Hoe ‘ontkolen’ we onze economie?

Wind- en zonenergrie

Schone technologie zal veel sneller moeten worden ingezet, willen we de Parijse doelstelling waarmaken (afb: Wiki Commons)

We zullen van de fossiele brandstoffen af moeten, maar de vraag is hoe. In Duitsland is groot ingezet op de energiewende, maar het resultaat heeft niet geleid tot vermindering van de broeikasgasuitstoot. Ook in andere EU-landen wil het nog niet echt lukken met die vermindering. Onderzoekers van de autonome universiteit van Barcelona hebben voorstellen gedaan om de ontkoling van de energievoorziening beter aan te pakken. We redden het niet alleen met technologie… Lees verder

Melk moet, maar dan wel grasmelk

Grasmelkkoeien

Grasmelk zou gezonder zijn… (afb: WUR)

Melk moet, is ons met de paplepel ingegeven. Tegenwoordig hebben voedingsdeskundigen bedenkingen bij die ‘wet’, maar als je dan toch melk drinkt, dan is het goed op de afkomst te letten. Grasmelk, zo blijkt uit een onderzoek van Bradley Heins van de universiteit van Minnesota in de VS en medeonderzoekers, heeft duidelijk meer (tot 147%) mega-3-vetzuren dan melkkoeien die krachtvoer krijgen. Ook bevat grasmelk meer andere gezonde bestanddelen zoals linolzuur, volgens de onderzoekers. Lees verder

Nieuwe ‘eenpansreactor’ halveert uitstoot ammoniakproces

Het Haber/Boschproces

Het antieke Haber/Boschproces met drie aparte reactoren (afb: WikiMedia Coomons)

Om de ruim zeven miljard menselijke aard-bewoners te voeden is kunstmest nodig. De eerste stap om kunstmest te maken is de omzetting van luchtstikstof en methaan in ammoniak. Dat gebeurt via het aloude, energievretende Haber/Bosch-proces waarbij veel kooldioxide vrijkomt. Jaarlijks praten we dan over 450 miljoen ton, 1% van de totale  uitstoot. Met een nieuw type reactor (keramisch) kan die uitstoot worden gehalveerd. Lees verder

100% organisch boeren niet goed voor klimaat

Koeien in EngelandDe hedendaagse landbouwpraktijken zijn slecht voor milieu en klimaat, maar die praktijken volledig vervangen door organische landbouw schijnt ook niet goed uit te pakken. Dat heeft vooral te maken met het grotere landoppervlak dat nodig is voor het organische boeren om tot eenzelfde voedselproductie te komen, stellen onderzoekers van, onder meer de universiteit van Reading (VK). Ze bekeken de gevolgen van een algehele overschakeling van de landbouw in Engeland en Wales op organische bedrijfsvoering in de landbouw. Lees verder

Landbouw zou in 2050 ‘innemer’ van koolstof kunnen zijn

Natuur vs landbouw

Protesten tegen de houtkap in Indonesië waar veel regenwoud teloor gaat ten behoeve van de landbouw (afb: Greenpeace)

Op het ogenblik lopen de boeren in Nederland te hoop tegen de stikstofmaatregelen van de overheid, kermend dat ze altijd het pispaaltje zijn, maar zelfs de boeren kunnen er niet onderuit dat er een hoop mis is in de landbouw. De landbouw is verantwoordelijk voor een belangrijk deel van de broeikasgasuitstoot en er zal iets drastisch moeten veranderen. En er is hoop. Volgens onderzoekers kan de landbouw van grote uitstoter een netto-innemer worden van broeikasgassen in 2050, maar dat gaat niet vanzelf. Lees verder

Mieren als gewasbeschermers (?)

Genezende mieren

Een boommierensoort had in een appelboomgaard een gunstige uitwerking (afb: Jan Henrik Petersen)

Het lijkt er op dat mieren, onbedoeld, kunnen fungeren als gewasbeschermers. Om hun weg terug te vinden scheiden ze bepaalde stoffen af. Die stoffen blijken antibiotische eigenschappen te hebben. Onderzoekers van de universiteit van Aarhus (Den) vonden in de literatuur dat ten minste veertien plantenziektes te genezen zijn door antibiotica van mieren.
Lees verder

Oceanen en ijswereld lijden ernstig onder klimaatverandering

IJsberg bij Groenland

Een ijsberg op 16 augustus jl. voor de zuidoostkust van Groenland (afb: AP)

Het jongste rapport (pdf-bestand van de samenvatting) van het VN-klimaatforum gaat over de (verwachte en waargenomen) gevolgen van de klimaatverandering op de oceanen en op de ijswereld (de polen, gletsjers e.d.). Het zal je niet verbazen als je daarin leest dat ook in die contreien de aardopwarming nare gevolgen heeft: het ijs verdwijnt in steeds rapper tempo met als gevolg een stijgende zeespiegel (+ 84 cm aan het eind van deze eeuw), de oceanen verzuren en raken zuurstof kwijt. Ondertussen zitten wij op onze handen en vergroten de mogelijkheden van luchtverkeer in Nederland en verwelkomen de formule 1-races in Zandvoort. Lees verder

We vreten de aarde op

Veetteelt in Brazilië

De ecologische voetafdruk van veeteelt is buiten alle proporties. Hier een voorbeeld daarvan uit Brazilië (afb: Greenpeace)

Terwijl het gros van de landen in de wereld weinig haast maakt met maatregelen om de klimaatverandering binnen redelijke grenzen te houden worden de berichten over onze nabije toekomst er niet vrolijker op. In een nieuw rapport van het VN-klimaatforum wordt de alarmklok geluid. Het verminderen van het gebruik van fossiele brandstoffen is niet genoeg om een desastreuze aardopwarming te voorkomen. We zullen minder verkwistend met het land moeten omgaan en ons voedingspatroon moeten wijzigen. Ondertussen dreigt voor een kwart van de wereldbevolking een drinkwatertekort. Lees verder

En weer putten we dit jaar de aarde eerder uit

Werelduitputtingsdag

We putten de wereld steeds sneller uit (afb: GFN)

De werelduitputtingsdag is dit jaar weer iets vroeger dan vorig jaar. Op 29 juli hebben alle aardbewoners bij elkaar de producten van de aarde opgebruikt die de natuur in een jaar kan vernieuwen, zo berekende de organisatie Global Footprint Network. Het vorig jaar was dat 1 augustus. We leven dus al weer langer op krediet. Overigens schijnt niet iedereen het daarmee eens te zijn. Lees verder

We hebben oplossing klimaatverandering in eigen hand

Vervuiling Frankrijk per sector

Verkeer en vervoer is in Frankrijk de grootste broeikasgas’producent’, daarna komen industrie en diensten. Landbouw is derde (afb: Le Monde)

“Hou op met dat gezeik over vliegen”, “Stop met het autootje pesten” of “Vlees vervuilt niet”. Elke keer als er in Frankrijk maatregelen worden voorgesteld om de uitstoot van broeikasgassen in te dammen is er wel een groep die roept dat de problemen elders liggen, schrijft het Franse dagblad Le Monde, maar de reacties in Nederland zouden niet anders zijn. Alleen waagt de Nederlandse overheid zich voorlopig niet aan de inperking van vlieg- en autoverkeer. Vergeet niet dat de Gele Hesjes in Frankrijk zijn begonnen als protest tegen de verhoging van de benzineaccijns. Toch valt er moeilijk omheen te argumenteren: wij eenvoudige burgers zijn fiks medeschuldig aan de uitstoot van broeikasgassen door ons consumptie- en mobiliteitsgedrag. Dat zal danig moeten veranderen: (veel) minder vlees en andere dierlijke producten, (veel) minder autorijden en vliegen. Er wordt nu nog om de hete brij heen gedraaid, maar we ontkomen er niet aan. Lees verder