Waterkracht verre van ‘onschuldige’ energievorm

Waterkracht wordt altijd gepresenteerd als een schone en milieuvriendelijk vorm van energieopwekking, maar heeft, zoals bekend, wat mindere punten zoals verlies van bouwland en woonoorden en de negatieve invloed op de biosfeer die rivier heet (om er een paar te noemen). Nu schrijven vijf wetenschappers van de universiteit van Michigan (VS) dat de kosten van witte steenkool vaak onderschat en de opbrengst vaak overschat zijn. Oftewel: hoe voordelig en duurzaam is waterkracht? Zo pleiten voor minder destructieve vormen van waterkrachttechnologie. Lees verder

Vergrijzing kan voordelen hebben

Vergrijzing heeft voordelen

Er zijn mensen die beweren dat overbevolking een mythe is…

Vergrijzing wordt gezien als bedreiging voor onze overdaad. Economen betogen vaak dat een economie moet groeien en ook dat een vergrijzende samenleving met een krimpende actieve bevolking ten onder zal gaan aan de last van al die nutteloze oudjes. Nu beweren milieuonderzoekers dat samenlevingen vergrijzing en krimpende bevolkingen zouden moeten omarmen omdat die sociaal-economische en ecologische voordelen met zich meebrengen. De mensheid en de aarde hebben daar beide baat bij, stellen ze. Lees verder

Vooraanstaand klimaatonderzoekster denkt dat ‘Parijs’ haalbaar is

Klimaatonderzoekster Heleen de Coninck

Heleen de Coninck (afb: Radbouduniversiteit)

De Nederlandse onderzoekster Heleen de Coninck, verbonden aan de Radbouduniversiteit in Nijmegen, is een van de leidende coördinatoren in het VN-klimaatforum (IPCC). In een gesprek met de Britse publieke omroep BBC stelde ze dat ze nog wel kansen ziet om onder de 1,5°C aardopwarming te blijven, zoals afgesproken in het klimaatakkoord van Parijs. Volgende week wordt een nieuw statusrapport van het forum in Zuid-Korea openbaar gemaakt. Lees verder

Lithium-zuurstofbatterijen krijgen een energiestoot

Lithium-zuurstofbatterij

Lithium-zuurstofbatterijen zijn in diverse opzichten beter dan de nu nog populaire lihtiumioncellen (afb: Science News)

Wat energieopslag betreft zijn de lithiumionbatterijen nu nog verre favoriet, maar als het aan de onderzoekers van de universiteit van Waterloo (Can) ligt, dan zouden dat wel eens lithium-zuurstofbatterijen kunnen worden. Dat type batterij heeft een in principe hogere energiedichtheid en zou qua materiaalgebruik duurzamer zijn dan de lithiumioncellen. Door te experimenteren met de materialen hebben de onderzoekers nu een lithium-zuurstofbatterij gemaakt die nagenoeg 100% van de opgeslagen energie weer afgeeft en ten minste zo’n 150 keer is te herladen. Dat zal nog beter moeten, in ieder geval. Lees verder

Mensheid dit jaar nu al ‘in de reserves’

Aardeoverbelastingsdag

We leven in reservetijd (afb: Global Footprint Network)

Vanaf 1 augustus leeft de mensheid op de ‘pof’. Alles wat we nu aan natuurlijke hulpbronnen gebruiken gaat ten koste van de reserves, als we uitgaan van duurzaamheid. Om dit jaar de totale behoefte van de wereldbevolking te dekken zouden we 1,7 aarde nodig hebben en helaas hebben we er maar een. We teren dus in (en stelen van onze kinderen en kleinkinderen). Daarmee is de ecologische voetafdruk van de mens weer groter geworden, groter dan ooit. Lees verder

Is 100% duurzaam haalbaar? Nee? Ja!

Zonnecollectoren op een dak van een huis in Helsinki

Zonnecollectoren op een dak van een huis in Helsinki

100% duurzame energie is mooi, maar is het ook haalbaar? Onderzoekers rond Benjamin Heard van de universiteit van Adelaide (Aus) hebben zich vorig jaar gebogen over de beantwoording van die vraag. Ze betwijfelden dat en maakten ook korte metten met het werk van onderzoekers die daar wel in geloven. In een nieuwe overzichtsstudie kwamen onderzoekers uit, onder meer Duitsland en Nederland tot de conclusie dat Heard en de zijnen het mis hebben. Lees verder

Schaliegas is allesbehalve duurzaam

schaliegaswinning

Die winning van schaliegas gaat met veel geweld gepaard.

Schaliegas is een van de minst duurzame opties voor het opwekken van stroom, hebben onderzoekers van de Britse universiteit van Manchester becijferd. Ze deden die uitspraak aan de hand van een aantal duurzaamheidsaspecten, waarvan ze aannamen dat die alle even belangrijk zijn. Van de negen mogelijkheden om stroom op te wekken, kwam schaliegas op de zevende plaats.  Het gebruik van schaliegas is met het oog op duurzaamheid af te raden, vinden de onderzoekers. Er zou voor een duurzame energietoekomst eerder minder dan meer schaliegas moeten worden gebruikt.
Lees verder

Waterstofaccu ontwikkeld

Waterstofaccu produceert waterstof en slaat in supercondensatoren elektrische energie op

Een schema van de waterstofaccu (sc: supercondesator) (afb: Kaner)

Eigenlijk is het heel simpel: je neemt een supercondensator, een zonnecel en nog wat ingrediënten en je maakt waterstof. Met die ‘waterstofaccu’ kun je energie zowel elektrisch (supercondensator) als chemisch (in de vorm van waterstof als splitsingsproduct van water) opslaan. Volgens onderzoeker Richard Kaner van de universiteit van Californië in Los Angeles zou deze waterstofaccu de waterstofauto aanzienlijk goedkoper maken. Lees verder

Mondiale kooldioxideuitstoot stijgt weer

kolencentrale in China (Hengshui)

China’s stroomopwekking leunt nog sterk op steenkool. Hier een kolencentrale in Hengshui in de provincie Hebei province. (foto: AFP)

Na drie jaar een pas op de plaats gemaakt te hebben, stijgt de mondiale kooldioxide-uitstoot weer. De beschuldigende vinger gaat naar China als wereldkampioen kolenverstoker. Dat land heeft zich in de laatste jaren opgeworpen als de klimaatkampioen, zeker toen Trump had aangekondigd dat de VS zich zouden terugtrekken uit het klimaatakkoord dat in 2015 in Parijs is gesloten. Dat is een geen goed nieuws voor de wereldklimaatconferentie die nu in Bonn aan de gang is. Lees verder

139 landen in 2050 geheel op wind, water en zon

139 landen met 99% van de wereldkooldioxideuitstoot in 2050 100% duurzaam

139 landen met 99% van de wereldkooldioxideuitstoot in 2050 100% duurzaam (afb: Joule)

100% duurzaam lijkt een hele klus, maar onderzoekers in Amerika rond Mark Jacobson van Stanford hebben becijferd dat in 2050 139 landen geheel kunnen teren op water, wind en zon (80% in 2030). Of dat allemaal op tijd is is me, hier, nog niet duidelijk (de wereld telt zo’n 200 landen), maar het klinkt in ieder geval indrukwekkend. De 139 stoten bij elkaar 99% van alle kooldioxide uit. Lees verder