Elon Musk wil hersens met elektronica verbinden

Elon Musk wil kernbommen op Mars

Elon Musk en gastheer Colbert over atoombommen op Mars

Elon Musk is een vreemde vogel. Deze Zuid-Afrikaan is baas van Tesla, van een ruimtevaartbedrijf en houdt zich ook bezig met zaken als kunstmatige intelligentie (ki). Daarnaast heeft hij ook het project Neuralink opgezet om hersens met elektronica te verbinden. Dat zou handig zijn voor verlamde mensen om een computer te besturen, maar ook voor het verbeteren van ons denkvermogen of het aftappen van wat er in onze hersens is opgeslagen. Volgend jaar wil onze vreemde vogel, ook chef van de Boring Company (en dat is geen vervelende maatschappij, mocht je dat denken), met proeven met mensen beginnen. De hersenverbinding is al getest op apen. Lees verder

Columbia-onderzoekers ‘hersenspoelen’ muisjes

Hersenspoelen

Als de balken op het scherm verschenen, was de muisjes geleerd, komt er water (blauw) uit de kraan. Groen zijn de neuronen die actief zijn bij dat proces. Zelfs als twee neuronen uit die verzameling (rood) werden gestimuleerd vertoonden de muisjes likgedrag (afb: Yuste-lab)

Voor het eerst zouden onderzoekers van de Amerikaanse Columbiauniversiteit het visuele gedrag van muisjes hebben gestuurd door zogeheten neurale verzamelingen in de visuele cortex te stimuleren. De onderzoekers zijn heel opgetogen, maar mij komt het voor als een recept voor hersenspoelen. Lees verder

Het zit met Parkinson heel anders dan gedacht

De inhoud van Lewylichaampjes

De inhoud van de Lewylichaampjes (afb: uni. van Bazel)

Klonteringen van het eiwit alfa-synucleïne zijn kenmerkend voor de hersenziekte Parkinson. Die kennis lijkt op de schroothoop te kunnen. Onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Bazel (Zwi) ontdekten dat die klonteringen niet bestaan uit eiwitten maar vooral uit een mengsel van membraanfragmenten. Zijn Parkinsononderzoekers nu weer terug bij Af? En waarom is dit niet eerder ontdekt? Lees verder

Darmbacteriën eten onze pillen

Vayu Maini Rekdal met zuurdesembrood

Een jonge Vayu Maini Rekdal met zuurdesembrood (afb: vayumainirekdal.com)

We kunnen een serie maken over darmbacteriën. Die beestjes kunnen we niet missen en hebben een grote invloed op onze gezondheid en natuurlijk snoepen ze ook van onze medicijnen. Waarom niet? Zo schijnt een bacteriesoort dol te zijn op levodopa dat Parkinsonpatiënten krijgen om hun dopaminegehalte in de hersens op peil te houden. Lees verder

Ook oude mensen hebben jonge cellen

Celleeftijd

Het verschil in celleeftijd in de alvleesklier (afb: Salk-instituut)

Er zit vast een logica achter het systeem in ons lichaam van celvernieuwing. In sommige delen van ons lichaam worden constant nieuwe cellen aangemaakt, maar in cruciale organen als hersens en hart nauwelijks of niet. Nu blijkt dat ook elders in ons lichaam weefsels zijn waar de cellen het lang uithouden zoals in de bloedvatwanden, alvleesklier en lever. In deze organen vind je cellen van allerlei leeftijden, zo blijkt. Lees verder

Tweetaligheid verbetert geen hersenfuncties of wel?

Kind voor tweetalig schoolbordVoorstanders van meertaligheid roepen vaak dat die allerlei (hersen)functies stimuleert zoals het schakelen tussen verschillende taken of het negeren van afleiding. Er zijn inderdaad studies gedaan die dat zouden hebben aangetoond, maar minstens zoveel onderzoeken gaven aan dat twee- of meertaligheid, anders dan die vaardigheid,  je niet beter maakt op allerlei andere gebieden. Lees verder

Bij (mannelijke) muisjes remmen antibiotica de ziekte van Alzheimer

Plaques en darmflora

Plaques (groen) in de hersens van onbehandelde en behandelde muisjes (rechts) (afb: univ. van Chicago)

Een langdurige antibioticakuur heeft bij mannelijke muisjes met Alzheimer de ontstekingen in de hersens verminderd en de vorming van eiwitklonteringen vertraagd. Vreemd genoeg gebeurde dat bij de vrouwtjes niet.
Lees verder

Vorming hersenschors blijkt zeer subtiel proces

Hersenontwikkeling

De ontwikkeling van hersencellen in beeld gebracht. Uit de voorlopercellen (roze) ontstaan dochtercellen (turkoois) (afb: UNIGE/ Laboratoire Jabaudon))


Onze hersens (maar ook die van dieren) blijven ons verwonderen. Dat komt voor een belangrijk deel omdat we er erg weinig van weten. Ons brein, bijvoorbeeld, bestaat uit verschillende celtypen, maar hoe die zich ontwikkelen uit (uiteindelijk) embryonale stamcellen is niet bekend.  Nu denken onderzoekers te weten hoe de hersenschors zich bij muisjes ontwikkelt. Lees verder

Veroorzaakt luchtvervuiling dementie?

Luchtvervuiling (fijn stof, stikstofoxiden) en verkeerHet is al langer duidelijk dat er een verband bestaat tussen dementie en luchtvervuiling, maar het lijkt er steeds meer op dat dementie ook daadwerkelijk kan worden veroorzaakt door luchtvervuiling. Dan hebben we het over de deeltjes en gassen die in de lucht terecht komen door energieopwekking met fossiele brandstoffen, door bosbranden, verkeer en nog zo wat vervuilingsbronnen. Lees verder

Uitzicht op geneesmiddel voor Huntington (?)

Hersens van een HuntingtonpatiëntDe ziekte van Huntington tast de hersenen aan als gevolg van misvorming van het eiwit huntingtine. Tot nu toe bestaat er geen geneesmiddel voor die ziekte. Onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Brits Columbia (Can) hebben een medicijn beproefd op veiligheid en werkzaamheid. Het lijkt er op dat middel (ONIS-HTTRX of ook RO7234292) het verkeerde huningtine opruimt zonder vervelende bijwerkingen. Lees verder