Klap in heelal leidt tot gammaflits, zwaartekrachtgolven en goud

Neutronensterren

Twee neutronensterren smelten samen (afb: NASA)

Voor kosmologische begrippen vond de botsing tussen twee neutronensterren vlakbij plaats, zo’n 130 miljoen lichtjaren van de aarde. Die klap had een zichtbaar effect op de zwaartekrachtgolven. Bij die klap zouden ook goud- en platinakernen gevormd zijn. Met recht een gouden ontmoeting. Die klap in een ander sterrenstelsel leverde niet alleen goud op, maar bevestigde ook enkele tot nu toe onbewezen theorieën van Albert Einstein. Lees verder

Binnenkort mijnbouw op de maan (?)

Een maanlander van Moon Express

De mens laat een spoor van vernieling na. Mijnbouw is daar een goed slecht voorbeeld van. Nu schijnt het dat de mens, of althans een aantal vertegenwoordigers van die soort, het gemunt hebben op de rijkdommen van de maan. Met behulp van robots wil Moon Express uit Florida gaan zoeken naar waardevolle materialen op onze trabant. Dat heeft 45 miljoen dollar bij elkaar geschooid voor drie expedities die moeten uitmonden in heuse maanmijnbouw. Dat zou al in 2020 het geval kunnen zijn. Lees verder

Komt kwantumcommunicatie er aan?

Lancering van de Micius-satelliet

De lancering vorig jaar van de Micius-satelliet (foto: BBC)

Verstrengeling, de kwantumeigen-schap dat deeltjes tot op grote afstand aan elkaar gekoppeld zijn, is en blijft een raar fenomeen. Nu blijkt dat, als je trucs gebruikt, die verstrengeling zich niet door afstand laat beperken. Chinese onderzoekers maken melding van een succesvolle overdracht van verstrengelde atomen tussen de nabije ruimte en aarde over een afstand van 1200 km, waarbij de fotonen verstrengeld waren over een afstand van 100 km. Ze denken al aan een heel nieuw kwantuminternet. Een andere onderzoeksgroep zou vanaf de aarde kwantumtoestanden gemeten hebben op 38 000 km van onze blauwe planeet. Komt kwantumcommunicatie er aan? Lees verder

Hebben we het helemaal fout over zout?

Kosmonauten en zout

De Russische kosmonauten met in hun midden (letterlijk) Olivier Knickel (afb: ESA)

Over de functie van keukenzout (natriumchloride) in ons lichaam wordt al sinds mensenheugenis hetzelfde verhaal verteld door artsen: zout heeft belangrijke functies bij, onder meer, het handhaven van de bloeddruk en het doorgeven van de signalen van zenuwcellen. Onderzoek bij Russische kosmonauten in afzondering, als simulatie van een ruimtereis, heeft echter een heel nieuw licht op de functie van zout in ons lichaam geworpen. Zaten we dan helemaal fout met  zout? Lees verder

Hawking geeft mens op aarde nog 100 jaar

Stephen Hawking: we moeten op zoek moeten naar leefruimte buiten de aarde

Stephen Hawking: …binnen 100 jaar…

De Engelse tegendraadse astrofysicus Stephen Hawking vindt dat we naarstig op zoek moeten naar andere vestigingsplaatsen in het heelal. Hij houdt het voor mogelijk dat de aarde al binnen honderd jaar voor de mens niet leefbaar meer is, maar hoe realistisch zijn zijn plannen? Lees verder

Verandert het DNA tijdens een ruimtereis?

Gebroeders Kelly proefpersonen in DNA-ruimte-experiment

De gebroeders Kelly: links ‘aardbewoner’ Mark, rechts ‘ruimtebewoner’ Scott (afb: NASA)

Mars moet veroverd worden en overal zijn  organisaties en mensen druk in de weer om die eerste echte sprong in de ruimte te maken (de maan tel ik niet mee, die ligt vlakbij). Er is al gespeculeerd over allerlei ongemakken die de Marsreizigers zullen ervaren, waaronder veranderingen van het genoom door ruimtestraling. Er is nu een eerste bescheiden resultaat van beschikbaar dat er op wijst dat het DNA in de ruimte verandert. Proefpersonen waren de tweelingbroertjes Scott. Ruimtevaarder Scott Kelly heeft 540 dagen in het internationale ruimtestation gezeten, zijn broer Mark slechts 54 dagen verdeeld over verschillende vluchten. Het lijkt er vooralsnog op dat de veranderingen niet blijvend zijn, maar de onderzochte groep is wel piepklein. Lees verder

Raken Marsreizigers hun hersens kwijt?

Marssporen

Sporen op Mars

Toen de eerste treinen zouden gaan rijden met gigantische snelheden van wel 40 km per uur, vreesden sommige geleerden dat de hersens van de passagiers zouden verweken. Het bleek onzin. Nu willen ‘we’ naar Mars. Ook de vrolijke fluiter Obama ziet dat wel zitten. De reis is geen pretje en het verblijf hoogstwaarschijnlijk ook niet, maar wat gebeurt er met de Marsreizigers? De mens is niet op ruimtereizen ingesteld. De Marsreizigers krijgen problemen met hun spieren, hun gestel, maar ook met kosmische straling. Wat doe die kosmische straling met de hersens van de marsonauten? Weinig goeds, denken Amerikaanse onderzoekers. Naar Mars ga je niet voor je gezondheid. Of het klopt? Lees verder

Chinees ruimtestation Hemels Paleis 1 is stuurloos

Lancering hemels Paleis 1 in 2011

Lancering hemels Paleis 1 in 2011 (afb: de Morgen)

China wil met de grote jongens meedoen, maar dat gaat niet altijd goed. Het volkrijkste land ter wereld heeft een eigen ruimtestation (Hemels Paleis 1, een heel wat fantasierijkere naam dan ISS), maar moet nu toegeven dat hij het in 2011 gelanceerde station niet langer onder controle heeft. Het ruim acht ton wegende station zal vermoedelijk ergens halverwege volgend jaar neerstorten. De kans is groot dat het gevaarte bij de terugkeer naar aarde niet geheel zal verbranden, waardoor brokstukken op aarde terechtkomen en mogelijk schade en zelfs slachtoffers zouden kunnen veroorzaken. Lees verder

Waarom Charon een rode ‘pool’ heeft

Plutomaan Charon met rode kap

Plutomaan Charon met rode kap (afb: NASA)

De Plutomaan Charon is op zijn noordpool opvallend rood gekleurd. Met gegevens van de NASA-satelliet New Horizons is nu duidelijk geworden waar die kleur vandaan komt: van Pluto. Een winter van 100 jaar en enige energierijke straling zorgen er dat uit deze bestanddelen van de Pluto-atmosfeer rode organische polymere verbindingen ontstaan: tholines. Lees verder

China lanceert satelliet met kwantumcommunicatie

De lancering van de 'kwantumsatelliet Quess

De lancering van de ‘kwantumsatelliet Quess

China zou de eerste satelliet in de ruimte gebracht te hebben die gebruik maakt van kwantum-communicatie. De satelliet, die werd gelanceerd van een basis in de Gobi-woestijn, weegt 600 kg en zou de ‘hebbelijkheden’ van een communicatie-systeem op de proef moeten stellen dat gebruik maakt van kwantummechanica. Kwantummechanica zou communicatiesystemen onkraakbaar moeten maken, maar het is maar de vraag of dat uitgangspunt klopt (maar dit terzijde). Lees verder