Coronacrisis goed voor het milieu? Nou nee! Een ramp

Schone lucht boven China door coronauitbraak

Die schone lucht is snel weer verdreven (afb: NASA)

De lucht boven China werd zienderogen schoner toen daar het coronavirus huishield. Had dat vermaledijde virus dan toch iets goeds voortgebracht? Op het eerste oog ziet het daarnaar uit, maar op de lange duur draait het uit op een ramp. “De uitstoot heeft heeft altijd de neiging omhoog te schieten na een crisis”, zegt François Gemenne van het Hugo-observatorium van de universiteit van Luik. Lees verder

Antilichamen van coronalijders mogelijk effectief wapen

Coronavirus

Coronavirus (afb: NIH)

Al tijdens de uitbraak van de Spaanse griep in 1918 werd er geëxperimenteerd met bloed van mensen die dat griepvirus hadden opgelopen (en de besmetting overleefd). Door zo’n besmetting gaat ons afweersysteem aan de slag en wordt er, onder meer, een specifiek antilichaam aangemaakt dat het lichaam een volgende keer een seintje geeft dat er iets mis is. Het specifiek SARS-CoV-2-antilichaam is inmiddels geïsoleerd. Lees verder

Er leeft een heel dierenpark op je tong

Dierenpark op onze tong

Het dierenpark op onze tong (afb: Forsythinstituut)

Beestjes, onzichtbaar en minuscuul, we zijn er van vergeven. Ook je mond zit vol met die kleine diertjes. Sommige daarvan maken voedingsstoffen voor ons (waarschijnlijker is dat ze afvalstoffen produceren die wij kunnen gebruiken als voedingsstoffen). Zo’n twintig vrijwilligers hebben eens in hun mond laten kijken. Opmerkelijk is dat die micro-organismen graag bij hun ‘familie’ in de buurt bivakkeren. Lees verder

Negen keer onzin over coronavirus volgens WGO

Coronavirus-2019

Coronavirus 2019 (afb: RIVM)

Even mijn verontschuldigingen vooraf. Ik had me voorgenomen me niet door de gekte rond het coronavirus te laten meeslepen maar dit kon ik toch niet laten liggen. De wereldgezondheidsorganisatie (WGO) heeft een lijstje gepubliceerd van de grootste nonsens die over corona rondverteld wordt. Lees verder

Quarantaine op schip leidde tot meer virusslachtoffers

De Diamond Princess

De Diamond Princess

Op het schip Diamond Princess werden de passagiers twee weken in quarantaine gehouden nadat er een geval van een besmetting met het Coronavirus was geconstateerd. Doel van zo’n afscherming is de verspreiding van het virus te voorkomen, maar door die quarantaine zouden er juist meer passagiers zijn besmet dan als ze onmiddellijk na ontdekking van de besmette passagier het schip hadden verlaten, stellen onderzoekers van de universiteit van Umeå (Zwe). Lees verder

Het coronavirus in beeld (een beetje)

SARS-CoV-2

Een van de eerste foto’s van het nieuwe (?) coronavirus Sars-CoV-2 (oranje bolletjes)  (afb: Niaid-RML)

In de regio Wuhan in China ontpopte zich in december 2019 een nieuw coronavirus, ook wel SARS (severe acute respiratory syndrome)CoV (coronavirus) -2 genoemd. Het virus kan de ziekte COVID-19 veroorzaken. De meeste patiënten met dit virus hebben koorts en luchtwegklachten. Samen met de Wereldgezondheidsorganisatie  onderzoeken de Chinese autoriteiten het coronavirus. Wereldwijd worden er maatregelen genomen om verdere verspreiding van het virus tegen te gaan, maar vooralsnog lijken die niet al te succesvol. Voorlopig is er nog geen geneesmiddel tegen.

Bronnen: RIVM, Futura-Sciences

Nieuwe antibiotica bestrijden bacteriën anders dan oude

nieuwe antibiotica

Beth Culp (afb: MacMasteruniv)

Onderzoekers van de Canadese McMasteruniversiteit hebben een nieuwe antibioticasoort ontdekt, die de ‘vijand’ anders te lijf gaan dan de huidige antibiotica, waar steeds meer bacteriën ongevoelig voor zijn. Er is zelfs al sprake van een antibioticacrisis. De nieuwe stoffen voorkomen dat de bacteriën kunnen groeien en delen. Lees verder

Kan de darmflora ons redden van kanker?

Heliobacter pylori

De Heliobacter pylori zou (mede) maagkanker veroorzaken

De samenstelling van onze darmflora zou wel eens dienstig kunnen in de strijd tegen diverse soorten kanker, denken onderzoekers. Daar staat tegenover dat sommige leden van dat ‘gezelschap’ in onze darmen ook een kwalijke rol (zouden kunnen) spelen. Hoe dan ook, er wordt volop geëxperimenteerd met ‘poeptransplantaties’ in combinatie met immuuntherapie om kanker in de greep te krijgen en soms met succes. Helemaal gevaarloos is die aanpak niet en veel is nog onzeker. Zelfs het harde bewijs dat micro-organismen (mede) verantwoordelijk zijn voor het ontstaan van kanker is nog niet geleverd. Lees verder

‘Urinemest’ gering gevaar voor antibioticaresistentie

mest uit urine

Urine is een prima mestbron (afb: rapport Grontmij)

Of het nog zo is weet ik niet maar ooit zamelde China op grote schaal pies van zijn bewoners in om te gebruiken voor de bereiding van kunst(?)mest. Urine is een prima stikstofbron voor de bemesting van planten, zonder dat daarvoor energievretende methodes aan te pas hoeven komen zoals bij industriële kunstmest. Er waren twijfels of dat de antibioticaresistentie van bacteriën zou bevorderen, maar dat schijnt volgens recent onderzoek nauwelijks het geval te zijn. Lees verder

Bacteriën bouwen ‘levende stenen’

Bacteriën maken bakstenen

Als je de bacteriën in een steenvorm stopt dan maken zij de kalkstenen (afb: CU Boulder)

Beton en cement zijn niet al te best voor milieu en klimaat. Nu hebben onderzoekers in de VS een systeem bedacht waarbij bacteriën worden gebruikt om ‘levende stenen’ te maken en die zichzelf zouden kunnen ‘reproduceren’. Of dat handig is als je die ‘levende stenen’ gebruik als bouwmateriaal weet ik niet. Verder is het goede nieuws dat dit bouwmateriaal geen kooldioxide produceert maar juist verbruikt. Lees verder