Een knipoog van de elektronica

Het elektronsiche knipoog

De knipoog (afb: univ. van Pennsylvania)

Het menselijk oog is een ingewikkeld instrument, zo ingewikkeld dat het volgens Charles Darwin tot in hoogste graad absurd is om te veronderstellen dat het een product van de evolutie zou zijn. Daardoor is onderzoek aan ogen ook erg lastig. Onderzoekers van de universiteit van Pennsylvania hebben nu een elektronisch oog gemaakt. Daardoor zou het makkelijker kunnen worden om die kijkers te bestuderen. Voorlopig stelt de knipoog nog niet veel voor. Lees verder

Koolstofnanobuisjes helpen bij aangroei zenuwcellen

Zenuwcellen groeien op koolstofnanobuisjes

Dit zouden zenuwcellen zijn die op koolstofnanobuisjes groeien (afb: Rossana Rauti)

Zenuwweefsel van het centrale zenuwstelsel (hersens, ruggenmerg) herstelt nauwelijks tot niet, terwijl in het perifere zenuwstelsel (de verbinding met de rest van het lichaam) daar geen problemen mee heeft. Al tientallen jaren worden er pogingen in het werk gesteld om daar een mouw aan te passen, maar een doorslaand succes is dat, voor zover ik weet, tot op heden niet geworden. Nu schijnen onderzoekers rond Laura Ballerini van, onder meer, de internationale hogeschool in Triëst (SISSA) enig succes behaald te hebben met koolstofnanobuisjes. Lees verder

Microrobotjes met medicijnen ingezet tegen tumoren

Het mooiste is natuurlijk als dat prachtige afweersysteem van ons kankercellen verdelgt, maar dat gebeurt soms (?) niet en dan moeten er andere wegen gezocht worden om kanker te bestrijden. Een veelbelovende tak is de zogeheten immuuntherapie waarbij afweercellen (weer) weerbaar worden gemaakt tegen kanker. Die benadering is niet zonder gevaren. Een andere manier is om een kunstmatig ‘afweersysteem’ te creëren met behulp van (liefst van buitenaf bestuurbare) micro’robotjes’ die , bijvoorbeeld, hun dodelijke lading bij de woekercellen afleveren. Het schijnt dat onderzoekers van het Amerikaanse Caltech-instituut daar enig succes mee geboekt te hebben. Lees verder

Kunstmatige intelligentie is nogal eens allesbehalve intelligent

Ki-systemen als tellende paarden

Dit ki-systeem bepaalt of een plaatje een boot bevat aan de hand van aanwezigheid van water (afb: Nature)

Kunstmatige intelligentie rukt op. Zelflerende algoritme lijken steeds slimmer te worden, maar hoe intelligent zijn die systemen eigenlijk, vroegen onderzoekers in Duitsland en Singapore zich af. Het blijkt dat er nogal wat ki-systemen allesbehalve intelligent zijn.  Dergelijke systemen wil je niet in een ziekenhuis hebben om artsen te helpen bij het stellen van diagnoses (om maar wat te noemen). Lees verder

Wordt een dwarslaesie behandelbaar?

Stroomprikkels laten lammen weer lopen

De 28-jarige David Mzee loopt weer nadat hij vier jaar verlamd is geweest door ruggenmergbeschadiging

Het lijkt er op dat beschadigingen aan het ruggenmerg niet langer meer als onbehandelbaar worden gezien. Recent blijken (weer) drie patiënten met een, gedeeltelijke, dwarslaesie te kunnen lopen na het prikkelen van de ruggenmerg met stroomstootjes. De patiënten hebben nog wel wat hulp nodig, maar tot voor kort waren ze volledig aangewezen op de rolstoel en de scootmobiel. Lees verder

Inwendige pulsgenerator stimuleert herstel zenuwen

Perifere zenuwstelsel

Het perifere zenuwstelsel (geel)

Cellen in ons zenuwstelsel maken bij hun communicatie gebruik van elektrische pulsen. Bij beschadiging van dat zenuwstelsel gaat het mis. Zenuwcellen buiten hersens en ruggenmerg kunnen zich herstellen en daarbij helpen stroomprikkels. Onderzoekers hebben nu een implantaat bedacht om die genezende pulsjes in het lichaam te genereren. Het aardige van het implantaat is dat het gemaakt is van afbreekbare materialen: na geleverde dienst dankt het zichzelf af. Lees verder

Geëtst glasplaatje dient als ‘natuurlijke’ omgeving kankercellen

Geëtst glasplaatje 'natuurlijke' omgeving kankercellen

De tumortjes op de bewerkte glasplaat (het microplatform) (afb: univ. van Hokkaido)

Onderzoekers van de universiteit van Hokkaido hebben een, wat ze noemen, microplatform ontwikkeld waarin kankercellen zich ‘natuurlijk’ zouden gedragen. Onderzoek aan kanker wordt, onder meer, geremd, doordat moeilijke te achterhalen is hoe kankercellen zich in hun natuurlijke omgeving gedragen. Bij wijze van proef bestudeerden de onderzoekers op het microplatform het gedrag van alvleesklierkankercellen. Lees verder

Onderzoekers kunnen hersencellen nu zien ‘praten’

Tonen hoe hersencellen met elkaar communiceren

De, fluorescerende, sensor licht op als cellen met elkaar ‘praten’ via neurotransmitters (afb: Zhu-lab)

Onze hersens zijn nog steeds voor een zeer groot deel een groot raadsel. Met allerlei technieken proberen onderzoekers enig inzicht in de werking van hersens te krijgen, maar veel verder dan welke hersencellen er aan het werk zijn en welke cel met welke cel verbonden is zijn we nog niet gekomen (is mijn lekenmening die ik voor een betere geef). Nu schijnen onderzoekers van de universiteit van Virginia (VS) een methode ontwikkeld te hebben waarmee ze kunnen laten zien hoe hersencellen met elkaar communiceren, in heldere kleuren nog wel. Ze denken dat die techniek om de activiteit van neurotransmitters zichtbaar te maken ons veel kan leren over allerlei nog steeds onbegrepen hersenziektes zoals schizofrenie, depressie of dementie. Lees verder

Ruimtelijke röntgenopnamen in kleur

Röntgenopname in kleur

Een röntgenopname in kleur (afb: MARS Bioimaging Ltd)

De methode schijnt ontwikkeld te zijn door medewerkers van het CERN in Zwitserland en voor het eerst zijn getoond door Nieuw-Zeelandse onderzoekers: ruimtelijke röntgenfoto’s in kleur. De scherpere beelden zouden artsen moeten helpen om betere diagnoses te stellen.
Lees verder

Mri-apparaat onderscheidt goed- van kwaadaardige tumor

Mri-techniek onderscheidt goed- van kwaadaardige tumor.

De resultaten van de diffusiewelvingstechniek (DWI) bij 127 vrouwen (afb: DKZ)

Een mri-apparaat dat, zonder hulp van een contrastvloeistof, goedaardige van kwaadaardige tumoren kan onderscheiden bespaart de patiënt een onnodige biopsie.  Dat resultaat is vooral bereikt door gisser ‘rekenwerk’ aan de mri-beelden. Overigens scoort ende nieuwe detectiemethode hoog, maar geen 100%. Een van de 47 als goedaardige bestempelde tumoren bleek toch kwaadaardig te zijn, terwijl van de 80 als kwaadaardig aangemerkte gezwellen er toch 20 goedaardig bleken te zijn na biopsie. Het ging bij dit onderzoek om borstkanker.en Lees verder