Kwart gezondheidskosten VS is ‘weggegooid’ geld

Ouder ziekenhuispatiëntVolgens een onderzoek van William Shrank van Humana Inc. en medeonderzoekers is zo’n kwart van het geld dat in de VS aan gezondheid wordt besteed ‘weggegooid’ geld. We praten dan over een bedragje tussen de 760 en 935 miljard dollar (tussen de 700 en 850 miljard euro). Lees verder

EU, Saoedi-Arabië en Japan hebben moeite met klimaatafspraken

Slot klimaatconferentie in Katowice

Vertegenwoordigers van Iran, China en Polen (staatssecretaris Michal) bij de sluiting van de klimaatconferentie in de cember in Polen

Terwijl de Nederlandse overheid net zijn klimaatplannen op tafel heeft gelegd (maar gewoon doorgaat met de uitbreiding van Schipholannex bij Lelystad) hebben op drie andere fronten landen grote moeite met het nemen van besluiten. Sedert de afspraken voor een klimaatakkoord al reeds drie jaar geleden zijn gemaakt is er op dit terrein nog maar weinig bereikt. Nu blijkt dat zowel de EU, Japan als Saoedi-Arabië ‘dwars’ te liggen. Het wordt steeds onwaarschijnlijker dat er van dat klimaatakkoord iets terechtkomt. Lees verder

“Lobbyisten dwarsbomen in VS actief klimaatbeleid”

Destructieve winning

Veel winningsmethoden voor fossiele brandstoffen zijn verwoestend voor het milieu

Met de mond wordt door veel politici maar ook ondernemers de ernst van de huidige klimaatcrisis beleden, maar in de praktijk komt er toch bitter weinig tot stand van een actief klimaatbeleid. Daarbij spelen lobbyisten een belangrijke rol, stellen onderzoekers in de VS. Lees verder

VS, Rusland Koeweit en Saoedi-Arabië liggen dwars op klimaattop

Kolencentrales en windmolens

Kolencentrales en windmolens bij het Duitse Jackerath, vlak bij de Nederlandse grens (afb: ABC News)

Het was te verwachten dat Trump en andere fossiele regeringsleiders dwars zouden gaan liggen op de klimaattop in kolenland Polen. Het leek een woordenspel, maar het had natuurlijk alles te maken met de weerzin van het viertal landen tegen de in Parijs voorgestelde klimaatmaatregelen. Steen des aanstoots was het rapport dat het VN-klimaatforum onlangs heeft uitgebracht en waarin wordt gesteld dat, willen we de in Parijs afgesproken doelen nog halen, we spoorslags aan het werk zullen moeten om de broeikasgasuitstoot zo snel mogelijk terug te dringen (en meer dan dat). Het viertal wilde slechts kennisnemen waar aanvaarden (‘verwelkomen’) natuurlijk meer op zijn plaats lijkt. Lees verder

Het is niet alles zon wat er schijnt met windenergie

Windmolens in slagordeWindenergie is schone energie, maar uit een tweetal studies van twee Harvardonder-zoekers blijkt dat er zelfs aan deze schone energievorm nog wel wat smetjes kleven. Zo blijkt dat windenergie plaatselijk voor hogere temperaturen kan zorgen terwijl de andere studie suggereert dat de energiedichtheid van windenergie veel kleiner is dan tot nu toe aangenomen. Dat wil dus zeggen dat er meer vierkante meter windpark nodig is om een bepaalde hoeveelheid energie op te wekken dan tot nu toe werd aangenomen, zo’n twintig keer meer. Lees verder

Kinderen zijn geen ‘taalsponzen’

Kind met zijn juf

Geen ‘taalsponzen’…

In discussies over twee- of meertaligheid wordt vaak beweerd dat je kinderen maar het beste zo vroeg mogelijk twee of meer talen kunt, omdat ze dat op jonge leeftijd makkelijker zouden doen dan later in hun leven. Jonge kinderen zijn echter niet de ‘taalsponzen’ waar ze voor worden versleten, zo leert Amerikaans onderzoek. Kinderen die in twee talen worden opgevoed doen daar langer over dan als bij een taal omdat ze, simpelweg, meer moeten leren, concluderen de onderzoekers. Lees verder

China overtreft VS in aantal wetenschappelijke artikelen

Wetenschappelijk productie, VS, EU, China, Japan en India

Aantal gepubliceerde artikelen (afb: NSF)

China is in 2016 Amerika voorbijgestreefd waar het gaat om het aantal wetenschappelijke artikelen. Dit jaar bleek echter ook dat het aantal gevallen van wetenschappelijke fraude en wetenschappelijk wangedrag in China is gestegen. Het land probeert met richtlijnen paal en perk aan de keerzijde van ambitie te stellen. Lees verder

Ki-onderzoekers boycotten ontwikkeling ‘moordrobots’

Droon1

De Amerikaanse regering gebruikt al jaren droons om mensen zonder enige vorm van rechtspraak terecht te stellen.

Onderzoekers op het gebied van kunstmatige intelligentie (ki) over de hele wereld hebben opgeroepen niet langer samen te werken met het Zuid-Koreaanse onderzoeksinstituut KAIST, dat samen met het Zuid-Koreaanse bedrijf Hanwha Systems ‘autonome wapens’ ontwikkeld, ook wel ‘moordrobots’ genoemd. Meer dan vijftig ki-onderzoekers uit zo’n dertig landen ondertekenden de oproep. Lees verder

Veganisme kan de mensheid redden (voorlopig)

Rundvleesproductie in Argentinië

De productie van rundvlees kost veel landbouwareaal

Als alle Amerikanen overstapten op een puur plantaardig dieet, dan zou de Amerikaanse agrarische sector dubbel zoveel monden kunnen voeden, zo becijferden Israëlische onderzoekers rond Ron Milo van het Weizmanninstituut in Rehovot (Is). Bovendien zou dat een geweldige bijdrage aan de bestrijding van de aardopwarming met zich meebrengen, voeg ik daar op persoonlijke titel aan toe. Als vervolgens alle auto’s zouden worden verbannen, inclusief de zogenaamd schone elektrische, dan voldoet dat milieuverspillendste land ter wereld (de VS dus) in een keer aan zijn verplichtingen aangegaan in het Parijse klimaatakkoord (en meer, waarschijnlijk). Lees verder