Een knipoog van de elektronica

Het elektronsiche knipoog

De knipoog (afb: univ. van Pennsylvania)

Het menselijk oog is een ingewikkeld instrument, zo ingewikkeld dat het volgens Charles Darwin tot in hoogste graad absurd is om te veronderstellen dat het een product van de evolutie zou zijn. Daardoor is onderzoek aan ogen ook erg lastig. Onderzoekers van de universiteit van Pennsylvania hebben nu een elektronisch oog gemaakt. Daardoor zou het makkelijker kunnen worden om die kijkers te bestuderen. Voorlopig stelt de knipoog nog niet veel voor. Lees verder

Hersensignalen omgezet in (redelijk) verstaanbare taal

Signalen spraakcentrum omgezet in gesproken taal

Signalen uit de hersens werden eerst omgezet in bewegingen van het spraakorgaan (afb: UCSF)

Het schijnt dat onderzoekers in Amerika rond Gopala Anumanchipalli van de universiteit van Californië in San Francisco een manier hebben gevonden om signalen van het spraakcentrum in de hersens om te zetten in verstaanbare taal. Dat gaat dan in twee stappen: eerste worden de signalen die mond, gehemelte en keel aansturen geregistreerd waarmee een virtueel spreekorgaan wordt ‘bediend’; daaruit destilleert een tweede algoritme het bijbehorende geluid. Dat systeem zou een beter resultaat opleveren dan de pogingen die tot nu toe gedaan zijn, vinden de onderzoekers zelf. Lees verder

Kunnen gedachten worden omgezet in gesproken tekst?

Hersensignalen omgezet in tekst

Gedachten spreken (?)

Het begint een beetje eng te worden, vind ik. Al eerder is gebleken dat onderzoekers met behulp van het meten van hersenactiviteit een aardig beeld kunnen krijgen van de beelden die proefpersonen in hun hoofd hebben. Nu lijkt het er op dat onderzoekers weer een stukje verder zijn met het ‘uitlezen’ van de hersensignalen. Wetenschappers van de Columbia-universiteit (VS) namen de signalen waar die het gehoorcentrum ontvingen en slaagden er in die om te zetten in tekst. “We ondervonden dat mensen die klanken voor driekwart verstonden en konden herhalen en dat is veel beter dan tot nu toe behaald”, zegt onderzoeker Nima Mesgarani. Lees verder

Blauw licht vernietigt retinal, de ‘kijkstof’ in het netvlies

Blauw licht vergiftigt lichtgevoelige cellen in netvlies

Ajith Karunarathne in het lab (afb: univ. van Toledo)

Af en toe denk je: dat kan niet waar zijn. Onderzoekers van de universiteit van Toledo (van wat? Van Toledo in de VS) zouden hebben ontdekt hoe het komt dat blauw licht blindheid bevordert. Het zou niet uitmaken natuurlijk waar dat blauwe licht vandaan komt, van de zon of van mobiele schermpjes. Blauwe licht maakt ‘kijkstof’ retinal dodelijk. Opmerkelijk. Lees verder

Derde deel hersens kwijt en alles is okee

Jongen functioneert 'nomraal' na verlies eenderde hersens

De jongen raakte een groot deel van zijn hersens kwijt. Voor de operatie (boven) en erna (onder) (afb: Carnegie-Mellon-univ)

Bij een jongen die zwaar leed aan vallende ziekte werd een groot deel van zijn hersens kwijt, maar desalniettemin bleek hij na de operatie gewoon te kunnen functioneren. Hij was wel de helft van zijn blikveld kwijt. Dat is eens te meer een bewijs dat hersens een gigantisch aanpassingsvermogen. hebben. Of hij ook van zijn epilepsie genas vertelt het verhaal niet, vreemd genoeg. Lees verder

‘Gedachten lezen’ met behulp van kunstmatige intelligentie en fMRI

Met behulp van functionele magnetische beeldtechnieken (fMRI) kunnen je bepaalde processen in de hersens volgen. Gooi je daar nog eens kunstmatige intelligentie (convolutionele neurale netwerken) tegenaan, dan zou je kunnen ‘gedachten lezen‘, denken onderzoekers van de Purdue-universiteit (VS). Ze denken daarmee de ki vooruit te helpen en nieuwe inzichten te kunnen verwerven in het functioneren van de hersens.
Lees verder

Gedrukte robothuid ook bruikbaar voor mensen


Technisch onderzoekers van de universiteit van Minnesota hebben met, wat ze zelf noemen, een revolutionair proces een rekbare elektronische robothuid gedrukt die robots tastzin zou kunnen bezorgen, maar waarmee ook elektronische componenten op de menselijke huid kunnen worden gedrukt. De symbiose tussen mens en elektronica komt weer een stap dichterbij, hoewel de onderzoekers het nog niet op een echte mens hebben uitgeprobeerd. Lees verder

De favoriete hersenbeïnvloeders van Michel Le Van Quyen

Thync, de stemmingmaker die je humeur beïnvloedt

De stemmingmaker

Michel Le Van Quyen is neuro-wetenschapper van de Franse onderzoeks-organisatie INSERM. Hij geeft aan de Franse webstek Futura-Sciences zes voorbeelden van hersenbeïnvloeders waarmee je die kan beïnvloeden: om beter te slapen, je humeur te kiezen enzovoort. Griezelig? Nou ja, tot op zekere hoogte. Mensen slikken ook allerlei pillen om hun brein in het gareel te krijgen/houden, maar toch… De verhaaltjes lezen als die over de talloze magische eigenschappen van de ginsengwortel. Lees verder

Giftige hersencellen mogelijk oorzaak hersenziektes

Stercellen of astrocyten

Stercellen vervullen veel nuttige taken, maar lijken niet alleen bij MS-patiënten in de fout te gaan.

Stercellen of astrocyten komen in onze hersens veel meer voor dan de neuronen, de ‘gewone’ hersencellen. Ze doen daar allerlei goed werk, maar kunnen zich ontpoppen tot doders die aan de basis (zouden kunnen) liggen van allerlei hersensziektes, denken onderzoekers. De onderzoekers zien mogelijkheden voor behandeling. Lees verder