De wereld staat in brand, letterlijk en figuurlijk

Golden Gate Bridge

De Golden Gate Bridge in San Francisco in rook gehuld (afb: AFP)

Gister heeft de zon het niet voor elkaar gekregen tot Californië door te dringen vanwege de rook die daar wordt veroorzaakt door talloze branden. Ook elders in de wereld verwoesten branden grote delen van de natuur. Lees verder

PIK: Corona-aanpak als model voor klimaataanpak

Coronapatiënt op intensieve zorg

Coronapatiënt op intensieve zorg (afb: de Morgen)

De dynamiek van de coronacrisis kan ons veel leren over de manier om de klimaatverandering te keren, stellen onderzoeksters van het Potsdammer instituut voor klimaatonderzoek (PIK). Lees verder

Homo sapiens schuld aan verdwijning neanderthaler?

Spreiding neanderthalers en Homo sapiens

Opvallend is dat de bevolkingsdichtheid van neanderthalers zo’n factor vijf lager wordt geschat dan die van de moderne mens  (afb: IBS)

Axel Timmermann van het instituut voor basiswetenschap van de universiteit van Pusan in Zuid-Korea denkt dat de neanderthalers niet verdwenen zijn door een ‘plots’ opkomende ijstijd of door het zich vermengen met de moderne mens (Homo sapiens) maar zou zijn uitgemoord door die laatste soort zo’n 40 000 jaar geleden. Hij kwam tot die conclusie op basis van nieuwe rekenmodellen voor een supercomputer. Lees verder

“Technologie kan het klimaat niet redden”

Wind- en zonenergrie

Schone technologie zal veel sneller moeten worden ingezet, willen we de Parijse doelstelling waarmaken (afb: WikiMedia Commons)

Technologie kan het klimaat niet redden, stellen twee onderzoekers van de universiteit van Lancaster (GB). Laten we ophouden onze kaarten daar op te zetten, vinden ze. We hebben het dan over kern(fusie)energie, gigantische kooldioxideslurpers of het strooien van deeltjes in de atmosfeer. Ga gewoon aan het werk met het verminderen van de kooldioxideuitstoot is hun boodschap. Dat vertrouwen in een technologische oplossing werkt alleen maar vertragend.
Lees verder

“Coronacrisis grootste nederlaag wetenschapsbeleid”

SARS-CoV-2

Een van de eerste foto’s van het nieuwe (?) Coronavirus Sars-CoV-2 (afb: Niaid-RML)

is arts en redacteur van het medische tijdschrift the Lancet. Hij schrijft in het Britse blad the Guardian dat de mens wereldwijd ernstig in gebreke is gebleven. Ik moet eerlijk zeggen dat ik dit soort signalen niet eerder heb opgepakt, maar die zouden er wel degelijk geweest zijn. Wij mensen hebben inmiddels voor elkaar gekregen dat uiterst nietige deeltjes (virussen) in staat zijn de (mensen)wereld plat te leggen. Waarschijnlijk is wat we nu meemaken slechts een voorproefje. Lees verder

New York verliest klimaatzaak tegen Exxon Mobil

Letitia James, procureur-generaal van de staat New York

Procureur-generaal van New York Letitia James moest bakzeil halen (afb: Washington Times)

Een rechtbank in New York heeft het oliebedrijf Exxon Mobil niet schuldig verklaard aan misleiding van zijn aandeelhouders over de kosten van de aardopwarming. Het concern was voor de rechter gedaagd door de procureur-generaal van de staat New York. Na vier jaar onderzoek en miljoenen pagina’s aan documenten van Exxon Mobil-juristen en aanklager verklaarde de rechter dat misleiding niet afdoende bewezen is. Lees verder

Nobelastronoom: Ontsnappen van de aarde onmogelijk

Nobelprijswinnaar astronoom Didier Queloz

Didier Queloz (afb: WikiMedia Commons)

Niet de geringste geleerden zoals Stephen Hawking hebben wel eens gespeculeerd over menselijke emigratie naar andere planeten. Weinig kans, denkt astronoom en Nobelprijswinnaar Didier Queloz. We zullen gewoon wat moeten doen aan de aardopwarming, zei de laureaat op een bijeenkomst in Stockholm over klimaatverandering in aanloop naar de uitreiking van de Nobelprijzen. Lees verder

India grote verliezer van klimaatverandering

De sociale kosten van aardopwarming

Blauw zijn de ‘winnaars’, rood de verliezers (afb: Nature)

Het gaat niet goed met ons klimaat en volgens recent Noors onderzoek zullen we, al onze inspanningen ten spijt, de aardopwarming niet onder de 2ºC-grens blijven. Volgens dat onderzoek is de aarde eind van deze eeuw 2,6ºC warmer dan voor de industriële revolutie. Een andere studie geeft aan dat inactiviteit op het gebied van klimaatmaatregelen ons behoorlijk zal opbreken. De onderzoekers hebben berekend wat de sociale kosten per land zijn van de broeikasgasuitstoot. Lees verder