Portret van Denisova-meisje ‘gereconstureerd’ uit DNA

Denisova-schedel

Denisova-schedel zoals Carmel et. al die hebben ‘berekend’ (afb: Carmel et.al.)

Tot voor kort was het enige wat onderzoekers wisten van de geheimzinnige Denisova-mens afkomstig van oud DNA dat was aangetroffen in een vingerkootje en in drie kiezen die in een grot in het Altaigebergte in Siberië waren gevonden. Nu hebben onderzoekers op basis van dat DNA-materiaal uit het kootje een portret van het meisje gemaakt dat ooit  bij dat kootje hoorde. Niet iedereen is enthousiast over het resultaat. De gebruikte methode zou niet deugen. Lees verder

VN waarschuwen voor vijf onderschatte bedreigingen milieu

Elektrische auto

De elektrische auto is geen oplossing voor het klimaatprobleem

Genetische gemanipuleerde dieren, de ontdooiing van de ‘eeuwig’ bevroren gronden en de averechtse effecten van klimaatmaatregelen zijn volgens de Unep, de milieuorganisatie van de VN, onderschatte bedreigingen van het milieu, die ons op den duur zullen opbreken. Lees verder

Verbetering ‘ademhaling’ plant levert 47% meer oogst op

Overactief H-eiwit geeft tot 47% meer opbrengst planten

Onderzoekers op het proefveld (links Patricia Lopez-Calcagno) (afb: Claire Benjamin/RIPE)

Planten als soja en tarwe verspillen tussen de 20 en 50% van hun energie door een inefficiënte ‘ademhaling’ (fotosynthese). Het enzym Rubisco wil nog wel eens zuurstof- in plaats van kooldioxidemoleculen vatten en die fout herstellen kost energie. Door nu de aanmaak van een natuurlijk in planten voorkomend eiwit, H-eiwit, te bevorderen, zou de opbrengst van voedingsgewassen met tussen de 27 en 47% kunnen worden vergroot, stellen onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Essex (Eng). Lees verder

Muurvoer maakt ons afweersysteem agressiever

vetkwabDat muurvoer (fast food) slecht is voor onze gezondheid behoeft hier geen vertoog, maar het schijnt erger te zijn dan gedacht. Muurvoer zorgt ervoor dat ons afweersysteem wordt ontregeld en daardoor ‘agressiever’ wordt. Althans, bij muisjes die, heel sadistisch, cafeteriaeten kregen, ontwikkelden zich in hun hele lijfje ontstekingen alsof ze waren besmet door een gevaarlijke bacterie. “Het ongezonde eten leidt tot een onverwachte stijging van afweercellen in het bloed”, zegt onderzoekster Anette Christ van de universiteit van Bonn (D). Lees verder

Wada verbiedt genbewerking in de sport vanaf volgend jaar

Het wereldantidopingagentschap Wada verbiedt al sedert 2003 wat genoemd wordt ‘gendoping’. Met ingang van volgend jaar mogen sporters ook geen gebruik maken van genbewerking om hun sportprestaties op te vijzelen. Het is onduidelijk hoe de Wada dat decreet denkt te handhaven. Lees verder

Juiste behandeling borstkanker kan zijn: niets doen

Borstkankeronderzoek

Borstkankeronderzoek

Het is al vaker gesteld dat bevolkings-onderzoek kan leiden tot overdiagnose. Een deel van de knobbeltjes die ontdekt worden zijn goedaardig, dat weten artsen al langer, maar ze kunnen de goeden niet van de slechten onderscheiden. Daar schijnt nu verandering in te komen. Lees verder

Egyptische mummies hadden nog wat DNA over

DNA van mummies doorgevlooid

Een onderzoekster van mummie-DNA (afb: univ van Tübingen)

Je kunt je natuurlijk afvragen welk doel het dient, maar het blijkt dat bij de oude mummies uit Egypte nog, neem ik aan. stukken DNA gevonden zijn. Moderne Egyptenaren hebben genetisch meer gemeen met zuidelijker gelegen Afrikaanse volken dan de oude Egyptenaren. Het verbaast me niks. Overigens zou ik gemummificeerde Egyptenaren niet meteen tot doorsnee-Egyptenaren betitelen. Lees verder

6500 genen met andere expressie bij mannen dan bij vrouwen

Genexpressie 6500 genen anders bij mannen dan bij vrouwen

Mannen en vrouwen evolueren samen apart (afb: Weizmanninstituut)

Onderzoekers van het Israëlische Weizmanninstituut hebben uitgevogeld dat zo’n 6500 genen bij vrouwen een andere expressie (activiteit) hebben dan bij mannen. Dat verschil zou een belangrijke rol in de evolutionaire ontwikkeling en de gezondheid van de mensen spelen/ gespeeld hebben, denken de onderzoekers. Lees verder

Ethische en juridische aspecten nieuwe technologie onderzocht

Kunstmatige intelligentieOp het ogenblik zijn de gentechnologie en de kunstmatige intelligentie de spraakmakendste ontwikkelingen in de wetenschap en technologie en ook maar meteen de onderzoeksgebieden die de meeste vragen oproepen van ethische, maar daarmee ook van juridische, aard. In het kader van het SIENNA-project van de Europese Unie gaat nu internationale onderzoeksgroep aan de gang om beide terreinen op ethische en juridische aspecten te onderzoeken. De universiteit Twente is projectcoördinator. Over drieënhalf jaar moet er een eindrapport zijn. De vraag is of dat rapport niet een beetje aan de late kant zal komen.
Lees verder

Inktvissen ‘bewerken’ hun eigen RNA-moleculen veelvuldig

RNA-bewerking bij inktvissen ten koste van evolutionaire ontwikkeling

Het lijkt er op dat sommige inktvissoorten hun evolutionaire ontwikkeling vertragen om een grotere flexibiliteit in de eiwitaanmaak te krijgen (afb: C

Inktvissen zouden bekend staan om hun ‘eigenzinnige’ gedrag zoals het ontsnappen uit afgesloten aquaria en het razendsnel aannemen van camouflagekleuren om aanvallers te misleiden. Nieuw onderzoek zou aanleiding geven om ten minste nog een eigenaardigheid aan hun status toe te voegen: sommige inktvissen ‘redigeren’ hun RNA uitbundig. Dat gaat dan wel ten koste van hun evolutionaire ontwikkeling, denken de onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Tel Aviv. Lees verder