Biosensor geeft aan hoe virus het ribosoom van een cel kaapt

Virussensor

Opname van een virussensor. De opname zou verschillende ‘translaties’ weergeven in een cel (afb: CSU)

Een van de dingen die me hogelijk verbaasde rond dat hele coronagedoe is dat niet bekend was hoe dat virus zich verspreidde. Nou weet ik wel dat er misschien wel miljarden virussen zijn, maar al eerder in 2003 was er een uitbraak van een SARS-virus in China, familielid van het virus waar we nu mee te maken hebben (heb ik begrepen). Ik heb het niet heel precies bijgehouden, maar het lijkt nog steeds niet geheel duidelijk of het het nieuwe SARS-coronavirus ons ook via de lucht kan besmetten. Dan is een apparaatje dat aangeeft hoe een virus onze cellen aanvalt wel handig. Dat vertelt niet meteen of het coronavirus ook via de lucht kan besmetten, maar alle beetjes kennis helpen (toch?). Lees verder

Ook parasieten behoren tot de biodiversiteit

Twaalf punten voor parasieten

De twaalf punten van de onderzoekers (afb: Georgetownuniversiteit)

Als het over het belang van de behoud van de biodiversiteit gaat dan hebben we het meestal alleen over planten en dieren, maar niet over micro-organismen, laat staan ziekteverwekkers en parasieten. Onderzoekers betogen in het blad Biological Conservation dat die er zeker bij horen. Ze presenteren in hun artikel een lijst van twaalf punten om dat te bewerkstelligen. Lees verder

Een middeleeuwse zalfje voor oogkwalen blijkt antibioticum

Balds oogdruppels

Balds oogdruppels (afb: univ. van Warwick)

Het was bedoeld om honderden jaren geleden oogkwaaltjes te genezen. Basisingrediënten waren ui, knoflook, witte wijn en koeiengal. Nu blijkt dat middeleeuwse goedje geduchte antibiotische eigenschappen te hebben moesten onderzoeksters van de universiteit van Warwick (Eng) constateren. Ook resistente bacteriën leggen het loodje.
Lees verder

100 miljoen jaar oude micro-organismen ‘gereanimeerd’

Oud microscopisch leven

Er is nog leven diep in de oceaanbodem (afb: JAMSTEC)

Al tientallen jaren verzamelen onderzoekers oudere lagen van de zeebodem voor allerlei onderzoeksdoeleinden. Nu hebben wetenschappers micro-organismen uit die zeesedimenten ‘tot leven gebracht’ die zo’n 100 miljoen jaar oud zouden zijn. Lees verder

Afstand houden effectiefst tegen virusverspreiding

Effect virusmaatregelen

De spreiding van het effect van de diverse maatregelen is aanzienlijk. Dat heeft mede te maken met het tijdstip van ingrijpen (afb: UniMed)

Een slimme combinatie van zachte maatregelen kan erg effectief zijn tegen het afremmen van de verspreiding van het coronavirus, zonder dat mensen verplicht thuis moeten blijven, blijkt uit onderzoek van de Meduni in Wenen. De onderzoekers bekeken het effect van zo’n 4500 overheidsmaatregelen en maakten een lijst van de effectiefste maatregelen om de verspreiding van de besmetting binnen de perken te houden. “Afstand houden werkt goed , maar de sluiting van onderwijsinstellingen lijkt verreweg de effectiefste maatregel”, zegt hoofdonderzoeker Peter Klimek. Lees verder

Mogelijk kankermedicijn blijkt (mogelijk) antibioticum

Marit Otterlei

Marit Otterlei (r) (afb: NTNU)

Zo’n jaar of negen geleden tijdens een hete zomer werd bij toeval ontdekt dat peptiden (kleine eiwitten) waarmee een groep onderzoekers van de Noorse universiteit voor wetenschap en technologie (NTNU) werkte in een kankeronderzoek antibiotische eigenschappen hadden. Lees verder

Lage verspreiding virus in Japan kan ook aan de taal liggen

Japans en het coronavirus

Een deel van het Japanse succes in de strijd tegen het ccoronavirus zou wel eens op het conto van het Japans kunnen worden geschreven. Een beeld uit het filmpje dat door TBS is uitgezonden (afb: Twitter)

Het is opmerkelijk dat in een relatief vergrijsd land als Japan het coronavirus niet zo hard heeft toegeslagen als in vele andere landen. Dat kan natuurlijk liggen aan de snelheid waarmee beschermende maatregelen zijn genomen maar er zijn mensen die speculeren dat dat ook met de taal te maken heeft, waardoor minder besmettelijke druppeltjes de Japanse mond van de Japanner verlaten dan bij andere talen het geval zou zijn…. Lees verder

Helpt (ver) ultraviolet het virus ‘de wereld uit’?

Uv-lampen

Uv-lampen gebruikt voor ontsmetting zijn niet geschikt voor gebruik bij mensen (afb: physicsworld,org)

Ultraviolet (uv) licht wordt al gebruikt voor het steriliseren van apparatuur e.d. in ziekenhuizen of voor het ontsmetten van, ik zeg maar wat, ov-voertuigen, maar sommige uv-frequenties zijn niet gezond voor mensen. Lees het verhaal over het gat in de ozonlaag daar maar eens op na. Nu gaat er stemmen op uv-licht toch in de strijd te werpen tegen ziekteverwekkende micro-organisme, ver uv. Lees verder

Achilleshiel virussen ontdekt: STING

STING-eiwit

Het STING-eiwit (afb: WikiMedia Commons)

Het is natuurlijk mooi als je de achilleshiel van virussen zou ontdekken. Dan hoef je niet elke keer op zoek naar een effectief vaccin. Dat is tijdrovend en zenuwslopend karwei en er zijn nog honderden miljoenen virussen te gaan. De Deense viroloog Søren Riis Paludan van de universiteit van Aarhus denkt een (niet dé) achilleshiel gevonden te hebben die een aantal virussen gemeen zouden hebben, waaronder het vermaledijde coronavirus dat ons momenteel zo veel parten speelt. Lees verder