“Geen kans dat we ooit naar andere planeten verkassen”

Michel Mayor

De kersverse Nobelprijswinnaar voor natuurkunde Michel Mayor (afb: futura-sciences)

Malloten als Teslabaas Elon Musk, maar ook de inmiddels overleden natuurkundeicoon Stephen Hawking denken/dachten dat wij aardbewoners kunnen verkassen naar planeten elders in de ruimte. “Dat is compleet idioot”, zegt de kersverse Nobelprijswinnaar voor de natuurkunde Michel Mayor daarover. Zelfs als we heel optimistisch zijn dan is de tijd om op een nabijstaande exoplaneet (dus buiten het eigen zonnestelsel) te geraken te lang voor een mensenleven. Lees verder

Kunstmatige intelligentie laat zich erg makkelijk foppen

Ki makkelijk te foppen

Plak wat dingetjes op een stopbord en het ki-systeem leest ’45’ (afb: Nature)

Kunstmatige intelligentie wordt tegenwoordig overal bijgehaald, maar die techniek blijkt ontzettend makkelijk te flessen te zijn. Koester de menselijke intelligentie zo lang ki nog verregaand onbetrouwbaar is. Dan hebben we het nog niet eens over de energierekening gehad die ki ons presenteert. Net als bij allerlei veelbelovende medicijnen wordt bij dit soort ‘veelbelovende’ technologieën nooit het prijskaartje getoond… In Nature staat daar een mooi verhaal over. Lees dat, zou ik zeggen. Lees verder

Onderzoekers willen kunstbaarmoeder ontwikkelen

Guid Oei en zijn kunstbaarmoeder

Guid Oei tijdens een presentatie (afb: TU Eindhoven)

Onderzoekers rond Guid Oei van de TU Eindhoven hebben bijna driemiljoen euro gekregen om een (prototype van een) kunstbaarmoeder te ontwikkelen. Het model moet de omstandigheden in de natuurlijke baarmoeder nabootsen, waarbij zuurstof en voedingsstoffen via de eveneens kunstmatige moederkoek en de navelstreng worden aangeboden. Lees verder

VN proberen lokale klimaatinitiatieven te stimuleren

VN-prijzen klimaatverandering

Minder verspilling van voedsel en meer lokale producten in Gent (afb: Gent en garde)

We doen allemaal net of de strijd tegen klimaatverandering/aardopwarming afhankelijk is van het al of niet handelen van politici. Wij simpele burgers en ook bedrijven kunnen echt zelf wel wat doen voor een beter klimaat. De Verenigde Naties schijnen dergelijke initiatieven te belonen in de hoop dat goed voorbeeld goed doet volgen. Lees verder

Mode is de pest voor het milieu en het klimaat

Mode is de pest voor het klimaat en het milieuDe kledingbranche is een van de vervuilendste sectoren in de wereld. Die branche is wereldwijd verantwoordelijk voor 20% van het afvalwater en voor 10% van de kooldioxideuitstoot. Dat aandeel heeft alleen maar de neiging om te groeien. In het Verenigd Koninkrijk komt per jaar 300 000 ton kleren bij het afval terecht. Dat heeft veel te maken met mode want mode is zo veranderlijk als het weer. Lees verder

Portret van Denisova-meisje ‘gereconstureerd’ uit DNA

Denisova-schedel

Denisova-schedel zoals Carmel et. al die hebben ‘berekend’ (afb: Carmel et.al.)

Tot voor kort was het enige wat onderzoekers wisten van de geheimzinnige Denisova-mens afkomstig van oud DNA dat was aangetroffen in een vingerkootje en in drie kiezen die in een grot in het Altaigebergte in Siberië waren gevonden. Nu hebben onderzoekers op basis van dat DNA-materiaal uit het kootje een portret van het meisje gemaakt dat ooit  bij dat kootje hoorde. Niet iedereen is enthousiast over het resultaat. De gebruikte methode zou niet deugen. Lees verder

Draadloze pulsgenerator lijkt haargroei te bevorderen

Haargenerator

Voor en na de behandeling met de haargroeipleister (afb: Wng et.al.)

Het schijnt al langer bewezen te zijn dat elektrische pulsjes de haargroei bevorderen. Onderzoekers in de VS hebben nu een pulsgenerator ontwikkeld die zijn energie haalt uit lichaamsbewegingen en in een honkbalpet verwerkt hoofdkaalheid tegen zou kunnen gaan. Het onderzoeksresultaat is verschenen in een ordentelijk wetenschappelijk tijdschrift. De proeven met elektrische ‘pleisters’ zijn gedaan met (kale) muisjes maar ook bij de kalende vader van de hoofdonderzoeker. Lees verder

Klimaatverandering grote bedreiging voor veel eilandenrijken

Wereldrisicoindex

De rampindex (afb: BEH/Ruhruniversiteit)

Jaarlijks maakt de Duitse hulporganisatiekoepel Bundnis Entwicklung Hilft een overzicht van de gevaren die zo’n 180 landen in de wereld bedreigen, de wereldrisicoindex. Momenteel is de klimaatverandering een fenomeen dat wereldwijd kan leiden tot grote bedreigingen: van grote droogtes en drinkwatertekorten tot massale overstromingen en het verdwijnen van eilandenrijken onder de zeespiegel. Drie van die rijkjes staan dan ook 1, 2, en 3 op de wereldrisicolijst van BEH die die organisatie samenstelde met onderzoekers van de Ruhruniversiteit. Lees verder

Wat doen we met ‘verbeterde’ hersens?

De geheugenstimulatorDe hersens nemen een speciale plaats in in ons lichaam. Zonder veel problemen accepteren mensen allerlei hulpstukken in allerlei organen of zelfs donororganen, maar dat wordt toch anders als het over onze hersens gaat. Toch komen er steeds meer technieken om iets aan het functioneren van de hersens te veranderen om, bijvoorbeeld, blinden te laten zien of mensen van epileptische aanvallen af te helpen. En hoe zit het met het ‘verbeteren’ van onze hersens met behulp van geïmplanteerde harde schijven of draadloze hersen/computerverbindingen?
Lees verder

Mens oorzaak uitsterven holenbeer (?)

Holenbeerschedel

Een holenbeerschedel (afb: WikiMedia Commons)

Dat de diersoort mens er hier op aarde een potje van maakt is wel duidelijk, maar de indruk wordt daarbij vaak gewekt dat dat pas de laatste, pakweg, 150 jaar zo is. Al veel eerder blijkt de mens een verwoestende uitwerking te hebben gehad op zijn omgeving, tenminste als waar is wat wetenschappers beweren: de mens zou de oorzaak zijn van het uitsterven van de reusachtige holenbeer. Lees verder