Lithium en kobalt kunnen snel schaars worden

Kobalt en lithium worden schaars

De winplaatsen van lithium (l) en kobalt (r) zijn geografisch erg beperkt (afb: Nature Reviews Materials)

Lithium en kobalt zijn wezenlijke grondstoffen van lithiumionbatterijen en vormen, daardoor, een belangrijke pijler onder een duurzame toekomst, maar uit onderzoek van het Helmholtz-instituut in Ulm (D), onderdeel van het KIT, zouden de bronnen voor beide stoffen de komende decennia wel eens kunnen ‘opdrogen’. Vooral het giftige kobalt wordt snel schaarser. Het wordt dus zaak om te zien naar andere materialen voor het opslaan van energie zoals natrium, magnesium, maar ook zink, calcium en aluminium.  Lees verder

Schimmels halen metalen uit afgedankte batterijen

Schimmels halen metalen uit afgedankte batterijen

De schimmels Aspergillus niger (linksboven), Penicillium simplicissimum (rechtsboven) en Penicillium chrysogenum (onder) halen kobalt en litium uit oplaadbare batterijen (Afb: Aldo Lobos)

Oplaadbare batterijen hebben ook een houdbaarheids-datum. Je kunt je afgedankte batterijen, tegenwoordig vaak lithiumionbatterijen, in Nederland overal inleveren, maar waarschijnlijk verdwijnen er toch een hoop in het vuilnis. Zonde van de waardevolle stoffen die nog in die batterijen achterblijven. Onderzoekers hebben schimmels te hulp geroepen om waardevolle stoffen als kobalt en lithium uit de afgedankte batterijen te ‘destilleren’. De onderzoekers vertellen hun verhaal op het ‘najaarscongres’ van de Amerikaanse scheikundevereniging ACS Lees verder

Een zonnecel die tevens oplaadbare batterij is

lithiumzonnebatterij

Zo krijg je een beetje een idee hoe zo’n zonnebatterij er uit ziet. Rechts het deel waarop het zonlicht valt. Links de lithiumelektrode, in het midden de koolstofeletrode. Tussen de drie elektrodes het elektrolyt met jodide als elektronenvervoerder. (afb: OSU)

Is het een batterij, is het een zonnecel? Het is een grapje, natuurlijk, maar het is een batterij én een zonnecel die onderzoekers van de staatsuniversiteit van Ohio (OSU) hebben ontwikkeld. Dat is, als het allemaal klopt, een mooie uitvinding, want zonne-energie kan niet zonder energieopslag (ik ga dat hier niet meer uitleggen). De onderzoekers hebben er meteen maar een octrooi op aangevraagd. Lees verder

Batterij met vloeibare polen uitkomst voor duurzaam (?)

Een model van een vloeibarepoolbatterij van het MIT (foto: MIT)

Een model van een vloeibarepoolbatterij van het MIT (foto: MIT)

Duurzame energie, als wind- en zonne-energie, is vaak afhankelijk van de omstandigheden en voegt zich niet naar de vraag. Vandaar dat energieopslag een belangrijke plaats inneemt in het duurzame verhaal, maar de duurzame oplossing is er tot op heden niet bij. We hebben aardige ideeën, zoals het oude Plan Lievense, maar vooralsnog gokken energiebeheerders op een combinatie van fossiel en duurzaam. Voor een 100% duurzame energievoorziening is energieopslag, dus, onontbeerlijk en onderzoekers van het MIT in Cambridge (VS) denken met hun batterijen met vloeibare elektroden die toekomst een stuk dichterbij te hebben gebracht. Lees verder