Koralen staan op uit de dood

Cladocora caespitosa

Cladocora caespitosa (afb: WikiMedia Commons)

Hittes zorgen er voor dat koralen (neteldiertjes) afsterven, maar die, ogenschijnlijk, dode koralen blijken zich na jaren weer te kunnen ‘oprichten’.  Het lijkt er op dat de koraaldiertjes door de warmte in een soort winterslaap vallen. Als ze daaruit ontwaken kunnen ze weer hun oude vorm aannemen. Dat was tot nu toe niet eerder waargenomen. Lees verder

Bestaat er zoiets als negatieve energie?

Negatieve energie

Dat ergens negatieve energie kan bestaan betekent niet dat een perpetuum mobile mogelijk is (afb: TU Wenen)

Energie moet altijd positief zijn, zo lijkt het ons. Als je een ruimte hebt waar je het laatste deeltje uit hebt verwijderrd, dan heb je de ondergrens bereikt, toch? In de kwantumruimte zijn rare (contra-intuïtieve) dingen mogelijk. Dus? Ja, maar binnen nauwe grenzen. Lees verder

Zo’n 40% Europese bomen met uitsterven bedreigd

Paardenkastanje met uitsterven bedreigd

Paardenkastanje (afb: WikiMedia Commons)

De in Zwitserland gevestigde natuurbeschermingsorganisatie IUCN waarschuwt dat zo’n 40 % van de 454 boomsoorten die in Europa voorkomen met uitsterven wordt bedreigd (pdf-bestand). Bijna alle bedreigde soorten (168) zijn inheemse bomen (die dus alleen in Europa voorkomen), slechts 13 bedreigde soorten zijn uitheems. Als belangrijkste oorzaken voor die achteruitgang noemt de organisatie de introductie van voor  Europa nieuwe boomsoorten, onduurzame houtkap en verstedelijking. Lees verder

Een ‘nieuwe’ kunststof: spindraden en houtvezels

Synthetische spinzijde

Spinzijde hoeft niet per se door spinnen of zijderupsen te worden geproduceerd (afb: Eeva Suorlahti)

Kunststoffen (polymere materialen) zitten in het verdomhoekje. Niet omdat het slechte materialen zijn, maar juist omdat ze te goed zijn. Dat heeft met het domme gebruik van die materialen te maken: je moet geen duurzame (= moeilijk afbreekbare) materialen gebruiken voor wegwerpproducten zoals verpakkingsmaterialen. In Finland aan de Aalto-universiteit en bij onderzoeksorganisatie VTT denken ze een goed alternatief voor synthetische materialen gevonden te hebben: zijdedraad van spinnen en berkenhoutvezels. Die ‘nieuwe’ kunststof zou sterk, stijf  en taai zijn. Grote vraag is natuurlijk: wat doe je er mee? De onderzoekers zien toepassingen in de medische, de textiel- maar ook in de verpakkingssector. Tja. Lees verder

De wereld brandt

Wereldbrand

Zo bezien lijkt de wereld in brand te staan (elke rode stip is een brand). Niet iedere brand is slecht voor een ecosysteem… (afb: NASA)

Niet alleen in het Amazonegebied en in Rusland staan bossen in brand. De wereld brandt en dat lijkt slecht nieuws. De wereldleiders hebben nu in Biarritz afgesproken om Brazilië te helpen bij het blussen van de branden, maar er is bijna geen plek op de aardbol waar geen branden zijn. Dat is lang niet altijd slecht. Graslanden schijnen wel te varen bij een goede brand zo nu en dan. Lees verder

Vogels in het noorden hebben of grote of kleine hersens

Alpensneeuwhoen

Alpensneeuwhoenderen hebben relatief kleine hersens (afb: WikiMedia Commons)

Raar maar waar: vogels schijnen of verhoudingsgewijs grote hersens te hebben of kleine, althans vogel die in het noorden van het noordelijk halfrond leven. Daar zou niks tussenin zitten. De groothersenigen blijken ook een heel andere overlevingsstrategie te hebben dan de kleinhersenigen. Lees verder

Mens oorzaak uitsterven holenbeer (?)

Holenbeerschedel

Een holenbeerschedel (afb: WikiMedia Commons)

Dat de diersoort mens er hier op aarde een potje van maakt is wel duidelijk, maar de indruk wordt daarbij vaak gewekt dat dat pas de laatste, pakweg, 150 jaar zo is. Al veel eerder blijkt de mens een verwoestende uitwerking te hebben gehad op zijn omgeving, tenminste als waar is wat wetenschappers beweren: de mens zou de oorzaak zijn van het uitsterven van de reusachtige holenbeer. Lees verder

88% grote zoetwaterdieren in 40 jaar verdwenen

Canadese bever

Canadese bever (afb: WikiMedia Commons)

Tussen 1970 en 2012 is de wildstand in meren en rivieren over de hele wereld sterk achteruit gegaan. Vooral de grotere zoetwatervissen worden in hun voortbestaan bedreigd. In die periode zou 88% van de grotere zoetwaterbewoners zijn verdwenen. Daar zou vooral de bouw van stuwdammen verantwoordelijk voor zijn. Er komen steeds meer aanwijzingen dat witte steenkool niet zo goed voor het milieu is en vooral niet voor de in de afgedamde rivieren levende fauna. Lees verder

En weer putten we dit jaar de aarde eerder uit

Werelduitputtingsdag

We putten de wereld steeds sneller uit (afb: GFN)

De werelduitputtingsdag is dit jaar weer iets vroeger dan vorig jaar. Op 29 juli hebben alle aardbewoners bij elkaar de producten van de aarde opgebruikt die de natuur in een jaar kan vernieuwen, zo berekende de organisatie Global Footprint Network. Het vorig jaar was dat 1 augustus. We leven dus al weer langer op krediet. Overigens schijnt niet iedereen het daarmee eens te zijn. Lees verder

De papegaaien rukken op in Europa

Alexanderparkiet (?)

Een alexanderparkiet (?) (afb: ParrotNet)

Wat guitig kijkt deze alexanderparkiet (staat er in bdw) in het gebladerte naar de fotograaf. Oorspronkelijk leefde deze vogel in een gebied van Afghanistan tot Vietnam maar werd ook hier in Europa als huisdier gehouden net als de hier bekendere groenhalsbandparkiet. Ook de alexanderparkiet bleek zich goed in het ‘koude’ Europa te kunnen handhaven. In Duitsland schijnen ze veel voor te komen. Lees verder