Is 100% duurzaam haalbaar? Nee? Ja!

Zonnecollectoren op een dak van een huis in Helsinki

Zonnecollectoren op een dak van een huis in Helsinki

100% duurzame energie is mooi, maar is het ook haalbaar? Onderzoekers rond Benjamin Heard van de universiteit van Adelaide (Aus) hebben zich vorig jaar gebogen over de beantwoording van die vraag. Ze betwijfelden dat en maakten ook korte metten met het werk van onderzoekers die daar wel in geloven. In een nieuwe overzichtsstudie kwamen onderzoekers uit, onder meer Duitsland en Nederland tot de conclusie dat Heard en de zijnen het mis hebben. Lees verder

Wordt lignine ‘ontketent’ tot energiebron voor brandstofcellen?

Houtstof (lignine) gebruikt als Indirecte enegriebron van brandstofcel

Dit is ongeveer het idee (afb: univ. van Linköping)

Lignine is een ‘onnut’ bestanddeel van hout en chemisch lastig te ‘breken’. Al vele keren hebben onderzoekers beweerd het probleem gekraakt te hebben, waarmee een gigantische grondstofbron zou vrijkomen, maar de praktijk blijkt, zoals vaak, nogal weerbarstig. Nu zeggen onderzoekers van de universiteit van Linköping (Zwe) lignine (indirect) te hebben gebruikt als energiebron voor brandstofcellen, de eeuwige energiebelofte, zonder dat daarbij kooldioxide vrijkomt. Lees verder

Mri met ‘waterstofmagnetisme’ goedkoper en beter (wellicht)

Mri-apparaat

Mri-apparaten zijn duur en tamelijk ‘primitief’ (afb: WikiMedia Commons)

Kernspinmagnetische resonantie is een fenomeen dat tegenwoordig met groot succes in ziekenhuizen wordt toegepast in mri-apparaten. Je kunt er veel zaken mee ‘zien’ waar röntgenapparatuur niet voor geschikt is, maar kennelijk kunnen artsen niet buiten hun x-stralen. Een van de mindere kanten van mri is het (relatief) gebrekkige oplossende vermogen. Veel bij apparaten hangt van het vermogen: hoe meer vermogen hoe harder je rijdt, hoe scherpere plaatjes je krijgt, hoe hoger je springt en zo voort. Het maximum wordt bepaald door de techniek (of eigenlijk de natuurwetten). Het lijkt er op dat onderzoekers in Engeland de basis hebben gelegd voor een groter ‘vermogen’ van mri. Daarbij maken ze gebruik van het magnetisme van parawaterstof. Mri zou met parawaterstofmagnetisme veel beter en goedkoper kunnen worden. Lees verder

Waterstofaccu ontwikkeld

Waterstofaccu produceert waterstof en slaat in supercondensatoren elektrische energie op

Een schema van de waterstofaccu (sc: supercondesator) (afb: Kaner)

Eigenlijk is het heel simpel: je neemt een supercondensator, een zonnecel en nog wat ingrediënten en je maakt waterstof. Met die ‘waterstofaccu’ kun je energie zowel elektrisch (supercondensator) als chemisch (in de vorm van waterstof als splitsingsproduct van water) opslaan. Volgens onderzoeker Richard Kaner van de universiteit van Californië in Los Angeles zou deze waterstofaccu de waterstofauto aanzienlijk goedkoper maken. Lees verder

‘Zonneverf’ maakt splitsen van water simpel

Zonneverf met molybdeensulfide splitst water

Vermengd met titaanoxide levert molybdeensulfide verf je schone waterstof (afb:

Men neme een ‘zonneverf’, hebbe vochtdruppels en zie het wonder geschiedt: water splitst zich in waterstof en zuurstof. Onderzoekers gebruikten voor hun ‘zonneverf’ molybdeensulfide. Die stof is zowel een halfgeleider als katalysator. ’s Nachts vergaart de verf water en als de zon schijnt wordt het water gesplitst. Zijn we nu van al onze energiezorgen verlost? Laten we het nog even afwachten… Lees verder

‘Verbrandingsmotor’ maakt van aardgas waterstof

Waterstof genereren in een viertakts'verbrandingsmotor'

Een schema van de waterstofgenerator

Onderzoekers van het technologisch instituut van Georgia (VS) hebben met een soort ‘omgekeerde’ verbrandingsmotor met behulp van een katalysator van methaan waterstof gemaakt bij relatief lage temperaturen. Ze voegden een membraan toe om het ontstane waterstof te scheiden. Zo zou je overal waar aardgas is waterstof kunnen bereiden. Het vervelende is alleen dat dit proces koolstofdioxide oplevert. Weliswaar wordt dat gas in dit systeem weggevangen, maar toch. Lees verder

Grote twijfels aan waterstofmetaal van Harvard-onderzoekers

Waterstof samengeperst tot metaal (?)

De waterstofpers

Het is allemaal niet zo ingewikkeld. Waterstof is het kleinste element en eigenlijk behoort dat tot de metalen. Het vormt bij voorkeur positieve ionen, maar het was nog nooit gelukt om waterstofmetaal te maken. Dat schijnt nu na tachtig jaar vergeefs proberen gelukt te zijn aan onderzoekers van de Harvard-universiteit in de VS. Collega-onderzoekers zijn niet bepaald razendgeestdriftig. Lees verder

Leuvense zonnecel produceert waterstof

zonnecelEen onderzoeksgroep van het Centrum voor Oppvlaktechemie en Katalyse van de KU Leuven zou er als eerste ter wereld in geslaagd zijn om een zonnepaneel te ontwerpen dat louter op basis van zonlicht en waterdamp uit de lucht waterstofgas kan produceren. Waterstofgas is de ‘ideale’ brandstof, omdat verbranding, meestal via brandstofcellen, louter water oplevert. Lees verder

Combinatie zonnecel en opslag voorgesteld

Zonnecel met elektrochemische opslag

De combinatie van de zonnecel (boven) met de elektrochemische opslag (afb: Advanced Functional Materials)

Ik vroeg me af of dit echt de eerste in zijn soort is, want deze oplossing ligt zo voor de hand. Ik heb het over een zonnecel in combinatie met een opslagsysteem. Door de TU Wenen wordt dit systeem van zonnecel en opslag als een nieuw concept gepresenteerd. Lees verder

Eerste droon die op ‘vaste’ waterstof vliegt

Blokje 'vast' waterstof

Een blokje ‘vast’ waterstof (afb: Cella)

De eerste vlucht duurde maar tien minuten, maar deze eerste op waterstof vliegende droon had brandstof genoeg bij zich om twee uur te vliegen. Zo’n onbemand vliegtuigje is veel lichter dan een droon die op batterijen vliegt. De waterstof komt uit opgewarmde perskorrels van kunststof en een waterhoudende verbinding. De waterstof verbrandt in brandstofcellen, waarbij elektrische energie ontstaat en slechts water als ‘afgas’ vandaan komt. De ontwerpers denken dat zo’n systeem ook iets voor auto’s zou kunnen zijn. Lees verder