12 000 000 ha bos verdwenen in 2018

Bosverlies in 2018

Links de hectares bosverlies in 2018 (DRC=Congo), rechts de toename ten opzichte van 2017 (afb: WRI)

Het vorig jaar is er rond 120 000 km2 bos verdwenen, zo’n drie keer het oppervlak van Nederland, aldus een schatting van Global Forest Watch. Daarmee staat 2018 op de vierde plaats van jaren met het meeste bosverlies. Voornaamste oorzaak van het verdwijnen van, vooral, tropisch regenwoud zijn de omzetting in landbouw- en veeteeltgebied en industriële houtkap. Lees verder

Het landt slecht op zebrastrepen

Steppezebra (equus quagga)

Vliegen houden niet van strepen (afb: Wiki Commons)

Ooit heb ik een boek gelezen Waarom hebben zebra’s strepen? van Desmond Morris (ook bekend van De naakte aap). In dat boek werd van alles aan de orde gesteld, maar geen antwoord gegeven op de vraag uit de titel. Er is meer onderzoek gedaan naar het antwoord op die vraag, maar kennelijk was dat nooit bevredigend want nu schijnen er toch weer wetenschappers geweest te zijn die zich hebben vastgebeten in deze prangende kwestie. Vliegen zouden niet graag op een strepenpatroon landen, denken de onderzoekers, die ook paarden een zebrapak hadden aangetrokken. Waarom hebben paarden dan geen strepen, vraag ik me dan af? Lees verder

Mens verantwoordelijk voor sterfte kwart landdieren

Witstaarthert grootste slachtoffer van de mens

Grootste slachtoffer van de mens is nota bene Bambi (ook bekend als het witstaarthert). Dan hebben we het alleen maar over de gewervelden in de natuur en niet over varkens, kippen, runderen en andere ‘huisdieren’ (afb: ESGF)

De mens, en vooral veel mensen, heeft een verwoestende uitwerking op zijn eigen leefomgeving. Of die diersoort verantwoordelijk is voor de sterke achteruitgang van de insectenstand is nog geen uitgemaakte zaak, maar onderzoekers in de VS hebben becijferd dat de mens verantwoordelijk is voor de sterfte van meer dan een kwart van de (gewervelde) landdieren. En dan hebben we ook het klimaat nog waarvan we met zijn allen een potje van hebben gemaakt… Lees verder

De natuur verdwijnt en het kan ons niet schelen…

Landschap in Nieuw-Zeeland

Niet alleen bossen zijn natuur, ook dit landschap in Nieuw-Zeeland

Volgens de vergadering van de VN-bijeenkomst over natuurbescherming die onlangs in het Egyptische Sjarm-el-Sjeik werd gehouden bevindt de aarde zich in ‘desastreuze staat’. Hoewel die bijeenkomst over de bescherming van het leven op onze planeet ging, kreeg die gebeurtenis waarop 196 landen vertegenwoordigd waren en twee weken duurde nauwelijks aandacht. De planeet gaat naar de verdommenis en het lijkt wel of het ons niks kan schelen. Lees verder

Eindelijk weten we waarom spinnendraden zo sterk zijn

De natuur stelt ons steeds weer voor verrassingen. Het blijft een gemeenplaats, maar daarom niet minder waar. Om daar achter te komen hebben de onderzoekers de zaak nu eens met een atoomkrachtmicroscoop bekeken. Een draad van een spinnenweb is vijf keer zo sterk als staal. Lees verder

Natuur de bron voor al onze geneesmiddelen (?)

Een alkaloïde uit een tropische plant mogelijk werkzaam tegen alvleesklierkanker

Een plant verwant met lianen in het tropisch regenwoud van Congo voedt de hoop op een medicijn tegen alvleesklierkanker

Er zijn mensen die beweren dat de natuur zo niet alle dan toch vele oplossingen biedt voor een een reeks aan ziektes. Medicijnmannen die deden niet maar wat. Nu zouden een bepaalde tropische plant, verwant aan lianen, een verbinding bevat waar kankercellen dood van gaan (en gezonde cellen

kennelijk niet). Gerhard Bringmann van de Julius-Maximiliansuniversiteit in in Würzburg (D) en Suresh Awale van de universiteit van Toyama ontdekten een stof die als uitgangsstof voor medicijnen zou kunnen dienen die kansrijk zouden kunnen zijn tegen de nog steeds zeer dodelijke alsvleesklierkanker . Lees verder

Luchtvervuiling in steden fnuikend voor insecten

Insecten

Insecten vormen voer voor vogels en andere dieren en niet per definitie schadelijk

Altijd gedacht dat het milieu in steden er de laatste decennia stevig op was vooruitgegaan (zeker in het westen), maar resultaten van een recente studie hebben me ernstig doen twijfelen. Uit dat onderzoek zou zijn gerold dat de grote vervuiling met stikstofdioxide in veel grote steden in de wereld slecht heeft uitgepakt voor vooral plantetende insecten. Hoge concentraties stikstofdioxide lijken weer gunstig voor planten die daardoor beter in staat zijn zich te verdedigen tegen plantenetende insecten. Een tikje verwarrend verhaal. Lees verder

Waterkracht verre van ‘onschuldige’ energievorm

Waterkracht wordt altijd gepresenteerd als een schone en milieuvriendelijk vorm van energieopwekking, maar heeft, zoals bekend, wat mindere punten zoals verlies van bouwland en woonoorden en de negatieve invloed op de biosfeer die rivier heet (om er een paar te noemen). Nu schrijven vijf wetenschappers van de universiteit van Michigan (VS) dat de kosten van witte steenkool vaak onderschat en de opbrengst vaak overschat zijn. Oftewel: hoe voordelig en duurzaam is waterkracht? Zo pleiten voor minder destructieve vormen van waterkrachttechnologie. Lees verder