Soortenrijkdom lijkt bescherming ecosysteem

Biodiversiteit en rondwormen

De proefweides (afb: Jacob Miller)

Klimaatverandering zou leiden tot vermindering van de biodiversiteit. Onderzoekers zouden nu aannemelijk hebben gemaakt dat soortenrijkdom ecosystemen beschermt tegen aardopwarming. Systemen met een grotere diversiteit in soorten zouden daar minder last van hebben dan systemen die het moeten doen met minder soorten. Althans dat is geconstateerd bij rondwormen. Lees verder

De massauitsterving zou in volle gang zijn

Boerenzwaluw

Zelfs de boerenzwaluw verliest terrein (afb: Wiki Commons)

De zesde grote massauitsterving in de wereldgeschiedenis is in volle gang, zo constateren onderzoekers. Alleen al bij de gewervelde landdieren sterven twee soorten per jaar uit, maar een derde van alle populaties krimpt. Daaronder behoren ook diersoorten die niet als zeldzaam of bedreigd worden gezien zoals de boerenzwaluw. Waarschijnlijk zijn de onderzoekers nog mild want die onderzochten ‘alleen’ de gewervelde dieren.
Lees verder

Azijn goed tegen de droogte

Azijn als middel om planten beter droogtebestendig te maken

Een ‘scheutje’ azijn doet wonderen

In tijden van droogte hebben planten het moeilijk. Geef ze azijn en ze blijven prachtig groen in tijden van droogte, vonden onderzoekers van het Japanse RIKEN-instituut. De planten blijken door groot te worden met azijn minder last van de droogte te hebben. Lees verder

Tau-eiwitten ‘verstoppen’ verbindingen tussen hersencellen

Tau-eiwitten verstoren communicatie tussen hersencellen

Bij een synaps zorgen de neurotransmitters voor het overbrengen van het signaal van de ene hersencel op de andere (afb: Wiki Commons)

Tau-eiwitten zijn betrokken bij meer dan twintig hersenziektes, met inbegrip van dementie. Deze eiwitten vormen, door welke oorzaak dan ook, in sommige gevallen in hersencellen knopen, die uiteindelijk tot de dood leiden van die cellen.
Onderzoekers van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie in Leuven ontdekten dat de tau-eiwitten al hersencellen kunnen verstoren voordat ze knopen vormen. De onderzoekers rond Patrik Vertreken stellen een methode voor om in dat proces in te grijpen. Of dat echt praktisch is, is nog maar de vraag. Lees verder

Het geheim van de hersenvouwen op het spoor (?)

Hersenvouwen

De eiwitten FLRT3 en FLRT1 spelen een rol bij het vouwen van. Muizen waarbij de genen ontbraken kregen vouwen in de hersenschors (rechtsonder) (afb: Cell)

Hersens van mensen hebben van de buitenkant (de hersenschors) een grillige structuur, de hersenvouwen, maar niet alle zoogdieren hebben die. Zo zijn de hersentjes van muizen glad. Onderzoekers hebben die muizenhersentjes op de een of andere manier weten te vouwen en noteerden de verschillen. Het blijkt dat bepaalde eiwitten daarbij een rol spelen. De onderzoekers zijn nog niet aan de voor- of nadelen van gevouwen hersens toe gekomen. Lees verder

Heeft vreemdelingenafkeer te maken met afweersysteem?

Geert WIlders en zijn vreemdelingenafkeer

Geert Wilders; het is de schuld van zijn afweersysteem…. 

Afkeer van vreemdelingen of immigranten zou (ook) te maken hebben het afweersysteem. Zo zie je maar weer: we denken dat we denkende en redenerende schepsels zijn, maar we worden geregeerd door onderliggende biologische processen, zo denken onderzoekers aannemelijk te hebben gemaakt op basis van een meta-analyse.  “Mensen die bang zijn voor besmetting, staan erg afwijzend tegenover sociaal contact met immigranten”, zegt politicologe Lene Aarøe van de universiteit van Aarhus (Den). “We vonden niet een klein, bijzonder verband, maar iets dat de integratie van immigranten kan tegenhouden.” Lees verder

Onderzoekers willen vuursalamander redden

Vuursalamander met uitsterven bedreigd

Vuursalamander

Een dodelijke schimmelinfectie bedreigt het voortbestaan van de vuursalamander. Het schijnt dat onderzoekers in Duitsland een reddingsplan hebben, maar daarvoor moeten de salamanders wel eerst gevangen worden. In Nederland is de soort al bijna uitgestorven en België volgt ras. Lees verder

Kunstbaarmoeder ontwikkeld voor extreme vroeggeboortes

Lamsvrucht in een kunstbaarmoeder

Lammetje in de biozak (afb: univ. van Philpadelphia/Volkskrant)

Amerikaanse onderzoekers hebben een kunstbaarmoeder ontwikkeld voor extreemvroeg-geborenen. Voorlopig is het systeem alleen nog uitgeprobeerd op een ongeboren lammetjes van, omgerekend in mensentermen, 23 weken. De foetussen ontwikkelden zich minstens vier weken normaal in het  vruchtwater van de kunstbaarmoeder en sommigen daarvan ademden daarna spontaan in de buitenwereld, aldus de onderzoekers. Lees verder

Afweercellen cruciaal voor de hartslag

macrofagen en hartspiercellen

Macrofagen (groen) koppelen aan hartspiercellen om te zorgen voor dan een elektrisch signaal van de buur wordt doorgegeven (afb: Science News)

Bepaalde afweercellen, macrofagen, blijken in muizenhartjes een opmerkelijke rol te spelen bij hartslag. Ze versterken de elektrische signalen die er voor zorgen dat de hartspiercellen samentrekken, waardoor bloed door het lichaam wordt gepompt, ontdekten onderzoekers van, onder meer, de Harvard-universiteit in Boston (VS). Muisjes zonder die macrofagen in het hart kregen hartritmestoornissen. Lees verder

Wat zicht op de ‘duistere’ paden van afweercellen

Witte bloedlichaampjes dringen door bloedvatwand heen

De afweercellen dringen zich, mede geholpen door hun kern, tussen de bloedvatwandcellen door, waaarbij ze hun celskelet deels afbreken. In de uitvergroting zie je dat celskelet (afb: Cell)

Witte bloedlichaampjes zijn afweercellen. Als er ergens iets mis is in het organisme, dan moeten die cellen snel ter plekke zijn. Op hun pad komen ze vele hindernissen tegen. Onderzoekers van het Israëlische Weizmann-instituut hebben nu wat beter zicht gekregen op de ‘duistere’ (want onbekende) paden van afweercellen door het lichaam.
Lees verder