De mens komt om in zijn eigen afval

Rapport afval Wereldbank

Rijke landen produceren per hoofd van de bevolking het meeste afval per dag (afb: “What a waste”)

Jaarlijks produceren de aardbewoners zo’n twee miljard ton huishoudelijk afval en daar dreigt de komende 30 jaar zo’n 70% bij te komen, zo blijkt een rapport van de Wereldbank (‘What a waste” dat ik kennelijk heb gemist, maar te belangrijk vind om niet te melden). In benedensaharaans Afrika dreigt die berg in die periode zelfs te verdrievoudigen. Een groot deel van die groei vindt plaats in de zogeheten ontwikkelingslanden, maar de rijke landen produceren per hoofd van de bevolking het meeste afval. De mens dreigt om te komen in zijn eigen afval. Dit laat onverlet dat in de industrie per hoofd en per dag achttien maal meer afval wordt geproduceerd dan door de individuele wereldburger…. Voor die wereldburger. Lees verder

60% van de wilde dieren in 44 jaar verdwenen

Koralen en vissen

Koralen lossen letterlijk op door de verzuring van de oceanen. Vissen lijken daar weinig last van te hebben (foto: univ. van Queensland (Aust.))

Volgens het jongste biodiversiteits-rapport van het Wereldnatuurfonds is het aantal wilde dieren in 44 jaar tijd met 60% afgenomen. Het WNF dringt aan op een wereldwijde overeenkomst om de natuur te redden. Belangrijkste oorzaak van de achteruitgang is de mens. Lees verder

Bijen lijden onder bestrijding zikavirus

Dode bijenBijenhouders in de VS zullen zo’n 13% van hun populatie verliezen door de bestrijdingsmiddelen die gebruikt worden om de overbrenger van het zikavirus te bestrijden, zo blijkt uit recent onderzoek. Op de een of andere manier krijg ik de indruk dat steeds de bijen weer het haasje zijn. Dit voorbeeld toont maar weer eens aan hoe kortzichtig mensen zijn. Lees verder

Minder vlees en zuivel voor een gezonder klimaat

Klimaatvoetafdruk van landbouw en veeteelt in de EU

Er zitten nogal wat verschillen tussen de diverse benaderingen om de broeikasgasuitstoot te berekenen (afb: IIASA)

Ik heb hier al vaker beweerd dat ook wij kleine krabbelaars veel kunnen doen om een (gevreesde) klimaatramp te voorkomen: doe de auto aan de kant en wordt vegetariër. Nieuw onderzoek zou in ieder geval dat laatste ondersteunen. Vlees en zuivel zijn de grootste veroorzakers van broeikasgassen in ons (=EU) voedingspatroon.  De uitstoot toegeschreven aan de handel bleek van weinig invloed. Niet lokale producten maar welke producten bepalen de klimaatvoetafdruk van voeding, aldus de onderzoekers.
Lees verder

Vooraanstaand klimaatonderzoekster denkt dat ‘Parijs’ haalbaar is

Klimaatonderzoekster Heleen de Coninck

Heleen de Coninck (afb: Radbouduniversiteit)

De Nederlandse onderzoekster Heleen de Coninck, verbonden aan de Radbouduniversiteit in Nijmegen, is een van de leidende coördinatoren in het VN-klimaatforum (IPCC). In een gesprek met de Britse publieke omroep BBC stelde ze dat ze nog wel kansen ziet om onder de 1,5°C aardopwarming te blijven, zoals afgesproken in het klimaatakkoord van Parijs. Volgende week wordt een nieuw statusrapport van het forum in Zuid-Korea openbaar gemaakt. Lees verder

Gebruik bacteriën in plaats van kunstmest

Bacteriën nemen plaats kunstmest in

Probiotisch zelfbemestend zaaisel is het doel van Bayer en Gingko Works (afb: Bayer)

Kunstmest is slecht voor het milieu en voor het klimaat, maar zonder kunstmest lijkt de moderne landbouw niet meer te kunnen functioneren. In Amerika maar ook in Europa is een nieuw idee (alhoewel) geïntroduceerd: gebruik bacteriën in plaats van kunstmest. Lees verder

“Verlies biodiversiteit vergt aanpak, niet meer kennis”

Groenschildpad en massauitsterving

Het aantal groene schildpadden(Chelonia mydas) is aanzienlijk gestegen door actief natuurbehoud en een handelsverbod. Hun aantal verzesvoudigde tussen 1977 en 2013 (afb: CNRS)

De wereld of, beter gezegd, de mensheid heeft zich voor grote problemen gesteld. Je zou kunnen zeggen dat ze bezig is de (bewoonbare) wereld naar de kloten te helpen, maar dat klinkt wat al te defaitistisch. Over klimaat wordt veel geouwehoerd maar er wordt weinig daadkracht vertoond dienaangaande. Wat biodiversiteit betreft is het van hetzelfde laken en pak. Al jaren constateren wetenschappers dat de biodiversiteit onder grote druk staat, maar er gebeurt weinig. Nu hebben onderzoekers geconstateerd dat dat niet komt door een gebrek aan kennis, maar door een gebrek aan (politieke) daadkracht. Lees verder

Mensheid dit jaar nu al ‘in de reserves’

Aardeoverbelastingsdag

We leven in reservetijd (afb: Global Footprint Network)

Vanaf 1 augustus leeft de mensheid op de ‘pof’. Alles wat we nu aan natuurlijke hulpbronnen gebruiken gaat ten koste van de reserves, als we uitgaan van duurzaamheid. Om dit jaar de totale behoefte van de wereldbevolking te dekken zouden we 1,7 aarde nodig hebben en helaas hebben we er maar een. We teren dus in (en stelen van onze kinderen en kleinkinderen). Daarmee is de ecologische voetafdruk van de mens weer groter geworden, groter dan ooit. Lees verder

Vogels verorberen jaarlijks 500 miljoen ton insecten

Insecten

Insecten zijn vogelvoer en niet per definitie schadelijk

Vogels verorberen jaarlijks tussen de 400 en 500 miljoen ton insecten, heeft Martin Nyffeler van de universiteit van Bazel becijferd. Dat lijkt slecht nieuws nu het aantal insecten achteruit rent, althans hier in West-Europa, maar Nyffeler kijkt vooral naar voor de mens schadelijke kant van insecten. Lees verder

Palmolie kan ‘groener’ gewonnen worden

PalmolieplantagesDe productie van palmolie blijkt volgens een recent onderzoek een nog grotere aanslag op het milieu en het klimaat te doen dan tot nu toe werd aangenomen, constateert een onderzoeker van de EPFL in Zwitserland. Hij draagt ook oplossingen aan voor de kortere en voor de langere termijn om de productie van palmolie ‘groener’ te maken. Lees verder