Dit jaar is de ‘uitputtingsdag’ in de EU al op 10 mei

Uitputting van de aarde (EU)

De EU leeft al tientallen jaren op krediet (afb: rapport Footprint Network)

De Europese Unie heeft op 10 mei al al haar natuurlijke bronnen opgebruikt (pdf-bestand) die de aarde in een jaar kan verwerken/vernieuwen. Dat hebben de milieuorganisaties Global Footprint Network en het WereldNatuurFonds berekend. Idealiter zou die ‘uitputtingsdag’ op zijn vroegst op 31 december moeten vallen, liefst later. EU-burgers putten de aarde uit.  Onze ecologische voetafdruk is veel te groot voor een duurzame samenleving op deze planeet.
Lees verder

Europeaan vreet, bijna letterlijk, tropisch oerwoud op

Natuur vs landbouw

Protesten tegen de houtkap in Indonesië waar veel regenwoud teloor gaat ten behoeve van de landbouw (afb: Greenpeace)

Eenzesde van de emissies die samenhangen met het voedselpatroon van Europeanen heeft te maken met het verdwijnen van tropisch regenwoud, zo stellen onderzoekers van, onder meer, de Zweedse Chalmersuniversiteit. In twee nieuwe studies wordt een verband gelegd tussen eetpatroon van EU-bewoners en het verdwijnen van regenwoud voor de productie van voedsel. De onderzoekers baseerden hun conclusies op satellietbeelden van regenwoud, gegevens over landgebruik en internationale handelsstromen. Lees verder

VN waarschuwen voor vijf onderschatte bedreigingen milieu

Elektrische auto

De elektrische auto is geen oplossing voor het klimaatprobleem

Genetische gemanipuleerde dieren, de ontdooiing van de ‘eeuwig’ bevroren gronden en de averechtse effecten van klimaatmaatregelen zijn volgens de Unep, de milieuorganisatie van de VN, onderschatte bedreigingen van het milieu, die ons op den duur zullen opbreken. Lees verder

Kweekvlees niet per se beter voor het klimaat

Rundvleesproductie in Argentinië

De productie van rundvlees kost veel landbouwareaal

De vleesproductie is een grote aanslag op het klimaat. Zo’n 15% van de broeikasgasuitstoot zou terug te voeren zijn op vleesproductie en veehouderij. Kweekvlees zou daar veel minder last van moeten hebben, maar volgens onderzoek van de universiteit van Oxford zou de winst op de uitstoot van methaan, een heftig broeikasgas, wel eens teniet kunnen worden gedaan door de stijging van kooldioxideuitstoot bij de productie van kweekvlees. Lees verder

Verdwijnen van insecten allesbehalve een zegen

Insecten eten

In grote delen van de wereld staan insecten gewoon op het menu

Een recent onderzoek heeft aannemelijk gemaakt dat niet alleen in dit deel van de wereld, maar overal het aantal insecten in razend tempo afneemt. Van die lieve bijtjes zien we het allang met lede ogen aan maar ook van ander ‘ongedierte’ verdwijnt zo’n 40% zo’n acht keer sneller dan zoogdieren, vogels en reptielen. Huisvliegen en kakkerlakken, onze eigen huisinsecten, doen het daarentegen prima. Lees verder

Kleine ijstijd mede gevolg uitmoording bewoners Amerika (?)

Spanjaarden slachtten indianen af

‘Botsing’ der culturen leidde tot decimering inheemse bevolking van Amerika

Veel schilderijen uit de 16de en 17de eeuw zijn winterlandschappen. In die tijd was het aanmerkelijk kouder dan eerder en later in de geschiedenis, die dan ook de kleine ijstijd wordt genoemd. Onderzoekers van het universiteitscollege in Londen denken dat temperatuurverlaging (mede) het gevolg was van de decimering van de inheemse bevolking in Amerika door oorlogen en door de kolonialen geïntroduceerde ziektes, die dodelijk voor de inheemsen waren. Door die deels wrede ontvolking gedurende de 16de eeuw greep de natuur weer op grote schaal haar kans met als gevolg een daling van de kooldioxidespiegel in de atmosfeer met enkele promiljoen (ppm) met als gevolg een koudere aarde, is de redenering van die wetenschappers. Lees verder

We vreten onze aarde op, tijd voor radicale verandering

Rauw vlees voor huisdieren link

Ons eten moet groener worden, bijna letterlijk

Het is opmerkelijk dat de groei van de wereldbevolking voor lief genomen wordt in klimaat- en duurzaamheidsdebatten, terwijl het toch de sprinkhaan mens is die de wereld ‘opvreet’. Willen we het in 2050 nog redden met, dan, 10 miljard aardbewoners, dan zullen we onze consumptie- en landbouwgewoontes drastisch moeten veranderen, zo laat een commissie van wetenschappers ons in het wetenschapsblad Lancet weten. Lees verder

Broeikasgasuitstoot landbouw kan aanzienlijk omlaag

Veetteelt in Brazilië

De cologische voetafdruk van veeteelt is buiten alle proporties. Hier een voorbeeld daarvan uit Brazilië (afb: Greenpeace)

De uitstoot van broeikasgassen anders dan kooldioxide, voornamelijk methaan en distikstofmono-oxide (lachgas), kan met 50% omlaag door gebruik van andere landbouwpraktijken en door vermindering van de consumptie van vlees en zuivelproducten. Dat hebben onderzoekers onder leiding van IIASA in Wenen berekend op basis van een combinatie van vier economische modellen. Ze gebruikten daarbij de ‘koolstofprijs’ om de mogelijkheden van de diverse opties in te schatten, hoewel de onderzoekers denken dat die in werkelijkheid geen haalbare kaart zal worden in de landbouw.
Lees verder

De natuur verdwijnt en het kan ons niet schelen…

Landschap in Nieuw-Zeeland

Niet alleen bossen zijn natuur, ook dit landschap in Nieuw-Zeeland

Volgens de vergadering van de VN-bijeenkomst over natuurbescherming die onlangs in het Egyptische Sjarm-el-Sjeik werd gehouden bevindt de aarde zich in ‘desastreuze staat’. Hoewel die bijeenkomst over de bescherming van het leven op onze planeet ging, kreeg die gebeurtenis waarop 196 landen vertegenwoordigd waren en twee weken duurde nauwelijks aandacht. De planeet gaat naar de verdommenis en het lijkt wel of het ons niks kan schelen. Lees verder

Amerikaans klimaatrapport luidt de noodklok

Rokende schoorstenen van staalfabrieken in Qian'an in Noord-China

Rokende schoorstenen van staalfabrieken in Qian’an in Noord-China (foto: dpa)

In een klimaatrapport van dertien Amerikaanse overheidsdiensten werd eind vorig week  de noodklok geluid, geheel in afwijking van wat ene Trump daarover zegt. De aardopwarming zal leiden tot een achteruitgang van het milieu, van de gezondheid, de voedselvoorziening en leidt tot een krimp van de Amerikaanse economie aan het eind van deze eeuw met 10% als er niet snel de nodige maatregelen worden genomen. Dat laatste is erger dan de depressie eind jaren twintig van de vorige eeuw heeft teweeggebracht. De grote bosbranden die momenteel in Californië woekeren zouden een waarschuwingssignaal zijn. Lees verder