En weer putten we dit jaar de aarde eerder uit

Werelduitputtingsdag

We putten de wereld steeds sneller uit (afb: GFN)

De werelduitputtingsdag is dit jaar weer iets vroeger dan vorig jaar. Op 29 juli hebben alle aardbewoners bij elkaar de producten van de aarde opgebruikt die de natuur in een jaar kan vernieuwen, zo berekende de organisatie Global Footprint Network. Het vorig jaar was dat 1 augustus. We leven dus al weer langer op krediet. Overigens schijnt niet iedereen het daarmee eens te zijn. Lees verder

Drijvende methanolfabrieken slurpen kooldioxide

Drijvende methanolfabriek

Het schema van de voorgestelde zonnemethanolfabriek (afb: PNAS)

Al vaker zijn (ook in de blog) ideeën voorgesteld om kooldioxide om te zetten in nuttige grondstoffen. Klein probleem is dat de omzetting energetisch niet altijd even zinvol is (voor die omzetting heb je energie nodig), maar dit onderhavige idee sprak me wel aan. Zet installaties neer op drijvende eilanden die methanol maken uit kooldioxide en water. De energie voor die reactie komt van zonnecellen. Dat is een ideetje van onderzoekers in Zwitserland (o.m. EMPA) en Noorwegen. Dat is ook leuk aangezien je momenteel niet veel hebt aan zonnepanelen op zee. Lees verder

“Groene groei helpt ons niet uit de problemen”

Elektrische auto

De elektrische auto is geen oplossing voor het klimaatprobleem

Groei en duurzaamheid gaan niet samen. Ook groene groei zal ons niet van onze milieuproblemen verlossen, denken onderzoekers te weten. Als we de aardopwarming onder de 1,5°C willen houden is groei zelfs uitgesloten. Lees verder

Mobiel ‘verslindt’ zeldzame grondstoffen

Mobiele tefoon vreet metaalerts

iPhone 4S uit 2011: voor elk toestel moest 10 tot 15 kg metaalerts gedolven worden (afb: Apple)

Om een iPhone 4S te maken, een model uit 2011, moest zo’n 15 kg aan minerale ertsen gewonnen worden, zo blijkt uit een onderzoek van de universiteit van Plymouth. We praten dan over edelmetalen en metalen als ijzer en koper maar ook over zeldzame aarden. Lees verder

Hoe gevaarlijk is inademen stof uraniummijnen?

Hoe giftig zijn verlaten uraniummijnnen?

Verlaten uraniummijn in New Mexico (afb: Eshani Hettiarachchi)

Er gaan tegenwoordig weer stemmen op om kernenergie te omarmen in de strijd tegen de klimaatverandering. Het belangrijkste argument is daarbij dat kerncentrales geen kooldioxide uitstoten. Het afvalprobleem is nog steeds niet opgelost, maar dat vinden de (nieuwe) voorstanders een non-probleem. Opmerkelijk is dat in die promotieverhalen nooit iets gezegd werd over de winning van de kernbrandstof uranium. Die is allesbehalve vlekkeloos. In de staat New Mexico (VS) in de buurt van verlaten uraniummijnen blijkt de plaatselijke Navajobevolking overmatig veel last te hebben van van hart- en vaat- en stofwisselingsaandoeningen, constateerden onderzoekers. Dat zou aan het inademen van rondzwevend mijnstof kunnen liggen. Lees verder

IJzer als vervanger voor zeldzame metalen in zonnecellen

IJzer ipv zeldzame metalen in zonnecellen

De ijzerverbinding waarvan Zweedse onderzoekers veel verwachten (afb: univ. van Lund)

In zonnecellen worden metalen gebruikt die zeldzaam en (dus) duur zijn. Zweedse onderzoekers denken een middel gevonden te hebben die zeldzame grondstoffen te vervangen door molecuulcomplexen op basis van ijzer.
Lees verder

Methaan direct gesplitst in koolstof en waterstof

Methaan direct gesplitst in koolstof en waterstof

De methaankraker van KIT en IASS (afb: KIT/IASS)

Aardgas bestaat voornamelijk uit methaan: een koolstofatoom omringd door vier waterstofatomen.  Als je dat verbrandt ontstaat er water en het broeikasgas kooldioxide.  Het Technologisch instituut van Karlsruhe (KIT) en het instituut voor duurzaamheidsstudies (IASS) in Potsdam hebben een proces ontwikkeld om methaan direct te splitsen in koolstof en waterstof. Daarvoor kregen ze de innovatieprijs van de Duitse gaseconomie (wat dat ook moge wezen).
Lees verder

“Zwarte vrijdag een ramp voor het milieu”

Amazon-droon

We consumeren ons kapot

Dankzeggingsdag is in oorsprong een oogstfeest. Dat feest wordt de vierde donderdag van november gevierd. In Amerika wordt die dag met kalkoen tegenwoordig gezien als de opening van het inkoopseizoen voor de feestdagen. Op een gegeven moment is de daaropvolgende vrijdag, dankzeggingsdag is een feestdag, Zwarte Vrijdag geworden, een fenomeen dat zelfs de oceaan overgewaaid is. Tegenwoordig wordt de zwarte vrijdag gevolgd door de cybermaandag. Op die dagen proberen vooral webbedrijven (of bedrijven via het web) mensen over te halen tot aankopen. Die koopwoede resulteert in een gigantische hoop afval. “Black Friday is een zwarte dag voor het milieu“, zegt Viola Wohlgenuth van de milieuorganisatie Greenpeace. Lees verder

De mens komt om in zijn eigen afval

Rapport afval Wereldbank

Rijke landen produceren per hoofd van de bevolking het meeste afval per dag (afb: “What a waste”)

Jaarlijks produceren de aardbewoners zo’n twee miljard ton huishoudelijk afval en daar dreigt de komende 30 jaar zo’n 70% bij te komen, zo blijkt een rapport van de Wereldbank (‘What a waste” dat ik kennelijk heb gemist, maar te belangrijk vind om niet te melden). In benedensaharaans Afrika dreigt die berg in die periode zelfs te verdrievoudigen. Een groot deel van die groei vindt plaats in de zogeheten ontwikkelingslanden, maar de rijke landen produceren per hoofd van de bevolking het meeste afval. De mens dreigt om te komen in zijn eigen afval. Dit laat onverlet dat in de industrie per hoofd en per dag achttien maal meer afval wordt geproduceerd dan door de individuele wereldburger…. Voor die wereldburger. Lees verder

Vergrijzing kan voordelen hebben

Vergrijzing heeft voordelen

Er zijn mensen die beweren dat overbevolking een mythe is…

Vergrijzing wordt gezien als bedreiging voor onze overdaad. Economen betogen vaak dat een economie moet groeien en ook dat een vergrijzende samenleving met een krimpende actieve bevolking ten onder zal gaan aan de last van al die nutteloze oudjes. Nu beweren milieuonderzoekers dat samenlevingen vergrijzing en krimpende bevolkingen zouden moeten omarmen omdat die sociaal-economische en ecologische voordelen met zich meebrengen. De mensheid en de aarde hebben daar beide baat bij, stellen ze. Lees verder