Coronacrisis goed voor het milieu? Nou nee! Een ramp

Schone lucht boven China door coronauitbraak

Die schone lucht is snel weer verdreven (afb: NASA)

De lucht boven China werd zienderogen schoner toen daar het coronavirus huishield. Had dat vermaledijde virus dan toch iets goeds voortgebracht? Op het eerste oog ziet het daarnaar uit, maar op de lange duur draait het uit op een ramp. “De uitstoot heeft heeft altijd de neiging omhoog te schieten na een crisis”, zegt François Gemenne van het Hugo-observatorium van de universiteit van Luik. Lees verder

Milieubeleid heeft vaak ongewenste effecten

Oliezuurrijke hennep

Een proefveld met oliezuurrijke hennep.

“Goed bedoeld betekent niet meteen goed gedaan.”  Deze volkswijsheid is ook van toepassing op het milieubeleid, want maar al te vaak blijken onbedoelde effecten van een milieumaatregel de oorspronkelijke bedoeling meer dan teniet te doen, ondervonden onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Bonn. Lees verder

Luchtvervuiling dodelijker dan roken of oorlog

Luchtvervuiling (fijn stof, stikstofoxiden) en verkeerSlechte lucht in steden bekort het leven van stedelingen met gemiddeld bijna drie jaar, zo blijkt uit onderzoek van het Max Planckinstituut voor scheikunde en de Johannes Gutenberguniversiteit in Mainz. Luchtvervuiling doodt wereldwijd gezien meer mensen dan infectieziektes, roken of oorlogen. Vooral oudere mensen zijn daarbij het slachtoffer. Lees verder

Zachtere winters (ook) veroorzaakt door schonere lucht

Straalstroom

De straalstroom ten oosten van Canada (afb: WIkiMedia Commons)

Januari was in Europa 3,1°C warmer dan gemiddeld en is, samen met januari 2016,  daarmee de warmste januarimaand sedert 1981 in Europa gemeten, maakte de Europese klimaatdienst Copernicus bekend. De klimaatcrisis, denk je meteen, maar is dat ook zo? Het lijkt er op dat ook een schonere lucht daaraan een stevige bijdrage heeft geleverd.
Lees verder

Bacteriën zetten kunststofafval om in gezonde vetzuren

Kunststofafval uit oceaan geveegd

Troep uit de oceaan

Met behulp van een koolstofisotoop kwamen Finse onderzoekers er achter dat sommige bacteriën die voorkomen in humusrijke meren polyetheen, onder meer gebruikt voor vuilniszakken, omzetten in gezonde vetzuren zoals omega-3- en omega-9-zuren. Lees verder

De EU verzaakt aan haar klimaatverplichtingen

Broeikasgasuitstoot EU

EMA: EU moet ambiteuzer en actiever zijn op gebied van milieu en klimaat (afb: EMA-rapport)

De EU voldoet niet aan de grote meerderheid van zijn milieudoelstellingen voor 2020 en de vooruitzichten voor 2030 en 2040 zijn nog slechter, schrijft het Europese milieuagentschap (EMA) in een rapport over de toestand van het milieu. Lees verder

“Koop minder en het klimaat vaart er wel bij”

Vegetarisch

Plantaardig voedsel is ook beter voor ons klimaat dan dierlijk

Europeanen wijzen in klimaatzaken vaak naar de Amerikaanse president die besloten heeft dat zijn land, ’s werelds grootste klimaatzondaar gerekend per hoofd van de bevolking, niet meer meedoet aan het Klimaatakkoord van Parijs, maar Europeanen hebben zelf ook een veel te grote ecologische voetafdruk. Veel mensen doen net alsof het klimaat louter een regeringsaangelegenheid is, maar die kunnen zelf wel degelijk alvast beginnen met het verkleinen van hun eigen ecologische voetafdruk. Koop minder en je krijgt er nog een goed gevoel bij ook. Recent onderzoek zou hebben uitgewezen dat dat wel degelijk wat uitmaakt. Lees verder

Hoe ‘ontkolen’ we onze economie?

Wind- en zonenergrie

Schone technologie zal veel sneller moeten worden ingezet, willen we de Parijse doelstelling waarmaken (afb: Wiki Commons)

We zullen van de fossiele brandstoffen af moeten, maar de vraag is hoe. In Duitsland is groot ingezet op de energiewende, maar het resultaat heeft niet geleid tot vermindering van de broeikasgasuitstoot. Ook in andere EU-landen wil het nog niet echt lukken met die vermindering. Onderzoekers van de autonome universiteit van Barcelona hebben voorstellen gedaan om de ontkoling van de energievoorziening beter aan te pakken. We redden het niet alleen met technologie… Lees verder

Luchtvaart slecht voor ons klimaat en onze luchtwegen

Luchtvervuiling door luchtvaart nog erger dan klimaatschade

De relatieve effecten die opstijgen en landen (LTO) en het vliegen (Cruise) hebben op luchtkwaliteit en klimaat volgens de MIT-onderzoekers (gemeten in sociale kosten) (afb: Carla Grobler et. al)

De luchtvaart is verantwoordelijk voor zo’n 5% van de door de mens veroorzaakte broeikasgas-uitstoot, maar is daarnaast ook nog eens een stevige luchtvervuiler. Met name de ‘productie’ van (ultra)fijn stof door vliegtuigen belaagt onze gezondheid op aarde. De klimaatzondaar is een nog ergere luchtvervuiler. Lees verder

Digitale apparaten verbruiken veel energie

Ecologische voetafdruk ITWe doen net alsof al dat digitale gedoe van ons geen energie kost, maar dat is natuurlijk flauwekul. Computers verbruiken energie en in datacentra staan dag in dag uit grote machines om al dat digitale verkeer mogelijk te maken en op te slaan.  Volgens de organisatie https://www.greenit.fr/2019/10/22/12982/“>GreenIT (pdf-document) produceren 34 miljard digitale apparaten over de hele wereld dit jaar naar schatting 1,4 miljard ton broeikasgasen, verstoken 6800 Terawattuur aan energie en verbruiken 7,8 miljoen m3 water en weegt bij elkaar zo’n 223 miljoen ton. “Dat is in massa gerekend het ekwivalent van 179 miljoen auto’s”, zegt Frédéric Bordage, oprichter van de Franse tak van GreenIT. Lees verder