Hersengrootte primaten geen maat voor intelligentie

Muismaki

Muismaki uit Artis (afb: WikiMedia Commons)

Er wordt heel vaak verteld dat de mens zo ‘slim’ is geworden nadat zijn hersens een groeispurt hadden ingezet, maar is dat verhaal nog wel houdbaar? De klimaatkatastrofe die er aan komt doet me ernstig twijfelen aan de intelligentie van de Homo sapiens. Nu blijkt dat de grootte van de hersens van primaten weinig zegt over de intelligentie. Chimpansees, gorilla’s en orang-oetangs, die relatief grote hersens hebben, zijn niet (veel) slimmer dan lemuren, aapjes die op Madagaskar voorkomen. Lees verder

Voorlichting alleen bij natuurbescherming werkt niet

 Hommel op bloem

Aardhommel (Bombus cf. lucorum) op een bloem

Aanbevelingen of voorlichtingsstrategieën alleen werken niet als de overheid het gedrag van de mensen wil veranderen op het gebied van de natuurbescherming, maar zeer waarschijnlijk kan dat verhaal moeiteloos worden uitgebreid naar andere terreinen (zeg ik op eigen gezag; as). Volgens een Duits/Israëlische onderzoeksgroep maakt de politiek te weinig gebruik van de mogelijkheden dat gedrag te veranderen en slechts zelden worden doelgroepen aangewezen waarop die maatregelen gericht zijn. Lees verder

Tips om je klimaatvoetafdruk te verkleinen

klimaatvoetafdruk

Tien tips om je klimaatvoetafdruk te verminderen (afb: BBC)

We leven hier in het rijke westen allemaal op te grote voet. Om wat nauwkeuriger te zijn onze doen en laten uitgedrukt in de klimaatvoetafdruk is onhoudbaar. We doen allemaal wel net of wij kleine krabbelaars daar niks aan kan doen maar dat is onzin. Het gaat om de keuzes die we gemaakt hebben, de vele vliegreizen de vele kilo’s vlees die we verorberen enzovoort. De klimaatverandering kan nog steeds binnen redelijk geachte perken gehouden worden, denken onderzoekers, maar dat heeft veel te maken met de bereidheid van mensen om ons gedrag drastisch te veranderen; van politici en raden van bestuur van vervuilende bedrijven, maar ook van ons, kleine krabbelaars…. Onderzoeksters van de universiteit van Leeds onder aanvoering van Diana Ivanova  geven tips. Lees verder

Moeten leiders anders gekozen worden?

Donald Trump

Trump was voor zijn presidentschap al ontspoord (afb: Wiki Commons)

Het blijkt dat leiders nogal eens ontsporen. Onderzoekers uit Zwitserland en Duitsland denken dat het zou helpen als we de leiders op een, andere, willekeurige manier zouden kiezen.

Lees verder

Coronauitbraak toont de schade die de mens veroorzaakt

M40 tijdens coronaspits

De normaal afgeladen M40 in Engeland tijdens een ‘coronaspits’ (afb: univ. van Warwick)

Het is natuurlijk al meer gemeld dat de coronauitbraak ook goed kanten heeft. Vooral het milieu vaart er wel bij en de dierenwereld. Ons (’s mensen) gedrag zorgt voor een hoop ongerief, niet in de laatste plaats de manier waarop we het nodig vinden ons te vervoeren. Rob Lillywhite van de universiteit van Warwick (Eng) heeft eens geïnventariseerd welke invloed de coronauitbraak heeft op onze omgeving (en dat valt niet mee). De grote vraag is natuurlijk wat er in de ‘nieuwe normale wereld’ zal gebeuren… Lees verder

Verspreiden renners en fietsers een virus extra?

FietsverkeerEen onderzoeksgroep rond Bert Blocken van de TU Eindhoven rapporteerden vorige week een (onbeoordeeld) artikel, waaruit zou kunnen worden opgemaakt dat fietsers en hardlopers een virus (hét virus) extra zouden kunnen verspreiden. Dat verhaal ging al gauw viraal, maar Blocken moet erkennen dat de zaak wat uit de hand genomen is. Hij had willen beklemtonen dat het belangrijk is afstand te houden.
Lees verder

Kooldioxide slecht voor het verstand?

Slapen in de klas

Kooldioxide maakt ons dommer (?)

Kooldioxide is een volmaakt onschuldig gas dat we zelf dag in dag uit produceren. Het vervelende is dat als dat volmaakt onschuldige gas (alsof een gas ‘schuld’ zou kunnen hebben) in de atmosfeer terechtkomt het de zonnewarmte vasthoudt: een broeikasgas, dus. Nu schijnt CO2 de verstandelijke vermogens aan te tasten, denken onderzoekers van twee Amerikaanse universiteiten te weten. Hoe meer CO2 in de atmosfeer hoe dommer we worden. Als we niks doen aan de de kooldioxideuitstoot dan zouden mensen eind van deze eeuw wel eens de helft van hun verstand kunnen verliezen (misschien is dat maar beter ook).
Lees verder

Klimaatcongres Madrid mislukt. Hoe nu verder?

Aardopwarming per land

Aardopwarming per land berekend op basis van de klimaatambities van dat land (afb: the Guardian/Nature)

Zoals te verwachten was zijn de klimaatbesprekingen in Madrid op teleurstelling uitgelopen. Het lijkt er op of vooral de leiders van de grootste klimaatvervuilers zich er niet van bewust zijn op een planeet te (moeten) leven die ze naar de kloten helpen… Europa lijkt met zijn ‘Groene akkoord’ een uitzondering, maar heeft voorlopig zelf nog wel heel veel ‘klimaatboter’ op haar hoofd.
Lees verder