Milieu- en klimaatonderzoekers hebben grote ‘koolstofvoeten’

Congressen en ecologische voetafdruk

Sebastian Jäckle: ”Dat moet veranderen… (afb: univ. van Freiburg)

Het zal vast niet voor elke klimaat- of milieuonderzoeker gelden, maar zeker is dat er over deze thema’s heel wat afvergaderd en -gereisd wordt. Dat maakt de zaak zo wrang: het klimaat redden door CO2 te produceren. De ‘koolstofvoetafdruk van heel wat van die onderzoekers is aanzienlijk. Een van die onderzoekers heeft daar nu een naar gekeken en presenteert ook, heel handig, ideeën om die voetafdruk aanzienlijk (met 85%) te verkleinen. Lees verder

Worden algenbomen het nieuwe groen?

Algenboom: equivalent van 368 gewone bomen

De algenboom in Puebla 

De klimaatverandering raast voort, maar erg druk lijken we ons er niet om te maken. Tikkie van dit en dat toch maar niet, is zo’n beetje de houding van zowel de burgers als politici (het zijn net mensen). Bomen helpen ons onze kooldioxide- en milieuzonden te verlichten (alhoewel), maar we blijven zulke grote hoeveelheden CO2 en smeerboel de lucht in slingeren dat de milieuhulp van natuurlijke bomen maar een druppel op een gloeiende plaat is. In Mexico, een land berucht om zijn extreme luchtvervuiling, proberen ze algenbomen uit. Die zuiveren de lucht van ongure stofjes en fijnstof en nemen grote hoeveelheden kooldioxide op. Een algenboom zou goed zijn voor 368 echte bomen. Lees verder

Eindelijk: fabrikant betaalt mee om afval op te ruimen

afval op straatDie kop klopt van geen kant. Een: het is nog niet zo ver, Twee: het verhaal gaat over Duitsland. Al jaren propageer ik (op mijn bescheiden wijze) fabrikanten die afval meeleveren met hun producten daarvoor aan te slaan. Sterker nog: ik zou willen dat Coca-Cola moet dokken voor elk blikje cola dat op straat of (erger nog) in de natuur wordt gevonden. Dat wordt de nekslag voor eenmalige verpakking (dunkt me). Zo ver gaat het voorstel van de Duitse milieuminister Svenja Schulze niet, Zij wil fabrikanten van muurvoerverpakkingen, van weggooibekers, van sigaretten e.d, laten dokken. “Dat is niet alleen een milieukwestie, maar ook gerechtigheid.”, zei de bewindsvrouw van sociaal-democratische huize. Lees verder

Japan mikt op ‘verbeterde’ mens en op cyborg

'Cyborg' Kevin Warwick met robothand

‘Cyborg’ Kevin Warwick met robothand

In Japan zijn ze dol op elektronische speeltjes en Japan is stevig aan het vergrijzen. Nu wil de Japanse overheid een onderzoeksprogramma opzetten naar mogelijkheden de mens te ‘verbeteren’ en naar mens/machinecombinaties maar ook naar industrieel afval. Voor dat programma zou zo’n 840 miljoen euro (100 miljard yen) zijn uitgetrokken. Lees verder

Fietsers grootste slachtoffers gemotoriseerd verkeer

Fietsers hebben meeste last van fijnstof van auto’s

Fietsers hebben het meest te lijden van gemotoriseerd verkeer. Dat is niet de uitkomst van onderzoek van Erika von Schneidemesser van het IASS in Potsdam en medeonderzoeksters. Zij bekeken de uitstoot van fijnstof door gemotoriseerd verkeer op routes in Potsdam en Berlijn waar veel fietsers rijden en constateerden dat een enkele bus of brommer de vervuiling ter plekke met tientallen procenten kan verhogen. Lees verder

Gat in ozonlaag en aardopwarming ‘dansen’ samen

Het gat in de ozonlaag in september 2017

Het ozongat in september 2017 (afb: theozonehole.com)

Nog niet zo heel lang geleden kreeg ik de indruk dat het met het gat in de ozonlaag de goede kant op ging, ook al waren er waarschuwingen. Nu ziet het er naar uit dat dat nog steeds niet gedichte gat en de aardopwarming samen een ‘wilde dans’ uitvoeren met vele gevolgen, variërend van weersinvloeden en effecten op de gezondheid (van de mens) tot schommelingen van de populaties van dierlijk zeeleven. Lees verder

Aardopwarming kan leiden tot instorting menselijke beschaving

Ian DunlopPolitici en maatschapelijke organisaties steggelen nog steeds over maatregelen om een klimaatramp te voorkomen, maar sedert de ondertekening van het klimaatakkoord in Parijs eind 2015 is er weinig gebeurd. Of weinig gebeurd, de broeikasgasuitstoot stijgt onverminderd en keer op keer waarschuwen klimaatwetenschappers dat we nu eindelijk eens actie moeten ondernemen. Dat was voor David Spratt en Ian Dunlop reden de alarmklok te luiden (pdf-bestand). De dreigende aardopwarming zou wel eens het einde kunnen zijn van de menselijke beschaving, vrezen ze.
Lees verder

Ki grotere milieuramp dan de auto (?)

Energiehongerige ict-branche

Datacentra vreten een hoop energie, onder meer voor koeling (afb: Google)

Steeds meer van ons leven wordt opgehangen aan computers en we doen met zijn allen net of die elektronen hun werk gratis doen. Dat is natuurlijk allerminst het geval en het voorval van de cryptomunten als bitcoin met hun blokketens waarvoor veel gerekend moet worden maakte duidelijk dat het energieverbruik daarbij nogal in de papieren loopt. Iets soortgelijks geldt voor kunstmatige intelligentie. Volgens recente schattingen kan de koolstofvoetafdruk  van het leerproces van een ki-systeem zoveel energie kosten dat bij het opwekken daarvan 284 ton kooldioxide ontstaat. Dat zou net zo veel zijn als een gemiddelde auto in zijn hele ‘leven’ uitstoot. Lees verder

“Lobbyisten dwarsbomen in VS actief klimaatbeleid”

Destructieve winning

Veel winningsmethoden voor fossiele brandstoffen zijn verwoestend voor het milieu

Met de mond wordt door veel politici maar ook ondernemers de ernst van de huidige klimaatcrisis beleden, maar in de praktijk komt er toch bitter weinig tot stand van een actief klimaatbeleid. Daarbij spelen lobbyisten een belangrijke rol, stellen onderzoekers in de VS. Lees verder