“Google steunt onderzoek uit eigenbelang”

Google-logoVolgens de Amerikaanse organisatie Campaign for accountability heeft Google sedert 2005 329 wetenschappelijke studies geldelijk ondersteund. De webreus zou daarmee beoogd hebben de openbare mening te beïnvloeden en zijn belangen veilig te stellen. Google stelt dat de cijfers overdreven zijn.  CfA zou onderzoek mee hebben laten tellen van elke organisatie waar het bedrijf ooit geld aan het gegeven. Lees verder

Wetenschap is ook maar een mening (?)

Mars voor wetenschapAch, er worden altijd mooie dingen verteld over wetenschap en de zoektocht(en) naar de waarheid, maar daar valt wel het een en ander op af te dingen. Het wetenschapsbedrijf zou een ‘zelfreinigend vermogen’ hebben, maar dat zelfreinigende laat het nogal eens af weten. Hoeveel regelrechte en halfslachtige pogingen tot fraude worden er niet met de mantel der ‘liefde’ bedekt? Hoe vaak wordt er niet, al of niet  bewust, geknoeid met onderzoekuitkomsten? Wetenschappers met theorieën die afwijken van de gangbare hebben het vaak moeilijk in de wetenschap. En dan al dat onderzoek dat niet gerepliceerd kan worden.  Wetenschap is, idealiter, natuurlijk niet ook maar een mening, maar wetenschappers zijn mensen en mensen hebben meningen… We kunnen er niet op vertrouwen dat wetenschappelijke tijdschriften de wetenschappelijke waarheid vertelt, zegt aardwetenschapper Julian Kirchherr van de universiteit van Utrecht in de Engelse krant the Guardian. Lees verder

Knappe wetenschappers zijn minder geloofwaardig

Jay Zagorsky (OSU)

Onze gisse geleerde Jay Zagorsky van de OSU is niet blond, hij is jong en niet al te knap… En dus?

Mensen schijnen graag naar knappe (mooie) wetenschappers te kijken en te luisteren, maar vinden ze ook minder geloofwaardig dan minder fraai uitgevallen collega’s. Toch een beetje het verhaal van het domme blondje? Lees verder

Ethische en juridische aspecten nieuwe technologie onderzocht

Kunstmatige intelligentieOp het ogenblik zijn de gentechnologie en de kunstmatige intelligentie de spraakmakendste ontwikkelingen in de wetenschap en technologie en ook maar meteen de onderzoeksgebieden die de meeste vragen oproepen van ethische, maar daarmee ook van juridische, aard. In het kader van het SIENNA-project van de Europese Unie gaat nu internationale onderzoeksgroep aan de gang om beide terreinen op ethische en juridische aspecten te onderzoeken. De universiteit Twente is projectcoördinator. Over drieënhalf jaar moet er een eindrapport zijn. De vraag is of dat rapport niet een beetje aan de late kant zal komen.
Lees verder

Zekerheid in complexe wetenschap is onhaalbaar

David Bailey van de universiteit van Toronto

David Bailey van de universiteit van Toronto

Een grote klacht van de politiek en ook het grote publiek is dat ‘de wetenschap’ geen zekerheid biedt. Anderen, zoals aardopwarmingssceptici en kwakzalvers, maken daar misbruik van. Zeker is dat wetenschappelijke zekerheid in complexe systemen onhaalbaar is, heeft onderzoeker David Bailey van de universiteit van Toronto aannemelijk gemaakt. We hebben het dan over medicijnen, deeltjesfysica, maar ook over het menselijk gedrag. “Dat heeft te maken met het onderschatten van de kans op aanzienlijke afwijkingen in de resultaten”, zegt hij. Lees verder

Taalbarrière in wetenschap wordt miskend

(afb: univ. van Cambridge)

Tatsuya Amano, werkzaam aan de universiteit van Cambridge.

Iedereen, vooral in Nederland, doet of in de wetenschap louter in het Engels wordt gecommuniceerd. Daar klopt niet zo heel veel van, blijkt uit een recent onderzoek van Tatsuya Amano, Juan P. González-Varo en William Sutherland van de universiteit van Cambridge (Eng). Ze deden hun onderzoek met behulp van Google Scholar en de trefwoorden natuurbehoud en biodiversiteit (in 16 talen, waaronder het Nederlands). Ze vonden 75 513 artikelen, waarvan ruim eenderde (35,6%) niet in het Engels was geschreven. De auteurs zouden graag zien dat dat probleem werd opgelost door zowel van de Engelse artikelen anderstalige samenvattingen te maken als dat m.m. ook te doen met niet-Engelstalige artikelen. Lees verder

Wetenschappelijk bewijs is moeilijk te leveren

Negatieve onderzoeksresultaten zouden meer gepubliceerd moeten worden

De bevestiging van een hypothese zou een ladder volgen tot er genoeg bewijs voor geleverd is (groen) of niet (blauw). Helaas houden wetenschappelijke tijdschriften niet van negatieve onderzoeksresultaten

Het is wetenschappelijk bewezen dat dit of dat. We lezen het vaak, maar klopt dat ook? Uit wetenschappelijke experimenten komen vaak positieve en negatieve resultaten, dat wil zeggen: resultaten die de onderzochte hypothese al of niet steunen. Wetenschappelijke tijdschriften geven er de voorkeur aan om positieve resultaten te publiceren. Onderzoekers van het Deense Niels Bohr-instituut laten zien dat die houding kan leiden tot verkeerde conclusies die op den duur worden beschouwd als harde feiten. Lees verder

Zijn onderzoekers bang voor formules?

Bang voor formules?

Zijn onderzoekers bang voor formules?

In 2012 maakten Tim Fawcett en Andrew Higginson van de universiteit van Exeter (GB) aannemelijk dat artikelen in de ecologie en evolutionaire biologie minder worden aangehaald als ze meer formules bevatten In 2012. In 2015 publiceerde natuurkundige Jonathan Kollmer van de Friedrich-Alexander-universiteit in Erlangen (D) een artikel in Physical Review Letters, waarbij hij, op basis van de citaties van duizend artikelen, geen verband had gevonden. Ook trokken Kollmer en zijn medeauteurs de resultaten van het Exetertweetal in twijfel. Die slaan nu hard terug. Kollmer en medeauteurs hadden geen statistische analyse toegepast. Als je dat wel doet, dan gelden de resultaten voor de biologie ook voor de natuurkunde, stellen ze. Het zou wel eens een probleem van de hele wetenschap kunnen zijn, veronderstellen de twee. Lees verder

Onzinartikel geaccepteerd door kern- en atoomfysicacongres

Onzinartikel of atoom- en kernfysica

Het onzinartikel van Christoph Bartneck

Een internationaal congres over atoom- en kernfysica heeft een bijdrage geaccepteerd van een Nieuw-Zeelandse onderzoeker die zich bezighoudt met mens/machine-interactie. Christoph Bartneck van de universiteit van Canterbury (Nw-Zl) kreeg een uitnodiging een bijdrage voor het congres te leveren. Omdat hij niets van die materie afweet tikte hij wat woorden in en liet zijn iOS-telefoon de zinnen afmaken. “Het was volslagen onzin.” Lees verder

“We bevorderen zelf slechte wetenschap”

Haruko Obokata

De Japanse stamcelonderzoekster Haruko Obokata presenteerde sensationale resultaten op het gebied van stamcellen, die al snel niet op waarheid bleken te berusten

Het lijkt wel of er een hausse is in slechte wetenschap. Onderzoekers vinden het moeilijk om elkaars resultaten te reproduceren en het aantal teruggetrokken artikelen zou snel groeien. Volgens sommigen hebben digitale media het vinden van fouten vergemakkelijkt. Recent onderzoek zou echter aannemelijk gemaakt hebben dat we slechte wetenschap bevorderen door onze perverse manier van belonen. Niet met opzet, uiteraard. De onderzoekers gebruikten bij hun werk een rekenmodel dat is gebaseerd op de evolutietheorie. Lees verder