Geen idee waardoor vrouwen langer leven dan mannen

Dikhoornschaap

Het verschil hangt bij dikhoornschapen sterk af van de omstandigheden. (afb: WikiMedia Commons)

Gemiddeld leven vrouwen langer dan mannen. Dat is over de hele wereld zo. 90% van de mensen die 110 worden is vrouw. De Franse Jeanne Calment, die in 1997 overleed is met 122 jaar nog steeds (geverifieerd) recordhouder. Wetenschappers hebben nog steeds geen afdoende verklaring voor dat verschil. Gespeculeerd wordt er een hoop. Ook bij zoogdieren is dat vrijwel altijd zo, blijkt uit recent onderzoek. Lees verder

Coronacrisis goed voor het milieu? Nou nee! Een ramp

Schone lucht boven China door coronauitbraak

Die schone lucht is snel weer verdreven (afb: NASA)

De lucht boven China werd zienderogen schoner toen daar het coronavirus huishield. Had dat vermaledijde virus dan toch iets goeds voortgebracht? Op het eerste oog ziet het daarnaar uit, maar op de lange duur draait het uit op een ramp. “De uitstoot heeft heeft altijd de neiging omhoog te schieten na een crisis”, zegt François Gemenne van het Hugo-observatorium van de universiteit van Luik. Lees verder

Er leeft een heel dierenpark op je tong

Dierenpark op onze tong

Het dierenpark op onze tong (afb: Forsythinstituut)

Beestjes, onzichtbaar en minuscuul, we zijn er van vergeven. Ook je mond zit vol met die kleine diertjes. Sommige daarvan maken voedingsstoffen voor ons (waarschijnlijker is dat ze afvalstoffen produceren die wij kunnen gebruiken als voedingsstoffen). Zo’n twintig vrijwilligers hebben eens in hun mond laten kijken. Opmerkelijk is dat die micro-organismen graag bij hun ‘familie’ in de buurt bivakkeren. Lees verder

Milieubeleid heeft vaak ongewenste effecten

Oliezuurrijke hennep

Een proefveld met oliezuurrijke hennep.

“Goed bedoeld betekent niet meteen goed gedaan.”  Deze volkswijsheid is ook van toepassing op het milieubeleid, want maar al te vaak blijken onbedoelde effecten van een milieumaatregel de oorspronkelijke bedoeling meer dan teniet te doen, ondervonden onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Bonn. Lees verder

De wereldwijde paniek over coronavirus is irrationeel

Jerome Adams:…wijze woorden… (afb: WikiMedia Commons)

De wereldwijde paniek over het coronavirus is niet onbegrijpelijk maar heeft niet zo veel te maken me het eigenlijke risico van het virus. De jaarlijkse griepgolf, luchtvervuiling en het verkeer vergen vele malen meer slachtoffers, maar daar maken we ons niet zo druk over.
Lees verder

De klimaatvoetafdruk van webwinkelen is niet per se groter

winkel

Volgens IBM gaan we over vijf jaar weer vaker in een winkel van steen en glas onze inkopen doen. De trend lijkt anders te zijn.

Steeds vaker kopen mensen ook hun dagelijkse benodigdheden via het wereldwijde web. Onderzoekers hebben nu uitgezocht of die vorm van handel beter of slechter is voor milieu of klimaat. Dat schijnt van de omstandigheden af te hangen, maar aankopen bij pure webwinkels zonder stenen vestigingen lijken over het algemeen de grootste klimaatvoetafdruk op te leveren. Bezorgdiensten van winkels, een mengvorm van klassiek en modern, zou in het algemeen het best scoren. Lees verder

Help! Halfmiljoen insectensoorten dreigt uit te sterven.

Insecten

Insecten

De helft van alle  planten- en dierensoorten die met uitsterven worden bedreigd, dat zijn er zo’n miljoen, bestaat uit insecten. Onderzoekers waarschuwen dat uitsterving van insecten een katastrofe zou zijn voor de mensheid. De werkelijke situatie kan nog veel erger zijn aangezien we naar schatting maar eenvijfde van alle insectensoorten kennen. De onderzoekers doen er ook maar meteen een recept bij om de katastrofe te voorkomen. Lees verder

Kunstmatige intelligentie doet wat de makers willen

Isaac Asimov

Isaac Asimov (afb: WikiMedia Commons)

Overal wordt tegenwoordig kunstmatige intelligentie bij gesleept. Vaak wordt die techniek gepresenteerd als een volmaakt objectieve vorm van intelligentie, maar dat is allesbehalve waar. Ki doet gewoon wat de makers willen. Zou blijken ki-algoritmes zich te kunnen ontpoppen als ‘racisten’. We moeten ervoor zorgen dat ki onze ‘dienaar’ blijft. Onderzoeker Stuart Russell heeft wel ideeën hoe…
Lees verder

Klimaatcongres Madrid mislukt. Hoe nu verder?

Aardopwarming per land

Aardopwarming per land berekend op basis van de klimaatambities van dat land (afb: the Guardian/Nature)

Zoals te verwachten was zijn de klimaatbesprekingen in Madrid op teleurstelling uitgelopen. Het lijkt er op of vooral de leiders van de grootste klimaatvervuilers zich er niet van bewust zijn op een planeet te (moeten) leven die ze naar de kloten helpen… Europa lijkt met zijn ‘Groene akkoord’ een uitzondering, maar heeft voorlopig zelf nog wel heel veel ‘klimaatboter’ op haar hoofd.
Lees verder

Ook apen kunnen praten, in principe

Makaken

Makaken zouden, ‘technisch’ gezien, kunnen praten

Jarenlang was de gedachte dat gesproken taal pas zo’n 200 000 jaar geleden mogelijk werd met de ‘geboorte’ van de moderne mens . Dat had te maken met de vorm en de plaats van het strottenhoofd die onderzoekers onontbeerlijk vonden om de klankendiversiteit te vormen die nodig is voor gesproken taal. Dat schijnt niet meer te kloppen. Volgens recente analyses zouden ook apen in principe in staat moeten zijn tot taalvorming. Gesproken taal zou, als die conclusie klopt, miljoenen jaren eerder hebben kunnen ontstaan. Feit is dat de apen die we kennen niet iets hebben wat we taal zouden noemen, maar dat zou meer te maken hebben met hun hersens dan met de anatomie. Lees verder