“Grote problemen met stijgende zeespiegel komende 10 jaar”

Zeespiegelstijging een grote bedreiging

Andrea Simonelli op de Malediven met enkele plaatselijke bewoners (afb: Andrea Simonelli)

De zeespiegelstijging zal de komende tien jaar al voor grote problemen zorgen, denken onderzoekers. Laaggelegen gebieden en eilanden zullen de eerste ‘slachtoffers’ zijn van de zeespiegelstijging. Bewoners zullen naar elders moeten verhuizen om droge voeten te houden. Dat zal voor grote volksverhuizingen zorgen. Verwacht wordt dat tot 2050 zo’n 150 miljoen mensen op de vlucht zullen slaan voor het wassende water. Lees verder

Zijn oerwouden wel koolstofafvangers?

Regenwoud in Brazilië

Regenwoud in Brazilië

De regenwouden in de tropen gelden als afvangers van grote hoeveelheden van het broeikasgas kooldioxide. Uit satellietmetingen komt echter een heel ander beeld. Uit waarnemingen in 2015 en 2016 blijkt dat die regenwouden in per saldo geen kooldioxide opnemen maar die juist uitstoten. Vooral tropisch Afrika is kooldioxideproducent geworden. Onderzoekers rond Paul Palmer van de universiteit van Edinburgh breken zich nu het hoofd  over hoe dat komt. Wellicht ligt die ‘verkeerde balans’ aan een veranderd landgebruik. Lees verder

We vreten de aarde op

Veetteelt in Brazilië

De ecologische voetafdruk van veeteelt is buiten alle proporties. Hier een voorbeeld daarvan uit Brazilië (afb: Greenpeace)

Terwijl het gros van de landen in de wereld weinig haast maakt met maatregelen om de klimaatverandering binnen redelijke grenzen te houden worden de berichten over onze nabije toekomst er niet vrolijker op. In een nieuw rapport van het VN-klimaatforum wordt de alarmklok geluid. Het verminderen van het gebruik van fossiele brandstoffen is niet genoeg om een desastreuze aardopwarming te voorkomen. We zullen minder verkwistend met het land moeten omgaan en ons voedingspatroon moeten wijzigen. Ondertussen dreigt voor een kwart van de wereldbevolking een drinkwatertekort. Lees verder

Zwarte ballen tegen verdamping geen goed idee (?)

Schaduwballen tegen verdamping geen goed idee (?)

96 miljoen kunststofballen moesten de verdamping van een waterreservoir tegengaan (afb: der Spiegel)

Om verdamping tegen te gaan tijdens droogteperiodes gooiden de Californische autoriteiten (drijvende) zwarte ballen in een drikwaterreservoir.  Dat blijkt niet geholpen te hebben. Integendeel: het maken van de miljoenen kunststofballen zou meer water hebben gekost dan ze voor verdamping hadden behoed, berekenden onderzoekers. Op den duur zou dat dan toch moeten renderen, denk je dan, maar de permanente aanwezigheid van de ballen kan weer voor andere problemen zorgen.
Lees verder

Azijn goed tegen de droogte

Azijn als middel om planten beter droogtebestendig te maken

Een ‘scheutje’ azijn doet wonderen

In tijden van droogte hebben planten het moeilijk. Geef ze azijn en ze blijven prachtig groen in tijden van droogte, vonden onderzoekers van het Japanse RIKEN-instituut. De planten blijken door groot te worden met azijn minder last van de droogte te hebben. Lees verder

Beerdiertjes hebben eenzesde van genoom ‘geleend’

Beerdiertje

Een beerdiertje is een overlevingskunstenaar

Beerdiertjes zijn opmerkelijke beestjes. Ze kunnen zonder al te veel problemen leven onder de bizarste omstandigheden. Zo overleven ze ruimtereizen. Dat zouden ze vooral te danken hebben aan genen die ze van bacteriën hebben ‘geleend’, zo’n zesde van het hele beerdiertjesgenoom bleek onderzoekers. Nieuw onderzoek Georgios Koutsovoulos laat geen spaan van die conclusie heel. Hij kwam maar tot 2% vreemde genen bij dezelfde beerdiertjessoort, zo laat hij in een voorlopige samenvatting van de genanalyse weten. Lees verder

Bosbranden Indonesië verwoestend voor mens en dier

Giftige lucht in Indonesië door bosbranden

Een vrouw in Palangkaraya (Midden-Borneo) rijdt op een brommer in een uiterst giftige atmosfeer

De bosbranden die op tienduizenden hectaren in Indonesië woeden zouden dit jaar nog eens verergerd zijn door El Niño. Zo’n halfmiljoen mensen zouden in Indonesië zouden door de bosbranden zijn opgezadeld met ernstige ademhalingsinfecties. Ook de Indonesische dierenwereld heeft sterkt te lijden onder de bosbranden, die vaak opzettelijk worden aangestoken om nog meer grond ‘vrij te maken’ voor palmolieplantages.  Sommigen spreken van een misdaad tegen de mensheid, maar je zou ook kunnen zeggen dat het om een ernstige vorm van diermishandeling gaat. Lees verder

Klimaatverandering: “Het ergste moet nog komen”

rapport IPCC

De presentatie van het nieuwe rapport op 31 maart in Tokio (foto: AP)

Het internationale klimaatforum IPCC stelt in een nieuw  vandaag in Tokio gepresenteerd rapport, dat de huidige stand van zaken op het gebied van klimaatverandering weergeeft, dat het ijs op de Noordpool snel verdwijnt, de watervoorziening onder druk komt te staan, hittegolven en hevige regens steeds vaker voorkomen, de koraalriffen sterven en maakt melding van nog meer ongerief. Toch, denken de IPCC-wetenschappers, dat het ergste nog moet komen. Lees verder

Droogte mede oorzaak burgeroorlog Syrië

Irrigatiekanaal Syrië

Een irrigatiekanaal dat water van de Eufraat naar landbouwgebieden moet leiden.

Droogte en burgeroorlog, hebben die twee iets met elkaar uit te staan? Ja, denken onderzoekers van de Radboud-universiteit in Nijmegen. De droogte-periode van 2006 tot 2010 in Syrië heeft bijgedragen aan het begin van de gruwelijke burgeroorlog, die nu al zo’n twee jaar woedt en waarvan het eind voorlopig niet in zicht is. Volgens onderzoekster Francesca de Châtel was het niet de droogte op zich, maar het onvermogen van het regime de gevolgen van die droogte voor de bevolking binnen de perken te houden. Lees verder

“Weer maanden vooruit spellen is een eitje”

WeersvoorspellingWeerkundigen hebben altijd hoog opgegeven van hun moeilijke vak. Ze geuren graag met hun kennis in de media en worden soms heuse tv-sterren. Mexicaanse onderzoekers van de nationale universiteit van Mexico denken dat het allemaal niet zo ingewikkeld is en hebben het programma Moclic ontwikkeld waarmee iedereen het plaatselijke weer kan voorspellen tot wel maanden vooruit, met inbegrip van orkanen en ander weerlijk (on)gerief, zo beweren ze. Lees verder