Zon leidt energiedans

Nieuw groen vermogen 2010-2019

Van het nieuwe groene vermogen nam zonne-energie het grootste deel van de groene investeringen voor haar rekening (afb: UNEP/Frankfurt School/BNEF)

Dit jaar is nog niet afgelopen, maar er is nu al een rapport over de investeringen in hernieuwbare energie in het tweede decennium van deze eeuw (2010-2019).  In die bijna tien jaar is het opgestelde groene vermogen bijna verviervoudigd: 414 GW naar ongeveer 1650 GW. Dat zou 12,9% van het totale mondiale opgestelde elektrische vermogen in 2018 zijn. Meer dan de helft van dat groene vermogen is zonne-energie. Daar is meer in geïnvesteerd dan in welke andere vorm van energieopwekking ook. Het door de VN gesteunde rapport wordt openbaar gemaakt voorafgaand aan een nieuwe klimaattop. Lees verder

Eindelijk: fabrikant betaalt mee om afval op te ruimen

afval op straatDie kop klopt van geen kant. Een: het is nog niet zo ver, Twee: het verhaal gaat over Duitsland. Al jaren propageer ik (op mijn bescheiden wijze) fabrikanten die afval meeleveren met hun producten daarvoor aan te slaan. Sterker nog: ik zou willen dat Coca-Cola moet dokken voor elk blikje cola dat op straat of (erger nog) in de natuur wordt gevonden. Dat wordt de nekslag voor eenmalige verpakking (dunkt me). Zo ver gaat het voorstel van de Duitse milieuminister Svenja Schulze niet, Zij wil fabrikanten van muurvoerverpakkingen, van weggooibekers, van sigaretten e.d, laten dokken. “Dat is niet alleen een milieukwestie, maar ook gerechtigheid.”, zei de bewindsvrouw van sociaal-democratische huize. Lees verder

En weer putten we dit jaar de aarde eerder uit

Werelduitputtingsdag

We putten de wereld steeds sneller uit (afb: GFN)

De werelduitputtingsdag is dit jaar weer iets vroeger dan vorig jaar. Op 29 juli hebben alle aardbewoners bij elkaar de producten van de aarde opgebruikt die de natuur in een jaar kan vernieuwen, zo berekende de organisatie Global Footprint Network. Het vorig jaar was dat 1 augustus. We leven dus al weer langer op krediet. Overigens schijnt niet iedereen het daarmee eens te zijn. Lees verder

Raamfolie smeert warmte over etmaal uit

Raamfolie scheert temperatuurpieken

Dit is de isomeriseringsreactie (omzetting van norbordieen in quadricyclaan en omgekeerd) die warmte opneemt/afstaat (afb: Chalmers-universiteit)

Onderzoekers van de Chalmersuniversiteit in Zweden hebben een raamfolie ontwikkeld waarmee de opvallende warmte over het etmaal wordt uitgesmeerd. Dat betekent dus dat het folie de warmtepieken scheert, zonder dat daarvoor energie hoeft te worden gebruikt zoals bij luchtbehandelingssystemen (die een vloek zijn voor de klimaatbeheersing). Lees verder

Ki grotere milieuramp dan de auto (?)

Energiehongerige ict-branche

Datacentra vreten een hoop energie, onder meer voor koeling (afb: Google)

Steeds meer van ons leven wordt opgehangen aan computers en we doen met zijn allen net of die elektronen hun werk gratis doen. Dat is natuurlijk allerminst het geval en het voorval van de cryptomunten als bitcoin met hun blokketens waarvoor veel gerekend moet worden maakte duidelijk dat het energieverbruik daarbij nogal in de papieren loopt. Iets soortgelijks geldt voor kunstmatige intelligentie. Volgens recente schattingen kan de koolstofvoetafdruk  van het leerproces van een ki-systeem zoveel energie kosten dat bij het opwekken daarvan 284 ton kooldioxide ontstaat. Dat zou net zo veel zijn als een gemiddelde auto in zijn hele ‘leven’ uitstoot. Lees verder

Synthetische fotosynthese zet kooldioxide om in brandstoffen

Goud en kooldioxide een nieuw fotosynthesehuwelijk

Goud en kooldioxide (+ water) geven koolwaterstoffen. Het rendement laat nog erg te wensen over… (afb: univ. van Illinois)

In kranten wordt kooldioxide tegenwoordig afgeschilderd als vervuiling, maar dat lijkt me zwaar overdreven. Kooldioxide is een nuttig product, alleen heeft de mens er voor gezorgd dat dat nuttige product een last is geworden. Er zijn zijn natuurlijke allerlei methodes, waarvan fotosynthese er een is, om kooldioxide om te zetten in nuttige/bruikbare producten. De vraag is alleen ten koste van wat. Nu denken onderzoekers een soort fotosynthese te hebben ontwikkeld waarmee kooldioxide is om te zetten in ingewikkelder organische verbindingen. Dat proces zou ook een manier kunnen zijn om duurzame energie op te slaan (in de vorm van brandstoffen). Klein probleem is dat het omzettingsrendement nog slechter is dan bij planten… Lees verder

Zelfreparerende batterijen leven langer

Zelfreparerende batterijen

Fouten in het gelaagde elektrodemateriaal werden door Coulombse krachten weer ‘gecorrigeerd’ (afb: artikel Nature)

Techneuten van de universiteit van Tokio hebben wegen gevonden om batterijen een langer levensduur te geven en meer vermogen. Ze ontwikkelden een materiaal waarmee de batterijen zelfreparerend werden. Lees verder

Energy Observer: een elektrisch aangedreven ‘zeilboot’

De nieuwe zeilen

De voordelen van oceanwings voorgsteld door de (Franse) maker (afb:vplp.fr)

Schepen zijn nuttige maar vieze transportmiddelen die niet bepaald ‘fijnzinnige’ brandstoffen verstoken. In de loop der jaren zijn er wel wat ontwerpen verschenen van boten die zich duurzaam verplaatsen (zeilschepen, bijvoorbeeld, maar die hebben weer andere nadelen), maar voor zover ik het kan zien hebben die nog geen vervolg gekregen. In april lag er in de Amsterdamse haven een boot die vaart op windkracht maar ook op zonne-energie en daarbij meteen brandstof aanmaakt (waterstof), de Energy Observer. Of die moderne zeilboot school zal maken valt nog te bezien, opmerkelijk is die wel.
Lees verder

We vreten onze aarde op, tijd voor radicale verandering

Rauw vlees voor huisdieren link

Ons eten moet groener worden, bijna letterlijk

Het is opmerkelijk dat de groei van de wereldbevolking voor lief genomen wordt in klimaat- en duurzaamheidsdebatten, terwijl het toch de sprinkhaan mens is die de wereld ‘opvreet’. Willen we het in 2050 nog redden met, dan, 10 miljard aardbewoners, dan zullen we onze consumptie- en landbouwgewoontes drastisch moeten veranderen, zo laat een commissie van wetenschappers ons in het wetenschapsblad Lancet weten. Lees verder

Betonblokken + kranen = energieopslag

Ik vind het Plan Lievense om energie op te slaan nog steeds uiterst listig maar een jong Zwitsers bedrijf, Energy Vault, heeft nog iets mooiers verzonnen om energie op te slaan als je dat even niet nodig hebt: betonblokken. Met een hijskraaninstallatie bouw je een betontoren als de door wind of zonnecellen opgewekte stroom niet nodig hebt. Die energie krijg je grotendeels (90%) weer terug als je de toren weer afbreekt. Klein probleempje is dat je voor beton cement nodig hebt en de productie daarvan zorgt voor een grote hoeveelheid kooldioxide. Lees verder