“Ammoniak te produceren met een kwart van de energie”

Annemie Bogaerts

Annemie Bogaerts (afb: univ. van Antwerpen)

Het Haber-Boschprocedé om ammoniak te bereiden joeg ooit de landbouwrevolutie aan, maar dat proces vraagt een hele hoop energie. Antwerpse en Leuvense scheikundigen denken nu een duurzame en minder energieintensief proces te hebben gevonden. Dat nieuwe proces zou vier keer minder energie vergen dan het aloude Born-Haberproces (op papier, tenminste) Lees verder

Echte melk is slechter voor klimaat en milieu dan andere ‘melken’

Koeien in Engeland(Koeien)melk is volgens een studie uit 2018 drie keer slechter voor het klimaat (dat wil zeggen veroorzaakt drie keer zo veel broeikasgassen) dan ‘melk’ uit plantaardige bronnen zoals noten, soja, hennep en granen. De voedingswaarde van koemelk maakt de keuze voor plantaardig dan toch weer lastig. Lees verder

Uitstoot van heftig broeikasgas lachgas rijst de pan uit

Lachgasuitstoot

Lachgasuitstoot (afb: oM/CSIRO/AAD)

De uitstoot van het broeikasgas distikstofmono-oxide (lachgas) is de laatste tijd zo snel gestegen dat we dreigen af te stevenen op een aardopwarming van 3°C in deze eeuw, zo stellen onderzoekers. Het broeikaseffect van dat gas is driehonderd groter dan van kooldioxide. Het schijnt dat vooral de landbouw daar schuld aan is. Lees verder

Klimaat en genoombewerking

Grijsbonte koe

De grijsbonte koe zou beter tegen de wamte kunnen… (afb: AgResearch)

Je kunt een hoop aan een auto veranderen, maar het blijft een wanproduct. Dat kun je niet van koeien zeggen, al hebben mensen daarbij ook een hoop verknoeid met het oog op de ‘economie’. Mensen hebben een klimaatcrisis op hun geweten en gaan daar wat aan doen. Niet door de broeikasgasuitstoot drastisch te verhinderen en passant allerlei schadelijke gedragingen overboord gooiend, maar door koeien ‘klimaatbestendiger’ te maken. Hoe? Door met de CRISPR-methode het genoom van koeien te veranderen zodat ze geen zwarte maar grijze vlekken krijgen. Lees verder

Koolzaad minstens zo’n goede eiwitbron als soja

sojavelden

Er verdwijnt nogal wat tropisch regenwoud voor de verbouwing van soja

Koolzaad is volgens recent onderzoek een goed vervangingsmiddel van soja als voedingsbron voor eiwitten. Die eiwitten kunnen worden gewonnen uit de bijproducten van de productie van koolzaadolie. De verbouwing van soja wordt nogal eens in verband gebracht met het verdwijnen van grote stukken tropisch regenwoud. Lees verder

Virus maakt gevaarlijk plantenschimmel ‘behulpzaam

Koolzaadbloemen

Koolzaad

In coronatijden hebben virussen een slechte naam, maar lang niet alle virussen zijn dodelijk en sommige hebben zelfs positieve bijwerkingen. Zo blijkt een beruchte plantenschimmel die het vooral voorzien heeft op koolzaad een zegen voor die plant geworden nadat de schimmel is besmet door een virus. Met die veranderde schimmel is het afweersysteem van de plant er zelfs op vooruitgegaan. Lees verder

‘Kilmaatbewuster’ eten helpt wel degelijk

herbebossing landbouwgrond

Het terugbrengen van landbouwgrond naar de natuur legt veel kooloxide vast (hoe groener hoe hoger het potentiaal) (afb: Nature)

Vaak wordt gezegd dat de afzonderlijke wereldbewoner weinig kan doen aan het tegengaan van de klimaatverandering, maar dat is allerminst het geval. Een groot deel van de aardopwarming wordt veroorzaakt door de dingen die we eten en de manier waarop we ons bewegen. Als we die slechte gewoontes veranderen dan zijn we al een heel eind op de goede weg, vooropgesteld dat we dat massaal doen. Onderzoekers hebben uitgevogeld dat als we massaal overschakelen van dierlijke producten op plantaardige producten we meer dan een decennium aan broeikasgasemissies uit de atmosfeer kunnen halen (staat er in het persbericht;as). Lees verder

We betalen zelden de echte prijs van voedingsmiddelen

Biologische landbouw

Een proefveld voor biologische landbouw

Zonder landbouw en veeteelt zouden er geen levensmiddelen zijn, maar in de productieketen veroorzaakt het ene voedingsmiddel veel meer schade aan het milieu dan het andere. De kosten daarvoor wordt de consument zelden in rekening gebracht. Onderzoekers hebben de, min of meer, echte kosten berekend die voedingsmiddelen veroorzaken en daarmee zou hun prijs wel eens meermalen ‘over de kop’ kunnen gaan. Lees verder

Miljarden landbouwsubsidies EU verkeerd besteed

Verspilde EU-miljarden

Landbouwsubsidies EU bevorderen vervuiling in inkomensongelijkheid boeren (afb: One Earth/univ. van Lund)

Uit een analyse van de landbouwsubsidies die de EU verstrekt blijkt dat een groot deel van de inkomensondersteuning gaat naar gebieden met intensieve landbouw en veeteelt waar de inkomens al boven het gemiddelde liggen, terwijl de klimaatvriendelijkere en biodiversere  manieren van landbouw en veeteelt bedrijven en de armere regio’s misdeeld worden. Het lijkt er op dat de EU op die manier de milieuschade van de landbouw en veeteelt vergroot en agrariërs financieel ondersteunt die het ’t minste nodig hebben. Lees verder

Verstedelijking en verlandbouwing vergroten pandemiegevaar

Ontbossing Tasmanië

Ontbossing op Tasmanië (foto: WIkicommons)

Drie van de vier nieuwe besmettelijke ziektes zou een dierlijke oorsprong hebben, maar de mens doet er alles aan om die overdracht te bevorderen door verstedelijking en de omvorming van natuur in landbouwgebieden, stellen onderzoekers. Lees verder