Is 100% duurzaam haalbaar? Nee? Ja!

Zonnecollectoren op een dak van een huis in Helsinki

Zonnecollectoren op een dak van een huis in Helsinki

100% duurzame energie is mooi, maar is het ook haalbaar? Onderzoekers rond Benjamin Heard van de universiteit van Adelaide (Aus) hebben zich vorig jaar gebogen over de beantwoording van die vraag. Ze betwijfelden dat en maakten ook korte metten met het werk van onderzoekers die daar wel in geloven. In een nieuwe overzichtsstudie kwamen onderzoekers uit, onder meer Duitsland en Nederland tot de conclusie dat Heard en de zijnen het mis hebben. Lees verder

Schaliegas is allesbehalve duurzaam

schaliegaswinning

Die winning van schaliegas gaat met veel geweld gepaard.

Schaliegas is een van de minst duurzame opties voor het opwekken van stroom, hebben onderzoekers van de Britse universiteit van Manchester becijferd. Ze deden die uitspraak aan de hand van een aantal duurzaamheidsaspecten, waarvan ze aannamen dat die alle even belangrijk zijn. Van de negen mogelijkheden om stroom op te wekken, kwam schaliegas op de zevende plaats.  Het gebruik van schaliegas is met het oog op duurzaamheid af te raden, vinden de onderzoekers. Er zou voor een duurzame energietoekomst eerder minder dan meer schaliegas moeten worden gebruikt.
Lees verder

Waterstofaccu ontwikkeld

Waterstofaccu produceert waterstof en slaat in supercondensatoren elektrische energie op

Een schema van de waterstofaccu (sc: supercondesator) (afb: Kaner)

Eigenlijk is het heel simpel: je neemt een supercondensator, een zonnecel en nog wat ingrediënten en je maakt waterstof. Met die ‘waterstofaccu’ kun je energie zowel elektrisch (supercondensator) als chemisch (in de vorm van waterstof als splitsingsproduct van water) opslaan. Volgens onderzoeker Richard Kaner van de universiteit van Californië in Los Angeles zou deze waterstofaccu de waterstofauto aanzienlijk goedkoper maken. Lees verder

Mondiale kooldioxideuitstoot stijgt weer

kolencentrale in China (Hengshui)

China’s stroomopwekking leunt nog sterk op steenkool. Hier een kolencentrale in Hengshui in de provincie Hebei province. (foto: AFP)

Na drie jaar een pas op de plaats gemaakt te hebben, stijgt de mondiale kooldioxide-uitstoot weer. De beschuldigende vinger gaat naar China als wereldkampioen kolenverstoker. Dat land heeft zich in de laatste jaren opgeworpen als de klimaatkampioen, zeker toen Trump had aangekondigd dat de VS zich zouden terugtrekken uit het klimaatakkoord dat in 2015 in Parijs is gesloten. Dat is een geen goed nieuws voor de wereldklimaatconferentie die nu in Bonn aan de gang is. Lees verder

139 landen in 2050 geheel op wind, water en zon

139 landen met 99% van de wereldkooldioxideuitstoot in 2050 100% duurzaam

139 landen met 99% van de wereldkooldioxideuitstoot in 2050 100% duurzaam (afb: Joule)

100% duurzaam lijkt een hele klus, maar onderzoekers in Amerika rond Mark Jacobson van Stanford hebben becijferd dat in 2050 139 landen geheel kunnen teren op water, wind en zon (80% in 2030). Of dat allemaal op tijd is is me, hier, nog niet duidelijk (de wereld telt zo’n 200 landen), maar het klinkt in ieder geval indrukwekkend. De 139 stoten bij elkaar 99% van alle kooldioxide uit. Lees verder

“Gebruik niet-fossiele energie stagneert al 25 jaar”

Niet-fossiele energie: al jaren ongeveer 14%

Het aandeel niet-fossiele energie is al 25 jaar nauwelijks veranderd (afb: climategamble.net)

Het gebruik van niet-fossiele energie stagneert al 25 jaar, stelt New Scientist-analist Michael Le Page. Grote landen snijden in de subsidies voor zonne- en windenergie, maar die zouden ze volgens hem juist moeten verhogen om te voorkomen dat overgang naar een duurzame energievoorziening mislukt. Lees verder

Zeewater is geheim duurzaamheid Romeins beton

Romeins beton

Romeins beton: duurzamer dan het moderne Portlandbeton

Een zoute omgeving is desastreus voor gewapend beton: betonrot
. De zoute atmosfeer corrodeert het materiaal, het wapeningsstaal roest en de stukken beton vliegen er af. Ook de oude Romeinen kenden beton, maar dat lijkt alleen maar met de jaren sterker te worden. De geleerden zijn nog steeds niet helemaal achter het geheim van de Romeinen, maar het  zeewater zou het Romeinse beton sterker maken. Dat zou ten minste een deel van het geheim zijn. Lees verder

“Nog drie jaar om ons klimaat te beschermen”

2°C-grensaardopwarming onhaalbaar

De 2°C-grens voor aardopwarming is met het akkoord van Parijs onhaalbaar (afb: New Scientist)

Zes wetenschappers (Christiana Figueres, Hans Joachim , Schellnhuber, Gail Whiteman, Johan Rockström, Anthony Hobley en Stefan Rahmstor) betogen in Nature dat wij aardlingen nog drie jaar de tijd hebben om ons klimaat te ‘beschermen’. Ze leveren meteen een zespuntenplan mee om de stijging van de groei van de broeikasgasuitstoot in 2020 te keren. Lees verder

Goedkope kats zetten CO2 en zonlicht om in brandstof

Kooldioxide splitsen in koolmonoxide en zuurstof, als grondstof voor koolwaterstoffen

Met zonlicht en met nikkel bedekte koperoxideelektroden is koolmonide te maken, grondstof voor koolwaterstoffen (afb: Science)

Kooldioxide en water omzetten in allerlei organische verbindingen is iets wat planten allang onder de knie hebben, de fotosynthese, maar wat mensen toch niet echt goed lukt. Dat heeft natuurlijk veel te maken met rendement en kosten. Het schijnt dat een leerling van Michael Graetzel, de uitvinder van de organische zonnecel, nu een betaalbare katalysator heeft gevonden om die kunstmatige fotosynthese ook economisch aantrekkelijk(er) te maken. Daarbij wordt energie van een zonnecel gebruikt om CO2 om te zetten in koolmonoxide en zuurstof. Vooralsnog val nog niet te concurreren met aardolieproducten, maar de methode heeft natuurlijk een prë: die ‘verstookt’ het broeikasgas kooldioxide. Lees verder

“De trein naar Duurzaamheid is al vertrokken”

Destructieve winning

Veel winningsmethoden voor fossiele brandstoffen zijn verwoestend voor het milieu

Misschien ben ik te somber. Ik heb nog steeds de indruk dat er veel over klimaatverandering wordt gepraat, maar dat er nog erg weinig concreets tegen gedaan wordt. Ritchie Priddy, directeur van Carver Scientific, vindt echter dat de trein naar Duurzaamheid het station al heeft verlaten en niet meer terugkomt. Jim Krane van de Amerikaanse Rice-universiteit bestudeerde de klimaatrisico’s voor de fossiele-brandstsofsector en constateerde dat de toekomst voor die branche er steeds grauwer uitziet. Priddy stelt dat het verbazingwekkend is hoeveel er al bereikt is zonder (dwingende) wetten en regels. Lees verder