Het is niet alles zon wat er schijnt met windenergie

Windmolens in slagordeWindenergie is schone energie, maar uit een tweetal studies van twee Harvardonder-zoekers blijkt dat er zelfs aan deze schone energievorm nog wel wat smetjes kleven. Zo blijkt dat windenergie plaatselijk voor hogere temperaturen kan zorgen terwijl de andere studie suggereert dat de energiedichtheid van windenergie veel kleiner is dan tot nu toe aangenomen. Dat wil dus zeggen dat er meer vierkante meter windpark nodig is om een bepaalde hoeveelheid energie op te wekken dan tot nu toe werd aangenomen, zo’n twintig keer meer. Lees verder

Kinderen zijn geen ‘taalsponzen’

Kind met zijn juf

Geen ‘taalsponzen’…

In discussies over twee- of meertaligheid wordt vaak beweerd dat je kinderen maar het beste zo vroeg mogelijk twee of meer talen kunt, omdat ze dat op jonge leeftijd makkelijker zouden doen dan later in hun leven. Jonge kinderen zijn echter niet de ‘taalsponzen’ waar ze voor worden versleten, zo leert Amerikaans onderzoek. Kinderen die in twee talen worden opgevoed doen daar langer over dan als bij een taal omdat ze, simpelweg, meer moeten leren, concluderen de onderzoekers. Lees verder

China overtreft VS in aantal wetenschappelijke artikelen

Wetenschappelijk productie, VS, EU, China, Japan en India

Aantal gepubliceerde artikelen (afb: NSF)

China is in 2016 Amerika voorbijgestreefd waar het gaat om het aantal wetenschappelijke artikelen. Dit jaar bleek echter ook dat het aantal gevallen van wetenschappelijke fraude en wetenschappelijk wangedrag in China is gestegen. Het land probeert met richtlijnen paal en perk aan de keerzijde van ambitie te stellen. Lees verder

Ki-onderzoekers boycotten ontwikkeling ‘moordrobots’

Droon1

De Amerikaanse regering gebruikt al jaren droons om mensen zonder enige vorm van rechtspraak terecht te stellen.

Onderzoekers op het gebied van kunstmatige intelligentie (ki) over de hele wereld hebben opgeroepen niet langer samen te werken met het Zuid-Koreaanse onderzoeksinstituut KAIST, dat samen met het Zuid-Koreaanse bedrijf Hanwha Systems ‘autonome wapens’ ontwikkeld, ook wel ‘moordrobots’ genoemd. Meer dan vijftig ki-onderzoekers uit zo’n dertig landen ondertekenden de oproep. Lees verder

Veganisme kan de mensheid redden (voorlopig)

Rundvleesproductie in Argentinië

De productie van rundvlees kost veel landbouwareaal

Als alle Amerikanen overstapten op een puur plantaardig dieet, dan zou de Amerikaanse agrarische sector dubbel zoveel monden kunnen voeden, zo becijferden Israëlische onderzoekers rond Ron Milo van het Weizmanninstituut in Rehovot (Is). Bovendien zou dat een geweldige bijdrage aan de bestrijding van de aardopwarming met zich meebrengen, voeg ik daar op persoonlijke titel aan toe. Als vervolgens alle auto’s zouden worden verbannen, inclusief de zogenaamd schone elektrische, dan voldoet dat milieuverspillendste land ter wereld (de VS dus) in een keer aan zijn verplichtingen aangegaan in het Parijse klimaatakkoord (en meer, waarschijnlijk). Lees verder

China mikt op boten zonder bemanning

Onbemande schepen

De onbemande zeejager van Darpa (afb: Darpa)

Auto’s zonder bestuurder zijn al geen nieuwtje meer, maar schepen zonder bemanning lijkt toch wat al te ver gegrepen, alhoewel de EU, de VS en Noorwegen er al mee experimenteren. China lijkt zich nu ook op het onderwerp gestort te hebben, want China wil een onbemande zeemacht worden. Lees verder

Leken niet slechter dan computer in voorspellen recidive

Algoritme scht kans op recidive niet beter dan leken

Vrouwe Compas zit er nogal eens naast (afb: MIT)

Het is altijd leuk om te horen als er iets mis gaat. Geen mooier vermaak dan leedvermaak. In Amerika, land van de dapperen, gebruiken ze computerprogramma’s om het risico te voorspellen of mensen die op borgtocht worden vrijgelaten weer in de fout zullen gaan. Het bleek dat dat programma niet beter scoorde dan mensen die geen enkele strafrechtervaring hadden en alleen maar de naam, leeftijd, geslacht en misdaadgeschiedenis van de persoon in voorarrest te horen kregen. Lees verder

Kunnen bedrijven het Parijse klimaatakkoord redden?

Emanuel Macron de klimaatactivist

Macron lijkt zich op te werpen als ’s werelds belangrijkste klimaatactivist

“We zijn bezig de slag om de klimaatverandering te verliezen”, zei de Franse president Emmanuel Macron op de jongste klimaattop in Parijs, twee jaar na de sluiting van het klimaatakkoord tussen nagenoeg alle landen in de wereld. Bij deze jongste top waren niet alleen overheidsvertegenwoordigers aanwezig, maar ook bedrijven en investeerders uit 130 landen. Die hebben daar wel klimaatzaken gedaan, maar of dat de boel op gang helpt, moet nog maar worden afgewacht. Lees verder

Mondiale kooldioxideuitstoot stijgt weer

kolencentrale in China (Hengshui)

China’s stroomopwekking leunt nog sterk op steenkool. Hier een kolencentrale in Hengshui in de provincie Hebei province. (foto: AFP)

Na drie jaar een pas op de plaats gemaakt te hebben, stijgt de mondiale kooldioxide-uitstoot weer. De beschuldigende vinger gaat naar China als wereldkampioen kolenverstoker. Dat land heeft zich in de laatste jaren opgeworpen als de klimaatkampioen, zeker toen Trump had aangekondigd dat de VS zich zouden terugtrekken uit het klimaatakkoord dat in 2015 in Parijs is gesloten. Dat is een geen goed nieuws voor de wereldklimaatconferentie die nu in Bonn aan de gang is. Lees verder

Zelfrijdende auto zou in de VS honderduizenden doden schelen

verkeersdoden

In Nederland vallen jaarlijks meer dan 600 doden door het verkeer en geen haan die daar om kraait (afb: SWOV)

Dit is natuurlijk een heel cynisch verhaal. Het autodom is vrijwel overal ter wereld de dominantie vervoersmodus, maar dat is niet alleen slecht voor de gezondheid, het milieu en leefomgeving, maar ook bijzonder dodelijk. Elk jaar sterven er in Nederland als gevolg van dat autodom honderden mensen  (629 in 2016), wereldwijd honderdduizenden. Wij doen met zijn allen alsof dat de gewoonste zaak van de wereld is, maar als in een land een kind sterft omdat het niet is ingeënt tegen kinderverlamming is de wereld te klein. Nu komt de Amerikaanse onderzoeksorganisatie Rand met het verhaal dat zelfrijdende auto’s honderdduizenden levens redden, verloren levens die we altijd negeren en dan praat ik  nog niet eens over al die honderdduizenden (miljoenen?) die door het autodom  in een rolstoel terechtkomen. Weg met de auto, ook de elektrische. Lees verder