Vogels in het noorden hebben of grote of kleine hersens

Alpensneeuwhoen

Alpensneeuwhoenderen hebben relatief kleine hersens (afb: WikiMedia Commons)

Raar maar waar: vogels schijnen of verhoudingsgewijs grote hersens te hebben of kleine, althans vogel die in het noorden van het noordelijk halfrond leven. Daar zou niks tussenin zitten. De groothersenigen blijken ook een heel andere overlevingsstrategie te hebben dan de kleinhersenigen. Lees verder

Mens oorzaak uitsterven holenbeer (?)

Holenbeerschedel

Een holenbeerschedel (afb: WikiMedia Commons)

Dat de diersoort mens er hier op aarde een potje van maakt is wel duidelijk, maar de indruk wordt daarbij vaak gewekt dat dat pas de laatste, pakweg, 150 jaar zo is. Al veel eerder blijkt de mens een verwoestende uitwerking te hebben gehad op zijn omgeving, tenminste als waar is wat wetenschappers beweren: de mens zou de oorzaak zijn van het uitsterven van de reusachtige holenbeer. Lees verder

88% grote zoetwaterdieren in 40 jaar verdwenen

Canadese bever

Canadese bever (afb: WikiMedia Commons)

Tussen 1970 en 2012 is de wildstand in meren en rivieren over de hele wereld sterk achteruit gegaan. Vooral de grotere zoetwatervissen worden in hun voortbestaan bedreigd. In die periode zou 88% van de grotere zoetwaterbewoners zijn verdwenen. Daar zou vooral de bouw van stuwdammen verantwoordelijk voor zijn. Er komen steeds meer aanwijzingen dat witte steenkool niet zo goed voor het milieu is en vooral niet voor de in de afgedamde rivieren levende fauna. Lees verder

En weer putten we dit jaar de aarde eerder uit

Werelduitputtingsdag

We putten de wereld steeds sneller uit (afb: GFN)

De werelduitputtingsdag is dit jaar weer iets vroeger dan vorig jaar. Op 29 juli hebben alle aardbewoners bij elkaar de producten van de aarde opgebruikt die de natuur in een jaar kan vernieuwen, zo berekende de organisatie Global Footprint Network. Het vorig jaar was dat 1 augustus. We leven dus al weer langer op krediet. Overigens schijnt niet iedereen het daarmee eens te zijn. Lees verder

De papegaaien rukken op in Europa

Alexanderparkiet (?)

Een alexanderparkiet (?) (afb: ParrotNet)

Wat guitig kijkt deze alexanderparkiet (staat er in bdw) in het gebladerte naar de fotograaf. Oorspronkelijk leefde deze vogel in een gebied van Afghanistan tot Vietnam maar werd ook hier in Europa als huisdier gehouden net als de hier bekendere groenhalsbandparkiet. Ook de alexanderparkiet bleek zich goed in het ‘koude’ Europa te kunnen handhaven. In Duitsland schijnen ze veel voor te komen. Lees verder

12 000 000 ha bos verdwenen in 2018

Bosverlies in 2018

Links de hectares bosverlies in 2018 (DRC=Congo), rechts de toename ten opzichte van 2017 (afb: WRI)

Het vorig jaar is er rond 120 000 km2 bos verdwenen, zo’n drie keer het oppervlak van Nederland, aldus een schatting van Global Forest Watch. Daarmee staat 2018 op de vierde plaats van jaren met het meeste bosverlies. Voornaamste oorzaak van het verdwijnen van, vooral, tropisch regenwoud zijn de omzetting in landbouw- en veeteeltgebied en industriële houtkap. Lees verder

Het landt slecht op zebrastrepen

Steppezebra (equus quagga)

Vliegen houden niet van strepen (afb: Wiki Commons)

Ooit heb ik een boek gelezen Waarom hebben zebra’s strepen? van Desmond Morris (ook bekend van De naakte aap). In dat boek werd van alles aan de orde gesteld, maar geen antwoord gegeven op de vraag uit de titel. Er is meer onderzoek gedaan naar het antwoord op die vraag, maar kennelijk was dat nooit bevredigend want nu schijnen er toch weer wetenschappers geweest te zijn die zich hebben vastgebeten in deze prangende kwestie. Vliegen zouden niet graag op een strepenpatroon landen, denken de onderzoekers, die ook paarden een zebrapak hadden aangetrokken. Waarom hebben paarden dan geen strepen, vraag ik me dan af? Lees verder

Mens verantwoordelijk voor sterfte kwart landdieren

Witstaarthert grootste slachtoffer van de mens

Grootste slachtoffer van de mens is nota bene Bambi (ook bekend als het witstaarthert). Dan hebben we het alleen maar over de gewervelden in de natuur en niet over varkens, kippen, runderen en andere ‘huisdieren’ (afb: ESGF)

De mens, en vooral veel mensen, heeft een verwoestende uitwerking op zijn eigen leefomgeving. Of die diersoort verantwoordelijk is voor de sterke achteruitgang van de insectenstand is nog geen uitgemaakte zaak, maar onderzoekers in de VS hebben becijferd dat de mens verantwoordelijk is voor de sterfte van meer dan een kwart van de (gewervelde) landdieren. En dan hebben we ook het klimaat nog waarvan we met zijn allen een potje van hebben gemaakt… Lees verder

De natuur verdwijnt en het kan ons niet schelen…

Landschap in Nieuw-Zeeland

Niet alleen bossen zijn natuur, ook dit landschap in Nieuw-Zeeland

Volgens de vergadering van de VN-bijeenkomst over natuurbescherming die onlangs in het Egyptische Sjarm-el-Sjeik werd gehouden bevindt de aarde zich in ‘desastreuze staat’. Hoewel die bijeenkomst over de bescherming van het leven op onze planeet ging, kreeg die gebeurtenis waarop 196 landen vertegenwoordigd waren en twee weken duurde nauwelijks aandacht. De planeet gaat naar de verdommenis en het lijkt wel of het ons niks kan schelen. Lees verder