Verdwijnen van insecten allesbehalve een zegen

Insecten eten

In grote delen van de wereld staan insecten gewoon op het menu

Een recent onderzoek heeft aannemelijk gemaakt dat niet alleen in dit deel van de wereld, maar overal het aantal insecten in razend tempo afneemt. Van die lieve bijtjes zien we het allang met lede ogen aan maar ook van ander ‘ongedierte’ verdwijnt zo’n 40% zo’n acht keer sneller dan zoogdieren, vogels en reptielen. Huisvliegen en kakkerlakken, onze eigen huisinsecten, doen het daarentegen prima. Lees verder

Aarde komende jaren mogelijk al 1,5°C warmer

Aardopwarming 2014-2018

Aardopwarming tussen 2014 en 2018. De aardopwarming is het grootst in het Noordpoolgebied (afb: NASA)

De afgelopen vier jaar zijn volgens de Wereld Meteorologische Organisatie (WMO) de warmste sinds het begin van de metingen bijna 170 jaar geleden. Het afgelopen jaar is het op drie na warmste jaar ooit, meldde de organisatie woensdag in Genève. Zij bevestigde de bevindingen van NOAA, de Amerikaans weerkundige en oceanografische organisatie. Het Britse weerkundige instituut de Met Office stelt dat we midden in de warmste periode sedert 1850 verkeren. De komende vijf jaar zullen ook aan de warme kant zijn. Lees verder

Groot deel gletsjers Himalaya in 2100 verdwenen

Het Everestpanorama (afb: WikiMedia Commons)

De Khumbugletsjer nabij de Everest in Nepal is een van de langste ter wereld, maar zelfs die gigantische gletsjer zal aan macht moeten inboeten door de aardopwarming. Volgens recent onderzoek zal aan het eind van deze eeuw ten minste eenderde van de gletsjers in de Himalaya verdwenen zijn, zelfs als we de meest ambitieuze klimaatdoelstellingen halen, zo schrijft de New York Times. Als dat niet gebeurt dan kan de schade oplopen tot de verdwijning van tweederde van de gletsjers in dit hoogst gelegen deel der wereld. Lees verder

Golfstroom vertraagt minder dan gedacht

De golfstroom wordt steeds zwakker

De golfstroom (afb: WikiMedia Commons)

De Atlantische golfstroom vertraagt minder dan de afgelopen jaren werd gedacht, zo becijferden onderzoekers op basis van een waarneming van 21 maanden met een uitgebreid meetnetwerk. Die golfstroom zorgt er voor dat Noordwest-Europa en Noordoost-Amerika een aantal graden warmer is dan zonder. Als die golfstroom aanzienlijk verzwakt of wegvalt, dan zou het in dit deel van de wereld kouder kunnen worden, ondanks de aardopwarming. Lees verder

IJs Zuidpool smelt zes keer sneller dan in jaren 80

Sneeuw op Antarctica verdwijnt razendsnel

Antarctica (afb: NASA)

Het ijs op de Zuidpool smelt de laatste jaren zes keer zo snel als veertig jaar geleden, zo hebben onderzoekers uit de VS en van de universiteit van Utrecht becijferd. De zeespiegelstijging zou tussen 1979 en 2017 bijna 1,5 cm hebben bedragen. “Dat is maar het topje van de ijsberg zegt onderzoeker Eric Rignot van de universiteit van Californië in Irvine. “Als dat zo doorgaat dan moeten we de komende eeuwen rekening houden met een stijging van vele meters.” Lees verder

Fungeert Indonesië als thermostaat in het wereldklimaat?

Aardschollen of tectonische platen

De gebarste aarde

De hoeveelheid CO2 in de atmosfeer heeft, zoals bekend mag worden verondersteld, invloed op de aardtemperatuur, maar die wordt door vele factoren beïnvloed. Zo denken geologen dat de  activiteit van aardschollen eveneens een grote invloed hebben op de temperatuur van onze planeet. De vraag dringt zich op of plaatsen met een grote tectonische activiteit zouden kunnen fungeren als thermostaat voor het klimaat. Lees verder

Broeikasgasuitstoot landbouw kan aanzienlijk omlaag

Veetteelt in Brazilië

De cologische voetafdruk van veeteelt is buiten alle proporties. Hier een voorbeeld daarvan uit Brazilië (afb: Greenpeace)

De uitstoot van broeikasgassen anders dan kooldioxide, voornamelijk methaan en distikstofmono-oxide (lachgas), kan met 50% omlaag door gebruik van andere landbouwpraktijken en door vermindering van de consumptie van vlees en zuivelproducten. Dat hebben onderzoekers onder leiding van IIASA in Wenen berekend op basis van een combinatie van vier economische modellen. Ze gebruikten daarbij de ‘koolstofprijs’ om de mogelijkheden van de diverse opties in te schatten, hoewel de onderzoekers denken dat die in werkelijkheid geen haalbare kaart zal worden in de landbouw.
Lees verder

Zonnecellen in 2017 goed voor eenderde nieuwe opwekcapaciteit

Zonnecellen en zonVoor het achtste opeenvolgende jaar zijn zonnecellen ‘lijstaanvoerder’ bij nieuwe investeringen in duurzame energie, aldus een nieuw jaaroverzicht. De 140 miljard euro die wereldwijd in 2017 werd geïnvesteerd in zonne-energie maakte bijna 60% uit van alle investeringen in vernieuwbare energie. Nieuw zonnecelvermogen (100 GW) zou het vorig jaar ruim eenderde (35%) hebben uitgemaakt van alle nieuwe opwekcapaciteit. Ten opzichte van 2016 stegen de investeringen met 18%. Lees verder

Klimaatakkoord in uitvoering, maar niets meer

Slot klimaatconferentie in Katowice

Vertegenwoordigers van Iran, China en Polen (staatssecretaris Michał Kurtyka) bij de sluiting van de klimaatconferentie (afb: Nature)

Het heeft er alle schijn van dat het klimaatakkoord van Parijs niet in Katowice is gesneuveld, maar dat vrijwel alle landen in de wereld zijn overeengekomen ‘Parijs’ handen en voeten te geven. Handleiding voor die uitvoeringsfase is het ‘regelboek’. De EU, die zichzelf graag als voortrekker ziet,  liet zich, gelezen de berichtgeving, niet bepaald van zijn beste kant zien en in Nederland praten we over de uitbreiding van het aantal vliegbewegingen. Het klimaatakkoord in werking. Te weinig volgens velen voor de doelstelling onder de 2°-grens te blijven (laat staan de 1,5°C). Lees verder