Zijn gaten in boornitride de gedroomde stabiele kwantumbits?

Kunstmatige atomen als kwabits?

Laserlicht (groen) genereert aan de rand van de gaten afzonderlijke fotonen (paars) (afb: Joshua Ziegler)

Door met een ionenbundel gaatjes te boren in tweedimensionaal boornitride ontstaan er kunstmatige atomen die onder normale omstandigheden afzonderlijke fotonen genereren. Hebben we dan eindelijk de stabiele kwantumbits die we nodig hebben voor het nog steeds (al jaren) veelbelovende kwantumrekentuig? De tijd zal het leren. Lees verder

Doorzichtig hout fungeert als warmteaccu

Doorzichtig hout als bouwmateriaal met een warmteaccu

Het doorzichtige hout wordt matter als het warmte opslaat (rechts) (afb: KTH)

Doorzichtig hout? Warmteaccu? Het klinkt allemaal wat vreemd maar de onderzoekers rond Lars Berglund uit Zweden geloven er in. Ze presenteren hun vinding (filmpje) op de komende jaarlijkse bijeenkomst van de Amerikaanse maatschappij voor scheikunde (ACS) deze week. Overigens worden er tijdens die bijeenkomst bijna 12 000 voordrachten gehouden… Lees verder

PE-folie sterker dan aluminium

PE-folie sterker dan alu

Zouden gebroken foonschermpjes met sterke PE-folie tot het verleden behoren?

Onderzoekers van de universiteiten van Warwick en de Queen Mary hebben een polyetheenfolie gemaakt dat sterker zou zijn dan aluminium. De onderzoekers denken dat sterke, doorzichtige folie te kunnen gebruiken voor het beschermen van ruiten en beeldschermen. Lees verder

Koelkast met vervormbare kristallen zou goed voor klimaat zijn

Barocalorisch effect zorgt voor vaste koelstoffen

Het barocalorisch effect zorgt voor koeling als de druk van de plastische kristallen wordt gehsald (afb: imr)

Koeling kost veel energie. Wereldwijd zouden koelsystemen verantwoordelijk zijn voor een kwart tot een derde van de stroombehoefte. Cruciaal daarbij is het gebruik van koelvloeistoffen (HFK’s). Dat zijn echter heftige broeikasgassen. Een koelkast met vervormbare kristallen zou een alternatief denken Chinese onderzoekers. Truc is dat sommige stoffen onder druk afkoelen (het zogeheten barocalorisch effect). Lees verder

Bioafval als grondstof voor stenen spaart klei

bioafval als bouwmateriaal

Abbas Mohajerani met zijn ‘biobaksteen’ (afb: RMIT-universiteit)

Ongeveer 30% van alle vaste bioafval wordt opgeslagen of als landophoging gebruikt. Tegelijkertijd wordt er jaarlijks 3 miljard m3 klei afgegraven om stenen te fabriceren. Door biomateriaal door de klei te mengen. verminder je twee problemen, denken onderzoekers van de RMIT-universiteit in Melbourne. Groot voordeel is dat het bakken van die ‘mengstenen’ maar half zo veel energie kosten als de ‘echte’. Lees verder

Vloeibare-kristalelastomeren zijn te sturen

vloeibare-kristalekastomeervoetjes

De ‘gekkovoetjes’ gemaakt met lce’s (afb: Wyssinstituut)

Vloeibare kristallen kennen we van tv-schermen. Elastomeren zijn rubberachtige kunststoffen. Combineer die twee en je krijgt vloeibare-kristalelastomeren (lce’s). Die kun je sturen tijdens de synthese, zodat het resulterende materiaal aparte eigenschappen krijgt. Zo zou je een zonnepaneel kunnen maken dat net als een zonnebloem met de zon meedraait, zonder dat je daarvoor een apart mechaniekje hoeft te maken. Dat is maar een van de vele toepassingseigenschappen zeggen onderzoekers van het Amerikaanse Wyss-instituut, onderdeel van de Harvarduniversiteit. Lees verder

IJzer als vervanger voor zeldzame metalen in zonnecellen

IJzer ipv zeldzame metalen in zonnecellen

De ijzerverbinding waarvan Zweedse onderzoekers veel verwachten (afb: univ. van Lund)

In zonnecellen worden metalen gebruikt die zeldzaam en (dus) duur zijn. Zweedse onderzoekers denken een middel gevonden te hebben die zeldzame grondstoffen te vervangen door molecuulcomplexen op basis van ijzer.
Lees verder

Eindelijk weten we waarom spinnendraden zo sterk zijn

De natuur stelt ons steeds weer voor verrassingen. Het blijft een gemeenplaats, maar daarom niet minder waar. Om daar achter te komen hebben de onderzoekers de zaak nu eens met een atoomkrachtmicroscoop bekeken. Een draad van een spinnenweb is vijf keer zo sterk als staal. Lees verder

Onderzoekers verlengen levensduur perovskietzonnecellen

Levensduur perovskietcellen aangetast door butylpyridine

Butylpyridine blijkt te reageren met het halfgeleidermateriaal met ‘gaten’ (afb: Vitautis Getautis)

Onderzoekers uit Litouwen en Zwitserland denken erachter gekomen te zijn waardoor de levensduur, en daarmee de bruikbaarheid, van perovskiet-zonnecellen nog zo beperkt is. De halfgeleider in het zonnecel-materiaal zou reageren met een veelgebruikt additief (butylpyridine). Dat gaat ten koste van de opbrengst. Ze hebben ook oplossingen in de aanbieding. Lees verder