Kooldioxide slecht voor het verstand?

Slapen in de klas

Kooldioxide maakt ons dommer (?)

Kooldioxide is een volmaakt onschuldig gas dat we zelf dag in dag uit produceren. Het vervelende is dat als dat volmaakt onschuldige gas (alsof een gas ‘schuld’ zou kunnen hebben) in de atmosfeer terechtkomt het de zonnewarmte vasthoudt: een broeikasgas, dus. Nu schijnt CO2 de verstandelijke vermogens aan te tasten, denken onderzoekers van twee Amerikaanse universiteiten te weten. Hoe meer CO2 in de atmosfeer hoe dommer we worden. Als we niks doen aan de de kooldioxideuitstoot dan zouden mensen eind van deze eeuw wel eens de helft van hun verstand kunnen verliezen (misschien is dat maar beter ook).
Lees verder

Klimaatcongres Madrid mislukt. Hoe nu verder?

Aardopwarming per land

Aardopwarming per land berekend op basis van de klimaatambities van dat land (afb: the Guardian/Nature)

Zoals te verwachten was zijn de klimaatbesprekingen in Madrid op teleurstelling uitgelopen. Het lijkt er op of vooral de leiders van de grootste klimaatvervuilers zich er niet van bewust zijn op een planeet te (moeten) leven die ze naar de kloten helpen… Europa lijkt met zijn ‘Groene akkoord’ een uitzondering, maar heeft voorlopig zelf nog wel heel veel ‘klimaatboter’ op haar hoofd.
Lees verder

“Nederlandstalige emigranten houden vast aan hun taal”

Paspoort op wereldkaartNederlanders en Vlamingen die naar een ander land emigreren, blijven vasthouden aan hun eigen taal en cultuur. Dat blijkt uit de eerste wereldwijde inventarisatie van het behoud of verlies van de Nederlandse taal, cultuur en identiteit. De bevinding is opvallend, omdat uit eerder onderzoek was gebleken dat Nederlanders en Vlamingen die in de vorige eeuw naar Canada of Australië waren vertrokken, vaak snel hun eigen taal opgaven. Lees verder

“Koop minder en het klimaat vaart er wel bij”

Vegetarisch

Plantaardig voedsel is ook beter voor ons klimaat dan dierlijk

Europeanen wijzen in klimaatzaken vaak naar de Amerikaanse president die besloten heeft dat zijn land, ’s werelds grootste klimaatzondaar gerekend per hoofd van de bevolking, niet meer meedoet aan het Klimaatakkoord van Parijs, maar Europeanen hebben zelf ook een veel te grote ecologische voetafdruk. Veel mensen doen net alsof het klimaat louter een regeringsaangelegenheid is, maar die kunnen zelf wel degelijk alvast beginnen met het verkleinen van hun eigen ecologische voetafdruk. Koop minder en je krijgt er nog een goed gevoel bij ook. Recent onderzoek zou hebben uitgewezen dat dat wel degelijk wat uitmaakt. Lees verder

11 000 wetenschappers ernstig bezorgd om lakse klimaathouding

Demonstranten klimaatconferentie Warschau

Demonstranten bij klimaatconferentie in Warschau met maskers van wereldleiders

In een rapport dat is ondertekend door 11 000 wetenschappers wordt de lakse houding tegenover de klimaatverandering gehekeld. Die bedreigt onze aarde en ons bestaan. Het rapport geeft een aantal wegen aan om dat probleem aan te pakken. Lees verder

“Ki maakt vak machinegedrag noodzakelijk”

Iyad Rahwan: machinegedragdeskundige

Iyad Rahwan: machinegedrag (afb: Quant Magazine)

Algoritmes worden steeds ingewikkelder, zo ingewikkeld dat we niet kunnen voorspellen wat ze gaan doen. Bij veel toepassingen kunnen je dan grenzen stellen (stel ik (=as) me zo voor) maar bij wat wij kunstmatige intelligentie noemen (ki) ligt dat wat lastiger. Lees verder

Columbia-onderzoekers ‘hersenspoelen’ muisjes

Hersenspoelen

Als de balken op het scherm verschenen, was de muisjes geleerd, komt er water (blauw) uit de kraan. Groen zijn de neuronen die actief zijn bij dat proces. Zelfs als twee neuronen uit die verzameling (rood) werden gestimuleerd vertoonden de muisjes likgedrag (afb: Yuste-lab)

Voor het eerst zouden onderzoekers van de Amerikaanse Columbiauniversiteit het visuele gedrag van muisjes hebben gestuurd door zogeheten neurale verzamelingen in de visuele cortex te stimuleren. De onderzoekers zijn heel opgetogen, maar mij komt het voor als een recept voor hersenspoelen. Lees verder

Zelfies vijf keer dodelijker dan haaien

Dodelijke zelfies

Hoe gek kun je zijn?

Mensen maken graag foto’s van zichzelf. Vroeger heette die zelfportretten, maar sinds de invoering van de ‘slimme’ telefoon zijn dat zelfies geworden (de z is van mij). Daar gebeuren nogal eens ongelukken mee en het aantal ongelukken schijnt toe te nemen. Tussen oktober 2011 en november 2017 zouden 259 mensen de dood gevonden hebben bij het maken van zo’n ikkie, schreven Indiase onderzoekers september vorig jaar (phys.org komt er nu mee). In diezelfde periode werden 50 mensen gedood door haaien. Lees verder

We blijven niet passief bij een mens in nood!

Kitty Genovese

Kitty Genovese:… verkracht en vermoord zonder dat omstanders ingrepen

Het is een bekend verhaal dat omstanders vaak niet ingrijpen als ze getuige zijn van geweld of van mensen in nood, maar de vraag is of het verhaal ook klopt. Die wijsheid zou ontleend zijn aan  een voorval in 1964 waar de 28-jarige Kitty Genovese werd verkracht en vermoord onder de ogen van 38 omstanders die niet ingrepen.  Uit nieuw onderzoek blijkt dat beeld niet helemaal of zelfs helemaal niet te kloppen. In negen van de tien bestudeerde gevallen trad ten minste een omstander in het krijt, vaak meer dan een. Lees verder

Katten zijn niet zo dom als waarvoor ze worden gehouden

Katten zijn minder dom dan ze lijken

Kristyn Vitale met Carl

Het is een regelmatig terugkerende discussie tussen honden- en kattenliefhebbers: honden zijn veel slimmer dan katten. Is dat ook zo? Dat lijkt reuze tegen te vallen. Als een mens ergens met een vinger naar wijst dan is het de bedoeling dat je in de richting kijkt waar die vinger heen wijst. Peuters begrijpen dat moeiteloos, maar chimpansees snappen er niks van. Honden wel. En katten? Die ook, blijkt. Probleem met katten is dat ze lastig te bestuderen zijn. Ze verliezen hun belangstelling en of lopen gewoon weg. Dat vind ik nu juist een teken van intelligentie….. Lees verder