Zuivelbedrijven slecht voor het klimaat

Koeien in EngelandDe dertien grootste zuivelbedrijven in de wereld stoten net zoveel broeikasgassen uit als het Verenigd Koninkrijk, de in grootte zesde economie ter wereld volgens het Britse blad New Scientist. In de twee jaar na het afsluiten van het klimaatakkoord in Parijs in december 2015 steeg die uitstoot nog eens met 11% (van 306 naar 338 miljoen ton kooldioxide-equivalenten tegen 350 miljoen ton door het VK). Er zal, net als bij vlees, een grens gesteld moeten worden op het verbruik van zuivelproducten. Lees verder

Milieubeleid heeft vaak ongewenste effecten

Oliezuurrijke hennep

Een proefveld met oliezuurrijke hennep.

“Goed bedoeld betekent niet meteen goed gedaan.”  Deze volkswijsheid is ook van toepassing op het milieubeleid, want maar al te vaak blijken onbedoelde effecten van een milieumaatregel de oorspronkelijke bedoeling meer dan teniet te doen, ondervonden onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Bonn. Lees verder

Help! Halfmiljoen insectensoorten dreigt uit te sterven.

Insecten

Insecten

De helft van alle  planten- en dierensoorten die met uitsterven worden bedreigd, dat zijn er zo’n miljoen, bestaat uit insecten. Onderzoekers waarschuwen dat uitsterving van insecten een katastrofe zou zijn voor de mensheid. De werkelijke situatie kan nog veel erger zijn aangezien we naar schatting maar eenvijfde van alle insectensoorten kennen. De onderzoekers doen er ook maar meteen een recept bij om de katastrofe te voorkomen. Lees verder

Klimaatvriendelijk voedsel goed voor gezondheid

Klimaateffecten van voedsel

De klimaateffecten van diverse voedselproducten gerekend over de hele keten van boerderij tot winkel (afb: univ. van Otago)

Als de inwoners van Nieuw-Zeeland over zouden gaan op een plantaardiger dieet, dus minder dierproducten, dan daalt de broeikasgasuitstoot aanzienlijk, stijgt de volksgezondheid en dalen (dus) de zorgkosten, heeft een studie van de universiteit van Otago in Nieuw-Zeeland aannemelijk gemaakt. Het lijkt niet al te boud te beweren dat dat ook voor de wereld zou kunnen gelden. Lees verder

‘Urinemest’ gering gevaar voor antibioticaresistentie

mest uit urine

Urine is een prima mestbron (afb: rapport Grontmij)

Of het nog zo is weet ik niet maar ooit zamelde China op grote schaal pies van zijn bewoners in om te gebruiken voor de bereiding van kunst(?)mest. Urine is een prima stikstofbron voor de bemesting van planten, zonder dat daarvoor energievretende methodes aan te pas hoeven komen zoals bij industriële kunstmest. Er waren twijfels of dat de antibioticaresistentie van bacteriën zou bevorderen, maar dat schijnt volgens recent onderzoek nauwelijks het geval te zijn. Lees verder

Voedsel uit ‘lucht’ kan onze planeet redden

Eiwit uit lucht

Het product (afb: Solar Foods)

Het lijkt op een wonder. In een lab van het Finse commerciële bedrijf Solar Foods wordt voedsel uit ‘lucht’ gemaakt (in feite doen bacteriën het werk). Dat heeft meteen ook het grote voordeel dat daarbij geen broeikasgassen ontstaan. Wordt dat ‘zonnevoedsel’ de oplossing voor een een voedselproductie zonder dierenleed (nou ja, niet voor bacteriën) en klimaatgevaarlijke gassen? De ‘landbouw’ van de toekomst? Lees verder

Bewaarbare appel in VS zonder gentechniek

Het veranderen van genomen gebeurt natuurlijk al eeuwen, maar de gebruikte methode (kruisen) is tamelijk tijdrovend. Amerikaanse onderzoekers hebben er dan ook dik twintig jaar over gedaan om hun bewaarbare appel te krijgen. Die is er nu: de Cosmic Crisp. Dat heeft niks met CRISPR te maken. Gentechnieken waren niet toegestaan. Lees verder

Halen van afspraken Parijs ook beter voor voedselproductie

Landbouw

Opbrengst landbouw en visserij loopt terug door aardopwarming

Als we er niet in slagen de broeikasgasuitstoot (drastisch) in te perken dan zal 90% van de wereldbevolking te maken krijgen met dalende opbrengsten van landbouw en visserij, denken onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Montpellier (F). Lees verder

Kunnen hommels of bijen baat hebben bij neonicotinoïden?

Aardhommel op rode klaver

Aardhommel op rode klaver (afb: ACS)

De bestrijdingsmiddelen neonicotnoïden zijn in Europa deels in de ban gedaan. Ze zouden (mede)oorzaak zijn van de grote bijensterfte. Het lijkt er echter op dat het gebruik van het nu nog toegestane neonicotinoïde  thiacloprid geen nadelige gevolgen heeft voor (aard)hommels. Sterker nog, de onderzoeksters suggereerden dat die hommels wel eens baat zouden kunnen hebben wat het gebruik van die pesticide. Voorlopig valt er nog een hoop uit te zoeken. Lees verder

Hoe ‘ontkolen’ we onze economie?

Wind- en zonenergrie

Schone technologie zal veel sneller moeten worden ingezet, willen we de Parijse doelstelling waarmaken (afb: Wiki Commons)

We zullen van de fossiele brandstoffen af moeten, maar de vraag is hoe. In Duitsland is groot ingezet op de energiewende, maar het resultaat heeft niet geleid tot vermindering van de broeikasgasuitstoot. Ook in andere EU-landen wil het nog niet echt lukken met die vermindering. Onderzoekers van de autonome universiteit van Barcelona hebben voorstellen gedaan om de ontkoling van de energievoorziening beter aan te pakken. We redden het niet alleen met technologie… Lees verder