De blokketentechniek is mooi maar nog lang niet af

Bitcoins

Bitcoins (afb: bitcoin.nl)

De blokketentechnologie voor de cryptomunt bitcoin, die er voor moet zorgen dat transacties zonder apart toezicht veilig kunnen worden uitgevoerd, heeft twee puike eigenschappen: met behulp van een legger van die transacties zijn de gegevens bijna perfect beveiligd en niemand is de baas (weg met die banken, roep ik dan, zeker in het betalingsverkeer). Het probleem is dat je het niet zou kunnen opschalen. Volgens David Tse van de Stanforduniversiteit is voor dat trilemma geen wiskundig bewijs en is hij begonnen zijn eigen blokketenbedrijfje Trifecta. Hij is niet de enige. Als het moet beginnen we van voren af opnieuw. Lees verder

Bestuurders ‘halfautomaten’ reageren bij nood vertraagd

Minister Melanie Schultz in een halfautomaat

De Nederlandse minister Schultz in een ‘halfautomaat’ (afb: Rijksoverheid)

De zelfbeweger gaat het worden, maar inmiddels zijn er ook al auto’s in omloop die al voor een belangrijk deel de taken van de menselijke bestuurder kunnen overnemen. Dat is niet ongevaarlijk, zou zijn gebleken uit onderzoek van de Clemson-universiteit in de VS (waar ik nog nooit van heb gehoord, overigens). De bestuurders van de ‘halfautomaten’ zouden minder alert  en heftiger reageren op noodsituaties dan bestuurders die alleen de macht over het stuur hebben.
Lees verder

Vastestofbatterij zou lithiumionbatterij verre overvleugelen

John Goodenough, 'uitvinder' lithiumionbatterij

John Goodenough (94) heeft er nog geen genoeg van (afb: universiteit van Texas)

Jan Goedgenoeg (John Goodenough) is inmiddels 94 jaar en wordt gezien als de (mede)uitvinder van de populaire lithiumionbatterij. Hij schijnt nu mede aan de basis te hebben gestaan van een batterij met een vast elektrolyt dat de lithiumionbatterij in de schaduw zou stellen. De vastestofbatterij zou drie keer beter presteren dan zijn concurrent en niet in brand kunnen vliegen. De batterij/accu zou ook snel ge- en ontladen kunnen worden. Lees verder

Ontwikkeling ki buitenkans webcriminelen

Kunstmatige intelligentieKunstmatige intelligentie (ki) schijnt eindelijk na dertig jaar vorderingen te maken. Dat brengt echter ook tegenkrachten in stelling, die, niet geheel zonder reden, vrezen dat ki de mens zal overvleugelen en de baas zal gaan spelen. Er zit nog een andere kant aan de zaak: misbruik. Zoals je een mes kunt gebruiken om je brood te snijden kun je dat ook gebruiken om iemand te doden. Ook de onderwereld kan de vorderingen van ki wel gebruiken. Lees verder

Massaspectrometer om mee te nemen

Miniaturisering van massaspectrometer door gecodeerde apertuur

Gecodeerde apertuur verbetert de prestaties van een massaspectrometer en maakt het mogelijk ze handzamer te maken voor mobiel gebruik (af: Jeff Glass)

Massaspectrometers zijn handzame apparaten om achter de moleculaire samenstelling van mengsels te komen. Ze schiften simpelweg op molecuulmassa. Die dingen zouden handig zijn bij, bijvoorbeeld, het vinden van aardgaslekken of het ontdekken van springstoffen, maar het probleem was altijd het apparaat in handzaam formaat te maken. Op basis van een artikel uit 1970 zijn onderzoekers van de Amerikaanse Duke-universiteit er in geslaagd met behulp van informatica de massaspectrometer te verkleinen, zonder dat de ten koste gaat van zijn prestaties.
Lees verder

Lithiumionbatterij ontwikkeld die niet in de fik vliegt

Beschermlaag tegen ontploffen lithiumionbatterij

De kartelige nikkeldeeltje ingebed in polyetheen (afb: Zhen Cheng)

Na is het natuurlijk niet zo dat een lithiumionbatterij om de haverklap in de fik vliegt of ontploft, maar het schijnt toch nog wel eens te gebeuren. Onderzoekers van de Amerikaanse Stanford-universiteit hebben een manier bedacht om die oververhitting tegen te gaan. Als die batterij te warm wordt, dan schakelt de Stanford-vinding de batterij uit. Zodra die weer is afgekoeld kan hij/zij weer stroom leveren. De truc zit ‘m in een kunststoflaag met nikkeldeeltjes. Lees verder

Een camera die om de hoek kijkt

Omdehoekkijkcamera

Het idee van de omdehoekkijkcamera (beeldje uit filmpje van de HW-universiteit)

In politieseries zie je het vaak: politiemensen die met een pistool in de aanslag bij een hoek gaan staan  en dan plotseling de hoek ‘omrollen’, pistool in de aanslag. Levensgevaarlijk, natuurlijk. Bij de Heriot-Wattuniversiteit in Edinburgh hebben ze een oplossing voor dat probleem bedacht: een camera die om de hoek kan kijken. Dat is handig voor bewakingscamera’s, maar ook voor zelfbewegers (zelfrijdende auto’s). Alhoewel… Lees verder

Ontploffende lithiumbatterijen gefilmd

Ontploffende batterijen

Een batterij die op het punt staat te ontploffen

Het gebeurt niet heel vaak, maar ook niet heel zelden, dat lithiumbatterijen ontploffen. Dat is lastig, want dit type batterijen zijn momenteel razendpopulair, omdat ze het beste zijn wat op dit gebied te koop zijn. Onderzoekers van, onder meer, het University College in Londen wilden wel eens weten hoe de vork aan de steel zit en filmden de ontploffende batterijen met een speciale 3d-techniek. Het bleek in elk geval dat de bekeken, commercieel verkrijgbare, batterijen niet makkelijk exploderen. Lees verder

Britse privacybewaker waarschuwt voor cameratoezicht

Tony Porter (VK)

De Britse bewakingswaakhond Tony Porter maakt zich zorgen.

Volgens Tony Porter, de in maart benoemde waakhond voor de openbare bewakingscamera’s in Groot-Brittannië, zijn de Britten blind voor de reikwijdte van die camera’s. Hij wil dat publieke organisaties die daar gebruik van maken daar meer openheid van zaken over geven, stelt hij in een vraaggesprek met the Guardian. Lees verder

Wie kraakt mijn Tesla?

Tesla-stuurpaneel

Het stuurpaneel van eenTesla-model

Tesla, de stevig aan de weg timmerende Amerikaanse fabrikant van elektrische auto’s, daagt krakers uit zijn oogappel ‘over te nemen’. Doordat steeds meer elektronica in auto’s wordt gestopt (tot aan zelfstandig rijdende auto’s aan toe) wordt de laatste jaren steeds vaker gewezen op het gevaar dat derden de auto kunnen kapen. Dertig e-krakers mogen het proberen met de Tesla.
Lees verder