Meer en andere hersencellen aangemaakt door beweging

Sportstellen

Meer en andere nieuwe hersencellen…

Bewegen is goed, voor onze lichaam, maar ook voor onze geest. Al in de jaren 60 werd ontdekt dat fysieke activiteit een positieve uitwerking heeft op de hersens. Er worden inderdaad meer hersencellen aangemaakt, maar onderzoekers moesten vorig jaar constateren dat die nieuwe hersencellen ook anders zijn dan die van inactieve soortgenoten en dat effect is al snel te merken. Die veranderde nieuwe cellen hebben gunstige gevolgen voor het geheugen en de ‘vatbaarheid’ voor hersenziektes als dementie. Tel uit je winst.  Lees verder

Weinig onderzoek naar wat een terrorist terrorist maakt

Psychologe Sarah Desmarais

Psychologe Sarah Desmarais (afb: univ. van Noord-Carolina)

Waarom wordt iemand terrorist? Waarin onderscheidt hij/zij zich van andere mensen? Terrorisme is momenteel een heet onderwerp, maar uit een analyse van de wetenschappelijke literatuur blijkt dat we daar weinig over weten. Lees verder

Stemgedrag te voorspellen aan de hand van hersenscans

psychologe Giulia Galli

Giulia Galli (afb: Kingstonuniv.)

Het lijkt er op dat we in de toekomst niet meer ter stembus hoeven te gaan. Hersenscans lijken voldoende om te weten wat we stemmen. Althans, onderzoekers van de Kingston-universiteit in Londen hebben uitgevogeld dat hersenscans een accuratere manier vormen om te peilen wat mensen gaan stemmen dan de klassieke opiniepeilingen. Ze hebben ideeën getoetst aan de hand van het hersenactiviteit van kiezers tijdens het EU-referendum (over de Brexit). Eigenlijk waren ze op zoek naar een relatie tussen hersenactiviteit en de mening van de proefpersoon. Overigens zal de hersenscan niet snel gebruikt worden als peilinstrument. Lees verder

Olifanten proberen stropers te mijden

Wadende Afrikaanse olifantenAfrikaanse olifanten gebruiken de duisternis om zichzelf tegen stropers te beschermen, zo blijkt uit een nieuwe studie. Onderzoek in een wildreservaat in Kenia heeft aannemelijk gemaakt dat als er in een gebied veel gestroopt wordt de olifanten hun activiteiten verleggen naar de nacht. In plaats van te slapen, gaan zij eten en reizen. Toch slim, die dikhuiden. De olifanten werden gevolgd met behulp van gps-zender/ontvangers. Lees verder

Op zoek naar ‘kuldetector in gammawetenschappen

Logo DarpaAdam Russell is antropoloog en programmaleider van Darpa, de wetenschappelijke organisatie van het Amerikaanse ministerie van defensie. Hij is op zoek naar een betrouwbare methode om de zin van de onzin in de gammawetenschappen te scheiden. Als je een idee hebt mag je contact met hem opnemen. Lees verder

Ooggetuigen zijn notoir onbetrouwbaar

Thomas Albright over de betrouwbaarheid van ooggetuigen

Thomas Albright: …meer gebruik maken van wetenschappelijke inzichten… (afb: Salk-instituut)

Je had in mijn jeugd, misschien zijn die er nog wel, plaatjes waar je een paar minuten naar mocht kijken, waarna je antwoorden op de volgende bladzij moest zien te beantwoorden. Ik bakte er meestal niks van en dat schijnt niet ongewoon te zijn. Hoe komt dat toch? Is ons waarnemingsvermogen zo slecht? Een Amerikaanse onderzoekscommissie heeft dan nu eindelijk (?) eens uitgezocht. Mensen zijn geneigd gaten in hun waarneming ‘in te vullen’. Daar moeten rechters en rechercheurs rekening mee houden. Lees verder

Kleine ego’s stemmen op grote ego’s

Poetin in St Petersburg

Poetin begin juni op een economisch congres in St. Petersburg

Onzekere mensen stemmen op heerszuchtige politici. Dat zou zijn gebleken uit een analyse van de gegevens van 140 000 mensen uit 69 landen. De onderzoekers van de London Business School hebben het over compensatiegedrag. Lees verder

Handen wassen met koud of warm water? Het is om het even

Handen wassen

Koud of warm? Geen verschil! 10 s volstaat.

We wassen onze handen om ziektes buiten de deur te houden, maar dat is vechten tegen de bierkaai. In een mum van tijd zitten onze handen weer vol ‘ongedierte’. Het maakt ook niet uit of we dat doen met koud of warm water, vonden onderzoekers in de VS. Dat scheelt wel in de energierekening. Lees verder

Bestuurders ‘halfautomaten’ reageren bij nood vertraagd

Minister Melanie Schultz in een halfautomaat

De Nederlandse minister Schultz in een ‘halfautomaat’ (afb: Rijksoverheid)

De zelfbeweger gaat het worden, maar inmiddels zijn er ook al auto’s in omloop die al voor een belangrijk deel de taken van de menselijke bestuurder kunnen overnemen. Dat is niet ongevaarlijk, zou zijn gebleken uit onderzoek van de Clemson-universiteit in de VS (waar ik nog nooit van heb gehoord, overigens). De bestuurders van de ‘halfautomaten’ zouden minder alert  en heftiger reageren op noodsituaties dan bestuurders die alleen de macht over het stuur hebben.
Lees verder