Raadsel 3700 jaar oud kleitablet door wiskundigen opgelost

Archeoloog Edgar Banks

Archeoloog Edgar Banks (afb: WikiMedia Commons)

Een raadselachtig kleitablet uit Babylon van zo’n 3700 jaar geleden heeft wis- en geschiedkundigen tientallen jaren beziggehouden. Het tablet wordt aangeduid met Plimpton 322 en behoort tot een verzameling van 400 tabletten die zich met wiskunde bezighouden. Twee wiskundigen schijnen nu het raadsel opgelost te hebben.
“Tot nu toe waren wetenschappers het niet eens waarvoor 322 gebruikt werd”, zegt Daniel Mansfield van de universiteit van Nieuw-Zuid-Wales (Aus). Hij denkt het nu te weten: de in spijkerschrift genoteerde getallen zouden zijn gebruikt voor berekeningen aan driehoeken. Het idee dat het een spiekbriefje voor leraren zou zijn geweest zou in de prullenmand kunnen. Lees verder

Groene zonnetechnologie, echt groen of rood

Groen blas

Planten zijn tenslotte ook zonnecellen die groen zijn, alleen veel minder rendement hebben


Sommige technieken redden het niet door trivialiteiten. Ik heb wel eens gehoord dat een grijze cyperse kat weg moest toen haar baasjes nieuw meubilair kochten. Daar paste geen grijs bij. Iets minder triviaal is de kleur van siliciumzonnepanelen. Ik heb het altijd vreemd gevonden dat zonnepanelen van die lelijke platte blauwe vlakken moeten zijn. Je zou toch zonnepanelen in de vorm van pannen kunnen maken. Elon Musk heeft mijn wens in vervulling doen gaan. Nu hebben onderzoekers van het Amolf in Amsterdam groene zonnecellen gemaakt, een tikje minder rendement (10% is zo’n %punt), dat wel. Lees verder

Fietsklimaat stad verbeteren met rekenmodel

Rekenmodel fietsverkeer

Een schermafdruk van het programma


De onafhankelijke universiteit van Barcelona heeft een rekenmodel ontwikkeld, aan de hand waarvan stadsbestuur-ders kunnen bepalen wat er nodig is om een stad fietsvriendelijk te maken. Het model vergelijkt verschillende acties en pikt daar die uit die het meeste effect hebben. Het rekenmodel is ontwikkeld voor Skopje in Macedonië en geeft ook een schatting wat de veranderingen aan extra stadsfietsers zal opleveren (voor wat het waard is, natuurlijk). Lees verder

Deens minister: “Bereid je voor op klimaatramp”

Ida Auken

Deens milieuminister Ida Auken

Het lukt de politiek niet het eens te worden over het klimaatbeleid, laten we ons dan voorbereiden op de klimaatverandering, zegt Deens minister voor milieu Ida Auken. Auken stelt in een commentaar in het Britse dagblad the Guardian dat we niet lijdzaam moeten afwachten tot de gevolgen van de aardopwarming over ons komen, maar dat we ons moeten wapenen tegen de veranderingen in onze woonomgeving. Lees verder

Spiegelglas wolkenkrabber belaagt buurtbewoners

Dodelijk spiegelglas De glazen gevel van een Londense wolkenkrabber weerkaatst de hete zon op de omliggende Londense straten en werkt als een soort brandglas. Naar verluidt zou een Jaguar zo heet zijn geworden dat ie begon te vervormen.
Het 37 verdiepingen tellende gebouw, de Walkie Talkie, is het zonnetje in de buurt, maar daar is, zoals te begrijpen valt, niet iedereen erg blij mee. ’s Middags brandt de zon via het gebouw op het naburige trottoir en smelt plastic en vervormt, kennelijk, auto’s. Kapper Ali Akay in Eastcheap laat een brandgat in zijn deurmat zien. Het gebouw, dat boven breder is dan onder, heeft een gekromde geometrie, vandaar ook dat brandglaseffect. Om het binnen in de Walkie Talkie koel te houden is sterk reflecterend glas gebruikt. Inmiddels zijn er voor de deur van Akay en het ernaast liggende Vietnamese restaurant beschermende netten gespannen.
Normaal worden er voor de bouw simulaties met zonlicht gedaan. Daar kijkt men echter eerder naar schaduw die zo’n groot gebouw geeft dan naar wat er met het zonlicht gebeurt. Dit soort verrassingen komt echter zelden voor. De architect van dit gebouw, Rafael Viñoly, schijnt echter al eerder de fout in te zijn gegaan. Het door hem ontworpen Vdara-hotel in Las Vegas (2003), wierp zijn hete zonnestralen op een nabijgelegen zwembad met rondom ligstoelen. “Blijkbaar heeft ie niks geleerd”, zegt een voorbijganger in Der Spiegel online. “Eerst verbrandt hij ligstoelen in Las Vegas en nu zet hij Londen in brand.” De bezitter van de Jaguar is schadeloos gesteld en Akay en zijn buren zijn even uit de brand, maar dat is natuurlijk geen oplossing.

Bron: Der Spiegel