Verdraaiing als drijfveer voor verkoeling

verdraaikoelkast

Als een slang wordt opgedraaid dan wordt die warmer (geel). Bij ontdraaien koelt die af (oranje en bruin) (afb: univ van Texas)

Verdraaide materialen kunnen voor koeling zorgen en zijn daarmee milieuvriendelijker en efficiënter dan de huidige koelsystemen die het moeten hebben van fasewisselingen van ‘verdachte’ stoffen. Dat stelt Ray Baughman van de universiteit van Texas. Hij heeft met collega’s een systeem ontwikkeld waarbij materiaal wordt verdraaid en weer ontdraaid (als dat een woord is). Lees verder

Het wordt wel wat met die organische zonnecellen

Organische zonnecellenZo lees je er maanden niks over, zo zie je twee dagen achter elkaar een interessant bericht over organische zonnecellen. Gister meldde de universiteit van Michigan dat ze uiterst stabiele organische zonnecellen hebben gemaakt, tot nu toe was stabiliteit een zwak punt, vandaag lees ik dat onderzoekers van de universiteit van Warwick (GB) organische zonnecellen op de rand van marktintroductie hebben gebracht. Ze ontdekten dat maar een klein deel van het elektrodeoppervlak elektrisch geleidend hoeft te zijn om toch volledig functioneel te zijn. Dat opent de mogelijkheid een hele reeks composietmaterialen te gebruiken en dat kan weer goed zijn voor het rendement en voor de kostprijs van organische zonnecellen. Lees verder

Atoomdunne palladiumelektroden optimaliseren brandstofcellen

Flinterdunne palladiumelektrodes voor brandstofcellen

De optimale elektrode van Greeley bestaand uit vijf atoomdikke palladiumlagen (rechts) (afb: Lei Wang, John Hopkinsuniversiteit)

Al vele tientallen jaren worden brandstofcellen, het principe is al in 1838 ontdekt, gezien als een veelbelovende manier om schone energie op te wekken, maar al tientallen jaren worstelen onderzoekers met problemen. Een daarvan is dat brandstofcellen duur zijn doordat ze het beste werken met platina-elektroden. Nu schijnt er dan toch enige vooruitgang geboekt te zijn. Onderzoekers zeggen brandstofcellen te hebben ontwikkeld met een tien keer hogere elektrodeactiviteit terwijl ze daar 90% minder metaal voor nodig hebben (bij dit onderzoek ging het om palladium). Ik (=as) ben benieuwd. Lees verder

Zonnecellen effectiever op grotere hoogte

zonnecelOp grotere hoogte leveren zonnecellen meer rendement op. Dat heeft te maken met minder storende wolken en extra reflectie van sneeuw, zo hebben Zwitserse onderzoekers uitgezocht. Wat die hooggelegen zonneparken voor een effect op het milieu hebben, hebben de onderzoekers niet bekeken. Lees verder

IJzer als vervanger voor zeldzame metalen in zonnecellen

IJzer ipv zeldzame metalen in zonnecellen

De ijzerverbinding waarvan Zweedse onderzoekers veel verwachten (afb: univ. van Lund)

In zonnecellen worden metalen gebruikt die zeldzaam en (dus) duur zijn. Zweedse onderzoekers denken een middel gevonden te hebben die zeldzame grondstoffen te vervangen door molecuulcomplexen op basis van ijzer.
Lees verder

Hoe z(u)in(n)ig is een elektrische auto? Een opinie

E-auto uit 1916

Een e-auto uit 1916 (afb: energiefeiten.nl)

De naweeën van het sjoemelverhaal met dieselauto’s zijn nog steeds ‘voelbaar’. Elektriek, dat is de oplossing van het milieuprobleem dat auto heet, maar de grote vraag is wat ons dat oplevert. Elektrische auto’s zijn ook auto’s, nemen onevenredig veel ruimte in beslag (gemiddelde bezetting 1,4) en je hebt al gauw zo’n 1000 kg nodig om die 1,4 personen te vervoeren. Laten we het houden op 100 kg aan personen. Wat echter het grote verschil tussen brandstof- en e-auto’s is, is de accu. Een elektrische auto moet al gauw enkele honderden kilo’s accu’s meeslepen en het is ook geen wonder dat het energetisch rendement van e-auto’s niet bijster hoog is.  Hoe zinnig en/of zuinig is een elektrische auto? Lees verder

Ultradunne zwarte fosfor met zon geeft waterstof

Zwarte fosfor en bismuthvanadaat zouden water met behulp van zonlicht efficiënt splitsen

BP = zwarte fosfor, BiVO4 = bismuthvanadaat H2O = water , (afb: univ. van Osaka)

Voor veel wetenschappers is de ultieme oplossing van ons (fossiele) energieprobleem de splitsing van waterstof. Nu kost die watersplitsing een hoop energie en er is al heel wat afgeprutst om die reactie rendabel te maken, door, bijvoorbeeld de energie van de zon daarvoor te gebruiken. De enig echte allesverzengende oplossing is, voor zover ik weet, nog steeds niet gevonden. Onderzoekers van de universiteit van Osaka (Jap) doen weer een gooi naar eeuwige roem op dit gebied door uiterst dunne katalysatorvelletjes van zwarte fosfor en bismuthvanadaat in de strijd te gooien. Dat klinkt nogal exotisch (en daarom onpraktisch). Lees verder

Met beleggen nooit naar de deskundigen luisteren

Stereotype: Ieren hebben rood haar

Rood haar (afb: Bocconiuniversiteit)

Ik vond dit onderzoek van Nicola Gennaioli en de zijnen van de mij onbekende Bocconiuniversiteit (It) wel aardig, maar ik meen me te herinneren wel eens eerder gelezen te hebben dat een aap even succesvol belegt als een beleggingsdeskundige. Overschatting zou de boosdoener zijn. Lees verder

Wordt elektrische auto een succes? Hopelijk niet

E-auto Woods (1907)

Deze elektrische Woods voor is van 1907.

Iedereen doet nu net of een elektrische auto een belangrijke milieusparende uitvinding is, maar dat is natuurlijk maar kul. Elektrische auto’s hebben het voordeel boven brandstofauto’s dat ze geen verbrandings-producten zoals kooldioxide en stikstofoxiden de lucht in sturen, maar de elektrische energie waarop ze zich voortbewegen groeit niet aan bomen. Auto’s, of ze nu elektrisch, benzine- of dieselaangedreven zijn zijn inefficiënte, ruimteslurpende en levensgevaarlijke vervoermiddelen, die alleen al vanwege hun negatieve effecten op de volksgezondheid (door een tekort aan lichamelijke beweging van de autozitters) verboden zouden moeten worden na frisdranken en hamburgers. Ik denk nog even na over vrachtwagens… Lees verder

Mooiste weer levert niet meeste zonnecelenergie

Zonnepanelen

Zonnepanelen leveren bij hogere temperaturen minder rendement

In Duitsland leverden zonnecellen de afgelopen weken meer dan eenderde van de stroombehoefte. Gek genoeg betekent dat niet een piek in stroomlevering.  Dat record is voorbehouden aan het voorjaar, als de zon minder en minder sterk schijnt. Oorzaak: het lagere rendement van zonnecellen bij hogere temperaturen. Lees verder