Vogels verorberen jaarlijks 500 miljoen ton insecten

Insecten

Insecten zijn vogelvoer en niet per definitie schadelijk

Vogels verorberen jaarlijks tussen de 400 en 500 miljoen ton insecten, heeft Martin Nyffeler van de universiteit van Bazel becijferd. Dat lijkt slecht nieuws nu het aantal insecten achteruit rent, althans hier in West-Europa, maar Nyffeler kijkt vooral naar voor de mens schadelijke kant van insecten. Lees verder

Palmolie kan ‘groener’ gewonnen worden

PalmolieplantagesDe productie van palmolie blijkt volgens een recent onderzoek een nog grotere aanslag op het milieu en het klimaat te doen dan tot nu toe werd aangenomen, constateert een onderzoeker van de EPFL in Zwitserland. Hij draagt ook oplossingen aan voor de kortere en voor de langere termijn om de productie van palmolie ‘groener’ te maken. Lees verder

Verbetering ‘ademhaling’ plant levert 47% meer oogst op

Overactief H-eiwit geeft tot 47% meer opbrengst planten

Onderzoekers op het proefveld (links Patricia Lopez-Calcagno) (afb: Claire Benjamin/RIPE)

Planten als soja en tarwe verspillen tussen de 20 en 50% van hun energie door een inefficiënte ‘ademhaling’ (fotosynthese). Het enzym Rubisco wil nog wel eens zuurstof- in plaats van kooldioxidemoleculen vatten en die fout herstellen kost energie. Door nu de aanmaak van een natuurlijk in planten voorkomend eiwit, H-eiwit, te bevorderen, zou de opbrengst van voedingsgewassen met tussen de 27 en 47% kunnen worden vergroot, stellen onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Essex (Eng). Lees verder

Mens maar 0,01% van aardse leven, verwoest 83% van het wild

Veetteelt in Brazilië

De cologische voetafdruk van veeteelt is buiten alle proporties. Hier een voorbeeld daarvan uit Brazilië (afb: Greenpeace)

De mens is een verwoestende diersoort. Die zich als slim beschouwende diersoort maakt in kilo’s gemeten maar 0,01% van al het leven op aarde uit, maar is wel verantwoordelijk voor de verdwijning van 83% van alle in het wild levende zoogdieren en de helft van alle planten, zo leert een inventariserend onderzoek. Het overgrote deel van de dieren op deze wereld zijn landbouwdieren. Die nu 7,6 miljard ‘slimme’ zoogdieren hebben nog niet ontdekt hoe ze zichzelf in bedwang kunnen houden. Lees verder

Natuurbescherming blijkt weinig bescherming te bieden

Natuurbescherming

Namaqualand in Zuid-Afrika

Beschermde natuurgebieden zijn bedoeld om de natuur tegen de roofzucht van de mens te beschermen, maar in de praktijk komt daar vaak niet veel van terecht. Eenderde van de rond 200 0000 natuurbeschermingsgebieden verspreid over de wereld staat onder grote druk, oordelen onderzoekers. Dan hebben we het over wegenaanleg, landbouw en verstedelijking. Natuurbescherming kan ook lonen als die consequent wordt gehandhaafd, stellen onderzoekers. Lees verder

EU doet drie neonicotinoïden in de ban

Varraomijt

Niet alleen neonicotinoïden bedreigen de bijenstand, maar ook de varraomijt (plaatje), de kleine kastkever en het verslechteren van hun leefomstandigheden mede als gevolg van de aangeharkte landbouw (afb: WikiMedia Commons)

De EU-ministers voor landbouw hebben drie landbouwgiften behorende tot de klasse neonicotinoïden in de ban gedaan: clothianidin, imidacloprid en thiamethoxam. De bestrijdingsmiddelen zijn in verband gebracht met de grootschalige sterfte van bijen. Of dat de bijen zal redden is nog maar de vraag, schrijft het Duitse blad der Spiegel. Lees verder

Weidegrassen reageren onverwacht op kooldioxide

Grasland

30 tot 40% van het landoppervlak bestaat uit weides

Weidegrassen schijnen op een onverwachte manier te reageren op hogere concentraties van het broeikasgas kooldioxide. Onderzoek van de universiteit van Minnesota (VS) dat tot die conclusie zou leiden heeft twintig jaar geduurd. Lees verder

“Achteruitgang land en natuur bedreigt welvaart en welzijn”

Natuur vs landbouw

Protesten tegen de houtkap in Indonesië waar veel regenwoud teloor gaat ten behoeve van de landbouw (afb: Greenpeace)

De welvaart en het welzijn worden wereldwijd bedreigd door de achteruitgang van land en natuur. Alhoewel het tij nog te keren is, wordt gevreesd voor verdere achteruitgang  in de komende decennia. Dat is de conclusie van het VN-platform voor biodiversiteit en ecosystemen (IPBES) op basis van een driejarige studie waaraan is meegewerkt door zo’n 550 onderzoekers over de hele wereld. Lees verder

Veganisme kan de mensheid redden (voorlopig)

Rundvleesproductie in Argentinië

De productie van rundvlees kost veel landbouwareaal

Als alle Amerikanen overstapten op een puur plantaardig dieet, dan zou de Amerikaanse agrarische sector dubbel zoveel monden kunnen voeden, zo becijferden Israëlische onderzoekers rond Ron Milo van het Weizmanninstituut in Rehovot (Is). Bovendien zou dat een geweldige bijdrage aan de bestrijding van de aardopwarming met zich meebrengen, voeg ik daar op persoonlijke titel aan toe. Als vervolgens alle auto’s zouden worden verbannen, inclusief de zogenaamd schone elektrische, dan voldoet dat milieuverspillendste land ter wereld (de VS dus) in een keer aan zijn verplichtingen aangegaan in het Parijse klimaatakkoord (en meer, waarschijnlijk). Lees verder

Drie neonicotinoïden volgens EU-agentschap schadelijk voor bijen

Dode bijenHet EU-agentschap voor voedselveiligheid heeft bevestigd dat drie neonicotinoïden, bestrijdingsmiddelen, waarvoor nu een beperkte toepassing geldt,  schadelijk zijn voor bijen. Al lang heerst er onzekerheid over die kwestie. Neonicotinoïden worden door vooral milieuorganisaties gezien als de belangrijkste oorzaak voor de schrikbarende achteruitgang van het aantal bijen. Lees verder