“Verlies biodiversiteit vergt aanpak, niet meer kennis”

Groenschildpad en massauitsterving

Het aantal groene schildpadden(Chelonia mydas) is aanzienlijk gestegen door actief natuurbehoud en een handelsverbod. Hun aantal verzesvoudigde tussen 1977 en 2013 (afb: CNRS)

De wereld of, beter gezegd, de mensheid heeft zich voor grote problemen gesteld. Je zou kunnen zeggen dat ze bezig is de (bewoonbare) wereld naar de kloten te helpen, maar dat klinkt wat al te defaitistisch. Over klimaat wordt veel geouwehoerd maar er wordt weinig daadkracht vertoond dienaangaande. Wat biodiversiteit betreft is het van hetzelfde laken en pak. Al jaren constateren wetenschappers dat de biodiversiteit onder grote druk staat, maar er gebeurt weinig. Nu hebben onderzoekers geconstateerd dat dat niet komt door een gebrek aan kennis, maar door een gebrek aan (politieke) daadkracht. Lees verder

Onderzoekers kunnen hersencellen nu zien ‘praten’

Tonen hoe hersencellen met elkaar communiceren

De, fluorescerende, sensor licht op als cellen met elkaar ‘praten’ via neurotransmitters (afb: Zhu-lab)

Onze hersens zijn nog steeds voor een zeer groot deel een groot raadsel. Met allerlei technieken proberen onderzoekers enig inzicht in de werking van hersens te krijgen, maar veel verder dan welke hersencellen er aan het werk zijn en welke cel met welke cel verbonden is zijn we nog niet gekomen (is mijn lekenmening die ik voor een betere geef). Nu schijnen onderzoekers van de universiteit van Virginia (VS) een methode ontwikkeld te hebben waarmee ze kunnen laten zien hoe hersencellen met elkaar communiceren, in heldere kleuren nog wel. Ze denken dat die techniek om de activiteit van neurotransmitters zichtbaar te maken ons veel kan leren over allerlei nog steeds onbegrepen hersenziektes zoals schizofrenie, depressie of dementie. Lees verder

Nog onontdekt type hersencel gevonden bij mensen

'Rozenbottelcel' onderscheidt mensen van muisjes

De pas ontdekte ‘rozenbottelcel’ (afb: Tamaslab, universiteit van Szeged)

Hongaarse en Amerikaanse onderzoekers schijnen een niet eerder ontdekt type hersencel te hebben gevonden, dat  er een beetje uitziet als een aardappel met wat rommelige, lange uitlopers. Muizen schijnen dat type niet te bezitten. De cel wordt door de ontdekkers aangeduid als rozenbottelneuron. Die bevinden zich in de bovenste laag van de hersenschors. Daar zitten veel hersenceltypes die de activiteit van andere neuronen afremmen. Lees verder

Algenvirus zou meehelpen aan wolkvorming

Algenvirus zorgt voor wolken (?)

Emiliana huxleyi-alg (afb: WikiMedia Commons)

Een algenvirus zou er aan kunnen bijdragen dat de aardopwarming niet zo heet wordt ‘gegeten’ als die wordt opgediend. Door dat virus sterven algen waardoor heel kleine klakdeeltjes in de atmosfeer terechtkomen. Die zouden de kernen kunnen worden van eaterdruppeltjes en daarmee wolken. Dat is tenminste de veronderstelling van onderzoekers van het Weizmann-instituut in Israël. Lees verder

Ingevroren wormpjes na 40 000 jaar tot leven gewekt

Rondwormpjes van 40 000 jaar

Tot leven gewekt na een ‘winterslaap’ van tienduizenden jaren

Wormpjes die meer dan 40 000 jaar waren ingevroren in de permafrost bleken, eenmaal ontdooid, weer uit hun langdurige winterslaap gehaald te kunnen worden. Die twee zouden het ontstaan van de Homo erectus nog hebben meegemaakt en uiteraard ook de wolharige mammoet. Daarmee zouden ze de oudste levende wezens op aarde zijn.
Lees verder

Redt de wolfspin/springstaartje het poolklimaat ?

Wolfspin eet in opwarmende aarde geen springstaartjes meer

Een wolfspinnetje (afb: Science)

Onzin natuurlijk, maar deze wolfspinnen zouden wel degelijk invloed kunnen hebben op het Arctische klimaat. Als de temperaturen stijgen dan veranderen deze agressieve spinnen van dieet en vreten elkaar op in plaats van insecten die broeikasgasproducerende zwammen in bedwang houden hebben onderzoekers ontdekt. Dat zou dus leiden tot een verminderde uitstoot van die broekasgassenzwammen. Lees verder

Natuurbescherming blijkt weinig bescherming te bieden

Natuurbescherming

Namaqualand in Zuid-Afrika

Beschermde natuurgebieden zijn bedoeld om de natuur tegen de roofzucht van de mens te beschermen, maar in de praktijk komt daar vaak niet veel van terecht. Eenderde van de rond 200 0000 natuurbeschermingsgebieden verspreid over de wereld staat onder grote druk, oordelen onderzoekers. Dan hebben we het over wegenaanleg, landbouw en verstedelijking. Natuurbescherming kan ook lonen als die consequent wordt gehandhaafd, stellen onderzoekers. Lees verder

Nog een bron voor nieuwe hersencellen ontdekt? Nee dus

Jongetje met hersensWelles, nietes. Het is inmiddels al een lange discussie of onze hersens nieuwe hersencellen kunnen aanmaken. De laatste berichten zijn dat dat inderdaad mogelijk is, op bescheiden schaal in een deel van de hersens. Er zou een ander type cel zijn dat zich ook zou kunnen ontwikkelen tot neuronen, maar nu blijkt daar geen sprake van te zijn of er een nieuwe bron van nieuwe hersencellen is gevonden. W hebben het dan over ependymcellen, gliacellen die, onder meer de bekleding van de hersens vormen. Lees verder

EU doet drie neonicotinoïden in de ban

Varraomijt

Niet alleen neonicotinoïden bedreigen de bijenstand, maar ook de varraomijt (plaatje), de kleine kastkever en het verslechteren van hun leefomstandigheden mede als gevolg van de aangeharkte landbouw (afb: WikiMedia Commons)

De EU-ministers voor landbouw hebben drie landbouwgiften behorende tot de klasse neonicotinoïden in de ban gedaan: clothianidin, imidacloprid en thiamethoxam. De bestrijdingsmiddelen zijn in verband gebracht met de grootschalige sterfte van bijen. Of dat de bijen zal redden is nog maar de vraag, schrijft het Duitse blad der Spiegel. Lees verder

Meer dan de helft van de cellen in ons lichaam zijn vreemd

Relatie tussen darmflora en hersens

Er is een relatie tussen de darmflora en de myelinevorming rond zenuwen, maar hoe? (afb: Nature)

Je weet het natuurlijk wel, maar het is toch indrukwekkend als je daar cijfers bij hoort: minder dan de helft (43%) van de cellen in (op?) ons lichaam zijn eigen cellen. De rest is van microbiële gasten. Die spelen een wezenlijke rol bij het vermijden maar ook krijgen van ziektes en hebben zelfs invloed op onze hersens, zo lijkt het. Lees verder