Zelfrijdende auto zou in de VS honderduizenden doden schelen

verkeersdoden

In Nederland vallen jaarlijks meer dan 600 doden door het verkeer en geen haan die daar om kraait (afb: SWOV)

Dit is natuurlijk een heel cynisch verhaal. Het autodom is vrijwel overal ter wereld de dominantie vervoersmodus, maar dat is niet alleen slecht voor de gezondheid, het milieu en leefomgeving, maar ook bijzonder dodelijk. Elk jaar sterven er in Nederland als gevolg van dat autodom honderden mensen  (629 in 2016), wereldwijd honderdduizenden. Wij doen met zijn allen alsof dat de gewoonste zaak van de wereld is, maar als in een land een kind sterft omdat het niet is ingeënt tegen kinderverlamming is de wereld te klein. Nu komt de Amerikaanse onderzoeksorganisatie Rand met het verhaal dat zelfrijdende auto’s honderdduizenden levens redden, verloren levens die we altijd negeren en dan praat ik  nog niet eens over al die honderdduizenden (miljoenen?) die door het autodom  in een rolstoel terechtkomen. Weg met de auto, ook de elektrische. Lees verder

We staan er op, op de THE-lijst! Gefeliciteerd!??

World University Rankings methodology table

De ‘weging’ van de appels en peren (afb: THE)

De nieuwe top-200 van universiteiten is weer uit. Universiteiten over de hele wereld wijzen elke keer weer trots naar hun imposante positie op die ‘imponerende’ ranglijst van Times Higher Education (THE), maar dat soort lijstjes zijn waard wat de gek er voor geeft. Toch probeert Times zo goed en zo kwaad als het kan elke keer weer naar eer en geweten een lijst op te stellen (wij, ook ik, zijn dol op lijstjes). Om met ons zelf te beginnen: Nederland komt maar liefst dertien keer in de top 200 van ’s werelds beste universiteiten (althans volgens TImes HE) voor. Vergelijk daarmee België (4), Zweden (6), Zwitserland (7) en het grote China (7). Dan doen ‘wij’ het toch lang niet slecht. Kijken we naar het Angelsaksische duo de VS en het VK (samen 87 instellingen in de lijst, ruim 43%), dan doet Nederland het vrij matig. Lees verder

Nederland scoort slecht met hernieuwbare energie

Hernieuwbare energie EU in 2014

De treurige cijfers uit 2014

Nederland is nog ver verwijderd van de doelstellingen die zijn afgesproken in de Europese richtlijn voor Hernieuwbare Energie voor 2020. Van alle lidstaten van de EU presteert alleen Frankrijk nog slechter, zo meldt het Centraal Bureau voor de Statistiek. Het gaat om cijfers van 2014. Lees verder

Proef 50 zelfbewegers in Nederland geslaagd

Zelfbeweger Audi

De zelfbewegende Audi met een, werkeloze, menselijke bestuurder (foto: Delphi)

De eerste proefrit in Nederland met zo’n vijftig zelfbewegers op de A2 van Amsterdam naar Beesd in Gelderland en terug, is geslaagd genoemd. “Het ging hartstikke goed, er zijn geen brokken gemaakt”, vertelt Stijn Otten, directeur innovatie bij leasemaat-schappij Business Lease, na afloop van de proef. Lees verder

Nederland ‘beste zorgsysteem’ in Europa

Kosten gezondheidszorg

Nederland heeft qua kosten de drie ‘rijke stinkerds’ bijna ingehaald (afb: het HCP-rapport)

Nederland is nummer een geworden in de jaarlijks vastgestelde gezondheidscon-sumentenindex voor Europa. Nederland behaalde 916 punten van de maximaal 1000 te halen punten. Tweede was Zwitserland met 894 punten en derde Noorwegen met 855.  De beoordelende organisatie, Health Consumer Powerhouse (HCP), stelt niet dat Nederland dan  niet meteen het beste gezondheidssysteem heeft, omdat onder meer de patiëntvriendelijkheid nauwelijks gemeten wordt. Nederland heeft sedert de bepaling van de index begon in 2005 altijd in de top drie gefigureerd. HCP stelt in het rapport dat ondanks de bezuinigingen in de gezondheidszorg in Europa de indexcijfers sedert 2005 alleen maar omhoog zijn gegaan.  Zo stond Frankrijk in 2006 nummer een met 768 punten. Met dat aantal zou dat land nu op de 13de plaats staan (is nu Tsjechië, vlak achter Oostenrijk). Acht (West-)Europese landen scoren nu boven de 800 punten. Lees verder

In 13 jaar aantal politiedoden in VS bijna verdubbeld

Joanna Drowos telt politiedoden

Joanna Drowos (FAU): Meer onderzoek nodig…

Tussen 1999 en 213 is het aantal politiedoden in de VS toegenomen van 279 (2000) tot 507 per jaar. In die periode kwamen 5 511 mensen om door toedoen van officiële opsporingsdiensten. Zwarte en latijnse Amerikanen waren oververtegenwoordigd onder de politiedoden, andere blanken, Aziaten en bewoners van pacifische afkomst waren ondervertegenwoordigd. De onderzoekers van de Florida Atlantic-universiteit vonden dat er grote verschillen waren tussen afkomst, staten en ook tussen districten. Lees verder

Nederland scoort matig bij klimaatbeleid

logo klimaatconferentie ParijsIn vergelijking met andere landen scoort Nederland matig als het gaat om het nemen van voorzorgsmaatregelen met het oog op de klimaatveranderingen, zo stellen onderzoekers van, onder meer, de Wageningse landbouwuniversiteit. Die keken naar de maatregelen die tussen 2010 en 2014 zijn genomen om de kwetsbaarheid voor klimaatverandering te verkleinen. Landen als Portugal, Spanje, het Verenigd Koninkrijk, Zweden en Noorwegen scoorden een maximale 19 punten, terwijl Nederland bleef steken op 15. De onderzoekers erkennen ook dat hun vergelijking niet feilloos is, al was het maar doordat verschillende landen verschillende definities hanteren. Lees verder

Nederlands artsen terughoudend bij oudere patiënten

Ouder ziekenhuispatiëntNederlandse artsen zijn terughoudend met het gebruik van medicijnen en behandelingen bij oudere patiënten. Die terughoudendheid zou niet te maken hebben met de leeftijd, maar met het welbevinden van de oudere patiënt en/of de geringe kans op verbetering, zo stellen de onderzoekers van, onder meer, het medisch centrum van de VU.
Lees verder

Overgewicht eenvijfde door genen bepaald

Vet AmerikaansAl jaren roepen ze in Amerika, het verreweg dikste land van de wereld, dat vraatzucht geen karakterzwakte is maar een erfelijke ziekte. Met andere woorden: ze kunnen er niks aan doen. Als dat zo is dan is het lastig te verklaren dat er in het ene welvarende land veel minder vetzuchtigen zijn dan in het andere. Gedrag en dieet doen er wel degelijk toe, laat (weer eens) een recent onderzoek zien, maar voor een deel (zo’n 20%) zijn inderdaad de genen de schuld. Die genen veranderen de eetlust. Lees verder

Nederlandse baby’s tevredener dan Amerikaanse

BabyEen baby is een baby, zou je zeggen, dus waarom zou een Amerikaanse zuigeling zich anders gedragen dan een Nederlandse? Toch schijnt dat zo te zijn, vond Maria Garstein en medeonderzoekers van de universiteit van de staat Washington in Seattle uit. Amerikaanse baby’s zijn in de eerste zes maanden luidruchtiger en actiever maar ook sneller gefrustreerd (daardoor) dan de Nederlandse. Die waren tevredener en makkelijker te sussen dan hun Amerikaanse soortgenoten. Je zou bijna zeggen: het cliché wordt hier al op jonge leeftijd bevestigd. Lees verder