Zuidpool verliest per jaar 219 mrd ton ijs

Vostokstation op de Zuidpool

Vostokstation op de Zuidpool

Niet alleen de Noordpool heeft last van de aardopwarming. Ook de Zuidpool verliest steeds meer ijs: tussen 2012 en 2017 jaarlijks gemiddeld zo’n 219 miljard ton, aldus een onderzoeksgroep rond Andrew Stepherd van de universiteit van Leeds . Tussen 1992 en 2012 lag dat verlies gemiddeld op 76 miljard ton per jaar. Dat smeltende ijs ‘vertaalt’ zich in een tot nu toe nog bescheiden stijging van de zeespiegel. Lees verder

Wijzelf kunnen veel doen om opwarming onder 1,5° te houden

Klimaatverandering en aardopwarmingMensen zeggen zich zorgen te maken over de aardopwarming, maar koesteren zich tevens in de veilige gedachte dat ‘de politiek’ die zaak moet oplossen. Het is hier al vaker betoogd dat ons overdadige consumptiegedrag mede schuldig is aan de klimaatverandering. Waar en hoe gaan we op vakantie? Wat eten we? Hoe wonen we? Enzovoort. En inderdaad: nieuw onderzoek van de IIASA heeft aannemelijk gemaakt dat door ons gedrag en gewoontes aan te passen we de opwarming onder de 1,5° C kunnen houden. We zijn zelf het klimaat… Lees verder

Verbetering ‘ademhaling’ plant levert 47% meer oogst op

Overactief H-eiwit geeft tot 47% meer opbrengst planten

Onderzoekers op het proefveld (links Patricia Lopez-Calcagno) (afb: Claire Benjamin/RIPE)

Planten als soja en tarwe verspillen tussen de 20 en 50% van hun energie door een inefficiënte ‘ademhaling’ (fotosynthese). Het enzym Rubisco wil nog wel eens zuurstof- in plaats van kooldioxidemoleculen vatten en die fout herstellen kost energie. Door nu de aanmaak van een natuurlijk in planten voorkomend eiwit, H-eiwit, te bevorderen, zou de opbrengst van voedingsgewassen met tussen de 27 en 47% kunnen worden vergroot, stellen onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Essex (Eng). Lees verder

“Toerisme vier keer slechter voor planeet dan gedacht”

Toerisme heeft een te grote koolstofvoetafdruk

Toeristen in Florence (It) (afb: WikiMedia Commons)

We krossen van hot naar her, wippen even over naar Costa Rica en gaan wintersporten in Canada. Vakantie is goed maar niet voor het milieu en de aarde. Nu hebben onderzoekers uitgerekend dat de koolstofvoetafdruk van toerisme vier keer groter is dan tot nu toe werd aangenomen. Ongeveer eentwaalfde van de broeikasgasuitstoot zou worden veroorzaakt door toerisme. Lees verder

“Geotechnologie zou ijsmelt kunnen versnellen”

Noordpool

Terugtrekking van het ijs op de Noordpool in beeld gebracht: 2005 vergeleken met 1979

Nog niet zo heel lang geleden waren geotechnieken als remedie om een klimaatramp te vermijden uit den boze, maar de laatste tijd gaat er toch steeds meer stemmen op zich op dat gladde ijs te begeven. In Nature stelt ijsonderzoekster Twila Moon van de universiteit van Colorado dat geotechnieken er wel eens voor zouden kunnen zorgen dat de gletsjers sneller smelten.
Lees verder

Weidegrassen reageren onverwacht op kooldioxide

Grasland

30 tot 40% van het landoppervlak bestaat uit weides

Weidegrassen schijnen op een onverwachte manier te reageren op hogere concentraties van het broeikasgas kooldioxide. Onderzoek van de universiteit van Minnesota (VS) dat tot die conclusie zou leiden heeft twintig jaar geduurd. Lees verder

Klimaatverandering verzwakt golfstroom

De golfstroom wordt steeds zwakker

De golfstroom (rood is warm, blauw koud) (afb: WikiMedia Commons)

De Noord-Atlantische golfstroom zorgt er voor dat we hier in Noordwest-Europa relatief warme winters hebben. Door de klimaatverandering wordt die warmtebrengende golfstroom steeds zwakker, met als gevolg koudere winters in deze contreien. Die zou de laatste duizend jaar nooit zwakker zijn geweest.  Volgens de onderzoekers zou die verzwakking een gevolg kunnen zijn van de toegenomen ijssmelt en het is waarschijnlijk dat die verzwakking doorzet. Lees verder

Kan een gigantische ‘luxaflex’ de zon temmen (?)

Atiq Rahman

Atiq Rahman: Ontwikkelende landen zouden in deze meer te zeggen moeten hebben… (afb: WikiMedia Commons)

Al meermalen zijn allerlei technieken verzonnen om de aardopwarming af te remmen, maar deze zogeheten geotechnieken zouden wel eens erger kunnen zijn dan de kwaal. Toch houdt de roep om meer aandacht aan die ‘oplossingen’ te geven niet op. Onderzoekers van ontwikkelingslanden vinden dat ze meer zeggenschap moeten hebben op dit terrein. Zou een geweldig grote ‘luxaflex’ geen oplossing kunnen zijn? Lees verder

“Soms is de nuluitstoot van broeikasgassen nog te weinig”

Klimaatakkoord van Parijs

De ‘optimistische’ doelstelling van het klimaatakkoord in Parijs

Het klimaatakkoord in Parijs eind 2015 is bedoeld de aardopwarming ten opzichte van de voorindustriële periode niet boven de 2°C te laten komen, liefst niet boven de 1,5°C. Japanse en Amerikaanse onderzoekers hebben  eens zitten rekenen en kwamen tot de conclusie dat onder bepaalde omstandigheden het niet nodig is om helemaal geen broeikasgassen uit te stoten, zoals het klimaatakkoord beoogt, maar dat onder andere omstandigheden een nuluitstoot niet eens voldoende is. Lees verder

Zeeijsoppervlak Noordpool deze winter een na laagste

De ICESat-2 met dikte Noordpoolijs

Een plaatje van de ICESat-2 boven het Noordpoolgebied (afb: NASA)

Het zal niet verbazen dat het maximale ijsoppervlak op de Noordpool deze winter verhoudingswijs gering was. Daarmee liep deze winter netjes in de pas met de laatste drie voorgaande en komt op de tweede plaats terecht sedert de metingen zijn begonnen. Lees verder