Omstandigheden Beringzee dramatisch veranderd

Beringzee al in februari ijsvrij

Een satellietfoto van de Beringzee op 4 maart 2019 (afb: univ, van Alaska Fairbanks)

De aardopwarming en de veranderingen in de oceanen hebben in de Beringzee tussen Alaska en Siberië voor grote veranderingen gezorgd. Onderzoekers hadden dergelijke gevolgen van de klimaatverandering pas over enkele tientallen jaren voorzien. Warme winden in midden februari smolten of verdreven veel zeeijs in het noorden van de Beringzee, een gebied dat normaal de hele winter bevroren is. Overigens is het nog niet zeker dat alleen klimaatverandering daarvan de oorzaak is. Lees verder

Ryanair een van de topuitstoters kooldioxide in de EU

Ryanair in toptien EU broeikasgasuitstoot

Vreemde eend in de bijt?

Ryanair is de enige vliegmaatschappij die figureert in de EU-toptien van kooldioxideproducerende operaties. Het is ook de eerste keer dat het niet om een een kolengestookte centrale gaat in die jaarlijkse toptien. De overige toptienoperaties zijn alle bruinkolen gestookte centrales: zeven in Duitsland, een in Polen (de grootste vervuiler) en een in Bulgarije. Overigens geeft deze lijst niet de kooldioxideuitstoot per bedrijf maar per krachtcentrale, productiebedrijf of vliegmaatschappij. Lees verder

VN waarschuwen voor vijf onderschatte bedreigingen milieu

Elektrische auto

De elektrische auto is geen oplossing voor het klimaatprobleem

Genetische gemanipuleerde dieren, de ontdooiing van de ‘eeuwig’ bevroren gronden en de averechtse effecten van klimaatmaatregelen zijn volgens de Unep, de milieuorganisatie van de VN, onderschatte bedreigingen van het milieu, die ons op den duur zullen opbreken. Lees verder

Van kooldioxide ‘kolen’ maken

Afvang van kooldioxide

Een kooldioxidevanger (foto: Rogelio V. Solis/AP)

Kooldioxide wordt tegenwoordig aangemerkt als luchtvervuiling, maar eigenlijk is het een vrij onschuldig gas dat wijzelf contant uitademen. Het heeft alleen de nare eigenschap dat, eenmaal in de atmosfeer, het er voor zorgt dat zonnewarmte wordt vastgehouden. Er zijn al veel ideeën ontwikkeld om kooldioxide weer om te zetten in, bruikbare grondstoffen (onder meer koolmonoxide), maar nu schijnen onderzoekers een handzame manier gevonden te hebben om kooldioxide met weinig energie om te zetten in steenkool. Best handig (zolang we die steenkool maar weer niet gaan opstoken). Lees verder

Wegvallen wolken kan aardopwarming opdrijven tot 14°C

Wolken op het web en in de lucht

Welke invloed hebben wolken op het klimaat?

Als we fossiele brandstoffen in het tempo blijven opstoken zoals we nu doen, dan zou de aardopwarming in vergelijking met de voorindustriële periode geen 6 maar 14°C kunnen bedragen. Dat heeft er mee te maken dat door de aardopwarming het (beschermende) wolkendek verdwijnt. Dan zullen grote delen van de tropen ook onbewoonbaar worden voor zelfs de warmbloedigste dieren. Het goede nieuws is dat we nog steeds zo’n ‘brandend scenario’ kunnen vermijden als we ernst maken met het klimaatbeleid. “Ik denk niet dat we daar zelfs in de buurt komen”, klinkt het hoopvol uit de mond van onderzoeker Tapio Schneider van CalTech. Lees verder

Kweekvlees niet per se beter voor het klimaat

Rundvleesproductie in Argentinië

De productie van rundvlees kost veel landbouwareaal

De vleesproductie is een grote aanslag op het klimaat. Zo’n 15% van de broeikasgasuitstoot zou terug te voeren zijn op vleesproductie en veehouderij. Kweekvlees zou daar veel minder last van moeten hebben, maar volgens onderzoek van de universiteit van Oxford zou de winst op de uitstoot van methaan, een heftig broeikasgas, wel eens teniet kunnen worden gedaan door de stijging van kooldioxideuitstoot bij de productie van kweekvlees. Lees verder

Verdwijnen van insecten allesbehalve een zegen

Insecten eten

In grote delen van de wereld staan insecten gewoon op het menu

Een recent onderzoek heeft aannemelijk gemaakt dat niet alleen in dit deel van de wereld, maar overal het aantal insecten in razend tempo afneemt. Van die lieve bijtjes zien we het allang met lede ogen aan maar ook van ander ‘ongedierte’ verdwijnt zo’n 40% zo’n acht keer sneller dan zoogdieren, vogels en reptielen. Huisvliegen en kakkerlakken, onze eigen huisinsecten, doen het daarentegen prima. Lees verder