Wat doen we met ‘verbeterde’ hersens?

De geheugenstimulatorDe hersens nemen een speciale plaats in in ons lichaam. Zonder veel problemen accepteren mensen allerlei hulpstukken in allerlei organen of zelfs donororganen, maar dat wordt toch anders als het over onze hersens gaat. Toch komen er steeds meer technieken om iets aan het functioneren van de hersens te veranderen om, bijvoorbeeld, blinden te laten zien of mensen van epileptische aanvallen af te helpen. En hoe zit het met het ‘verbeteren’ van onze hersens met behulp van geïmplanteerde harde schijven of draadloze hersen/computerverbindingen?
Lees verder

Hoe herinneringen komen (en gaan)

Verbindingen in muizenhersens

Een ruimtelijk beeld van de (hoofd)verbindingen in muizenhersens

Sommige herinneringen blijven niet erg lang hangen terwijl andere een leven lang mee gaan. Onderzoekers denken nu ontdekt te hebben hoe dat komt. Blijvende herinneringen zouden worden vastgelegd door groepen synchroon vurende neuronen. Hoe meer hersencellen daarbij betrokken zijn hoe standvastiger de herinnering. Lees verder

Vogels in het noorden hebben of grote of kleine hersens

Alpensneeuwhoen

Alpensneeuwhoenderen hebben relatief kleine hersens (afb: WikiMedia Commons)

Raar maar waar: vogels schijnen of verhoudingsgewijs grote hersens te hebben of kleine, althans vogel die in het noorden van het noordelijk halfrond leven. Daar zou niks tussenin zitten. De groothersenigen blijken ook een heel andere overlevingsstrategie te hebben dan de kleinhersenigen. Lees verder

Alzheimer gevolg slecht functionerende lysosomen?

Lysosoom

In de lysosomen worden eiwitten afgebroken voor hergebruik (afb: biologielessen.nl)

Onderzoek op het gebied van de ziekte van Alzheimer spitst zich vooral toe op de vorming van twee disfunctionele eiwitgroepen: beta-amyloïde en tau-eiwitten. Dat lijkt een dooplopende weg. Nu hebben onderzoekers van de universiteit van Californië in Riverside onder aanvoering van Ryan Julian een ander idee. Zij denken dat, mogelijk, slecht fuctionerende lysosomen (de afvalverwerkers van de cellen) het probleem zijn. Lees verder

Bloed/hersenbarrière lek bij Alzheimer

Het opbouwen van een bloed/hersenbarrièremodel

Het opbouwen van een bloed/hersenbarrièremodel. bEC staat voor (bloed)endotheelcellen), AD-cellen zijn Alzheimercellen (afb: MIT)

De voor de ziekte van Alzheimer kenmerkende beta-amyloïde-plaques in de hersens verstoren hersenfuncties en veroorzaken de dood van hersencellen. Die eiwitklonteringen zouden echter ook verantwoordelijk zijn voor het lek raken van de bloed/hersenbarrière waardoor normaaluit de hersens geweerde stoffen het effect van de ziekte kunnen verergeren. Onderzoekers van, onder meer, het MIT in Cambridge (VS) kregen dat vermoeden bevestigd op basis van onderzoek aan een model voor die barrière. Lees verder

Ouder geheugen door teveel aan calcium

Synaps met neurotransmiters

Bij een synaps verzorgen de neurotransmitters voor het overbrengen van het signaal van de ene hersencel op de andere (afb: WIki Commons)

Mensen die ouder worden krijgen steeds meer moeite om dingen te onthouden of iets nieuws te leren. Onderzoekers rond Nick Hartell van de universiteit van Leicester denken te weten hoe dat komt: een verhoogde calciumconcentratie rond de synapsen, de verbindingen tussen de hersencellen. Als die calciumconcentratie in de hersens van bij jonge muisjes werd verhoogd ‘verouderden’ die. Lees verder

Elon Musk wil hersens met elektronica verbinden

Elon Musk wil kernbommen op Mars

Elon Musk en gastheer Colbert over atoombommen op Mars

Elon Musk is een vreemde vogel. Deze Zuid-Afrikaan is baas van Tesla, van een ruimtevaartbedrijf en houdt zich ook bezig met zaken als kunstmatige intelligentie (ki). Daarnaast heeft hij ook het project Neuralink opgezet om hersens met elektronica te verbinden. Dat zou handig zijn voor verlamde mensen om een computer te besturen, maar ook voor het verbeteren van ons denkvermogen of het aftappen van wat er in onze hersens is opgeslagen. Volgend jaar wil onze vreemde vogel, ook chef van de Boring Company (en dat is geen vervelende maatschappij, mocht je dat denken), met proeven met mensen beginnen. De hersenverbinding is al getest op apen. Lees verder

Columbia-onderzoekers ‘hersenspoelen’ muisjes

Hersenspoelen

Als de balken op het scherm verschenen, was de muisjes geleerd, komt er water (blauw) uit de kraan. Groen zijn de neuronen die actief zijn bij dat proces. Zelfs als twee neuronen uit die verzameling (rood) werden gestimuleerd vertoonden de muisjes likgedrag (afb: Yuste-lab)

Voor het eerst zouden onderzoekers van de Amerikaanse Columbiauniversiteit het visuele gedrag van muisjes hebben gestuurd door zogeheten neurale verzamelingen in de visuele cortex te stimuleren. De onderzoekers zijn heel opgetogen, maar mij komt het voor als een recept voor hersenspoelen. Lees verder

Het zit met Parkinson heel anders dan gedacht

De inhoud van Lewylichaampjes

De inhoud van de Lewylichaampjes (afb: uni. van Bazel)

Klonteringen van het eiwit alfa-synucleïne zijn kenmerkend voor de hersenziekte Parkinson. Die kennis lijkt op de schroothoop te kunnen. Onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Bazel (Zwi) ontdekten dat die klonteringen niet bestaan uit eiwitten maar vooral uit een mengsel van membraanfragmenten. Zijn Parkinsononderzoekers nu weer terug bij Af? En waarom is dit niet eerder ontdekt? Lees verder

Darmbacteriën eten onze pillen

Vayu Maini Rekdal met zuurdesembrood

Een jonge Vayu Maini Rekdal met zuurdesembrood (afb: vayumainirekdal.com)

We kunnen een serie maken over darmbacteriën. Die beestjes kunnen we niet missen en hebben een grote invloed op onze gezondheid en natuurlijk snoepen ze ook van onze medicijnen. Waarom niet? Zo schijnt een bacteriesoort dol te zijn op levodopa dat Parkinsonpatiënten krijgen om hun dopaminegehalte in de hersens op peil te houden. Lees verder