De wereld staat in brand, letterlijk en figuurlijk

Golden Gate Bridge

De Golden Gate Bridge in San Francisco in rook gehuld (afb: AFP)

Gister heeft de zon het niet voor elkaar gekregen tot Californië door te dringen vanwege de rook die daar wordt veroorzaakt door talloze branden. Ook elders in de wereld verwoesten branden grote delen van de natuur. Lees verder

Arctische bosbranden veroorzaken recorduitstoot kooldioxide

Siberië brandt

Veel branden in Siberië worden niet geblust (afb: phys.org)

Het vorig jaar stonden bossen op de hogere breedtegraden massaal in de brand, maar dit jaar schijnt de schade nog ernstiger te zijn, De hoeveelheid kooldioxide die bij de branden bij de poolcirkel vrijkomt, geschat wordt zo’n 244 miljoen ton, is nu al meer dan heel het vorige jaar (181 miljoen ton). Branden in afgelegen delen van Siberië worden niet geblust. Lees verder

Siberië brandt volop bij hoge temperaturen

Siberië brandt

Veel branden in Siberië worden niet geblust (afb: phys.org)

Het lijkt een terugkerend seizoensverschijnsel te worden (al zou het best kunnen dat me iets ontgaan is): de jaarlijks terugkerende grootschalige branden in Siberië. Volgens de Russische bosautoriteiten woedden er zaterdag zo’n driehonderd branden. Die branden gaan gepaard met een voor dit deel van de wereld ongekend hoge temperaturen. Ongetwijfeld hebben beide fenomenen met elkaar te maken.
Lees verder

Ontbossing in 2019 op drie na de hoogste deze eeuw

Bosverlies

Het verlies heeft niet de neiging te dalen (afb: WRI)

Het vorig jaar is de ontbossing weer aanzienlijk zo is gebleken uit satellietbeelden. Er verdween in een jaar een oppervlak dat ongeveer even groot is als Zwitserland (zo’n 38 000 km2). Het verlies van het bosareaal komt vooral op het conto van Brazilië (zo’n 13 000 km2). Ook in Indonesië en Congo verdwenen veel bossen door houtkap terwijl in Bolivia, Brazilië en Australië ook veel bos verdween door grootschalige branden. Lees verder

Zijn oerwouden wel koolstofafvangers?

Regenwoud in Brazilië

Regenwoud in Brazilië

De regenwouden in de tropen gelden als afvangers van grote hoeveelheden van het broeikasgas kooldioxide. Uit satellietmetingen komt echter een heel ander beeld. Uit waarnemingen in 2015 en 2016 blijkt dat die regenwouden in per saldo geen kooldioxide opnemen maar die juist uitstoten. Vooral tropisch Afrika is kooldioxideproducent geworden. Onderzoekers rond Paul Palmer van de universiteit van Edinburgh breken zich nu het hoofd  over hoe dat komt. Wellicht ligt die ‘verkeerde balans’ aan een veranderd landgebruik. Lees verder

De aarde staat permanent in brand

De wereld staat permanent in brand

De Brandkaart van 22 augustus 2018 (afb: NASA< EOSDIS)

Je hoort wel eens over de gigantische (al of niet aangestoken) bosbranden in Indonesië of Californië, maar dat zijn slechts wat voorbeelden van de vele branden die voortdurend wel ergens op de wereld woeden. Zoals bij veel op deze aardkloot heeft ook hier de mens bij veel van die branden de hand. Op bijbehorende kaart lijkt een groot deel van Afrika en Madagaskar in de brand te staan, maar daar niet alleen. Lees verder

Broeikasgasconcentratie atmosfeer in 2017 naar nieuwe hoogten

Aardopwarming 2017 in beeld

Oppervlaktetemperaturen vergeleken bij een gemiddelde van 1981 – 2010 (afb: NOAA-rapport)

Erg van dat klimaat, hè, en we gaan over tot de orde van de dag: met autorijden, vliegen, verstoken van fossiele brandstoffen en het eten van vlees. Het nationale Amerikaanse instituut voor oceanografisch en atmosferisch onderzoek NOAA heeft moeten constateren dat de broeikasgasconcentratie in de atmosfeer het vorig jaar hoger waren dan ooit eerder gemeten (pdf-bestand). Lees verder

Bosbranden Indonesië verwoestend voor mens en dier

Giftige lucht in Indonesië door bosbranden

Een vrouw in Palangkaraya (Midden-Borneo) rijdt op een brommer in een uiterst giftige atmosfeer

De bosbranden die op tienduizenden hectaren in Indonesië woeden zouden dit jaar nog eens verergerd zijn door El Niño. Zo’n halfmiljoen mensen zouden in Indonesië zouden door de bosbranden zijn opgezadeld met ernstige ademhalingsinfecties. Ook de Indonesische dierenwereld heeft sterkt te lijden onder de bosbranden, die vaak opzettelijk worden aangestoken om nog meer grond ‘vrij te maken’ voor palmolieplantages.  Sommigen spreken van een misdaad tegen de mensheid, maar je zou ook kunnen zeggen dat het om een ernstige vorm van diermishandeling gaat. Lees verder

Ook Canada staat in de fik

Canada BrandtIndonesië en Maleisië krijgen vaak de schuld dat ze kostbaar oerwoud in de fik steken om dat om te zetten in palmolieplantages of anderszins ecologisch armoedige beplanting, maar Canada (zie foto) en Rusland kunnen er ook wat van. Het is niet duidelijk of de bosbranden in die landen wordt aangestoken om landbouwgrond te ‘winnen’, maar het effect is hetzelfde: verlies aan kostbare ecologische diversiteit. Op de foto van satelliet Aqua van 23 juli jl. is te zien dat de rook van de branden grote delen van de Grote Meren in Noord-Amerika bedekt en in zuidoostelijk richting drijft. (foto: NASA)

Bron: Eurekalert