“Zwarte vrijdag een ramp voor het milieu”

Amazon-droon

We consumeren ons kapot

Dankzeggingsdag is in oorsprong een oogstfeest. Dat feest wordt de vierde donderdag van november gevierd. In Amerika wordt die dag met kalkoen tegenwoordig gezien als de opening van het inkoopseizoen voor de feestdagen. Op een gegeven moment is de daaropvolgende vrijdag, dankzeggingsdag is een feestdag, Zwarte Vrijdag geworden, een fenomeen dat zelfs de oceaan overgewaaid is. Tegenwoordig wordt de zwarte vrijdag gevolgd door de cybermaandag. Op die dagen proberen vooral webbedrijven (of bedrijven via het web) mensen over te halen tot aankopen. Die koopwoede resulteert in een gigantische hoop afval. “Black Friday is een zwarte dag voor het milieu“, zegt Viola Wohlgenuth van de milieuorganisatie Greenpeace. Lees verder

‘Uitvinder’ web wil het veiliger en sterker maken

Tim Berners-Lee

Tim Berners-Lee (afb: WikiMedia Commons)

De Brit Tim Berners-Lee, destijds werkzaam bij het CERN in Zwitserland, wordt altijd gepresenteerd als ‘uitvinder’ van het wereldwijde web, maar dat lijkt me te veel eer. Hij heeft ongetwijfeld een belangrijke bijdrage geleverd aan de popularisering van internet, maar tijdens zijn ‘uitvinding’ bestonden er al ‘webachtige’ systemen. De laatste jaren heeft hij zich herhaalde malen bezorgd getoond over de toekomst van het web en nu heeft hij een plan ontvouwd dat het web veiliger en sterker moet maken. Onder andere Google en Facebook steunen zijn initiatief. Pas op als de vos de passie preekt! Lees verder

Het kwantumweb schijnt in aantocht te zijn

Stephanie Wehner, kwantumonderzoekster

Stephanie Wehner van de TU Delft (afb: TU Delft)

Er wordt veel geschreven en gedelibereerd over kwantumcomputers en de grote ‘zegeningen’ die die apparaten ons zouden kunnen brengen. Die ‘zegeningen’ zitten nog, maar intussen hebben kwantumonderzoekers van de TU Delft alvast eens de contouren van een kwantumweb omschreven.  Die zou er wel eens eerder kunnen zijn dan de kwantumcomputer. De onderzoekers hebben het over enkele jaren. Lees verder

Internet-tv en mobiele video vreten steeds meer energie

Er wordt steeds meer via het www gekeken en dat vreet energie

Er wordt niet alleen vaker via het web tv of film gekeken, maar het moet ook scherper en mooier en dat vereist meer datasnelheid (afb: ER&SS)

Tv en film kijken via internet zou de energierekening een stevige impuls kunnen geven, stellen onderzoekers van de universiteit van Lancaster. We zullen wat meer moeten letten op de ongebreidelde groei van webkijken en van de bitsnelheden, vinden ze. Het gaat hier om cijfers in Groot-Brittannië, maar die zullen niet opvallend afwijken van die in andere landen. Wereldwijd soupeert de informatietechnologie nu al 10% van het stroomverbruik op en dat percentage groeit. Lees verder

Klok van de dag des oordeels staat op twee voor twaalf

De eerste atoomproef vond plaats op 16 juli 1945

Op 16 juli 1945 vond de eerste atoomproef plaats. De katastrofeklok werd voor het eerst in 1947 gepresenteerd

Het einde van de (menselijke) wereld is nooit dichterbij geweest dan nu. 1953 was het ook kantje boord toen Amerika en de Sovjetunie hun atoomwapens testten, aldus het bulletin van de verzamelde atoomgeleerden. Volgens die geleerden staat de klok van de dag des oordeels op twee minuten voor middernacht. Reden voor de atoomfysici de klok nog wat verder naar de fatale 12 uur middernacht te verschuiven zijn de toenemende nucleaire dreigingen en het ‘op hol slaande’ klimaat, aldus voorzitter Rachel Bronson van het bulletin op een persconferentie in Washington. Lees verder

Webaanbieders en zoekmachines moet Sci-Hub boycotten

Aleksandra Elbakijan, initiatiefneemster van Sci-Hub

Aleksandra Elbakijan, initiatiefneemster van Sci-Hub (afb: WikiMedia Commons)

Volgens een Amerikaanse districtsrechtbank (pdf-bestand) in Virginia moeten webaanbieders en zoekmachines Sci-Hub boycotten. Sci-Hub is een ideële ondeneming die ten doel heeft alle wetenschappelijke literatuur vrij toegankelijk te maken. Daar hebben de uitgevers van die bladen grote bezwaren tegen. Wetenschappelijke bladen zijn een goudmijn voor die bedrijven en verenigingen. De rechtszaak was aangespannen door de Amerikaanse scheikundevereniging ACS, ook uitgever van wetenschappelijke bladen. De vereniging beweert door de activiteiten van Sci-Hub 4,8 miljoen dollar te zijn misgelopen. Die wilde zij incasseren van Sci-Hub, maar daar ging de rechter niet in mee. Lees verder

Waarom de Russen zich zo schaapachtig laten muilkorven

Tsjenzoera: niet iedereen in Rusland pikt censuur

Tsjenzoera: niet iedereen in Rusland pikt censuur (afb: kasnarov.ru)

Russen zijn mensen als jij en ik. Ze drinken, naaien, maken (ander) plezier en hebben bovenal een eigen mening. Daar hebben ze sinds de tankscene van Boris Jeltsin flink mee kunnen oefenen. Gaandeweg pakt Poetin en zijn Kremlinbende die vrijheden weer af van de (echt wel) mondige Russen. Waarom laten die zich zo makkelijk muilkorven, vroegen onderzoekers in de VS (!) zich af (nog even voorbijgaand aan de vraag of dat wel zo is)? Ze denken een antwoord gevonden te hebben: de Russen doen braaf wat Poetin c.s. ze voorhoudt. Mijn (vervolg)vraag zou onmiddellijk zijn: Waarom dan toch? Die hebben de onderzoekers (zich) niet (echt) gesteld. Lees verder

Ontwikkeling ki buitenkans webcriminelen

Kunstmatige intelligentieKunstmatige intelligentie (ki) schijnt eindelijk na dertig jaar vorderingen te maken. Dat brengt echter ook tegenkrachten in stelling, die, niet geheel zonder reden, vrezen dat ki de mens zal overvleugelen en de baas zal gaan spelen. Er zit nog een andere kant aan de zaak: misbruik. Zoals je een mes kunt gebruiken om je brood te snijden kun je dat ook gebruiken om iemand te doden. Ook de onderwereld kan de vorderingen van ki wel gebruiken. Lees verder

Creatieve wolk van Adobe ruimt bestanden

Wolken op het web

Een wolk op het web lijkt handig…

Er schijnt zoiets te bestaan als een creatieve wolk (Creative Cloud). De nieuwe versie van die wolk van Adobe schijnt zo creatief te zijn dat ie op eigen houtje bestanden verwijdert, op alfabet (dat wel). Kennelijk worden alleen Mac-computers belaagd. Adobe heeft die versie teruggetrokken en werkt aan een nieuwe. Ik vraag me dan af welke bijdehante programmeur is daar aan de slag geweest. Wilde die voor zichzelf beginnen? Goede gelegenheid om te bedenken wat je aan al dat wolkengedoe hebt. Lees verder

België krijgt nul voor nucleaire cyberveiligheid

Klimaatrampen en kernenergieBelgië is de laatste jaren nogal aan het knoeien met zijn kerncentrales. De buurlanden worden steeds bezorgder en nu heeft de actiegroep Nuclear Threat Initiative (NTI) het land nul punten gegeven voor de cyberveiligheid van zijn kerninstallaties. Dat komt doordat het woord cyberveiligheid niet voorkomt in de regelgeving. Over het geheel krijgen de Belgische kerninstallaties 83 punten. Dat schijnt redelijk te zijn. NTI is in 2001 opgericht door CNN-baas Ted Turner en voormalig VS-senator Sam Nunn.
Lees verder