Leken niet slechter dan computer in voorspellen recidive

Algoritme scht kans op recidive niet beter dan leken

Vrouwe Compas zit er nogal eens naast (afb: MIT)

Het is altijd leuk om te horen als er iets mis gaat. Geen mooier vermaak dan leedvermaak. In Amerika, land van de dapperen, gebruiken ze computerprogramma’s om het risico te voorspellen of mensen die op borgtocht worden vrijgelaten weer in de fout zullen gaan. Het bleek dat dat programma niet beter scoorde dan mensen die geen enkele strafrechtervaring hadden en alleen maar de naam, leeftijd, geslacht en misdaadgeschiedenis van de persoon in voorarrest te horen kregen. Lees verder

Het maakt bij experimenteren uit of je man of vrouw bent

Colin Chapman en de invloed van het geslacht van de onderzoekers op het onderzoeksresultaat

Colin Chapman (afb: univ. van Uppsala)

Er is op dit moment een sterke stroming die geslachtsonderscheid overal wil schrappen. Er bestaan geen onderzoeksters meer of leraressen maar alleen onderzoekers en leraren. Ik heb geen idee waar dat goed voor is maar of je vrouw of man bent maakt toch vrij vaak wel degelijk verschil. Zo blijkt uit diverse onderzoeken dat het geslacht van een onderzoeker invloed kan hebben op het onderzoek, niet alleen bij menselijke proefkonijnen. Mannen gaan beter presteren als de onderzoeker vrouw is en omgekeerd, maar ook ratten zijn zich bewust van het geslacht van de onderzoeker. Lees verder

Geef je huisdier geen rauw vlees. Dat is doodeng

Rauw vlees voor huisdieren linkDe gekte kan niet op. Geef je kat en hond liever blikvoer dan rauw vlees, raden Nederlandse onderzoekers dierenliefhebbers aan. Met rauw vlees komen nare bacteriën mee en dat is niet gezond voor onze lievelingen. Dat is nog tot daar aan toe, maar, waarschuwen de onderzoekers, die nare beestjes kunnen ook onze gezondheid in gevaar brengen. Hebben jullie wel eens een gemiddeld aanrecht onder een pittige microscoop bekeken? Moet je eens kijken wat een beestjes je daar ziet. En die blikjes honden- en kattenvoer. Die gaan toch ook niet in een keer op? Hebben we hier te maken met een broodje aap? Lees verder

Algoritme ‘leest’ de plaatjes in je hoofd

fMRI-opname

Een fMRI-opname (afb: WikiMedia Commons)

Stel je voor dat je een foto in een fotobestand zoekt met een bepaald beeld in je hoofd of dat je een keukenontwerp schetst puur op ‘hersenkracht’ zonder een pen op het papier te zetten of dat je je lief een plaatje stuurt dat alleen maar in je hoofd zit. Een computer die dergelijke plaatjes uit de activiteit van je hersens maken kan destilleren, zou dat kunnen. En inderdaad, er is een algoritme geschreven door onderzoekers die precies dat doen. De plaatjes van de computer zijn nog niet echt een op een, maar komen in de buurt, tenminste. Lees verder

Sidderaal staat model voor biocompatibele ‘lichaamsbatterij’

Miurapatroon

Het Miurapatroon dat ontwikkeld is door de Japanse astrofysicus Korio Miura en vaak gebruikt wordt voor het opvouwen van zonnepanelen van satellieten

Onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Freiburg (Zwi) hebben een biocompatibele energiebron ontworpen die geïnspireerd is op die van de sidderaal. Die ‘lichaamsbatterij’ zou als stroomvoorziening kunnen dienen voor allerlei medische hulpmiddelen, zoals pompjes hartgangmakers enz. Lees verder

Japans bedrijf wil overwerktheid met droons voorkomen

Droon maant werknemers Japan naar huis te gaan

T-Frend

Het is ongetwijfeld bedacht met goede bedoelingen. Een Japans bedrijf wil zijn werknemers gaan volgen met een droon om te voorkomen dat ze te veel werken (en daar het slachtoffer van worden). Japanners zouden zichzelf dood werken. Het vorig jaar zouden er 191 doden gevallen zijn door overwerktheid. Toch klinkt het niet goed. Lees verder

Puberbrein weet niet wat belangrijk is en wat niet

lamlendige puber met frites op de bankPubers mogen dan misschien wel weten hoe belangrijk een eindexamen voor ze is, maar dat zet ze niet aan tot nijver studeren. Dat zou kunnen komen doordat het puberbrein slecht beoordeelt wat er op het spel staat. Het is een beetje een chaos in die zich ontwikkelende hersens. Volwassenen daarentegen zij over het algemeen goed in staat uit te maken of een situatiger worden ze hun taken beter uitvoeren.  Lees verder

Koppensnellende Italiaanse arts maakt zich belachelijk

Sergio Canavero, hoofd- of lichaamstranplantatie

Praatjesmaker Canavero

De Italiaanse hersenchirurg en praatjesmaker Sergio Canavero zou woord gehouden hebben en een hoofd-/lichaamstransplantatie hebben uitgevoerd, zo bericht de Britse krant the Telegraph. Volgens een medewerker van een andere dagblad uit dat land, the Guardian, kan dat niet waar zijn. Neurowetenschapper Dean Burnett denkt zelfs dat zo’n transplantatie waarschijnlijk ook nooit zal gebeuren. Lees verder

Term goedhartig kan letterlijk opgevat worden

Altruïsten luisteren goed naar hun hartVan altruïstische mensen wordt gezegd dat ze ‘goedhartig’ zijn. Die term lijkt, ongetwijfeld geheel bij toeval, ook vrij letterlijk te kunnen worden opgevat. Goedhartige mensen schijnen een betere ‘band’ met hun hart te hebben opgebouwd dan minder altruïstische (ze voelen hun hartslag beter). Dat zeggen onderzoekers van de, mij onbekende, Anglia Ruskin-universiteit en van de universiteit van Stockholm. Er zou dus nu een fysiologische verklaring zijn voor goedhartig gedrag al is volslagen duister wat het verband is..  Lees verder

Economisch nulgroei is niet erg. Integendeel

Nulgroei is vloeken in de economische kerk

Adam Barrett: … nulgroei heeft grote voordelen… (afb: univ. van Sussex)

Economen denken dat ze wetenschap bedrijven, maar dat is een misvatting. Economen hebben zich het maatpak van de wetenschap aangemeten om eigen onvermogen te maskeren. De Europese centrale bank strooit maandelijks met honderden miljarden euro’s om de inflatie op te poken om de economie aan te wakkeren. Ik, eenvoudige ziel, dacht altijd dat inflatie geldontwaarding betekende, maar de ECB-economen beweren dat inflatie nodig is voor de (groei)economie. Dat lijkt op zijn minst twijfelachtig te zijn. Adam Barrett van de universiteit van Sussex (Eng) denkt te weten dat nulgroei minder krachs veroorzaakt en hogere lonen oplevert dan een inflatie-economie. Barrett schijnt geen econoom te zijn. Lees verder