Bewustzijn zou ‘energieveld’ van de hersens zijn

Moleculair geneticus Johnjoe McFadden

Moleculair -geneticus Johnjoe McFadden (afb: univ. van Surrey)

De elektromagnetische energie in je hersens maakt bewustzijn mogelijk en stelt ons in staat te denken. Die stelling is nog allerminst bewezen, maar dat is een theorie waar de Britse hoogleraar moleculaire genetica Johnjoe McFadden van de universiteit van Surrey mee op de proppen komt. Zouden we nu kunstmatig-intelligente-systemen ook een bewustzijn geven? Mwah. Voorlopig is het nog maar een theorie en er zijn al verschillende ideeën bedacht waardoor bewustzijn zou kunnen ontstaan. Lees verder

Robots moeten er anders uitzien dan mensen (vinden we)

Prostaatkankeroperatie

Een prostaatkankeroperatie in het Antoni van Leeuwenhoekziekenhuis met behulp van een operatierobot (foto: ANP)

Robots en kunstmatige intelligentie (ki) spreken tot de verbeelding van het grote publiek. Een onderzoek in elf landen naar de houding die mensen aannemen tegenover deze technieken heeft aannemelijk gemaakt dat zij zich niet op hun gemak voelen bij robots die er als mensen uitzien en menselijk gedrag vertonen. Mensen gaan er van uit dat hun leven en de maatschappij zullen veranderen naarmate kunstmatige intelligentie en robotica steeds meer toepassing vinden. Ook verwachten zij dat de mate van ongelijkheid in de samenleving zal toenemen als gevolg hiervan. Lees verder

Gokken op groepsimmuniteit zou gevaarlijk zijn

SARS-CoV-2

Een van de eerste foto’s van het nieuwe (?) Coronavirus Sars-CoV-2 (afb: Niaid-RML)

Het zal niemand ontgaan zijn dat we het coronavirus maar niet in de greep krijgen. Onderwijl gaan er steeds meer stemmen op om alleen de kwetsbare groepen te beschermen en het virus zijn gang te laten gaan om zo snel mogelijk groepsimmuniteit te verwerven, waarbij de meeste mensen het virus aan kunnen. Volgens een tachtigtal internationale deskundigen zou dat een gevaarlijke strategie zijn, schrijven ze in een open brief. Lees verder

Is het weer mis met de ozonlaag boven Antarctica? Niet echt

Gat in de ozonlaag

Het gat in de ozonlaag in september 2000. Dat gat zou mede schuldig zijn aan klimaatveranderingen

De laatste jaren horen we meestal goede berichten over de ozonlaag. Het beruchte gat, veroorzaakt door (inmiddels verboden) drijfgassen, lijkt de laatste jaren steeds kleiner te worden, maar nu melden onderzoekers dat er toch weer iets mis schijnt te zijn. Dat schijnt toch vooral te liggen aan bijzondere meteorologische omstandigheden in de hoger luchtlagen. Lees verder

Rijke stinkerds zijn verreweg de grootste klimaatbedervers

Ellen Ehmke Oxfam

Ellen Ehmke van Oxfam Duitsland (afb: speakerinnen.org)

Volgens een rapport van Oxfam veroorzaakt de 1% rijkste mensen van de wereldbevolking het dubbele van de kooldioxidestoot van de armste helft van de wereldbevolking. Met recht rijke stinkerds, dus. Het rapport werd maandag aangeboden aan de algemene vergadering van de VN. Lees verder

Biodiversiteit in minder dan 50 jaar met 68% gedaald

Indeling organismen

Wat weten we van de schimmels en micro-organismen?

Volgens een nieuw rapport van het WereldNatuurFonds is de biodiversiteit in minder dan vijftig jaar met 68% achteruitgegaan. In sommige gebieden van Zuid-Amerika is de zogeheten Living Planet-index met zelfs 94% in elkaar gestuikt. Biodiversiteit is een maat voor de gezondheid van ecosystemen. Door activiteiten van vooral de mens staat het sein voor veel ecosystemen op rood. Lees verder

De wereld staat in brand, letterlijk en figuurlijk

Golden Gate Bridge

De Golden Gate Bridge in San Francisco in rook gehuld (afb: AFP)

Gister heeft de zon het niet voor elkaar gekregen tot Californië door te dringen vanwege de rook die daar wordt veroorzaakt door talloze branden. Ook elders in de wereld verwoesten branden grote delen van de natuur. Lees verder

Guterres: “Werk samen aan het klimaat of anders gaat het mis”

António Guterres

António Guterres (afb: phys.org)

Alle landen in de wereld zullen hun economieën moeten richten op een groene toekomst, stelt VN-baas António Guterres. Gebeurt dat niet dan gaat het mis met de mensheid. Volgens het VN-opperhoofd illustreert het falen van de beheersing van de coronacrisis het gevaar van het ontbreken van eenheid, zei hij tegen het Franse persbureau AFP. Lees verder

Voorlichting alleen bij natuurbescherming werkt niet

 Hommel op bloem

Aardhommel (Bombus cf. lucorum) op een bloem

Aanbevelingen of voorlichtingsstrategieën alleen werken niet als de overheid het gedrag van de mensen wil veranderen op het gebied van de natuurbescherming, maar zeer waarschijnlijk kan dat verhaal moeiteloos worden uitgebreid naar andere terreinen (zeg ik op eigen gezag; as). Volgens een Duits/Israëlische onderzoeksgroep maakt de politiek te weinig gebruik van de mogelijkheden dat gedrag te veranderen en slechts zelden worden doelgroepen aangewezen waarop die maatregelen gericht zijn. Lees verder

Elon Musk wil mens ‘koppelen’ aan een computer

Elon Musk wil kernbommen op Mars

Elon Musk en gastheer Colbert over de atoombommen op Mars

Dat Elon Musk geestelijk niet helemaal in orde is lijkt me vrij duidelijk. Hij roept af en toe de idiootste dingen. Dat Tesla een succes dreigt te worden heeft ie dan weer mee.  Met Neuralink wil Musk mensenhersens koppelen aan een computer. Dat zou onze hersens hele nieuwe dimensies geven, maar het zou ook de ultieme samensmelting van mens en techniek zijn (of althans een aanzet daartoe). En dan te bedenken dat Musk ons waarschuwt voor de duistere kanten van kunstmatige intelligentie. Lees verder