Zeeijs Zuidpool verdwijnt razendsnel, waarom is duister

Omvang zeeijs Antarctica

Het zeeijsoppervlak is na jaren groei plots sterk gekrompen (opp. in km2) (afb: New Scientist)

Decennialang is het zeeijs rond Antarctica aangegroeid, maar die ‘winst’ is tussen 2014 en 2017 geheel verdwenen, zo blijkt uit bestudering van satellietbeelden. Het is onduidelijk waardoor die plotse omslag teweeg wordt gebracht. Het zeeijsoppervlak rond Antarctica is in 40 jaar niet zo klein geweest. Er is meer zeeijs verdwenen dan landijs in die 40 jaar. Lees verder

Bijna kwart van het ijs in West-Antarctica is instabiel

IJsverlies in Antarctica 1992-2017

IJslaagdikteverandering in Antarctica tussen 1992 en 2017 (rood afname, blauw toename) (afb: CPOM)

Britse onderzoekers onder aanvoering van Andy Shepherd van de universiteit van Leeds hebben op basis van satellietbeelden die tussen 1992 en 2017 zijn gemaakt geconcludeerd dat 24% van de ijslaag in West-Antarctica instabiel is, dat wil zeggen dat er door smelt afkalvend ijs meer ijs verloren gaat dan er bij komt door sneeuwval. Op sommige plaatsen is de ijslaag 122 meter dunner geworden. Het ijs smelt vijf keer sneller dan in 1992 toen de waarneming is begonnen.
Lees verder

IJs Zuidpool smelt zes keer sneller dan in jaren 80

Sneeuw op Antarctica verdwijnt razendsnel

Antarctica (afb: NASA)

Het ijs op de Zuidpool smelt de laatste jaren zes keer zo snel als veertig jaar geleden, zo hebben onderzoekers uit de VS en van de universiteit van Utrecht becijferd. De zeespiegelstijging zou tussen 1979 en 2017 bijna 1,5 cm hebben bedragen. “Dat is maar het topje van de ijsberg zegt onderzoeker Eric Rignot van de universiteit van Californië in Irvine. “Als dat zo doorgaat dan moeten we de komende eeuwen rekening houden met een stijging van vele meters.” Lees verder

Onderzeese dam of heuvel remt afsmelt Antarctische gletsjers

Thwaitesgletsjer op de Zuidpool

Door verschillende invloeden verliest de Thwaitesgletsjer gigantisch veel ijsmassa (afb: thwaitesglacier.org)

Door de aardopwarming smelten de ijsmassa’s op aarde steeds sneller. De remedie daartegen is de uitstoot van broeikasgassen drastisch te reduceren, maar dat proces is uiterst traag (in allerlei opzichten) en er wordt gezocht naar ‘aanvullende maatregelen’. Er zijn allerlei  technische ‘oplossingen’ geopperd, maar deze had ik nog niet gehoord/gelezen. Probeer het afsmelten van het ijs op Antarctica te verminderen door onderzeese dammen op te werpen.  Het schijnt te helpen berekenden twee onderzoekers, maar de drastische reductie van de broeikasgasuitstoot blijft prioriteit nummer 1, vinden ze. Lees verder

Zuidpool verliest per jaar 219 mrd ton ijs

Vostokstation op de Zuidpool

Vostokstation op de Zuidpool

Niet alleen de Noordpool heeft last van de aardopwarming. Ook de Zuidpool verliest steeds meer ijs: tussen 2012 en 2017 jaarlijks gemiddeld zo’n 219 miljard ton, aldus een onderzoeksgroep rond Andrew Stepherd van de universiteit van Leeds . Tussen 1992 en 2012 lag dat verlies gemiddeld op 76 miljard ton per jaar. Dat smeltende ijs ‘vertaalt’ zich in een tot nu toe nog bescheiden stijging van de zeespiegel. Lees verder

Gat in ozonlaag kleinste sedert 1988

Het gat in de ozonlaag in september 2017

Het ozongat in september 2017. Rechts de dobsoneenheden in kleuren (afb: theozonehole.com)

Het gat in de ozonlaag boven de Zuidpool is sedert 1988 nog niet zo klein geweest, stelt de Amerikaanse ruimtevaartorga-nisatie NASA. Het gigantische gat bereikte dit jaar zijn maximum in september: 19,6 miljoen km2. Normaal wordt dat gat na midden-september, het eind van de Zuidpoolwinter, weer kleiner. Lees verder

De polinia, een gat in het (Pool)ijs, beïnvloedt het klimaat

Volgens de WikiPedia is dit zo'n wak (polinia)

Volgens de WikiPedia is dit zo’n wak (polinia) (afb: WikiMedia Commons)

De polinia (Russisch voor wak) bevindt zich op de Zuidpool. De ijsvrije plek zou invloed hebben op de temperatuur, de wind en de neerslag op aarde, stellen onderzoekers. Het fenomeen is geen gevolg van de klimaatverandering, maar kan die wel degelijk beïnvloeden. Lees verder

IJskap Zuidpool lijkt in rap tempo te smelten

Wegsmelten Zuidpoolijs

Het wegsmelten van het landijs op de Zuidpool. Linksboven als we geen broeikasgassen meer uitstoten, rechtsonder als we alle voorraden fossiele brandstoffen opstoken (afb: Ken Caldeira en Ricarda Winkelmann)

De Zuidpool maakt de jongste maanden enkele vreemde weerpatronen mee. Wetenschappers maken zich zorgen over de toekomst. De West-Antarctische ijskap wordt steeds onstabieler als gevolg van de klimaatverandering. In januari hebben wetenschappers ontdekt dat een groot deel van de massieve ijskap – zo’n 800 000 km2 – aan het smelten is. Dat is meer dan 25 keer de oppervlakte van België of twintig keer dat van Nederland. Lees verder

Zeeijsoppervlak op laagste peil ooit gemeten

Omvang Noordpoolijs in september 2016

De ijsomvang op de Noordpool in september 2016. De gele lijn geeft een gemiddelde minimum omvang aan tussen 1981 en 2010 (afb: NASA)

De kop (en vooral het ooit gemeten daarin) klinkt dramatisch, en dat is ie ook, maar we hebben het dan niet over heel lang terug. Het zeeijsoppervlak werd voor het eerst pas in de jaren  70 gemeten met behulp van satellieten. Toch denken onderzoekers dat dit zou kunnen betekenen dat we praten over het laagste niveau in duizenden jaren. Lees verder