IJskap Zuidpool lijkt in rap tempo te smelten

Wegsmelten Zuidpoolijs

Het wegsmelten van het landijs op de Zuidpool. Linksboven als we geen broeikasgassen meer uitstoten, rechtsonder als we alle voorraden fossiele brandstoffen opstoken (afb: Ken Caldeira en Ricarda Winkelmann)

De Zuidpool maakt de jongste maanden enkele vreemde weerpatronen mee. Wetenschappers maken zich zorgen over de toekomst. De West-Antarctische ijskap wordt steeds onstabieler als gevolg van de klimaatverandering. In januari hebben wetenschappers ontdekt dat een groot deel van de massieve ijskap – zo’n 800 000 km2 – aan het smelten is. Dat is meer dan 25 keer de oppervlakte van België of twintig keer dat van Nederland. Lees verder

Steeds vaker ‘moorddadige’ hittegolven te verwachten

Hittegolf en de oudere mens

Er zullen vooral slachtoffers vallen onder de kwetsbare groepen zoals ouderen

Onderzoekers van de universiteit van Hawaii stellen dat we steeds vaker hittegolven kunnen verwachten waarbij doden zullen vallen, zelfs al lukt het de mensheid de aardopwarming onder de 2°C te houden. Nu wordt al eenderde van de wereldbevolking blootgesteld aan dergelijk ‘moorddadige’ hittegolven.
Lees verder

Klimaatverandering zou riskant zijn voor ozonlaag

ozongat

Gat in de ozonlaag

Trump heeft wat op zijn geweten en hij is nog maar net begonnen. Nu lijkt het er op dat klimaatverandering niet alleen met Trump te maken heeft gekregen maar nog een tot nu toe onbekend gevolg heeft: de ozonlaag kan er last van krijgen. Dat is al eens gebeurd door menselijk toedoen (drijfgassen in spuitbussen), maar een ongekende eendrachtigheid heeft geleid tot een verbod van die gassen en de ozonlaag leek zich langzamerhand te herstellen. Nu dreigt dus de door de mens (mede) veroorzaakte klimaatverandering roet in het eten te gooien. Lees verder

Houdt het klimaatakkoord stand?

Trump tekent 'kolendecreet' bij de EPA

Trump tekent ‘kolendecreet’ bij de EPA onder applaus van mijnwerkers (afb: der Spiegel)

Nadat Trump had aangekondigd dat Amerika het Klimaatakkoord vaarwel zegt, kwamen er van diverse kanten reacties die duidden op vastberadenheid bij de ‘achterblijvers’. China en een aantal EU-landen behoorden tot die commentatoren, maar overleg tussen deze blokken leidde niet tot een gezamenlijke verklaring. Ook het Rusland van Poetin, dat het akkoord nog niet geratificeerd heeft, twijfelt aan de haalbaarheid van het akkoord zonder de VS. Lees verder

Kooldioxide uit de lucht winnen lijkt haalbaar

Commerciële kooldioxideafvang

De kooldioxideafvanginstallatie van Climeworks AG in Zwitserland (afb: Climeworks)

In Zwitserland zou de eerste commerciële fabriek staan die direct kooldioxide uit de lucht haalt. Dat gebeurt niet om het onder de grond te stoppen maar om het als product te verkopen. Die installatie haalt jaarlijks zo’n 900 ton CO2 uit de atmosfeer, het equivalent van wat 200 auto’s per jaar uitstoten. Nog niet echt indrukwekkend. Het broeikasgas wordt, onder meer, ingezet als ‘meststof’ om planten sneller te laten groeien. Lees verder

EU-onderhandelaar Dieschbourg: Trump snapt akkoord niet

2°C-grensaardopwarming onhaalbaar

De 2°C-grens voor aardopwarming is met het akkoord van Parijs onhaalbaar (afb: New Scientist)

Donald Trump vindt zichzelf een van de slimste mensen ter wereld, maar Carole Dieschbourg, EU-onderhandelaar bij de klimaatconferentie eind 2015 in Parijs, denkt dat de Amerikaanse president het klimaatakkoord niet begrijpt. Dat akkoord is er en er zal volgens haar niet meer aan gemorreld worden. Lees verder

Dooi permafrost ontketent extreem broeikasgas lachgas

Meting lachgasuitstoot bij dooiend permafrost

Onderzoekers aan het werk in Fins Lapland (afb: Carolina Voigt)

Lachgas, distikstofoxide (N2O), wordt gebruikt als verdovings- maar ook als genotsmiddel. Lachgas is ook een heftig broeikasgas met een 300 keer hogere opwarmingspo-tentie dan kooldioxide. Door de aardopwarming dooien steeds grotere delen van de ooit ‘permanent’ bevroren bodem (permafrost). Daardoor schijnt niet alleen de (ook) broeikasgassen methaan en kooldioxide vrij te komen, maar ook lachgas. Volgens onderzoekers heeft dat verstrekkende gevolgen voor de aardopwarming. Lees verder

Superkritische kooldioxide als energiebron

fasediagram koolstofdioxide

Kooldioxide is boven een bepaalde temperatuur en druk superkritsch (lichtblauwe deel van dit fasediagram (afb: Wiki Commons)

Kooldioxide zit ons ‘dwars’ vanwege het broeikaseffect dat dat gas in de atmosfeer teweegbrengt, maar CO2 kan zoveel meer. Planten gebruiken het gas om te groeien en in superkritische vorm kun je met kooldioxide energie produceren; 30% als alles meezit. Lees verder

Bonen voor vlees is een ‘zalving’ voor het klimaat

VarkensHet is al vaker opgemerkt dat ons eetpatroon een fnuikende uitwerking heeft op het klimaat. De productie van vlees resulteert in een enorme productie van kooldioxide en andere broeikasgassen. Als we in plaats van vlees bonen zouden eten, dan zou dat de uitstoot van broeikasgassen drastisch terugbrengen. Voor de VS zou die stap ongeveer 50 tot 70% verwezenlijken van de doelen in het Parijse klimaatakkoord voor 2020, stellen onderzoekers van onder meer de, mij onbekende, Loma Linda-universiteit. Trump weet wat hem te doen staat. Lees verder

Bomen helpen niet, de kooldioxideuitstoot moet omlaag

Dennenbossen

Aanplanten van nieuwe bossen lost het klimaatprobleem niet op

Het geeft iemand een goed gevoel als die een lange vliegreis maakt ter compensatie geld besteedt aan het aanplanten van nieuwe bomen. Wordt wakker, zeggen onderzoekers van, onder meer, het Potsdammer instituut voor klimaatonderzoek (PIK). Het planten van bomen om de CO2-concentratie in de atmosfeer te verminderen werkt niet. We zouden dan zoveel bomen moeten aanplanten dat die aanplanten een bedreiging zouden worden van natuurlijke ecosystemen en de voedselproductie. Het helpt wel als ondersteuning van een klimaatbeleid dat gericht is op snelle en aanzienlijke reductie. Ondertussen loert China op de geweldige energiebronnen in de diepe oceanen: het brandende ijs (methaanhydraat).

Lees verder