“Koop minder en het klimaat vaart er wel bij”

Vegetarisch

Plantaardig voedsel is ook beter voor ons klimaat dan dierlijk

Europeanen wijzen in klimaatzaken vaak naar de Amerikaanse president die besloten heeft dat zijn land, ’s werelds grootste klimaatzondaar gerekend per hoofd van de bevolking, niet meer meedoet aan het Klimaatakkoord van Parijs, maar Europeanen hebben zelf ook een veel te grote ecologische voetafdruk. Veel mensen doen net alsof het klimaat louter een regeringsaangelegenheid is, maar die kunnen zelf wel degelijk alvast beginnen met het verkleinen van hun eigen ecologische voetafdruk. Koop minder en je krijgt er nog een goed gevoel bij ook. Recent onderzoek zou hebben uitgewezen dat dat wel degelijk wat uitmaakt. Lees verder

Hoe ‘ontkolen’ we onze economie?

Wind- en zonenergrie

Schone technologie zal veel sneller moeten worden ingezet, willen we de Parijse doelstelling waarmaken (afb: Wiki Commons)

We zullen van de fossiele brandstoffen af moeten, maar de vraag is hoe. In Duitsland is groot ingezet op de energiewende, maar het resultaat heeft niet geleid tot vermindering van de broeikasgasuitstoot. Ook in andere EU-landen wil het nog niet echt lukken met die vermindering. Onderzoekers van de autonome universiteit van Barcelona hebben voorstellen gedaan om de ontkoling van de energievoorziening beter aan te pakken. We redden het niet alleen met technologie… Lees verder

Luchtvaart slecht voor ons klimaat en onze luchtwegen

Luchtvervuiling door luchtvaart nog erger dan klimaatschade

De relatieve effecten die opstijgen en landen (LTO) en het vliegen (Cruise) hebben op luchtkwaliteit en klimaat volgens de MIT-onderzoekers (gemeten in sociale kosten) (afb: Carla Grobler et. al)

De luchtvaart is verantwoordelijk voor zo’n 5% van de door de mens veroorzaakte broeikasgas-uitstoot, maar is daarnaast ook nog eens een stevige luchtvervuiler. Met name de ‘productie’ van (ultra)fijn stof door vliegtuigen belaagt onze gezondheid op aarde. De klimaatzondaar is een nog ergere luchtvervuiler. Lees verder

Digitale apparaten verbruiken veel energie

Ecologische voetafdruk ITWe doen net alsof al dat digitale gedoe van ons geen energie kost, maar dat is natuurlijk flauwekul. Computers verbruiken energie en in datacentra staan dag in dag uit grote machines om al dat digitale verkeer mogelijk te maken en op te slaan.  Volgens de organisatie https://www.greenit.fr/2019/10/22/12982/“>GreenIT (pdf-document) produceren 34 miljard digitale apparaten over de hele wereld dit jaar naar schatting 1,4 miljard ton broeikasgasen, verstoken 6800 Terawattuur aan energie en verbruiken 7,8 miljoen m3 water en weegt bij elkaar zo’n 223 miljoen ton. “Dat is in massa gerekend het ekwivalent van 179 miljoen auto’s”, zegt Frédéric Bordage, oprichter van de Franse tak van GreenIT. Lees verder

Een ‘nieuwe’ kunststof: spindraden en houtvezels

Synthetische spinzijde

Spinzijde hoeft niet per se door spinnen of zijderupsen te worden geproduceerd (afb: Eeva Suorlahti)

Kunststoffen (polymere materialen) zitten in het verdomhoekje. Niet omdat het slechte materialen zijn, maar juist omdat ze te goed zijn. Dat heeft met het domme gebruik van die materialen te maken: je moet geen duurzame (= moeilijk afbreekbare) materialen gebruiken voor wegwerpproducten zoals verpakkingsmaterialen. In Finland aan de Aalto-universiteit en bij onderzoeksorganisatie VTT denken ze een goed alternatief voor synthetische materialen gevonden te hebben: zijdedraad van spinnen en berkenhoutvezels. Die ‘nieuwe’ kunststof zou sterk, stijf  en taai zijn. Grote vraag is natuurlijk: wat doe je er mee? De onderzoekers zien toepassingen in de medische, de textiel- maar ook in de verpakkingssector. Tja. Lees verder

Milieu- en klimaatonderzoekers hebben grote ‘koolstofvoeten’

Congressen en ecologische voetafdruk

Sebastian Jäckle: ”Dat moet veranderen… (afb: univ. van Freiburg)

Het zal vast niet voor elke klimaat- of milieuonderzoeker gelden, maar zeker is dat er over deze thema’s heel wat afvergaderd en -gereisd wordt. Dat maakt de zaak zo wrang: het klimaat redden door CO2 te produceren. De ‘koolstofvoetafdruk van heel wat van die onderzoekers is aanzienlijk. Een van die onderzoekers heeft daar nu een naar gekeken en presenteert ook, heel handig, ideeën om die voetafdruk aanzienlijk (met 85%) te verkleinen. Lees verder

Worden algenbomen het nieuwe groen?

Algenboom: equivalent van 368 gewone bomen

De algenboom in Puebla 

De klimaatverandering raast voort, maar erg druk lijken we ons er niet om te maken. Tikkie van dit en dat toch maar niet, is zo’n beetje de houding van zowel de burgers als politici (het zijn net mensen). Bomen helpen ons onze kooldioxide- en milieuzonden te verlichten (alhoewel), maar we blijven zulke grote hoeveelheden CO2 en smeerboel de lucht in slingeren dat de milieuhulp van natuurlijke bomen maar een druppel op een gloeiende plaat is. In Mexico, een land berucht om zijn extreme luchtvervuiling, proberen ze algenbomen uit. Die zuiveren de lucht van ongure stofjes en fijnstof en nemen grote hoeveelheden kooldioxide op. Een algenboom zou goed zijn voor 368 echte bomen. Lees verder

Eindelijk: fabrikant betaalt mee om afval op te ruimen

afval op straatDie kop klopt van geen kant. Een: het is nog niet zo ver, Twee: het verhaal gaat over Duitsland. Al jaren propageer ik (op mijn bescheiden wijze) fabrikanten die afval meeleveren met hun producten daarvoor aan te slaan. Sterker nog: ik zou willen dat Coca-Cola moet dokken voor elk blikje cola dat op straat of (erger nog) in de natuur wordt gevonden. Dat wordt de nekslag voor eenmalige verpakking (dunkt me). Zo ver gaat het voorstel van de Duitse milieuminister Svenja Schulze niet, Zij wil fabrikanten van muurvoerverpakkingen, van weggooibekers, van sigaretten e.d, laten dokken. “Dat is niet alleen een milieukwestie, maar ook gerechtigheid.”, zei de bewindsvrouw van sociaal-democratische huize. Lees verder

Japan mikt op ‘verbeterde’ mens en op cyborg

'Cyborg' Kevin Warwick met robothand

‘Cyborg’ Kevin Warwick met robothand

In Japan zijn ze dol op elektronische speeltjes en Japan is stevig aan het vergrijzen. Nu wil de Japanse overheid een onderzoeksprogramma opzetten naar mogelijkheden de mens te ‘verbeteren’ en naar mens/machinecombinaties maar ook naar industrieel afval. Voor dat programma zou zo’n 840 miljoen euro (100 miljard yen) zijn uitgetrokken. Lees verder

Fietsers grootste slachtoffers gemotoriseerd verkeer

Fietsers hebben meeste last van fijnstof van auto’s

Fietsers hebben het meest te lijden van gemotoriseerd verkeer. Dat is niet de uitkomst van onderzoek van Erika von Schneidemesser van het IASS in Potsdam en medeonderzoeksters. Zij bekeken de uitstoot van fijnstof door gemotoriseerd verkeer op routes in Potsdam en Berlijn waar veel fietsers rijden en constateerden dat een enkele bus of brommer de vervuiling ter plekke met tientallen procenten kan verhogen. Lees verder