Maf is proberen de aarde te simuleren

Philippe Gillet (EPFL)

Philippe Gillet: …een rekenmodel van de aarde…

Rekenmodellen en simulaties kunnen handig zijn als je het studieobject niet ‘in een doosje’ kan krijgen. Het klimaat is zo’n studieobject en op dat terrein wordt er heel wat gemodelleerd, maar op die klimaatmodellen valt wel wat af te dingen. De vraag is en blijft: wat zegt de uitkomst van zo’n model over de werkelijkheid. Nu willen een aantal wetenschappers de koe definitief (?) bij de horens vatten: het simuleren van de aarde op een supercomputer. Hoe maf kun je zijn of ben ik gek? Lees verder

Bijna helft kinderen VS leeft op de grens van armoede

Donald Trump

Schreeuwlelijk Donals Trump heeft nog heel wat te doen als hij president van Amerika wordt (afb: Wiki Commons)

Donald Trump, de schreeuwlelijk die Amerika weer groot wil maken, zal daar een hele klus aan hebben. Volgens onderzoekers van de Amerikaanse Columbia-universiteit leeft bijna de helft (44%) van de Amerikaanse kinderen in de buurt van de armoedegrens. We hebben het dan over 31,4 miljoen kinderen. In vergelijking met 2008 zou dat een stijging zijn van 18%. Lees verder

Amerika is een achterlijk land

Achterlijk eenheden bij rubberhart

Plaatje bij een verhaal over een rubberhart van de Amerikaanse Cornell-universiteit

Amerika, dan heb ik het over de Verenigde Staten van, is een achterlijk land. Ondanks dat Amerika heeft onderschreven de internationale SI-eenheden te gebruiken, volharden de Amerikanen in hun achterlijke, middeleeuwse eenheden van mijlen, duimen en gallons. Van mij mogen die Amerikanen hun mijlen houden (Geen dank), maar dat zelfs in de wetenschap bezopen eenheden worden gebruikt als pound per square inch (psi) en graden Fahrenheit is toch wel zorgelijk. Ik heb me laten wijsmaken dat een ramp met het Amerikaanse ruimteveer te wijten is geweest aan de botsing der eenheden (SI/ISO tegenover middeleeuwse). Of dat waar is kon ik zo gauw niet achterhalen, maar er zijn wel satellieten door naar de gallemiezen gegaan. Het vervelende is dat Amerika een machtig land is. Tegenwoordig wordt hier in Europa ook weer steeds vaker met inches gewerkt. Ooit deed het ministerie van economische zaken de ons en het pond in de ban als niet SI-eenheden. Afmetingen van schermen van computers en telefoons worden vrijwel altijd in inches opgegeven. Dat is illegaal (en ergerlijk). Het is maar dat je dat weet.

Ruim eenderde Amerikanen beweegt nauwelijks

Bankhanger36% van de Amerikanen heeft nauwelijks lichaamsbeweging, blijkt uit een onderzoek van de universiteit van Florida. Gebrek aan lichaamsbeweging leidt bijna onvermijdelijk tot ziektes. 22% van de hartaandoeningen, 18% van de botbreuken door ontkalking, 12% van de gevallen van suikerziekte en hoge bloeddruk en 5% van de gevallen van borstkanker zouden zijn toe te schrijven aan een ernstig gebrek aan lichamelijke activiteit. Lees verder

VS hebben de wind mee

Roscoe-windpark

Het Roscoe-windpark in Texas (VS) (foto: Wikicommons)

De kooldioxideuitstoot van de Amerikaanse energieopwekking zou dit jaar wel eens de laagste in de afgelopen 20 jaar kunnen zijn, zo meldt het energieadvies-bureau Bloomberg (pdf-bestand). Dat heeft er mee te maken dat kolencentrales worden stilgelegd en er meer energie wordt opgewekt door windmolens en door de minder kooldioxide veroorzakende aardgascentrales. In 1994 bedroeg de Amerikaanse economie slechts 42% van de huidige omvang, zo stelt het Bloomberg-rapport. De uitstoot dit jaar wordt geschat 15,4% lager te zijn dan in 2005. Lees verder

Human Rights Watch: “Stop met moordrobots”

MQ-9 Reaper-droon

MQ-9 Reaper-droon zoals die gebruikt wordt door zowel de Amerikaanse CIA als de Amerikaanse luchtmacht. HRW rekent droons niet tot de moordrobots.

De mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) heeft een rapport gepubliceerd waarin wordt opgeroepen volledig af te zien van het gebruik van en het ontwikkelen van geheel autonoom werkende wapensystemen, ook wel moordrobots genoemd. HRW duidt daarmee niet op de droons waarmee de VS honderden mensen op afstand vermoorden. Daar komen nog steeds mensen aan te pas. Het rapport is bestemd voor de VN-conferentie over dodelijke automatische wapensystemen, die van 13 tot 17 april in Genève zal worden gehouden. Lees verder

Nederlandse baby’s tevredener dan Amerikaanse

BabyEen baby is een baby, zou je zeggen, dus waarom zou een Amerikaanse zuigeling zich anders gedragen dan een Nederlandse? Toch schijnt dat zo te zijn, vond Maria Garstein en medeonderzoekers van de universiteit van de staat Washington in Seattle uit. Amerikaanse baby’s zijn in de eerste zes maanden luidruchtiger en actiever maar ook sneller gefrustreerd (daardoor) dan de Nederlandse. Die waren tevredener en makkelijker te sussen dan hun Amerikaanse soortgenoten. Je zou bijna zeggen: het cliché wordt hier al op jonge leeftijd bevestigd. Lees verder

Faceboek wordt ontmoetingsplaats ouderen

Facebook en Twitter minder populair bij jeugd

De sociale media muv Instagram verliezen bij de Amerikaanse jeugd (afb: Washington Post)

Ik behoor zelf tot de ouderen, maar zelfs mij overvalt een zekere kwetter-moeheid. Het lijkt er op dat het jongere deel der VS zich steeds meer afkeert van de Facebooks en de Twitters. Volgens een recent rapport van de Amerikaanse investeringsbank Piper Jaffray zou bij de tieners, allemaal Amerikaanse (7200), het Facebookgebruik in een half jaar zijn gekelderd van 72% naar 45%. Twitter zakte van 63% naar 59% en Google+ van 29% naar 12%. Alleen Instagram ging vooruit (69% naar 76%). Het valt nog te bezien of de trend blijvend is, maar het viel te verwachten dat de tienerjeugd het ergens minder leuk gaat vinden als hun ouders daar ook zijn. Lees verder

Grote thermische zonnecentrale in de VS geopend

Ivanpah-zonnecentrale

De Ivanpah-centrale in de Californische Mojavewoestijn. Op de foto is een van de drie ‘watertorens’ te zien. (foto: Wikicommons)

In Californië is in de Mojave-woestijn een qua oppervlak gigantische thermische zonnecen-trale gebouwd die een oppervlakte beslaat van zo’n 13 vierkante kilometer. Elk van de 350 000 beweegbare spiegels (Wikipedia spreekt van de helft) heeft de afmeting van een volwassen garagedeur. Alles bij elkaar is de zonnecentrale goed voor de elektriciteitslevering van zo’n 140 000 huishoudens (392 MW). Niet bepaald indrukwekkend. Met de bouw van de centrale is vier jaar heengegaan. Volgens het Amerikaanse krant the New York Times zou het best wel eens de laatste kunnen zijn. Voor het project had de federeale overheid een borg afgegeven van 1,6 miljard dollar (ongeveer € 1,2 miljard). Lees verder

Het moorden gaat door

Zes vermoedelijke terroristen zijn vandaag in Jemen vermoord door een aanval met een Amerikaanse droon (onbemand vliegtuigje), zo meldt de Volkskrant. De zes zouden in contact gestaan hebben met al-Qaida. Ze zaten in twee auto’s in de provincie Shabwa. De auto’s werden geraakt door twee raketten.
In de afgelopen week zijn er in Jemen in totaal 20 mensen zonder enige vorm van rechtspraak vermoord door Amerikaanse doodsraketten. Wie op de dodenlijst van de Amerikaanse president Obama staat is niet bekend en ook niet wie het volgende slachtoffer zal zijn. Onlangs heeft Obama nog verklaard dat hij het gebruik van de droons zou matigen, maar in de praktijk is daar niets van gebleken. Het Amerikaanse staatshoofd moet elke moordaanval goedkeuren. Obama, ooit bijna heilig verklaard in Europa, blijkt een kwalijker president dan Bush junior ooit geweest is.

Bron: De Volkskrant