Insecten bedreigd met uitsterven (?)

Bijen?Je zou geneigd zijn te denken dat insecten altijd wel een manier vinden om zich te vermenigvuldigen, maar het drama met de nog steeds niet goed verklaarbare bijensterfte leert anders. Nu waarschuwt het Duitse milieuministerie dat er tegenwoordig zo’n 80% minder insecten zijn dan in 1982. De achteruitgang zou bij veel insectensoorten zijn waargenomen. Het Duitse ministerie kwam met die mededeling na vragen van de Groenen in de Bondsdag. Lees verder

Soortenrijkdom lijkt bescherming ecosysteem

Biodiversiteit en rondwormen

De proefweides (afb: Jacob Miller)

Klimaatverandering zou leiden tot vermindering van de biodiversiteit. Onderzoekers zouden nu aannemelijk hebben gemaakt dat soortenrijkdom ecosystemen beschermt tegen aardopwarming. Systemen met een grotere diversiteit in soorten zouden daar minder last van hebben dan systemen die het moeten doen met minder soorten. Althans dat is geconstateerd bij rondwormen. Lees verder

De massauitsterving zou in volle gang zijn

Boerenzwaluw

Zelfs de boerenzwaluw verliest terrein (afb: Wiki Commons)

De zesde grote massauitsterving in de wereldgeschiedenis is in volle gang, zo constateren onderzoekers. Alleen al bij de gewervelde landdieren sterven twee soorten per jaar uit, maar een derde van alle populaties krimpt. Daaronder behoren ook diersoorten die niet als zeldzaam of bedreigd worden gezien zoals de boerenzwaluw. Waarschijnlijk zijn de onderzoekers nog mild want die onderzochten ‘alleen’ de gewervelde dieren.
Lees verder

Neonicotinoïden schuld aan achteruitgang bijenstand

Dode bijenUit het grootste Europese veldonderzoek naar de effecten van de bestrijdingsmiddelen neonicotinoïden ooit gehouden zou zijn gebleken dat die middelen de bijenstand kunnen decimeren. Dan gaat het zowel om de gedomesticeerde bijen als om de wilde bijen. Het vreemde is dat de bijen het in Duitsland prima doen. Lees verder

Onderzoekers willen vuursalamander redden

Vuursalamander met uitsterven bedreigd

Vuursalamander

Een dodelijke schimmelinfectie bedreigt het voortbestaan van de vuursalamander. Het schijnt dat onderzoekers in Duitsland een reddingsplan hebben, maar daarvoor moeten de salamanders wel eerst gevangen worden. In Nederland is de soort al bijna uitgestorven en België volgt ras. Lees verder

Het gaat steeds slechter met het Groot Barrièrerif

Verbleekt koraal

Verbleekt koraal

Het ging al niet best met het Groot Barrièrerif, ’s werelds grootste koraalrif voor de oostkust van Australië. De verbleking, vorig jaar vooral in het noorden, heeft zich naar het zuiden uitgebreid. Meer dan 1500 km koraalrif (van de 2300) heeft daar nu last. Verbleking is een teken voor een naderende dood van het rif. Die slechte situatie is nu voor het tweede opeenvolgende jaar geconstateerd, waardoor de kans op herstel van het voor het koraal benodigde ecosysteem steeds kleiner wordt. Lees verder

Spinnen eten meer insecten dan mensen vlees

Spin met buit

Spin met buit

Er zijn een hoop spinnen op aarde. Spinnen zijn roofdieren. Twee onderzoekers vroegen zich af hoeveel slachtoffers die roofdiertjes bij elkaar maakten. Ze kwamen alles bij elkaar tot een ruwe schatting van tussen de 400 en 800 miljoen ton per jaar, waarschijnlijk meer dan die allesvraat (de mens) aan vlees en vis eet. Lees verder

In België vorig jaar bijna 11 miljoen dierenverkeersslachtoffers (?)

Miljoenen dierlijke verkeersslachtoffers in BelgiëVolgens tellingen die Natuurpunt in opdracht van de overheid heeft uitgevoerd met vrijwilligers zouden het vorig jaar op de Belgische wegen 10,9 miljoen dieren zijn doodgereden, gemiddeld zo’n 30 000 per dag. De drie meest doodgereden beesten zijn: padden, egels en vossen. Nieuw in de ‘top’-tien is de eekhoorn op acht. Ik neem aan dat insecten niet zijn meegerekend. Dan lijkt me die 10 miljoen, zacht gezegd, een beetje aan de hoge kant. Lees verder

Droons gaan bloemen bestuiven

Droonbijtje bij bloem

Droonbijtje bij bloem

Waarschijnlijk heeft iemand bedacht: bijen sterven uit, daar moet een technische oplossing voor te vinden zijn. En eureka: een minidroon uitgerust met een plakkende gel op paardenharen om bestuiving mogelijk te maken. Koddig als het niet zo droevig was. En geloof het of niet, dit droonbijtje heeft een heuse publicatie opgeleverd in het blad Chem. Lees verder

Afrikaanse bomen doden zowel malariamug als -parasiet

Stoffen uit de bast van Afrikaanse citrusboomsoort doden malariamug en -parasiet

Wangensteen en Malterud met een structuurmodel van dihydonitidine (afb: universiteit van Oslo)


Tot voor niet eens zo heel lang geleden besefte ik niet dat malaria nog steeds elk jaar honderdduizenden doden per jaar veroorzaakt. Ik had altijd gedacht dat malaria medisch gezien ‘in de tas’ zat. Niet dus, onwetende. Jaarlijks worden er vele miljoenen ‘bezocht’ door de malariaparasiet. Onderzoekers zeggen nu een stoffen in de bast van twee Afrikaanse bomen te hebben  gevonden, leden van de citrusfamilie, die zowel de malariamug als de parasiet doden. De echte eer komt toe aan Afrikaanse medicijnmannen die al heel lang malarialijders behandelen met extracten van de bast van die bomen. De onderzoekers hebben ‘alleen’ uitgevogeld welke de werkzame stoffen in die boombast zijn. Lees verder