Algenvirus zou meehelpen aan wolkvorming

Algenvirus zorgt voor wolken (?)

Emiliana huxleyi-alg (afb: WikiMedia Commons)

Een algenvirus zou er aan kunnen bijdragen dat de aardopwarming niet zo heet wordt ‘gegeten’ als die wordt opgediend. Door dat virus sterven algen waardoor heel kleine klakdeeltjes in de atmosfeer terechtkomen. Die zouden de kernen kunnen worden van eaterdruppeltjes en daarmee wolken. Dat is tenminste de veronderstelling van onderzoekers van het Weizmann-instituut in Israël. Lees verder

Broeikasgasconcentratie atmosfeer in 2017 naar nieuwe hoogten

Aardopwarming 2017 in beeld

Oppervlaktetemperaturen vergeleken bij een gemiddelde van 1981 – 2010 (afb: NOAA-rapport)

Erg van dat klimaat, hè, en we gaan over tot de orde van de dag: met autorijden, vliegen, verstoken van fossiele brandstoffen en het eten van vlees. Het nationale Amerikaanse instituut voor oceanografisch en atmosferisch onderzoek NOAA heeft moeten constateren dat de broeikasgasconcentratie in de atmosfeer het vorig jaar hoger waren dan ooit eerder gemeten (pdf-bestand). Lees verder

Is de aardopwarming al niet meer te stoppen?

Natuurlijke systemen rond een kantelpunt

Allerlei natuurlijke systemen op aarde zijn gevoeliger voor aardopwarming dan gedacht. stellen de onderzoekers (afb: univ. van Stockholm)

Is het omdat we een zonnesteek hebben gekregen of moeten we echt gaan vrezen dat de aardopwarming zich niet meer laat afremmen? Het zou wel eens zo kunnen zijn dat zelfs als we de broeikasgasuitstoot kunnen terugdringen grote delen van de aarde een voor mens, dier, en plant onherbergzame broeikas zullen worden. We zouden het ‘keerpunt’ al gepasseerd kunnen zijn, vreest een groep internationale klimaatwetenschappers. Lees verder

Redt de wolfspin/springstaartje het poolklimaat ?

Wolfspin eet in opwarmende aarde geen springstaartjes meer

Een wolfspinnetje (afb: Science)

Onzin natuurlijk, maar deze wolfspinnen zouden wel degelijk invloed kunnen hebben op het Arctische klimaat. Als de temperaturen stijgen dan veranderen deze agressieve spinnen van dieet en vreten elkaar op in plaats van insecten die broeikasgasproducerende zwammen in bedwang houden hebben onderzoekers ontdekt. Dat zou dus leiden tot een verminderde uitstoot van die broekasgassenzwammen. Lees verder

Palmolie kan ‘groener’ gewonnen worden

PalmolieplantagesDe productie van palmolie blijkt volgens een recent onderzoek een nog grotere aanslag op het milieu en het klimaat te doen dan tot nu toe werd aangenomen, constateert een onderzoeker van de EPFL in Zwitserland. Hij draagt ook oplossingen aan voor de kortere en voor de langere termijn om de productie van palmolie ‘groener’ te maken. Lees verder

Zuidpool verliest per jaar 219 mrd ton ijs

Vostokstation op de Zuidpool

Vostokstation op de Zuidpool

Niet alleen de Noordpool heeft last van de aardopwarming. Ook de Zuidpool verliest steeds meer ijs: tussen 2012 en 2017 jaarlijks gemiddeld zo’n 219 miljard ton, aldus een onderzoeksgroep rond Andrew Stepherd van de universiteit van Leeds . Tussen 1992 en 2012 lag dat verlies gemiddeld op 76 miljard ton per jaar. Dat smeltende ijs ‘vertaalt’ zich in een tot nu toe nog bescheiden stijging van de zeespiegel. Lees verder

Wijzelf kunnen veel doen om opwarming onder 1,5° te houden

Klimaatverandering en aardopwarmingMensen zeggen zich zorgen te maken over de aardopwarming, maar koesteren zich tevens in de veilige gedachte dat ‘de politiek’ die zaak moet oplossen. Het is hier al vaker betoogd dat ons overdadige consumptiegedrag mede schuldig is aan de klimaatverandering. Waar en hoe gaan we op vakantie? Wat eten we? Hoe wonen we? Enzovoort. En inderdaad: nieuw onderzoek van de IIASA heeft aannemelijk gemaakt dat door ons gedrag en gewoontes aan te passen we de opwarming onder de 1,5° C kunnen houden. We zijn zelf het klimaat… Lees verder

Verbetering ‘ademhaling’ plant levert 47% meer oogst op

Overactief H-eiwit geeft tot 47% meer opbrengst planten

Onderzoekers op het proefveld (links Patricia Lopez-Calcagno) (afb: Claire Benjamin/RIPE)

Planten als soja en tarwe verspillen tussen de 20 en 50% van hun energie door een inefficiënte ‘ademhaling’ (fotosynthese). Het enzym Rubisco wil nog wel eens zuurstof- in plaats van kooldioxidemoleculen vatten en die fout herstellen kost energie. Door nu de aanmaak van een natuurlijk in planten voorkomend eiwit, H-eiwit, te bevorderen, zou de opbrengst van voedingsgewassen met tussen de 27 en 47% kunnen worden vergroot, stellen onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Essex (Eng). Lees verder

“Toerisme vier keer slechter voor planeet dan gedacht”

Toerisme heeft een te grote koolstofvoetafdruk

Toeristen in Florence (It) (afb: WikiMedia Commons)

We krossen van hot naar her, wippen even over naar Costa Rica en gaan wintersporten in Canada. Vakantie is goed maar niet voor het milieu en de aarde. Nu hebben onderzoekers uitgerekend dat de koolstofvoetafdruk van toerisme vier keer groter is dan tot nu toe werd aangenomen. Ongeveer eentwaalfde van de broeikasgasuitstoot zou worden veroorzaakt door toerisme. Lees verder

“Geotechnologie zou ijsmelt kunnen versnellen”

Noordpool

Terugtrekking van het ijs op de Noordpool in beeld gebracht: 2005 vergeleken met 1979

Nog niet zo heel lang geleden waren geotechnieken als remedie om een klimaatramp te vermijden uit den boze, maar de laatste tijd gaat er toch steeds meer stemmen op zich op dat gladde ijs te begeven. In Nature stelt ijsonderzoekster Twila Moon van de universiteit van Colorado dat geotechnieken er wel eens voor zouden kunnen zorgen dat de gletsjers sneller smelten.
Lees verder