Huizen er beestjes in onze hersens?

Hebben de hersens een eigen microbiotoom?

Bacteriën in hersenweefsel. De donkere plek is de doorsnede van een bloedvat (afb: Roberts, Walker & Farmer)

Rosalinda Roberts van de universiteit van Alabama en medeonderzoeksters oogstten nogal wat opzien op de bijeenkomst vorig week van de Amerikaanse vereniging voor neurowetenschap met een haarscherpe foto van bacteriën in hersens. Die horen daar niet te komen. De onderzoeksters houden nog een slag om de arm. Het gaat tenslotte om een foto van hersens van een dode en het is niet helemaal uitgesloten dat die ‘beestjes’ daar daar door bevuiling van het monstermateriaal zijn terechtgekomen… Maar toch. Inmiddels wordt er al druk gespeculeerd wat dit zou kunnen betekenen voor het ontstaan van hersenziektes. Lees verder

Resistente bacteriën veroorzaakten in 2015 33 000 doden in EU

33 000 doden in EUplus per jaar door multiresistente bacterien

De ziektelast (niet alleen het sterftecijfer) per 100 000 inwoners in de EU (min Griekenland) plus Noorwegen en IJsland als gevolg van antibioticaresistentie (afb: the Lancet)

Al jaren wordt er gesproken over de dreigende onwerkzaamheid van antibiotica. Door overvloedig gebruik van die middelen zijn diverse bacteriestammen ongevoelig geworden voor diverse antibkotica. Onderzoekers hebben nu een uitgezocht wat het dodelijk gevolg is van die toenemende multiresistentie bij bacteriën. Daardoor kunnen nu (nog)~ eenvoudig te behandelen infecties dodelijk worden. De onderzoekers kwamen uit op een aantal van 33 000 doden in 2015 in, grofweg, in de EUplus. Dat sterftecijfer is sedert 2007 groeiende. Lees verder

Gebruik bacteriën in plaats van kunstmest

Bacteriën nemen plaats kunstmest in

Probiotisch zelfbemestend zaaisel is het doel van Bayer en Gingko Works (afb: Bayer)

Kunstmest is slecht voor het milieu en voor het klimaat, maar zonder kunstmest lijkt de moderne landbouw niet meer te kunnen functioneren. In Amerika maar ook in Europa is een nieuw idee (alhoewel) geïntroduceerd: gebruik bacteriën in plaats van kunstmest. Lees verder

Algenvirus zou meehelpen aan wolkvorming

Algenvirus zorgt voor wolken (?)

Emiliana huxleyi-alg (afb: WikiMedia Commons)

Een algenvirus zou er aan kunnen bijdragen dat de aardopwarming niet zo heet wordt ‘gegeten’ als die wordt opgediend. Door dat virus sterven algen waardoor heel kleine klakdeeltjes in de atmosfeer terechtkomen. Die zouden de kernen kunnen worden van eaterdruppeltjes en daarmee wolken. Dat is tenminste de veronderstelling van onderzoekers van het Weizmann-instituut in Israël. Lees verder

Meer dan de helft van de cellen in ons lichaam zijn vreemd

Relatie tussen darmflora en hersens

Er is een relatie tussen de darmflora en de myelinevorming rond zenuwen, maar hoe? (afb: Nature)

Je weet het natuurlijk wel, maar het is toch indrukwekkend als je daar cijfers bij hoort: minder dan de helft (43%) van de cellen in (op?) ons lichaam zijn eigen cellen. De rest is van microbiële gasten. Die spelen een wezenlijke rol bij het vermijden maar ook krijgen van ziektes en hebben zelfs invloed op onze hersens, zo lijkt het. Lees verder

Hoe virussen afweer uitzetten en kanker veroorzaken

Humane papilloomvirus

Hpv is verantwoordelijk voor het ontstaan van baarmoederhaldskanker

Dat virussen kanker kunnen veroorzaken is geen nieuws. Zo is het menselijke papilloomvirus verantwoordelijk voor het ontstaan van baarmoederhalskanker. Virussen zijn er op gericht zich zo veel mogelijk te vermenigvuldigen en daar hebben ze het transcriptie- en translatieapparaat van hun gastheer voor nodig. Overmatige celdeling leidt tot kanker. Daarnaast manipuleren virussen ons afweersysteem. Dat schijnt nieuwe kennis te zijn die kan helpen bij het effectiever maken van kankerbestrijdende immuuntherapieën. Lees verder

Huidbacterie schijnt te helpen tegen huidkanker

Huidbacterie S. epidermidis beschermt tegen huidkanker

Een kweek van Staphylococcus epidrmidis-bacteriën (afb: UC San Diego)

We hebben niet alleen een heel regiment bacteriën in ons maag/darmka-naal, maar ook op onze huid logeren nogal wat micro-organismes. Een zo’n organisme, Staphylococcus epidermidis, blijkt ons te beschermen tegen huidkanker. Nog een reden om je niet al te vaak te wassen. Lees verder

Geef je huisdier geen rauw vlees. Dat is doodeng

Rauw vlees voor huisdieren linkDe gekte kan niet op. Geef je kat en hond liever blikvoer dan rauw vlees, raden Nederlandse onderzoekers dierenliefhebbers aan. Met rauw vlees komen nare bacteriën mee en dat is niet gezond voor onze lievelingen. Dat is nog tot daar aan toe, maar, waarschuwen de onderzoekers, die nare beestjes kunnen ook onze gezondheid in gevaar brengen. Hebben jullie wel eens een gemiddeld aanrecht onder een pittige microscoop bekeken? Moet je eens kijken wat een beestjes je daar ziet. En die blikjes honden- en kattenvoer. Die gaan toch ook niet in een keer op? Hebben we hier te maken met een broodje aap? Lees verder

Handen wassen met koud of warm water? Het is om het even

Handen wassen

Koud of warm? Geen verschil! 10 s volstaat.

We wassen onze handen om ziektes buiten de deur te houden, maar dat is vechten tegen de bierkaai. In een mum van tijd zitten onze handen weer vol ‘ongedierte’. Het maakt ook niet uit of we dat doen met koud of warm water, vonden onderzoekers in de VS. Dat scheelt wel in de energierekening. Lees verder

Onderzoekers willen vuursalamander redden

Vuursalamander met uitsterven bedreigd

Vuursalamander

Een dodelijke schimmelinfectie bedreigt het voortbestaan van de vuursalamander. Het schijnt dat onderzoekers in Duitsland een reddingsplan hebben, maar daarvoor moeten de salamanders wel eerst gevangen worden. In Nederland is de soort al bijna uitgestorven en België volgt ras. Lees verder