Economisch nulgroei is niet erg. Integendeel

Nulgroei is vloeken in de economische kerk

Adam Barrett: … nulgroei heeft grote voordelen… (afb: univ. van Sussex)

Economen denken dat ze wetenschap bedrijven, maar dat is een misvatting. Economen hebben zich het maatpak van de wetenschap aangemeten om eigen onvermogen te maskeren. De Europese centrale bank strooit maandelijks met honderden miljarden euro’s om de inflatie op te poken om de economie aan te wakkeren. Ik, eenvoudige ziel, dacht altijd dat inflatie geldontwaarding betekende, maar de ECB-economen beweren dat inflatie nodig is voor de (groei)economie. Dat lijkt op zijn minst twijfelachtig te zijn. Adam Barrett van de universiteit van Sussex (Eng) denkt te weten dat nulgroei minder krachs veroorzaakt en hogere lonen oplevert dan een inflatie-economie. Barrett schijnt geen econoom te zijn. Lees verder

Gat in ozonlaag kleinste sedert 1988

Het gat in de ozonlaag in september 2017

Het ozongat in september 2017. Rechts de dobsoneenheden in kleuren (afb: theozonehole.com)

Het gat in de ozonlaag boven de Zuidpool is sedert 1988 nog niet zo klein geweest, stelt de Amerikaanse ruimtevaartorga-nisatie NASA. Het gigantische gat bereikte dit jaar zijn maximum in september: 19,6 miljoen km2. Normaal wordt dat gat na midden-september, het eind van de Zuidpoolwinter, weer kleiner. Lees verder

“Rekeningrijden beste manier om auto’s en hun emissies te temmen”

Alexander Bigazzi: rekeningrijden beste manier om emissies auto te verminderen

Alexander Bigazzi

Een auto wordt in het rijke westen gezien als eerste levensbe-hoefte. Het ding wordt dan ook wel aangeduid als heilige koe. Mensen zijn, daarnaar gevraagd, zeer begaan met het milieu en beducht voor de aardopwarming, maar als hun gevraagd wordt de auto te laten staan of weg te doen dan zijn ze niet thuis. Rekeningrijden is een effectieve manier om die heilige koe en haar dampen in te dammen. Dat zeg ik niet, maar heeft Alexander Bigazzi van de universiteit van Californië in Berkeley uitgevogeld. Lees verder

“Producten Apple, Microsoft en Samsung slecht te repareren”

E-afvalverwerking

E-afval: de achterkant van de consumptiemaatschappij (foto: Kai Loeffelbein/Laif/Camera Press))

Fairphone, Dell en HP zouden volgens een rapport van GreenPeace en iFixit  (pdf-bestand) de enige bedrijven in de it-branche zijn die reserveonderdelen en reparatiehandleidingen voor publiek gebruik maken. Apple, Samsung en Microsoft daarentegen zouden producten afleveren die slecht te repareren of op te waarderen zijn. Lees verder

Dieselauto’s zijn 50% viezer dan gedacht

Meting uitstoot diesel VW

Uitstoot van personenauto’s wordt op de rollenbank gemeten en niet op de weg.

Onderzoekers van de universiteiten van York (GB) en Colorado (VS) en van IASA in Wenen hebben na onderzoek van de elf belangrijkste automarkten (meer dan 80% van alle verkopen in 2015) berekend dat dieselauto’s 50% meer stofoxiden uitstoten dan werd aangenomen op basis van de officiële garagetests: 13,2 miljoen ton in plaats van 8,6 miljoen ton. Lees verder

Hollandse jongen gaat oceaan kuizen van kunststofafval

Kunststofafval uit oceaan geveegd

Troep uit de oceaan

Een Nederlandse stichting, een initiatief van de gesjeesde Delftenaar Boyan Slat , wil eind dit , begin volgend jaar beginnen met proeven de Stille Oceaan te ontdoen van kunststofafval. Daarmee zou hij twee jaar voor liggen op een eerder bekend gemaakt schema. Over geld hoeft Slat zich voorlopig geen zorgen te maken. Vorige maand meldde zijn stichting Ocean Cleanup al zo’n € 20 miljoen te hebben opgehaald. Lees verder

Globalisering veroorzaakt honderdduizenden doden

Globalisering kost veel levens in China en elders

De productie van goederen voor de westerse markt in China veroorzaakt veel luchtvervuiling waardoor tienduizenden mensen in China en elders vroegtijdig sterven (afb: the Guardian)

Door vooral liberaalgezinden wordt globalisering als een positieve ontwikkeling gezien, maar die heeft ten minste één diepzwarte keerzijde: het voortijdig overlijden van duizenden mensen als gevolg van de vervuiling die het buiten de regio produceren en het heen en weer slepen van goederen met zich meebrengen. Volgens een recent onderzoek zou het gaan om minstens 700 000 slachtoffers per jaar, maar zeer waarschijnlijk meer. Lees verder

Biologische landbouw (b?)lijkt geen panacée

Biologische landbouw

Een proefveld voor biologische landbouw

De landbouw die we heden ten dage bedrijven is allesbehalve duurzaam. Er is een alternatief: biologische landbouw. Hoe duurzaam is die biologische landbouw zelf eigenlijk? In een aantal sectoren is biologische landbouw verre te verkiezen, zo stellen onderzoekers, maar niet op alle terreinen. Dat hangt of van regio en omstandigheden. Minder vlees eten en minder voedsel weggooien, scheelt ook al een slok op een borrel Lees verder

Dieselauto’s tien keer vervuilender dan vrachtwagens

Meting uitstoot diesel VW

Uitstoot van personenauto’s wordt op de rollenbank gemeten en niet op de weg.

Moderne personendiesels produceren aanzienlijk meer giftige uitlaatgassen dan vrachtwagens en bussen, zo blijkt uit een recent rapport. Volgens de onderzoekers komt dat doordat zware voertuigen in de EU aan strengere tests onderworpen worden dan personenauto’s. Zelfs personenwagens die voldoen aan de Euro 6-norm produceren in de echte wereld veel meer stikstofoxides dan in het lab. Vrachtwagens en bussen worden op de weg getest, personenwagens op de rollenbank. Lees verder

Minder vervuiling met nitraat leidt tot milieuschade

Het Raspbodereservoir in het Harzgebergte is een van de bestudeerde verbruinde locaties

Het Raspbodereservoir in het Harzgebergte is een van de bestudeerde locaties

In grote delen van Europa en Noord-Amerika is de laatste twintig jaar de lucht schoner geworden door de vermindering van de industriële luchtvervuiling. Merkwaardiggenoeg heeft met name de lagere stikstofvervuiling geleid tot een nieuw probleem: opgeloste organische stoffen en fosfaat komen door de lagere nitraatwaarden van de omringende oeverlanden en het water vrij en de waterkwaliteit wordt slechter. Dat zou voor problemen kunnen zorgen bij de drinkwaterbereiding. Moeten we dan maar weer meer gaan vervuilen? Lees verder