Natuurbescherming blijkt weinig bescherming te bieden

Natuurbescherming

Namaqualand in Zuid-Afrika

Beschermde natuurgebieden zijn bedoeld om de natuur tegen de roofzucht van de mens te beschermen, maar in de praktijk komt daar vaak niet veel van terecht. Eenderde van de rond 200 0000 natuurbeschermingsgebieden verspreid over de wereld staat onder grote druk, oordelen onderzoekers. Dan hebben we het over wegenaanleg, landbouw en verstedelijking. Natuurbescherming kan ook lonen als die consequent wordt gehandhaafd, stellen onderzoekers. Lees verder

Nog een bron voor nieuwe hersencellen ontdekt? Nee dus

Jongetje met hersensWelles, nietes. Het is inmiddels al een lange discussie of onze hersens nieuwe hersencellen kunnen aanmaken. De laatste berichten zijn dat dat inderdaad mogelijk is, op bescheiden schaal in een deel van de hersens. Er zou een ander type cel zijn dat zich ook zou kunnen ontwikkelen tot neuronen, maar nu blijkt daar geen sprake van te zijn of er een nieuwe bron van nieuwe hersencellen is gevonden. W hebben het dan over ependymcellen, gliacellen die, onder meer de bekleding van de hersens vormen. Lees verder

EU doet drie neonicotinoïden in de ban

Varraomijt

Niet alleen neonicotinoïden bedreigen de bijenstand, maar ook de varraomijt (plaatje), de kleine kastkever en het verslechteren van hun leefomstandigheden mede als gevolg van de aangeharkte landbouw (afb: WikiMedia Commons)

De EU-ministers voor landbouw hebben drie landbouwgiften behorende tot de klasse neonicotinoïden in de ban gedaan: clothianidin, imidacloprid en thiamethoxam. De bestrijdingsmiddelen zijn in verband gebracht met de grootschalige sterfte van bijen. Of dat de bijen zal redden is nog maar de vraag, schrijft het Duitse blad der Spiegel. Lees verder

Meer dan de helft van de cellen in ons lichaam zijn vreemd

Relatie tussen darmflora en hersens

Er is een relatie tussen de darmflora en de myelinevorming rond zenuwen, maar hoe? (afb: Nature)

Je weet het natuurlijk wel, maar het is toch indrukwekkend als je daar cijfers bij hoort: minder dan de helft (43%) van de cellen in (op?) ons lichaam zijn eigen cellen. De rest is van microbiële gasten. Die spelen een wezenlijke rol bij het vermijden maar ook krijgen van ziektes en hebben zelfs invloed op onze hersens, zo lijkt het. Lees verder

Muizen veranderen van uiterlijk in contact met mens

Mens bezorgt muis vlekken

De huismuis krijgt vlekken van de mens (afb: univ. van Zürich)

Veel gedomesticeerde dieren zien er anders uit dan hun wilde soortgenoten. Zo hebben ze bijvoorbeeld witte vlekken in hun vacht of kortere snuiten. Onderzoekers hebben nu aangetoond dat wilde huismuizen dezelfde zichtbare veranderingen doormaken alleen door de nabijheid van mensen. Lees verder

Waarom vleermuizen geen last van virussen hebben

Vliegende hond

Vleermuizen en vliegenden honden worden beschouwd als de belangrijkste ‘leveranciers van gevaarlijke virussen (foto: Colombusmagazine.nl)

Vleermuizen zijn bronnen van akelige ziekteverwekkers zoals het ebola- en marburgvirus, maar zelf schijnen ze daar helemaal weinig last van te hebben. De vleermuizen hebben zelfs hun virusverdediging, de STING-route, op een laag pitje gezet, maar hebben kennelijk voldoende bescherming zonder het afweersysteem al teveel te belasten. “Het lijkt er op dat om zich te beschermen tegen virussen bij vleermuizen bepaalde signaalroutes zijn afgeremd”, zegt onderzoeker Peng Zhou van de universiteit van de Chinese academie van wetenschappen in Peking. Lees verder

Chemische reacties nu te volgen met FCS-STED-microscoop

Fluorescentiecorrelatiespectroscoop

Het principe van een fluorescentiecorrelatiespectroscoop[ (afb: WikiMedia Commons)

 Het is scheikundigen er veel aan gelegen te weten hoe scheikundige reacties verlopen. Op dat terrein zijn de laatste tijd wel vorderingen gemaakt, maar het lijkt er nu op dat onderzoekers in Polen een methode hebben ontworpen om een chemische reactie van nabij te volgen. Daarvoor gebruikten ze een microscoop met een hoge resolutie terwijl de reacties in minieme hoeveelheden vloeistof plaatsvinden. Zo zouden ze ook reacties in levende cellen kunnen volgen en zelfs celkernen. De crux zit hem in hun nieuwe rekenmodel.

Lees verder

‘Hersens’ wormpje C. elegans is nu ook digitaal beschikbaar

De 'hersens' van de C. elegans gedigitaliseerd

De reflex van een wormpje op aanraking is hetzelfde als het vinden van een nieuw steunpunt van een stok (afb: TU Wenen)

Het petieterige wormpje Caenorhabditis elegans heeft heel kleine ‘hersentjes’ met maar 300 neuronen, maar daarmee kan het beestje doen wat nodig is voor zijn overleving. Onderzoekers hebben nu in kaart gebracht hoe die 300 neuronen het gedrag van het wormpje sturen en hebben dat, wat zij noemen, reflexnetwerk omgezet in een digitaal dat zich precies zo gedraagt als de E. elegans in het wild. Met die gigitale ‘hersentjes’ konden ze een technisch probleem oplossen zonder maar een regel code te schrijven. Lees verder

Sidderaal staat model voor biocompatibele ‘lichaamsbatterij’

Miurapatroon

Het Miurapatroon dat ontwikkeld is door de Japanse astrofysicus Korio Miura en vaak gebruikt wordt voor het opvouwen van zonnepanelen van satellieten

Onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Freiburg (Zwi) hebben een biocompatibele energiebron ontworpen die geïnspireerd is op die van de sidderaal. Die ‘lichaamsbatterij’ zou als stroomvoorziening kunnen dienen voor allerlei medische hulpmiddelen, zoals pompjes hartgangmakers enz. Lees verder

Honden hebben echt meer hersens dan katten

Vosmangoest

Vosmangoest, een van de vele mangoestsoorten (afb: WikiMedia Commons)

Af en toe denk je wel eens hoe komen onderzoekers er op om zoiets te gaan onderzoeken. Zat Suzana Herculano-Houzel van de Amerikaanse Vanderbildt-universiteit misschien met wat collega’s te uit Brazilië, Zuid-Afrika en Denemarken te delibereren over welk beest nu slimmer is, een hond of een kat, en zijn ze toen de hersencellen van wat vleesetende zoogdieren gaan tellen? Zoiets moet het geweest zijn. Hoe dan ook, honden blijken twee keer zoveel hersencellen te hebben als katten, maar zijn ze daarom ook veel slimmer? En mangoesten hebben eigenlijk te veel hersencellen voor zulke kleine beesten. Lees verder