Google ‘verdubbelt’ kwantumcomputer D-Wave

1024-kwantumbitchip van D-Wave Systems

De kwantumchip met 1024 kwantumbits (foto: D-Wave Systems)

Google heeft samen met de ruimtevaartorganisatie de NASA en de onderzoeks-organisatie van Amerikaanse universiteiten USRA anderhalf jaar geleden een computer van het Canadese bedrijf D-Wave Systems gekocht. Volgens het bedrijf gaat het om een kwantumcomputer, maar het keiharde bewijs dat dat inderdaad zo is is nog steeds niet geleverd. Die machine had een processor met 512 kwantumbits. Die wordt nu verdubbeld naar 1024 kwantumbits, de nieuwwste van D-Wave. Volgens D-Wave kan die ‘verdubbeling’ zonder dat de machine meer energie zal gaan gebruiken. Lees verder

Musk: “Kernbommen kunnen Mars leefbaar maken”

Elon Musk wil kernbommen op Mars

Elon Musk (l) en gastheer Stephen Colbert

Het lijkt er op dat Elon Musk, de man van Tesla en SpaceX, gek is geworden. Tegen Stephen Colbert van tv-stations CBS zei hij dat een kernbom op Mars de snelste manier is om de rode planeet leefbaar te maken. Ook beweerde hij dat met een jaar of twee, drie mensen met zijn eigen SpaceX-raketten naar Mars kunnen. Of dat is om daar dan een kernbom te laten ontploffen is (mij) niet duidelijk, maar het lijkt me onwaarschijnlijk want een Marsreis is een enkele reis. Lees verder

Temperatuur juli: te hoog én te laag

Temperatuurkaart wereld juli 2014

Temperatuurkaart wereld juli 2014 (afb: Nasa

De Amerikaanse satelliet Aqua van de NASA meet iedere een tot twee dagen de temperatuur op aarde. Als de meetresultaten van juli en een paar dagen augustus van dit jaar worden vergeleken met een gemiddelde van de maanden juli gemeten tussen 2005 en 2013 en die resultaten worden vervolgens in kaart gebracht, dan geeft dat een heel divers beeld te zien. Oost-Europa, Skandinavië, Noordwest-Canada, bij voorbeeld, laten een stijging zien (roodbruin), terwijl in Oost-Siberië,  Zuidwest-Europa, de VS en Oost-Canada in juli een gemiddeld lagere temperatuur (blauw) werd gemeten. Een mysterie of een prima met de huidige klimaatmodellen voorspelbare verdeling?

Bron: Futura-Sciences

“Vitamine B3 kwam uit de ruimte”

Meteoriet Tagish-meer (Can.)

De meteoriet uit het Tagish-meer in Canada.

Hoe leven ontstaan is op aarde is nog steeds een onderwerp van veel speculatie. Een van de theorieën is dat het leven uit de ruimte zou zijn gekomen, maar dat is het verschuiven van het probleem (want hoe is het daar ontstaan?). Er is vast wel het een en ander uit de ruimte gekomen. Vitamine B3, bijvoorbeeld. Tenminste dat beweren onderzoekers van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. Dat zou dan weer voeding geven aan de theorie dat het ontstaan van leven op aarde in ieder geval is geholpen door wat er van buiten is komen aanvliegen in de vorm van met organische moleculen beladen meteorieten.
Lees verder

D-wave-computer lijkt echt een kwantummachine te zijn

D-WavecomputerHet Canadese bedrijf D-Wave Systems, dat stug volhoudt kwantum-computers te bouwen, lijkt een grote slag gewonnen in het welles/nietes-dispuut. Overal werd en wordt er getwijfeld of het bedrijf ook echt commputers maakt die met kwantumtechnologie werken, maar een Brits/Amerikaans onderzoek lijkt te wijzen in de richting van een kwantumcomputer. Lees verder

Zuidoost-Azië staat in de fik

Zuidoost-Azië brandtZuidoost-Azië staat in de fik. Dat laat deze foto van de NASA-satelliet Aqua zien. De foto werd genomen door MODIS, een spectroradiometer aan boord van Aqua. Deze NASA-foto is van 18 maart. Op een foto genomen op 7 maart is het allemaal nog niet zo erg. Vooral in Birma is er sedertdien goed de fik in gestoken. Het zou vooral gaan om landbouwgebieden, maar ongetwijfeld wordt hier en daar ook een stukje snel verdwijnend oerwoud meegenomen. Stoppelbranden is een aloude gewoonte om landbouwziektes te voorkomen, terwijl je meteen van je plantenresten af bent. Het as fungeert daarnaast als meststof. Het milieu in Zuidost-Azië knapt daar natuurlijk niet echt van op. Gezond voor mens en dier is het ook niet,

Bron: Eurekalert

Wereldwijde ontbossing in beeld gebracht

Verdwijnend oerwoudSedert 20 februari is op internet te volgen hoe de wereldwijde ontbossing voortwoekert. Het initiatief  Global Forest Watch is gelanceerd door de Amerikaanse denktank World Resources Institute (WRI) en een aantal partners, waaronder Google en de universiteit van Maryland. Ondanks alle mooie woorden en voornemens gaat de ontbossing nog steeds in hoog tempo door. Volgens de gegevens, afkomstig van Google van van de universiteit van Maryland, is de aarde tussen 2002 en 2012 2,3 km2 bos kwijtgeraakt. Dat zouden zo’n 50 voetbalvelden per minuut zijn geweest.
Er wordt gebruik gemaakt van een databank. Voor de samenstelling van de databank heeft Google samengewerkt met de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. De gegevens komen uit 40 jaar satellietopnames van het Amerikaanse satellietprogramma Landsat. Op basis van die gegevens wordt nu de ontwikkeling geschetst tussen 2000 en 2012.

Bron: Le Monde

Pc net zo goed als ‘kwantumcomputer’

Matthias Troyer (ETHZ)

Matthias Troyer (ETHZ)

Het blijft martelen met de computers van het Canadese bedrijf D-Wave Systems. Het bedrijf beweert dat het een kwantumcomputer is, maar er is brede twijfel. Desondanks hebben, onder meer, Google en de NASA een D-Wave-2 gekocht. Vorig jaar zou uit een proef gebleken zijn dat de D-Wave-2, met 500 kwantumbits, 3600 keer sneller was dan een bureaucomputer. Dat was een heel fout experiment uitgevoerd door Catherine McGeoch, adviseur van D-Wave. Nu heeft Matthias Troyer van ETH in Zürich de proef wat beter uitgevoerd, waarbij de klassieke machine op een geoptimaliseerd algoritme draaide. Resultaat: er was niets te bekennen van de superioriteit van de ‘kwantumcomputer’. Google maakt zich er niet druk om. Google gebruikt de machine voor andere dingen, zoals het oplossen van de vraag hoe je oogwenken vastlegt. Lees verder

“Aardopwarming 15 jaar onderschat”

Aardopwarming volgens Cowtan e.a.

De schatting van de Briste onderzoekers Cowtan en Way (dikke lijn) (afb: univ. van York)

Volgens cijfers van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie de Nasa, de organisatie voor oceanen en atmosfeer NOAA en het Britse weerkundige bureau Met Office is de opwarming van de aarde de laatste 15 jaar onderschat. Dat schrijven onderzoekers van de universiteit van York in het wetenschapsblad Quarterly Journal of the Royal Meteorological Society na een hernieuwde bestudering van de gegevens, waarbij zo ook satellietgegevens verdisconteerden. Zij komen uit op het dubbele: geen 0,05 maar 0,12 °C per decennium. De Noordpool zou een cruciale rol spelen in de aardopwarming. Lees verder

Regent het diamanten op Saturnus en Jupiter?

Saturnus gezien door Cassini

Saturnus gefotografeerd door Amerikaanse ruimtesonde Cassini (2007; foto: planetweb.nl)

De grootste diamanten die op Saturnus en Jupiter, twee reusachtige gasplaneten, neerhagelen zijn gauw een centimeter in doorsnee, stelt Kevin Baines van de universiteit van Wisonsin-Madison en van de NASA. Hij maakte dat bekend op de jaarlijkse bijeenkomst van de afdeling planeten van de Amerikaanse astronomische vereniging  in Denver. Wie nu meteen een retourtje Jupiter of Saturnus wil kopen, kan beter nog maar even wachten. Uiteindelijk ‘verdwijnen’ de diamanten in de hete kern van de planeten. De conclusie van Baines is niet onomstreden onder planetologen. Lees verder