Is het weer mis met de ozonlaag boven Antarctica? Niet echt

Gat in de ozonlaag

Het gat in de ozonlaag in september 2000. Dat gat zou mede schuldig zijn aan klimaatveranderingen

De laatste jaren horen we meestal goede berichten over de ozonlaag. Het beruchte gat, veroorzaakt door (inmiddels verboden) drijfgassen, lijkt de laatste jaren steeds kleiner te worden, maar nu melden onderzoekers dat er toch weer iets mis schijnt te zijn. Dat schijnt toch vooral te liggen aan bijzondere meteorologische omstandigheden in de hoger luchtlagen. Lees verder

Koolzaad minstens zo’n goede eiwitbron als soja

sojavelden

Er verdwijnt nogal wat tropisch regenwoud voor de verbouwing van soja

Koolzaad is volgens recent onderzoek een goed vervangingsmiddel van soja als voedingsbron voor eiwitten. Die eiwitten kunnen worden gewonnen uit de bijproducten van de productie van koolzaadolie. De verbouwing van soja wordt nogal eens in verband gebracht met het verdwijnen van grote stukken tropisch regenwoud. Lees verder

Biodiversiteit in minder dan 50 jaar met 68% gedaald

Indeling organismen

Wat weten we van de schimmels en micro-organismen?

Volgens een nieuw rapport van het WereldNatuurFonds is de biodiversiteit in minder dan vijftig jaar met 68% achteruitgegaan. In sommige gebieden van Zuid-Amerika is de zogeheten Living Planet-index met zelfs 94% in elkaar gestuikt. Biodiversiteit is een maat voor de gezondheid van ecosystemen. Door activiteiten van vooral de mens staat het sein voor veel ecosystemen op rood. Lees verder

De wereld staat in brand, letterlijk en figuurlijk

Golden Gate Bridge

De Golden Gate Bridge in San Francisco in rook gehuld (afb: AFP)

Gister heeft de zon het niet voor elkaar gekregen tot Californië door te dringen vanwege de rook die daar wordt veroorzaakt door talloze branden. Ook elders in de wereld verwoesten branden grote delen van de natuur. Lees verder

Boomringen geen nauwkeurige maat voor klimaatschommelingen

Jaarringen

Jaarrringen in bomen zeggen iets over de temperatuur maar ‘overdrijven’ klimaatschommelingen

Bij het klimaatonderzoek worden vaak jaarringen van bomen gebruikt. Onderzoek van Josef Ludescher van het Potsdammer instituut voor klimaatonderzoek (PIK) zou hebben uitgewezen dat klimaatanalyses die daarop gebaseerd zijn de gelijkmatigheid van het klimaat aanzienlijk overschatten. “Een warm jaar wordt meestal gevolgd door weer een warm jaar, maar niet zo vaak en lang als jaarringen suggereren. Als die persistentie juist wordt geïnterpreteerd dan is de huidige opwarming van Europa nog uitzonderlijker dan eerder aangenomen”, zegt de Ludescher. Lees verder

Met meer kooldioxide groeien bomen sneller en sterven eerder

Boomgroei en temperatuur

Bomen worden minder oud als de groei versnelt (door bijvoorbeeld hogere kooldioxideconcentraties in de atmosfeer) (afb: Nature)

Er zijn mensen die de stijgende kooldioxideconcentraties in de atmosfeer als pluspunt zien. Daardoor zouden planten sneller groeien (en dus meer kooldioxide opslaan) en landbouwers hogere opbrengsten kunnen verwachten. Het zit allemaal ingewikkelder in elkaar, want aardopwarming zorgt er ook voor dat steeds grotere gebieden steeds vaker droogtes beleven, met nefaste gevolgen voor de landbouwopbrengst.  Onderzoekers stellen nu dat die hogere concentraties inderdaad leiden tot een snellere groei van bomen, maar die gaan ook eerder dood en dode bomen slaan geen CO2 meer op. In tegendeel. Lees verder

‘Kilmaatbewuster’ eten helpt wel degelijk

herbebossing landbouwgrond

Het terugbrengen van landbouwgrond naar de natuur legt veel kooloxide vast (hoe groener hoe hoger het potentiaal) (afb: Nature)

Vaak wordt gezegd dat de afzonderlijke wereldbewoner weinig kan doen aan het tegengaan van de klimaatverandering, maar dat is allerminst het geval. Een groot deel van de aardopwarming wordt veroorzaakt door de dingen die we eten en de manier waarop we ons bewegen. Als we die slechte gewoontes veranderen dan zijn we al een heel eind op de goede weg, vooropgesteld dat we dat massaal doen. Onderzoekers hebben uitgevogeld dat als we massaal overschakelen van dierlijke producten op plantaardige producten we meer dan een decennium aan broeikasgasemissies uit de atmosfeer kunnen halen (staat er in het persbericht;as). Lees verder

Windmolens minder gevaarlijk voor vogels met zwarte wiek

Windpark op Smøla

Windpark op Smøla (afb: WikiMedia Commons)

Er wordt vaak geklaagd over het grote aantal vogels dat door draaiende windmolens het loodje legt. Ik ga er van uit dat er inderdaad vogels het leven laten door draaiende windmolens. Volgens Noorse onderzoekers zou één zwart geverfde wiek die wieken veel minder dodelijk maken voor vogels. Lees verder

Voorlichting alleen bij natuurbescherming werkt niet

 Hommel op bloem

Aardhommel (Bombus cf. lucorum) op een bloem

Aanbevelingen of voorlichtingsstrategieën alleen werken niet als de overheid het gedrag van de mensen wil veranderen op het gebied van de natuurbescherming, maar zeer waarschijnlijk kan dat verhaal moeiteloos worden uitgebreid naar andere terreinen (zeg ik op eigen gezag; as). Volgens een Duits/Israëlische onderzoeksgroep maakt de politiek te weinig gebruik van de mogelijkheden dat gedrag te veranderen en slechts zelden worden doelgroepen aangewezen waarop die maatregelen gericht zijn. Lees verder

Zebrastrepen maken koeien onaantrekkelijker voor insecten

ZebrakoeOoit heb ik het boekje van Desmond Morris gelezen dat, in het Nederlands, Waarom hebben zebra’s strepen? heet gelezen. Ik heb van alles in dat boekje aangetroffen, maar daar hoorde een antwoord niet bij. Er zijn verschillende theorieën bedacht waarom zebra’s strepen hebben, maar de meest waarschijnlijk is dat ze het vliegen moeilijk maken op hun huid te landen. Nu hebben Japanse onderzoekers bedacht dat die strepen het koeien ook wat makkelijker kunnen maken om wat minder vaak lastig gevallen te worden door stekende insecten. Het schijnt nog te werken ook. Lees verder