Frankrijk en Canada willen wereldforum over ki

Mounir Mahjoubi

De Franse staatssecretaris voor digitalisering Mounir Mahjoubi (afb: WikiMedia Commons)

Met kunstmatige intelligentie kun je leuke dingen doen zoals schaak- of gokampioenen verslaan, maar ki is ook een bedreiging, zeiden ki-onderzoekers al eerder. Wees voorzichtig. Nu hebben de Franse en Canadese regering een plan bekendgemaakt om, naar analogie van het wereldklimaatforum, een wereldkiforum in het leven te roepen. Dat forum zou oneigenlijk (?) en ander misbruik van ki tegen moeten gaan en moeten bekijken welke onaangename gevolgen toepassing van ki voor mensen in petto heeft met in extremo de vraag: maakt ki de mens overbodig? Lees verder

“Zwarte vrijdag een ramp voor het milieu”

Amazon-droon

We consumeren ons kapot

Dankzeggingsdag is in oorsprong een oogstfeest. Dat feest wordt de vierde donderdag van november gevierd. In Amerika wordt die dag met kalkoen tegenwoordig gezien als de opening van het inkoopseizoen voor de feestdagen. Op een gegeven moment is de daaropvolgende vrijdag, dankzeggingsdag is een feestdag, Zwarte Vrijdag geworden, een fenomeen dat zelfs de oceaan overgewaaid is. Tegenwoordig wordt de zwarte vrijdag gevolgd door de cybermaandag. Op die dagen proberen vooral webbedrijven (of bedrijven via het web) mensen over te halen tot aankopen. Die koopwoede resulteert in een gigantische hoop afval. “Black Friday is een zwarte dag voor het milieu“, zegt Viola Wohlgenuth van de milieuorganisatie Greenpeace. Lees verder

Luchtvervuiling in steden fnuikend voor insecten

Insecten

Insecten vormen voer voor vogels en andere dieren en niet per definitie schadelijk

Altijd gedacht dat het milieu in steden er de laatste decennia stevig op was vooruitgegaan (zeker in het westen), maar resultaten van een recente studie hebben me ernstig doen twijfelen. Uit dat onderzoek zou zijn gerold dat de grote vervuiling met stikstofdioxide in veel grote steden in de wereld slecht heeft uitgepakt voor vooral plantetende insecten. Hoge concentraties stikstofdioxide lijken weer gunstig voor planten die daardoor beter in staat zijn zich te verdedigen tegen plantenetende insecten. Een tikje verwarrend verhaal. Lees verder

Wordt een dwarslaesie behandelbaar?

Stroomprikkels laten lammen weer lopen

De 28-jarige David Mzee loopt weer nadat hij vier jaar verlamd is geweest door ruggenmergbeschadiging

Het lijkt er op dat beschadigingen aan het ruggenmerg niet langer meer als onbehandelbaar worden gezien. Recent blijken (weer) drie patiënten met een, gedeeltelijke, dwarslaesie te kunnen lopen na het prikkelen van de ruggenmerg met stroomstootjes. De patiënten hebben nog wel wat hulp nodig, maar tot voor kort waren ze volledig aangewezen op de rolstoel en de scootmobiel. Lees verder

60% van de wilde dieren in 44 jaar verdwenen

Koralen en vissen

Koralen lossen letterlijk op door de verzuring van de oceanen. Vissen lijken daar weinig last van te hebben (foto: univ. van Queensland (Aust.))

Volgens het jongste biodiversiteits-rapport van het Wereldnatuurfonds is het aantal wilde dieren in 44 jaar tijd met 60% afgenomen. Het WNF dringt aan op een wereldwijde overeenkomst om de natuur te redden. Belangrijkste oorzaak van de achteruitgang is de mens. Lees verder

Cocktail maakt wormpjes bijna twee keer zo oud

verouderingEr wordt, begrijp ik, overal in de wereld onderzoek gedaan naar veroudering en hoe die ‘ziekte’ kan worden teruggedrongen. Ik heb het hier even niet om de gevolgen van wat er gebeurt als we allemaal 200 jaar worden, maar over een succesje (?) van Yale-onderzoekers op dit terrein. Die slaagden er in om wormpjes (Caenorhabditis elegans) met een cocktail van drie stoffen bijna twee zo oud te laten worden als wormpjes die dat ‘levenselixer’ niet hadden genoten. Zoiets zou nog nooit eerder zijn bereikt bij volwassen dieren (diertjes). Lees verder

Vergrijzing kan voordelen hebben

Vergrijzing heeft voordelen

Er zijn mensen die beweren dat overbevolking een mythe is…

Vergrijzing wordt gezien als bedreiging voor onze overdaad. Economen betogen vaak dat een economie moet groeien en ook dat een vergrijzende samenleving met een krimpende actieve bevolking ten onder zal gaan aan de last van al die nutteloze oudjes. Nu beweren milieuonderzoekers dat samenlevingen vergrijzing en krimpende bevolkingen zouden moeten omarmen omdat die sociaal-economische en ecologische voordelen met zich meebrengen. De mensheid en de aarde hebben daar beide baat bij, stellen ze. Lees verder

Hoe z(u)in(n)ig is een elektrische auto? Een opinie

E-auto uit 1916

Een e-auto uit 1916 (afb: energiefeiten.nl)

De naweeën van het sjoemelverhaal met dieselauto’s zijn nog steeds ‘voelbaar’. Elektriek, dat is de oplossing van het milieuprobleem dat auto heet, maar de grote vraag is wat ons dat oplevert. Elektrische auto’s zijn ook auto’s, nemen onevenredig veel ruimte in beslag (gemiddelde bezetting 1,4) en je hebt al gauw zo’n 1000 kg nodig om die 1,4 personen te vervoeren. Laten we het houden op 100 kg aan personen. Wat echter het grote verschil tussen brandstof- en e-auto’s is, is de accu. Een elektrische auto moet al gauw enkele honderden kilo’s accu’s meeslepen en het is ook geen wonder dat het energetisch rendement van e-auto’s niet bijster hoog is.  Hoe zinnig en/of zuinig is een elektrische auto? Lees verder

Hersens zijn direct verbonden met de darmen

Rechtstreekse verbinding tussen darmen en hersens

Het darmgevoel? (afb: Science)

In de darmen zitten zo’n 100 miljoen zenuwcellen. In vergelijking met de hersens is dat een schijntje, maar die 100 miljoen (b)lijken de hersens van ons spijsverterings-kanaal te zijn. Ze zorgen voor de hormoonhuishouding en sturen waarschuwingen over de voedselinname. De darmen schijnen echter ook een directe verbinding met de hersens te hebben via een neuraal netwerk dat in seconden boodschappen doorgeeft naar ons brein. Lees verder

De aarde staat permanent in brand

De wereld staat permanent in brand

De Brandkaart van 22 augustus 2018 (afb: NASA< EOSDIS)

Je hoort wel eens over de gigantische (al of niet aangestoken) bosbranden in Indonesië of Californië, maar dat zijn slechts wat voorbeelden van de vele branden die voortdurend wel ergens op de wereld woeden. Zoals bij veel op deze aardkloot heeft ook hier de mens bij veel van die branden de hand. Op bijbehorende kaart lijkt een groot deel van Afrika en Madagaskar in de brand te staan, maar daar niet alleen. Lees verder