Houdt het klimaatakkoord stand?

Trump tekent 'kolendecreet' bij de EPA

Trump tekent ‘kolendecreet’ bij de EPA onder applaus van mijnwerkers (afb: der Spiegel)

Nadat Trump had aangekondigd dat Amerika het Klimaatakkoord vaarwel zegt, kwamen er van diverse kanten reacties die duidden op vastberadenheid bij de ‘achterblijvers’. China en een aantal EU-landen behoorden tot die commentatoren, maar overleg tussen deze blokken leidde niet tot een gezamenlijke verklaring. Ook het Rusland van Poetin, dat het akkoord nog niet geratificeerd heeft, twijfelt aan de haalbaarheid van het akkoord zonder de VS. Lees verder

EU-onderhandelaar Dieschbourg: Trump snapt akkoord niet

2°C-grensaardopwarming onhaalbaar

De 2°C-grens voor aardopwarming is met het akkoord van Parijs onhaalbaar (afb: New Scientist)

Donald Trump vindt zichzelf een van de slimste mensen ter wereld, maar Carole Dieschbourg, EU-onderhandelaar bij de klimaatconferentie eind 2015 in Parijs, denkt dat de Amerikaanse president het klimaatakkoord niet begrijpt. Dat akkoord is er en er zal volgens haar niet meer aan gemorreld worden. Lees verder

Trump tekent ‘kolendecreet’ bij de EPA

Trump tekent 'kolendecreet' bij de EPA

Trump tekent ‘kolendecreet’ bij de EPA onder applaus van mijnwerkers (afb: der Spiegel)

De Amerikaanse president Donald Trump wil de klimaatmaatregelen die onder zijn voorganger Obama zijn aangenomen het liefst meteen in een la stoppen, maar dat stuit op praktische bezwaren. Hij laat zich van zijn slechtste kant zien (andere heeft ie niet) door een decreet te ondertekenen dat een begin moet vormen van het einde van die maatregelen. Hij ondertekende het document omringd door applaudisserende mijnwerkers.  
Lees verder

Clinton meeste stemmen bij presidentsverkiezingen

Amerikaanse vlagHet Amerikaanse politieke systeem zit vreemd in elkaar. Zo moeten kiezers zich registreren om te mogen stemmen en hele groepen worden uitgesloten van het stemrecht. Ook kiezen de Amerikanen die wel naar het stembureau gaan geen president, maar kiesmannen/-vrouwen. Dat kan het vreemde gevolg hebben dat de kandidaat met de minste stemmen de volgende president van Amerika wordt. Trump kreeg 59 581 585 kiezers achter zich, Clinton 59 787 606, ruim 200 000 meer. Desalniettemin kreeg Trump 290 kiesmannen toegewezen en Clinton 232.  Lees verder

Google Nieuws komt met ‘uitsprakentoetser’

Donald Trump en Hillary Clinton

Hillary Clinton en Donald Trump

Bij Google Nieuws zou nu een ‘uitsprakentoetser’ worden meegeleverd naast al bestaande mogelijkheden als ‘recent’ en ‘geselecteerd op relevantie’, ‘opinie’ en ‘lokale bron’, meldt het Britse dagblad the Guardian. In de Nederlandse uitvoering was daar nog niets van te bespeuren. De VS en het VK zijn het eerst aan bod.

Lees verder

Biobrandstoffen helemaal niet koolstofneutraal

Biobrandstoffen zijn niet koolstofneutraal

Biobrandstoffen zijn niet koolstofneutraal en concurreren vaak met de voedselproductie

De bewering dat biobrandstoffen ‘koolstofneutraal’ is klopt niet. Tot die conclusie zijn onderzoekers van de universiteit van Michigan gekomen na een vergelijking van het milieueffect van de productie  van biobrandstoffen in de VS. In feite zou het verbruik van biobrandstoffen leiden tot een toename van de koolstofdioxide-emissies. Lees verder

Waarom is er geen sociaaldemocratische partij in de VS?

Franklin Roosevelt

Eigenlijk zou je Franklin Delano Roosevelt, president van de VS, een sociaaldemocratische president kunnen noemen (afb: Wiki Commons)

Al jaren heb ik me afgevraagd waarom de Verenigde Staten zo’n vreemd, armoedig partijenstelsel heeft. Er bestaan daar maar twee partijen die er toe doen en die ideologisch een veelheid aan stromingen herbergen. Er is geen PvdA, geen liberale of communistische partij, terwijl een groot deel van de Amerikanen toch uit Europa stamt. In Canada maar ook elders op het continent ligt dat anders. In Amerika klapte de socialistische beweging in de VS in elkaar, doordat president Franklin Roosevelt de grote crisis menselijker wist op te lossen en die is die klap nooit oven gekomen. In Canada resulteerde de benadering van de crisis door de regerende partijen in de geboorte van een sociaal-democratische partij (nu NDP).
Lees verder

Maf is proberen de aarde te simuleren

Philippe Gillet (EPFL)

Philippe Gillet: …een rekenmodel van de aarde…

Rekenmodellen en simulaties kunnen handig zijn als je het studieobject niet ‘in een doosje’ kan krijgen. Het klimaat is zo’n studieobject en op dat terrein wordt er heel wat gemodelleerd, maar op die klimaatmodellen valt wel wat af te dingen. De vraag is en blijft: wat zegt de uitkomst van zo’n model over de werkelijkheid. Nu willen een aantal wetenschappers de koe definitief (?) bij de horens vatten: het simuleren van de aarde op een supercomputer. Hoe maf kun je zijn of ben ik gek? Lees verder

Eerste droonaflevering in de VS (?)

Flirtey-droon levert pakketje af

De Flirtey-droon in actie

Nogal mensen  zullen hebben gedacht dat het Amerikaanse webbedrijf Amazon.com een grapje maakte toen dat in 2014 aankondigde bestellingen rond te gaan brengen met behulp van droons, maar nu heeft de droonfabrikant Flirtey toch zijn eerste zending per onbestuurd vliegtuigje afgeleverd. Weliswaar ging het om een nepzending naar een onbewoond huis en een afstand van nog geen kilometer, maar toch, het is een droonaflevering. De droon komt bij U langs… Lees verder

Domme blondjes bestaan niet (zegt onderzoeker)

Marilyn Monroe

Geen dom blondje?

Wetenschap moet de lading dekken voor een hoop flauwekul. Nu schijnt ene meneer Jay Zagorsky van de universiteit van Ohio te hebben uitgezocht of blondjes echt stommer zijn dan vrouwen met een andere haarkleur. Geloof het of niet. Het klopt niet, roept vrolijke Jay op basis van gegevens van een langlopend onderzoek bij bijna 11 000 blanke, Amerikaanse vrouwen. De sul is ook hun iq nagegaan en het bleek dat die van blondjes hoger lag dan van vrouwen met een andere haarkleur, waarbij hij zelfs in cijfers achter de komma rekent (vrij dwaas bij zo’n vaag meetinstrument als de iq-test). Lees verder