Ruim 90% van de Griekse mannen te dik

Te dikke landen

Vooral Engelstalige landen scoren hoog op de lijst van overvette landen, Japan en ZuidKorea laag. (afb: Philip Maffetone, imageIvan Rivera-Dominguez en Paul Laursen)

De mensheid groeit dicht. De Griekse mannen spannen de kroon: 91,4% is te dik (overvet). Die cijfers gelden ook voor Nieuw-Zeeland, IJsland en Amerika. Ook kinderen zijn steeds vaker te dik zo blijkt uit een onderzoek. Amerikaanse kinderen zijn zelfs in 50% van de gevallen te dik (overvet). De onderzoekers spreken van een overgewichtspandemie in het rijke deel van de wereld die alarmerend groeit, met Japan en Brunei als opmerkelijke uitzonderingen. Dezelfde drie onderzoekers meldden eerder dit jaar dat tot driekwart van de wereldbevolking te dik (overvet) is. Lees verder

Radioactief koraal een middel tegen kanker (?)

Een foto van een kernproef op Bikini in 1946

Een foto van een kernproef op Bikini in 1946. Open en bloot

In de buurt van de Bikini-atol in de Stille Oceaan zijn 23 kernproeven gehouden en de omgeving van de atol is dan ook behoorlijk vervuild door radioactiviteit. Toch groeien de koralen er weelderig, in afwijking van die in het Groot Barrièrerif. Onderzoekers proberen het geheim van de koraaldiertjes te doorgronden en hopen, en passant, een nieuw middel tegen kanker te vinden. Normaal gesproken groeit de kans kanker te krijgen door radioactiviteit, maar het lijkt dat sommige organismes daar immuun of althans minder bevattelijk voor zijn. Lees verder

Klimaatverandering maakt Amerika niet geweldig

Klimaatschade VS

Sommige delen van de VS profiteren zelfs iets van de aardopwarming (afb: Hsiang, Kopp et. al.)

Eerst Amerika, volgens Trump en hij kondigt aan dat het land zich terugtrekt uit het klimaatakkoord dat eind 2015 in Parijs is gesloten. Onderzoek heeft echter aannemelijk gemaakt dat klimaatverandering de Amerikaanse economie over het algemeen pijn zal doen, maar ook de de ongelijkheid sterk zal toenemen. De pijn zal vooral geleden worden in het midwesten en het zuiden van de VS. Sommige delen profiteren zelfs van de aardopwarming. Lees verder

Houdt het klimaatakkoord stand?

Trump tekent 'kolendecreet' bij de EPA

Trump tekent ‘kolendecreet’ bij de EPA onder applaus van mijnwerkers (afb: der Spiegel)

Nadat Trump had aangekondigd dat Amerika het Klimaatakkoord vaarwel zegt, kwamen er van diverse kanten reacties die duidden op vastberadenheid bij de ‘achterblijvers’. China en een aantal EU-landen behoorden tot die commentatoren, maar overleg tussen deze blokken leidde niet tot een gezamenlijke verklaring. Ook het Rusland van Poetin, dat het akkoord nog niet geratificeerd heeft, twijfelt aan de haalbaarheid van het akkoord zonder de VS. Lees verder

EU-onderhandelaar Dieschbourg: Trump snapt akkoord niet

2°C-grensaardopwarming onhaalbaar

De 2°C-grens voor aardopwarming is met het akkoord van Parijs onhaalbaar (afb: New Scientist)

Donald Trump vindt zichzelf een van de slimste mensen ter wereld, maar Carole Dieschbourg, EU-onderhandelaar bij de klimaatconferentie eind 2015 in Parijs, denkt dat de Amerikaanse president het klimaatakkoord niet begrijpt. Dat akkoord is er en er zal volgens haar niet meer aan gemorreld worden. Lees verder

Trump tekent ‘kolendecreet’ bij de EPA

Trump tekent 'kolendecreet' bij de EPA

Trump tekent ‘kolendecreet’ bij de EPA onder applaus van mijnwerkers (afb: der Spiegel)

De Amerikaanse president Donald Trump wil de klimaatmaatregelen die onder zijn voorganger Obama zijn aangenomen het liefst meteen in een la stoppen, maar dat stuit op praktische bezwaren. Hij laat zich van zijn slechtste kant zien (andere heeft ie niet) door een decreet te ondertekenen dat een begin moet vormen van het einde van die maatregelen. Hij ondertekende het document omringd door applaudisserende mijnwerkers.  
Lees verder

Clinton meeste stemmen bij presidentsverkiezingen

Amerikaanse vlagHet Amerikaanse politieke systeem zit vreemd in elkaar. Zo moeten kiezers zich registreren om te mogen stemmen en hele groepen worden uitgesloten van het stemrecht. Ook kiezen de Amerikanen die wel naar het stembureau gaan geen president, maar kiesmannen/-vrouwen. Dat kan het vreemde gevolg hebben dat de kandidaat met de minste stemmen de volgende president van Amerika wordt. Trump kreeg 59 581 585 kiezers achter zich, Clinton 59 787 606, ruim 200 000 meer. Desalniettemin kreeg Trump 290 kiesmannen toegewezen en Clinton 232.  Lees verder

Google Nieuws komt met ‘uitsprakentoetser’

Donald Trump en Hillary Clinton

Hillary Clinton en Donald Trump

Bij Google Nieuws zou nu een ‘uitsprakentoetser’ worden meegeleverd naast al bestaande mogelijkheden als ‘recent’ en ‘geselecteerd op relevantie’, ‘opinie’ en ‘lokale bron’, meldt het Britse dagblad the Guardian. In de Nederlandse uitvoering was daar nog niets van te bespeuren. De VS en het VK zijn het eerst aan bod.

Lees verder

Biobrandstoffen helemaal niet koolstofneutraal

Biobrandstoffen zijn niet koolstofneutraal

Biobrandstoffen zijn niet koolstofneutraal en concurreren vaak met de voedselproductie

De bewering dat biobrandstoffen ‘koolstofneutraal’ is klopt niet. Tot die conclusie zijn onderzoekers van de universiteit van Michigan gekomen na een vergelijking van het milieueffect van de productie  van biobrandstoffen in de VS. In feite zou het verbruik van biobrandstoffen leiden tot een toename van de koolstofdioxide-emissies. Lees verder

Waarom is er geen sociaaldemocratische partij in de VS?

Franklin Roosevelt

Eigenlijk zou je Franklin Delano Roosevelt, president van de VS, een sociaaldemocratische president kunnen noemen (afb: Wiki Commons)

Al jaren heb ik me afgevraagd waarom de Verenigde Staten zo’n vreemd, armoedig partijenstelsel heeft. Er bestaan daar maar twee partijen die er toe doen en die ideologisch een veelheid aan stromingen herbergen. Er is geen PvdA, geen liberale of communistische partij, terwijl een groot deel van de Amerikanen toch uit Europa stamt. In Canada maar ook elders op het continent ligt dat anders. In Amerika klapte de socialistische beweging in de VS in elkaar, doordat president Franklin Roosevelt de grote crisis menselijker wist op te lossen en die is die klap nooit oven gekomen. In Canada resulteerde de benadering van de crisis door de regerende partijen in de geboorte van een sociaal-democratische partij (nu NDP).
Lees verder