China mikt op boten zonder bemanning

Onbemande schepen

De onbemande zeejager van Darpa (afb: Darpa)

Auto’s zonder bestuurder zijn al geen nieuwtje meer, maar schepen zonder bemanning lijkt toch wat al te ver gegrepen, alhoewel de EU, de VS en Noorwegen er al mee experimenteren. China lijkt zich nu ook op het onderwerp gestort te hebben, want China wil een onbemande zeemacht worden. Lees verder

Magnetrons zijn kooldioxide’vulkanen’

Alejandro Gallego Schmid: magnetrons en hun milieueffect

Alejandro Gallo Schmid: magnetrons hebben groot effect op milieu

In de EU staan zo’n 130 miljoen magnetrons. Gezamenlijk produceren die net zo veel kooldioxide als zevenmiljoen auto’s, becijferden onderzoekers rond Alejandro Gallego Schmid van de universiteit van Manchester . Dat heeft te maken met het het energieverbruik, ook die in de wachtstand maar is ook afhankelijk van het koolstofaandeel in de stroomopwekking. Ook de hoeveelheid afval die ontstaat door weggegooide magnetrons is indrukwekkend. In 2005 werd in de Europese Unie 184 000 miljoen ton afval gegenereerd door weggegooide microgolfovens. Tegen 2025 zal die magnetronberg naar schatting gegroeid zijn tot 195 000 ton. Lees verder

Glyfosaat mag nog vijf jaar door in EU

Glyfosaat, kankerverwekkend?

De chemische structuur van glyfosaat (afb: WikiMedia Commons)

De Europese commissie heeft het omstreden bestrijdingsmiddel glyfosaat (Roundup) van Monsanto vijf extra jaren gegeven. Het middel zou kankerverwekkend zijn en schadelijk voor insecten, maar de agromarkt vreet het met graagte. Het is niet waarschijnlijk dat met die EU-beslissing de strijd is gestreden. Lees verder

Houdt het klimaatakkoord stand?

Trump tekent 'kolendecreet' bij de EPA

Trump tekent ‘kolendecreet’ bij de EPA onder applaus van mijnwerkers (afb: der Spiegel)

Nadat Trump had aangekondigd dat Amerika het Klimaatakkoord vaarwel zegt, kwamen er van diverse kanten reacties die duidden op vastberadenheid bij de ‘achterblijvers’. China en een aantal EU-landen behoorden tot die commentatoren, maar overleg tussen deze blokken leidde niet tot een gezamenlijke verklaring. Ook het Rusland van Poetin, dat het akkoord nog niet geratificeerd heeft, twijfelt aan de haalbaarheid van het akkoord zonder de VS. Lees verder

Dieselauto’s zijn 50% viezer dan gedacht

Meting uitstoot diesel VW

Uitstoot van personenauto’s wordt op de rollenbank gemeten en niet op de weg.

Onderzoekers van de universiteiten van York (GB) en Colorado (VS) en van IASA in Wenen hebben na onderzoek van de elf belangrijkste automarkten (meer dan 80% van alle verkopen in 2015) berekend dat dieselauto’s 50% meer stofoxiden uitstoten dan werd aangenomen op basis van de officiële garagetests: 13,2 miljoen ton in plaats van 8,6 miljoen ton. Lees verder

“Groen beleid EU ramp voor het milieu”

Biomassa is niet koolstofneutraal

12% van het enegrieverbruik in de EU komt uit hernieuwbare bronnen. Daarvan neemt biomassa (groen) het leeuwendeel voor zijn rekening (afb: Eurostat)

De jongste voorstellen van de Europese Commissie om het eigen beleid voor duurzame energie te verbeteren zijn volgens milieuorganisaties slecht voor het milieu. Ze hebben het in dit verband over ‘groenwassen’. Met name de grote nadruk op het gebruik van biomassa zou het klimaat meer kwaad doen dan goed, stellen de organisaties. Lees verder

Klimaatcongres in Marrakesj eindigt in mineur

Ban Ki-Moon en betogers

VN-secretaris-generaal Ban Ki-Moon in een ontmoeting met klimaatbetogers in New York in 2014

Bijna een jaar geleden werd er in Parijs met enig gejuich een klimaatakkoord gesloten. Het echte werk moest natuurlijk nog beginnen. Inmiddels zijn in de VS presidentsverkiezingen gehouden en dorpsgek en tegenstander van dat akkoord Donald Trump heeft die gewonnen (met minder stemmen dan Clinton). Een vervolgconferentie in het Marokkaanse Marakesj is net achter de rug, maar de resultaten stemmen niet vrolijk. Trump werpt zijn machtige schaduw al vooruit, zo lijkt. Lees verder

EU licht hand met milieunormen voor auto’s

Bas Eickhout, Europarlementariër van GroenLinks

Bas Eickhout, Europarlementariër van GroenLinks (afb: GroenLinks)

Met de mond belijden regeringsleiders en EU-autoriteiten hun streven naar een schoon milieu maar in de praktijk wordt met dat streven nogal eens de hand gelicht. Zo schijnen de Europese autofabrikanten met succes hebben gelobbyd voor de afzwakking van milieunormen voor auto’s (benzine). Het zou benzineauto’s zijn toegestaan de milieunormen (vastgelegd in Euro 6) met 50%  te overschrijden. Een fraai staaltje van een geval van slappe knieën. Lees verder

37 dieren en planten op zwarte lijst EU

waterteunisbloem invasieve soort

De waterteunisbloem staat ook op de zwarte lijst van de EU

Met mensen mag dat niet, maar met dieren en planten wel: alles wat hier niet hoort moet verdelgd en/of verdreven worden. De Europese commissie heeft een lijst van 37 dier- en plantensoorten opgesteld die in de EU ongewenste vreemdelingen zijn en bestreden moeten worden. Volgens de commissie bedreigen die vreemdelingen de soortenrijkdom van de Europese flora en fauna en zouden ook nog schadelijk zijn voor, onder meer, de landbouw. Die schade van wat heet invasieve soorten zou de landen binnen de EU jaarlijks € 12 miljard kosten, beweert EU-commissaris Karmenu Vella (Malta). Lees verder

EU maakt werk van machinevertaling

Taaltechnoloog Josef van Genabith

Taaltechnoloog Josef van Genabith van de universiteit van Saarland (D)

Engelse teksten machinaal omzetten naar Frans geeft helemaal geen slecht resultaat, waar het wordt anders als die tekst vertaald moet worden naar het Tsjechisch, Fins en zelfs Duits. Dat levert vaak vrij onbegrijpelijke teksten op. Diverse onderzoeksgroepen in Europa willen zich werpen op het verbeteren van machinevertaling, zodat vertaling tussen de 24 EU-talen op zijn minst begrijpelijke teksten oplevert. De Europese Unie betaalt.
Lees verder