Columbia-onderzoekers ‘hersenspoelen’ muisjes

Hersenspoelen

Als de balken op het scherm verschenen, was de muisjes geleerd, komt er water (blauw) uit de kraan. Groen zijn de neuronen die actief zijn bij dat proces. Zelfs als twee neuronen uit die verzameling (rood) werden gestimuleerd vertoonden de muisjes likgedrag (afb: Yuste-lab)

Voor het eerst zouden onderzoekers van de Amerikaanse Columbiauniversiteit het visuele gedrag van muisjes hebben gestuurd door zogeheten neurale verzamelingen in de visuele cortex te stimuleren. De onderzoekers zijn heel opgetogen, maar mij komt het voor als een recept voor hersenspoelen. Lees verder

Zelfies vijf keer dodelijker dan haaien

Dodelijke zelfies

Hoe gek kun je zijn?

Mensen maken graag foto’s van zichzelf. Vroeger heette die zelfportretten, maar sinds de invoering van de ‘slimme’ telefoon zijn dat zelfies geworden (de z is van mij). Daar gebeuren nogal eens ongelukken mee en het aantal ongelukken schijnt toe te nemen. Tussen oktober 2011 en november 2017 zouden 259 mensen de dood gevonden hebben bij het maken van zo’n ikkie, schreven Indiase onderzoekers september vorig jaar (phys.org komt er nu mee). In diezelfde periode werden 50 mensen gedood door haaien. Lees verder

We blijven niet passief bij een mens in nood!

Kitty Genovese

Kitty Genovese:… verkracht en vermoord zonder dat omstanders ingrepen

Het is een bekend verhaal dat omstanders vaak niet ingrijpen als ze getuige zijn van geweld of van mensen in nood, maar de vraag is of het verhaal ook klopt. Die wijsheid zou ontleend zijn aan  een voorval in 1964 waar de 28-jarige Kitty Genovese werd verkracht en vermoord onder de ogen van 38 omstanders die niet ingrepen.  Uit nieuw onderzoek blijkt dat beeld niet helemaal of zelfs helemaal niet te kloppen. In negen van de tien bestudeerde gevallen trad ten minste een omstander in het krijt, vaak meer dan een. Lees verder

Katten zijn niet zo dom als waarvoor ze worden gehouden

Katten zijn minder dom dan ze lijken

Kristyn Vitale met Carl

Het is een regelmatig terugkerende discussie tussen honden- en kattenliefhebbers: honden zijn veel slimmer dan katten. Is dat ook zo? Dat lijkt reuze tegen te vallen. Als een mens ergens met een vinger naar wijst dan is het de bedoeling dat je in de richting kijkt waar die vinger heen wijst. Peuters begrijpen dat moeiteloos, maar chimpansees snappen er niks van. Honden wel. En katten? Die ook, blijkt. Probleem met katten is dat ze lastig te bestuderen zijn. Ze verliezen hun belangstelling en of lopen gewoon weg. Dat vind ik nu juist een teken van intelligentie….. Lees verder

Bergbeklimmers zijn bergbevuilers

De Qomolangma oftewel Sagarmatha

De Qomolangma, de hoogste berg van de wereld (afb: WikiMedia Commons)

Fluorescerende tenten, lege gasflessen en andere rotzooi laten bergbeklimmers achter nadat ze de top hebben bereikt. Bergbeklimmers zijn bergbevuilers. Een schoonmaakploeg die de Mount Everest is gaan kuizen heeft in twee weken tijd al drie ton afval verzameld. Als je bergbeklimmers weer eens hoort praten over de schoonheid van de natuur, dan weet je waar ze het over hebben. Lees verder

Ratten leven ook mee met soortgeboten (lijkt het)

Ook ratten hebben spiegelneuronen

Ratten schijnen ook spiegelneuronen te hebben (wil dit plaatje zeggen) (afb: Christian Keysers)

Waarom hebben we medelijden of krimpen we ineen als iemand anders zich in zijnhaar vingers snijdt? Dat zou aan onze spiegelneuronen liggen. Dat is geen menselijk voorrecht. Ook ratten blijken spiegelneuronen te hebben. Als die pijnreacties bij soortgenoten zien worden dezelfde hersencellen als bij mensen geactiveerd. Ratten lijken dus met hun soortgenoten mee te kunnen voelen. Lees verder

We een techniek niet te begrijpen om die te verbeteren

Technologische ontwikkeling en vernuft

Het wiel (afb: Maxime Derex)

Mensen denken graag dat ze allerlei zaken hebben uitgevonden omdat ze van die geweldige hersens hebben, maar is dat ook zo? Franse en Engelse onderzoekers hebben aannemelijk gemaakt dat je de techniek helemaal niet hoeft te doorgronden om die te kunnen verbeteren. Lees verder

Hersens zouden kunnen krimpen door overmatig buikvet

vetkwab

Kleinere hersens?

Te veel vet om je middel  zou je hersens kunnen verschrompelen. Onderzoekers maten de gewichtsindex BMI en de middel-/heup-verhouding van proefpersonen. Deelnemers aan de proef die op beide punten het hoogst scoorden hadden het kleinste hersenvolume. Lees verder

De natuur verdwijnt en het kan ons niet schelen…

Landschap in Nieuw-Zeeland

Niet alleen bossen zijn natuur, ook dit landschap in Nieuw-Zeeland

Volgens de vergadering van de VN-bijeenkomst over natuurbescherming die onlangs in het Egyptische Sjarm-el-Sjeik werd gehouden bevindt de aarde zich in ‘desastreuze staat’. Hoewel die bijeenkomst over de bescherming van het leven op onze planeet ging, kreeg die gebeurtenis waarop 196 landen vertegenwoordigd waren en twee weken duurde nauwelijks aandacht. De planeet gaat naar de verdommenis en het lijkt wel of het ons niks kan schelen. Lees verder