaam aangebracht kunnen worden, is het idee (afb: univ. van Ohio)

Om organen en weefsels te kweken worden ook 3d-printers gebruikt. Nu schijnen onderzoekers rond Ali Asghari Adib een methode te hebben ontwikkeld om dat ook direct in een lichaam te kunnen doen. Daarmee zou je de risico’s van een transplantatie van het afgedrukte weefsel vermijden is het idee, maar hoe praktisch is dat? Voorlopig hebben de onderzoekers alleen nog maar proefgedraaid op stukjes kip en agaragar. Lees verder