“Nederlandstalige emigranten houden vast aan hun taal”

Paspoort op wereldkaartNederlanders en Vlamingen die naar een ander land emigreren, blijven vasthouden aan hun eigen taal en cultuur. Dat blijkt uit de eerste wereldwijde inventarisatie van het behoud of verlies van de Nederlandse taal, cultuur en identiteit. De bevinding is opvallend, omdat uit eerder onderzoek was gebleken dat Nederlanders en Vlamingen die in de vorige eeuw naar Canada of Australië waren vertrokken, vaak snel hun eigen taal opgaven. Lees verder

Bijna eenderde tropische fauna Afrika dreigt te verdwijnen

Botonanicus Thomas Couvreur

Thomas Couvreur

31,7 % van de tropische vaatplanten in Afrika zouden met uitsterven bedreigd worden, zo melden onderzoekers van, onder meer, het IRD in Frankrijk. De onderzoekers gebruikten daarbij voor het eerst een nieuw evaluatiesysteem van de internationale vereniging voor natuurbehoud (IUCN) op werelddeelschaal. Lees verder

“Koop minder en het klimaat vaart er wel bij”

Vegetarisch

Plantaardig voedsel is ook beter voor ons klimaat dan dierlijk

Europeanen wijzen in klimaatzaken vaak naar de Amerikaanse president die besloten heeft dat zijn land, ’s werelds grootste klimaatzondaar gerekend per hoofd van de bevolking, niet meer meedoet aan het Klimaatakkoord van Parijs, maar Europeanen hebben zelf ook een veel te grote ecologische voetafdruk. Veel mensen doen net alsof het klimaat louter een regeringsaangelegenheid is, maar die kunnen zelf wel degelijk alvast beginnen met het verkleinen van hun eigen ecologische voetafdruk. Koop minder en je krijgt er nog een goed gevoel bij ook. Recent onderzoek zou hebben uitgewezen dat dat wel degelijk wat uitmaakt. Lees verder

Het geheim van goede (pop)muziek ontraadseld (?)

Muziek vermindert creativiteit (?)Het is vreemd wat muziek met mensen doet. Het kan op de een of andere manier je bevinden (al of niet wel| sterk beïnvloeden. Onderzoekers denken nu het geheim ontdekt te hebben wat (pop)muziek goed maakt of althans waardoor die mensen zo raakt. Volgens die onderzoekers komt het niet aan bij de keuze van akkoorden op een groot aantal tooncombinaties, maar op het juiste samenspel tussen spanning en verrassing. Ik waag het te betwijfelen. Terwijl de ene mens zweert bij Bruce Springsteen of Guus Meeuwis moet de ander er van kotsen of laat die haarhem koud. Hoe valt dat dan te verklaren? Lees verder

“Geen kans dat we ooit naar andere planeten verkassen”

Michel Mayor

De kersverse Nobelprijswinnaar voor natuurkunde Michel Mayor (afb: futura-sciences)

Malloten als Teslabaas Elon Musk, maar ook de inmiddels overleden natuurkundeicoon Stephen Hawking denken/dachten dat wij aardbewoners kunnen verkassen naar planeten elders in de ruimte. “Dat is compleet idioot”, zegt de kersverse Nobelprijswinnaar voor de natuurkunde Michel Mayor daarover. Zelfs als we heel optimistisch zijn dan is de tijd om op een nabijstaande exoplaneet (dus buiten het eigen zonnestelsel) te geraken te lang voor een mensenleven. Lees verder

Kunstmatige intelligentie laat zich erg makkelijk foppen

Ki makkelijk te foppen

Plak wat dingetjes op een stopbord en het ki-systeem leest ’45’ (afb: Nature)

Kunstmatige intelligentie wordt tegenwoordig overal bijgehaald, maar die techniek blijkt ontzettend makkelijk te flessen te zijn. Koester de menselijke intelligentie zo lang ki nog verregaand onbetrouwbaar is. Dan hebben we het nog niet eens over de energierekening gehad die ki ons presenteert. Net als bij allerlei veelbelovende medicijnen wordt bij dit soort ‘veelbelovende’ technologieën nooit het prijskaartje getoond… In Nature staat daar een mooi verhaal over. Lees dat, zou ik zeggen. Lees verder

Onderzoekers willen kunstbaarmoeder ontwikkelen

Guid Oei en zijn kunstbaarmoeder

Guid Oei tijdens een presentatie (afb: TU Eindhoven)

Onderzoekers rond Guid Oei van de TU Eindhoven hebben bijna driemiljoen euro gekregen om een (prototype van een) kunstbaarmoeder te ontwikkelen. Het model moet de omstandigheden in de natuurlijke baarmoeder nabootsen, waarbij zuurstof en voedingsstoffen via de eveneens kunstmatige moederkoek en de navelstreng worden aangeboden. Lees verder

VN proberen lokale klimaatinitiatieven te stimuleren

VN-prijzen klimaatverandering

Minder verspilling van voedsel en meer lokale producten in Gent (afb: Gent en garde)

We doen allemaal net of de strijd tegen klimaatverandering/aardopwarming afhankelijk is van het al of niet handelen van politici. Wij simpele burgers en ook bedrijven kunnen echt zelf wel wat doen voor een beter klimaat. De Verenigde Naties schijnen dergelijke initiatieven te belonen in de hoop dat goed voorbeeld goed doet volgen. Lees verder

Mode is de pest voor het milieu en het klimaat

Mode is de pest voor het klimaat en het milieuDe kledingbranche is een van de vervuilendste sectoren in de wereld. Die branche is wereldwijd verantwoordelijk voor 20% van het afvalwater en voor 10% van de kooldioxideuitstoot. Dat aandeel heeft alleen maar de neiging om te groeien. In het Verenigd Koninkrijk komt per jaar 300 000 ton kleren bij het afval terecht. Dat heeft veel te maken met mode want mode is zo veranderlijk als het weer. Lees verder

Portret van Denisova-meisje ‘gereconstureerd’ uit DNA

Denisova-schedel

Denisova-schedel zoals Carmel et. al die hebben ‘berekend’ (afb: Carmel et.al.)

Tot voor kort was het enige wat onderzoekers wisten van de geheimzinnige Denisova-mens afkomstig van oud DNA dat was aangetroffen in een vingerkootje en in drie kiezen die in een grot in het Altaigebergte in Siberië waren gevonden. Nu hebben onderzoekers op basis van dat DNA-materiaal uit het kootje een portret van het meisje gemaakt dat ooit  bij dat kootje hoorde. Niet iedereen is enthousiast over het resultaat. De gebruikte methode zou niet deugen. Lees verder