Parkinson voor een deel autoimmuunziekte (?)

alfa-synuceïne-ophoping in hersencellen bij Parkinson

Dit plaatje toont hoe alfa-synucleïne (rood) zich ophoopt in zenuwcellen (blauw)

Het lijkt er op dat het eiwit dat bij de ziekte van Parkinson plaques vormt door het eigen afweersysteem als een indringer wordt gezien en die aandoening dus in elk geval ten dele een autoimmuunziekte zou zijn. Het bleek dat bepaalde afweercellen, de militante T-cellen, van ongeveer 40% van de proefpersonen met Parkinson, werden geactiveerd door stukjes van dat eiwit (α-synucleïne). Lees verder

Bevat Drynaria (plant) een Alzheimermedicijn?

Naringine, uit, onder meer, pompelmoes een Alzheimermedicijn?

De structuurformule van naringine (afb: Wiki Commons)

Het schijnt dat de wortelstok van de varenfamilie Drynaria, uit de kruidenkast van Chinese en Zuidoost-Aziatische medicijnmannen, bestanddelen bevat die bij muizen de verschijnselen van de ziekte van Alzheimer verminderen. Om die bestanddelen met medische potentie te achterhalen, ontwikkelden Japanse onderzoekers een eigen zoekmethode. Bewezen is er nog niet zo veel.
Lees verder

Varkenshersencellen geïmplanteerd bij Parkinsonpatiënten

Plexus choroideus in de hersensHet klinkt tamelijke wanhopig. Je moet wel ten einde raad zijn als je hersencellen van varkens in je hoofd laat inplanten, maar vier Parkinsonpatiënten hebben daar daadwerkelijk in toegestemd. Alle vier tonen enige vooruitgang nu anderhalf jaar na de operatie. Normaal vergaat het Parkinsonpatiënten steeds slechter. Onlangs zijn de hersens van weer achttien Parkinsonpatiënten voorzien van varkenshersencellen. Lees verder

Gezichten gereconstrueerd uit hersensignalen apen

Gezichtsreconstructies op basis van hersendignalen van makaken

De oorspronkelijke foto’s en de gereconstrueerde beeld lijken goed op elkaar (afb: New Scientist)

Onderzoekers hebben aardig op het origineel lijkende gezichten gereconstrueerd op basis van de hersensignalen van makaken (apen) die foto’s bekeken. Lees verder

Antistolselmedicijn zonder verhoogd gevaar bloedingen

Glucosamine remt vorming schadelijke stolsels

Glucosamine (groen) op een deel van de Mac-1-receptor (afb: Nature)

Amerikaanse onderzoekers zeggen een middel te hebben ontwikkeld dat bloedstolsels verwijdert, maar dat niet het risico van bloedingen verhoogt, zoals nu het geval is met antistollingsmiddelen. Dat zou teweeg te brengen zijn met een antilichaam of met het molecuul glucosamine, die de wisselwerking tussen twee receptoren blokkeren (met voornoemd effect)
Lees verder

Dichtheid grijze stof groeit tijdens adolescentie

Magneetresonantiebeelden (mri) van hersens

Magneetresonantiebeelden van hersens van kinderen en jongvolwassenen (afb: univ. van Pennsylvania)

Jarenlang werd aangenomen dat de grijze stof (grijze cellen) in de hersens afneemt op weg naar volwassenwording, maar naar nu zou zijn gebleken neemt dichtheid van de grijze tijdens de adolescantie juist toe.  Uit magneetresonantiebeelden (mri) blijkt dat de dichtheid, omvang en massa van de grijze stof en de dikte van de hersenschors (mede) afhankelijk zijn van leeftijd en geslacht.

Lees verder

“Twijfel aan waarde fMRI-studies onterecht”

Brain connectivityHet hoge aantal vals-positieven in de analyse van functionele-MRI(fMRI)-opnames van de hersens zou wel eens kunnen betekenen dat de uitkomst van veel hersenonderzoek op losse schroeven staat, zo concludeerden vorig jaar Anders Eklund en medeonderzoekers. Recent onderzoek naar de gebruikte analysemethodes zou hebben aangetoond dat Eklund en de zijnen de zaken ernstig overdreven hebben. Paniek zou dus overbodig zijn. Lees verder

Geen enkel bewijs dat hersenstimulering helpt

Elektrische hersenstimulator

Een transcraniële elektrische hersenstimulator van Neuroconn (afb: Neuroconn)

Hersenstimulering met behulp van stroompjes door de schedel mag zich in een groeiende populariteit verheugen, maar nieuw onderzoek zou aannemelijk hebben gemaakt dat die weinig tot niets bijdraagt aan de hersenfunctionaliteit.
Lees verder

Tau-eiwitten ‘verstoppen’ verbindingen tussen hersencellen

Tau-eiwitten verstoren communicatie tussen hersencellen

Bij een synaps zorgen de neurotransmitters voor het overbrengen van het signaal van de ene hersencel op de andere (afb: Wiki Commons)

Tau-eiwitten zijn betrokken bij meer dan twintig hersenziektes, met inbegrip van dementie. Deze eiwitten vormen, door welke oorzaak dan ook, in sommige gevallen in hersencellen knopen, die uiteindelijk tot de dood leiden van die cellen.
Onderzoekers van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie in Leuven ontdekten dat de tau-eiwitten al hersencellen kunnen verstoren voordat ze knopen vormen. De onderzoekers rond Patrik Vertreken stellen een methode voor om in dat proces in te grijpen. Of dat echt praktisch is, is nog maar de vraag. Lees verder

Een beetje ‘hasj’ per dag is goed voor het oudere brein

HasjhersensIn sommige culturen is het gewoonte voor ouderen om wat cannabis te roken. Dat zou helpen bij het doorgeven van oude kennis aan nieuwe generaties. Het lijkt er op dat die traditie gestoeld is op feiten. Onderzoekers vonden dat een beetje hasj, of eigenlijke het werkzame bestanddeel THC (tetrahydrocannabinol), per dag er voor zorgt dat de hersens van ouderen in goede conditie blijven. Lees verder