“Google steunt onderzoek uit eigenbelang”

Google-logoVolgens de Amerikaanse organisatie Campaign for accountability heeft Google sedert 2005 329 wetenschappelijke studies geldelijk ondersteund. De webreus zou daarmee beoogd hebben de openbare mening te beïnvloeden en zijn belangen veilig te stellen. Google stelt dat de cijfers overdreven zijn.  CfA zou onderzoek mee hebben laten tellen van elke organisatie waar het bedrijf ooit geld aan het gegeven. Lees verder

Internet voor kwantumcomputers loopt via ruimte

De D-Wave 2X

De D-Wave 2X; een snelle rekenmachine met kwantumtrekken (afb: D-Wave Systems)


De kwantumcomputer is nog in geen velden of wegen te bespeuren, als je de machines van D-Wave tenminste niet als zodanig beschouwt, maar onderzoekers hebben alvast bekeken of we een wereldwijd web voor kwantumcomputers kunnen ‘bouwen’. Daar schijnt dan een satelliet(je; het ding woog 1,65 kg) aan te pas moeten komen. Het blijkt niet helemaal hopeloos te zijn (zei hij met enige ironie): het werkte. Lees verder

Met internet voelen we ons slimmer

Internet als mobiele kennisbronHet vervelende met discussies heden ten dage is dat mensen feiten ter plekke op gaan zoeken. Geen losse eindjes meer. Parate kennis, waar is die goed voor? Die opzoekmogelijkheden geven mensen het idee dat ze slimmer zijn dan de werkelijkheid toestaat, concluderen onderzoekers van de Yale-universiteit. Lees verder

“Internet vermoordt meeste talen”

De talen van de wereld

Omslag van een in 2009 verschenen boek

In het open wetenschappelijke tijdschrift  PLOS One is al in oktober vorig jaar (sorry mensen) een artikel verschenen van de Hongaarse taalkundige András Komai, waarin hij stelt dat minder dan 5% van de huidige 7000 talen (=350) die er nu wereldwijd gesproken worden de opstap maken (hebben gemaakt naar het digitale tijdperk. Talen zouden volgens een melding van het project Bedreigde talen in een niet eerder gezien tempo verdwijnen. Volgens Komai is dat de schuld van internet. We zouden in de toekomst liever, zeg, Frans spreken dan Madinka, dat gesproken wordt door 1 miljoen West-Afrikanen. Eerder waren er juist berichten dat internet voor veel kleine talen een reddingsboei zou zijn. Wie het weet mag zijn vingers opsteken. Lees verder

Halfgeleiderlasers en histonen ‘winnaars’ Japanprijs

Japan prize

Yasuharu Suematsu en David Allis

De Japanner Yasuharu Suematsu van het technologisch instituut Tokio en de Amerikaan David Allis van de Rockefelleruniversiteit van New York hebben elk De Japanprijs gewonnen. De Japanprijs, waaraan een geldbedrag van een kleine € 350 000 is verbonden, wordt jaarlijks uitgereikt aan vooraanstaande onderzoekers in twee breed geformuleerde onderzoeksvelden. De Japanner werd onderscheiden vanwege zijn vindingen op het gebied van halfgeleiderlasers voor de glasvezelcommunicatie. Volgens de Japanse computerdeskundige van de universiteit van Osaka Hideo Miyahara, zou internet niet mogelijk zijn geweest zonder de door Suematsu ontwikkelde techniek.

Allis kreeg de prijs voor zijn werk op het gebied van epigenetica, de leer van de genactiviteit. Hij toonde aan dat histonen, de eiwitten die het DNA-molecuul inpakken, een belangrijke rol spelen bij de genexpressie (=genactiviteit). Ooit werd gedacht dat histonen passief waren, maar Allis toonde voor het eerst aan dat veranderingen van histonen in feite de genactiviteit regelen.
De prijzen zullen de winnaars worden uitgereikt tijdens een ceremonie in april worden uitgereikt. Voor volgend jaar zijn de twee onderzoeksvelden geneeskunde en grondstoffen, energie en sociale infrastructuur.

Bron: Science

 

Veel kinderen leggen ouders techniek uit

Teresa Correa

Teresa Correa

Normaal is het zo dat de oudere generatie aan de jongere doorgeeft wat ze, weer van ouders en door ervaring, aan kennis hebben opgedaan. Dat lijkt nu te veranderen, althans op een deelgebied, die van de techniek. Volgens onderzoek van Teresa Correa van de Chileens Diego Portales-universiteit leert zo’n 30 tot 40% van de ouders hoe de dingen in elkaar steken op het gebied van computers en internet. Lees verder