Er moet een lijst komen van alle levende organismen

Indeling organismen

Wat weten we van de schimmels en micro-organismen?

Met enige regelmaat worden er nog steeds ‘nieuwe’ dieren ontdekt. In de meeste en hoogstwaarschijnlijk zelfs in alle gevallen gaat het dan niet om ‘nieuwe’ dieren, maar om nog niet ontdekte dieren. Hoe verder we bij de mens vandaan raken hoe geringer de kennis. Van micro-organismen hebben we maar een vaag idee wat er allemaal op aarde zo rondkruipt en krioelt. Over virussen hebben we het maar niet eens. Onderzoekers hebben nu een plan opgesteld om van alle levende organisme een lijst te maken. Van de grootste tot de kleinste, van zoogdieren, planten, vogels en insecten tot schimmels en micro-organismen. Lees verder

Helpt (ver) ultraviolet het virus ‘de wereld uit’?

Uv-lampen

Uv-lampen gebruikt voor ontsmetting zijn niet geschikt voor gebruik bij mensen (afb: physicsworld,org)

Ultraviolet (uv) licht wordt al gebruikt voor het steriliseren van apparatuur e.d. in ziekenhuizen of voor het ontsmetten van, ik zeg maar wat, ov-voertuigen, maar sommige uv-frequenties zijn niet gezond voor mensen. Lees het verhaal over het gat in de ozonlaag daar maar eens op na. Nu gaat er stemmen op uv-licht toch in de strijd te werpen tegen ziekteverwekkende micro-organisme, ver uv. Lees verder

Anammox-bacterie kan uit afvalwater stroom maken

Anammox

Het Anammox-procédé in een waterzuiveringsinstallatie zou wellicht ook stroom kunnen opwekken (afb: h20waternetwerk.nl)

Anammox is bij de TU Delft ontwikkelde methode om stikstof uit afvalwater te halen met behulp van bacteriën. Als je zo’n Anammox-bacterie nu op elektroden zet zonder dat er stikstof (in de vorm van nitriet) in de buurt is, dan kun je stroom opwekken, zo hebben onderzoekers van, onder meer, de Radbouduniversiteit in Nijmegen bewerkstelligt. Lees verder

Organische verbindingen maken uitgaande van kooldioxide en water

Nanodraden

Het ‘bos’ van nanodraden die de bacteriën van energie voorziet (afb: Yanglab)

Er zijn plannen binnenkort naar Mars te gaan. Het enthousiasme van de potentiële Marsgangers is groot, maar Mars is een kale onherbergzame planeet. Nu hebben onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Californië zo’n acht jaar gewerkt aan een systeem dat kooldioxide en water als uitgangsstoffen neemt en met behulp van bacteriên en nanodraden organische verbindingen maakt. Op aarde zou zo’n systeem ook nuttig kunnen zijn, denken de onderzoekers. Het lijkt allemaal heel erg wat planten van nature doen. Lees verder

Bacteriën darmflora ‘communiceren’ met cellen gastheer/vrouw

Jonathan Stamler en de rol van bacterie-NO

Jonathan Stamler in zijn lab (afb: Case-univ.)

Het is al langer bekend dat bacteriën in de darmflora meer doen dan ‘meehelpen’ bij de stofwisseling. Het blijkt nu dat ze ook invloed hebben op de genen van de cellen van hun gastheer/vrouw, zo bleek uit onderzoek bij wormpjes. Ze ‘communiceren’ met die cellen via een simpel stofje: NO, monostikstofmonoxide). Die ‘conversatie’ zou van grote invloed zijn op ook onze gezondheid. Lees verder

Het wemelt van het leven diep onder de grond

Vel en verscheiden leven onder de grond

Er hoefde niet altijd geboord te worden om het ‘diepe leven’ te zoeken (afb: deepcarbon.net)

Niet alleen op de aardbodem bestaat leven, maar ook ver daaronder. Onderzoekers schatten dat al het onderaardse leven bij elkaar zo’n 15 tot 23 miljoen ton koolstof omvat. Zo’n 70% van alle bacteriën en archaea zouden een onderaards leven leiden. Lees verder

Huizen er beestjes in onze hersens?

Hebben de hersens een eigen microbiotoom?

Bacteriën in hersenweefsel. De donkere plek is de doorsnede van een bloedvat (afb: Roberts, Walker & Farmer)

Rosalinda Roberts van de universiteit van Alabama en medeonderzoeksters oogstten nogal wat opzien op de bijeenkomst vorig week van de Amerikaanse vereniging voor neurowetenschap met een haarscherpe foto van bacteriën in hersens. Die horen daar niet te komen. De onderzoeksters houden nog een slag om de arm. Het gaat tenslotte om een foto van hersens van een dode en het is niet helemaal uitgesloten dat die ‘beestjes’ daar daar door bevuiling van het monstermateriaal zijn terechtgekomen… Maar toch. Inmiddels wordt er al druk gespeculeerd wat dit zou kunnen betekenen voor het ontstaan van hersenziektes. Lees verder

Een bacterie als levend antibioticum

Bdellovibrio bacteriovorus als levend antibioticum

De Bdellovibrio bacteriovorus (onder) valt een bacterie aan (afb: Nature)

Door buitensporig gebruik van antibiotica, niet in de laatste plaats in de veehouderij, zijn steeds meer bacteriestammen ongevoelig voor antibiotica. Er is inmiddels een lichte paniek ontstaan in de geneeskunde. Er wordt gezocht naar alternatieven. Serge Mostowy van het Imperial College in Londen en medeonderzoekers hebben hun heil gezocht bij een bacterie: de bacterievretende Bdellovibrio bacteriovorus. Die kan de ziekmakende Shigella-bacterie wel opvreten, maar is dit een oplossing voor de antibioticaresistentie? Lees verder

Bionisch blad zet zonlicht om in brandstof

Daniel Nocera van het bionische blad

Daniel Nocera met echte planten (afb: Harvard)


Af en toe denk ik: dat heb ik toch al gelezen en een berichtje van gemaakt? Vaak is dat ook zo. Nu levert dit een berichtje op over een synthetisch blad dat allerlei chemicaliën produceert en een overlappende naam: Chong Liu. Liu werkte in dit onderzoek, onder meer, met Daniel Nocera van de Harvarduniversiteit samen. Ze maakten ook een systeem dat zonlicht gebruikt en samenwerkt met micro-organismen (waterstofetende bacteriën) die uiteindelijk de vloeibare brandstoffen produceren. Persoonlijk lijken me dit soort systemen met levende organismen problematisch, maar ik ben deskundig op geen enkel terrein en de onderzoekers zijn enthousiast (maar wat zegt dat?). Lees verder

Er zouden zo’n 1000 000 000 000 micro-organismen zijn

Geiser met gekleurde archaea (oerbacteriën)

Geiser met oranje gekleurde archaea (oerbacteriën) (afb: WIki Commons)

Het aantal op aarde levende micro-organismen zou wel eens een biljoen (duizendmiljard) kunnen bedragen, zo becijferden onderzoekers van de universiteit van Indiana (VS). Daarvan kennen we er maar bitter weinig: een honderdduizendste deel (tienmiljoen). Onderzoekers Jay Lennon en Kenneth Locey kwamen tot die schatting op basis van ‘doorsnedes’ van grote gegevensverzamelingen en van universele schaalwetten. Lees verder