Nieuwe schone energie bedreigt kwetsbare natuurgebieden

WIndmolenpark in natuurgebied Brazilië

Dit windmolenpark van 30 MW is gebouwd in het natuurgebied Banhado do Maçarico in Brazilië; links de situatie in 2006, rechts die in 2018 (afb: Google Earth)

Het lijkt wel of de mens constant klungelt. ‘Veelbelovende’ ontwikkelingen blijken maar al te vaak, onder de streep, negatief uit te pakken. Met zijn allen, op een paar na dan, zeggen we ‘ja’ tegen hernieuwbare energie. Die wordt onmisbaar geacht voor het temmen van de klimaatcrisis (crisis voor ons mensen). Nu lijkt het er sterk op dat het ook daar weer mis gaat. Hernieuwbare energievormen bedreigen biodiverse natuurgebieden, stellen onderzoekers van de universiteit van Queensland (Aus). Lees verder

Beestje ontdekt dat geen zuurstof nodig heeft

Beestje kan zonder zuurstof

Het minuscule zuurstofloze beestje (afb: univ. van Tel Aviv)

Israëlische onderzoekers hebben een parasitisch beestje ontdekt, familie van de kwal, dat bij zijn ademhaling geen zuurstof gebruikt. De ontdekking verandert wel het een en ander aan de opvattingen van de wetenschap over de dierenwereld. Lees verder

Help! Halfmiljoen insectensoorten dreigt uit te sterven.

Insecten

Insecten

De helft van alle  planten- en dierensoorten die met uitsterven worden bedreigd, dat zijn er zo’n miljoen, bestaat uit insecten. Onderzoekers waarschuwen dat uitsterving van insecten een katastrofe zou zijn voor de mensheid. De werkelijke situatie kan nog veel erger zijn aangezien we naar schatting maar eenvijfde van alle insectensoorten kennen. De onderzoekers doen er ook maar meteen een recept bij om de katastrofe te voorkomen. Lees verder

Kunnen hommels of bijen baat hebben bij neonicotinoïden?

Aardhommel op rode klaver

Aardhommel op rode klaver (afb: ACS)

De bestrijdingsmiddelen neonicotnoïden zijn in Europa deels in de ban gedaan. Ze zouden (mede)oorzaak zijn van de grote bijensterfte. Het lijkt er echter op dat het gebruik van het nu nog toegestane neonicotinoïde  thiacloprid geen nadelige gevolgen heeft voor (aard)hommels. Sterker nog, de onderzoeksters suggereerden dat die hommels wel eens baat zouden kunnen hebben wat het gebruik van die pesticide. Voorlopig valt er nog een hoop uit te zoeken. Lees verder

Grootste hart ter wereld slaat soms maar twee keer per minuut

Blauwe vinvis

De blauwe vinvis is het grootste dier ter wereld (afb: WikiMedia Commons)

De blauwe vinvis  is het grootste dier dat op aarde leeft. Volwassen blauwe vinvissen worden volgens de Wikipedia wel 25 m lang en wegen 100 ton (een olifant komt niet verder dan 7 ton). Uiteraard is ook het hart van zo’n walvis groot. Hoe vaak klopt zo’n gigantisch hart om het bloed door dat geweldige lichaam te pompen? Dat is nu voor het eerst gemeten: bij het duiken slechts twee tot acht maal per minuut. Dat is veel trager dan verwacht. Bij het naar boven komen stijgt het hartritme aanzienlijk tot zo’n 35 slagen per minuut. Volgens biologen zou dat hart het maximaal haalbare zijn in de biologie.  Lees verder

Bijna eenderde tropische fauna Afrika dreigt te verdwijnen

Botonanicus Thomas Couvreur

Thomas Couvreur

31,7 % van de tropische vaatplanten in Afrika zouden met uitsterven bedreigd worden, zo melden onderzoekers van, onder meer, het IRD in Frankrijk. De onderzoekers gebruikten daarbij voor het eerst een nieuw evaluatiesysteem van de internationale vereniging voor natuurbehoud (IUCN) op werelddeelschaal. Lees verder

Poeh, nu stoten bomen ook al lachgas uit

Bomen stoten per saldo lachgas uit

Metingen van lachgasuitstoot van bomen (afb: universiteit van Helsinki)

Onderzoekers van de universiteit van Helsinki rond Tsjechische gastdocente Katerina Machakova dat bomen in boreale streken van het noordelijk halfrond zoals dennen, berken en sparren per saldo het broeikasgas lachgas uitstoten (N2O).  Daar schijnt tot op heden nooit naar gekeken te zijn. Hoe erg het is kan ik uit het persbericht en het artikel niet wijs worden. Lees verder

Koralen staan op uit de dood

Cladocora caespitosa

Cladocora caespitosa (afb: WikiMedia Commons)

Hittes zorgen er voor dat koralen (neteldiertjes) afsterven, maar die, ogenschijnlijk, dode koralen blijken zich na jaren weer te kunnen ‘oprichten’.  Het lijkt er op dat de koraaldiertjes door de warmte in een soort winterslaap vallen. Als ze daaruit ontwaken kunnen ze weer hun oude vorm aannemen. Dat was tot nu toe niet eerder waargenomen. Lees verder