Hersennetwerken lijken bij geestelijke ziektes niet in orde

Geestelijke ziektes en afwijkende hersennetwerken

De zaak ligt vaak wat ingewikkeld, blijkt uit ki-onderzoek (afb: univ. van Pennsylvania)

Het lijkt er op dat bij geestelijke aandoeningen de netwerken in de hersens abnormaal gedrag vertonen. Dat is geen resultaat van een uitgebreid hersenonderzoek maar een vrucht van kunstmatige intelligentie waar onderzoekers van ee universiteit van Pennsylvania hun toevlucht toe gezocht hadden. We hebben het dan over zaken als stemmingswisselingen, angst, psychose of agressief gedrag. Lees verder

Mensheid dit jaar nu al ‘in de reserves’

Aardeoverbelastingsdag

We leven in reservetijd (afb: Global Footprint Network)

Vanaf 1 augustus leeft de mensheid op de ‘pof’. Alles wat we nu aan natuurlijke hulpbronnen gebruiken gaat ten koste van de reserves, als we uitgaan van duurzaamheid. Om dit jaar de totale behoefte van de wereldbevolking te dekken zouden we 1,7 aarde nodig hebben en helaas hebben we er maar een. We teren dus in (en stelen van onze kinderen en kleinkinderen). Daarmee is de ecologische voetafdruk van de mens weer groter geworden, groter dan ooit. Lees verder

Derde deel hersens kwijt en alles is okee

Jongen functioneert 'nomraal' na verlies eenderde hersens

De jongen raakte een groot deel van zijn hersens kwijt. Voor de operatie (boven) en erna (onder) (afb: Carnegie-Mellon-univ)

Bij een jongen die zwaar leed aan vallende ziekte werd een groot deel van zijn hersens kwijt, maar desalniettemin bleek hij na de operatie gewoon te kunnen functioneren. Hij was wel de helft van zijn blikveld kwijt. Dat is eens te meer een bewijs dat hersens een gigantisch aanpassingsvermogen. hebben. Of hij ook van zijn epilepsie genas vertelt het verhaal niet, vreemd genoeg. Lees verder

Wijzelf kunnen veel doen om opwarming onder 1,5° te houden

Klimaatverandering en aardopwarmingMensen zeggen zich zorgen te maken over de aardopwarming, maar koesteren zich tevens in de veilige gedachte dat ‘de politiek’ die zaak moet oplossen. Het is hier al vaker betoogd dat ons overdadige consumptiegedrag mede schuldig is aan de klimaatverandering. Waar en hoe gaan we op vakantie? Wat eten we? Hoe wonen we? Enzovoort. En inderdaad: nieuw onderzoek van de IIASA heeft aannemelijk gemaakt dat door ons gedrag en gewoontes aan te passen we de opwarming onder de 1,5° C kunnen houden. We zijn zelf het klimaat… Lees verder

Gevangenisexperiment Zimbardo onderuitgehaald

Het gevangenisexperiment van Zimbardo

Philip Zimbardo. (afb: WikiMedia Commons)

Ik denk dat iedereen die een beetje opleiding heeft genoten het verhaal wel kent van de studenten die gevangenisje moesten spelen. Binnen een week moest de proef afgebroken worden omdat de ‘bewakers’ zich ernstig misdroegen tegenover de ‘gevangenen’. Ieder mens is tot ernstige misdaden in staat, als de omstandigheden er naar zijn, maar volgens sociaal wetenschapperThibault le Texier deugde er niets van dat onderzoek. Zijn mensen als het er op aan komt niet allen beesten, dan? Mogelijk, maar dat moet eerst nog maar eens bewezen worden. Lees verder

Te veel hygiëne is slecht voor de gezondheid

babycrêcheNa de hereniging van West- en Oost-Duitsland verbaasden onderzoekers zich er over dat in Oost-Duitsland veel minder mensen astma hadden dan in het qua milieu veel schonere West-Duitsland. Te veel hygiëne bleek slecht te zijn voor de gezondheid: het afweersysteem blijft dan te vaak het antwoord schuldig op nieuwe bedreigingen. Iets soortgelijks zou zich ook voordoen op het gebied van (bloed)kanker. Kinderen die op steriele wijze opgroeien zouden meer kans op leukemie (bloedkanker) hebben dan kinderen die onder minder propere omstandigheden opgroeien, aldus de Britse onderzoeker Mel Greaves van het Britse Kankerinstituut. Lees verder

“Toerisme vier keer slechter voor planeet dan gedacht”

Toerisme heeft een te grote koolstofvoetafdruk

Toeristen in Florence (It) (afb: WikiMedia Commons)

We krossen van hot naar her, wippen even over naar Costa Rica en gaan wintersporten in Canada. Vakantie is goed maar niet voor het milieu en de aarde. Nu hebben onderzoekers uitgerekend dat de koolstofvoetafdruk van toerisme vier keer groter is dan tot nu toe werd aangenomen. Ongeveer eentwaalfde van de broeikasgasuitstoot zou worden veroorzaakt door toerisme. Lees verder

Fietsen is gezond, ook voor je afweer

Lange NederlandersDat fietsen gezond is en autorijden ongezond, hoeft geen betoog. Toch heeft dat nooit geleid tot een regeringsoekaze de auto het land uit te gooien. Integendeel, nog steeds worden er weer stukken Nederland geasfalteerd om die ongezonde en klimaatverpestende manier van voortbewegen te faciliteren. De domheid regeert (lees: VVD, enz.). Bij al die gezondheidsvoordelen van een fiets voor zijn gebruiker komt er nog een: oudere fietsers (75) blijken een afweersysteem te hebben als jonge mannen (20). Lees verder

Muizen veranderen van uiterlijk in contact met mens

Mens bezorgt muis vlekken

De huismuis krijgt vlekken van de mens (afb: univ. van Zürich)

Veel gedomesticeerde dieren zien er anders uit dan hun wilde soortgenoten. Zo hebben ze bijvoorbeeld witte vlekken in hun vacht of kortere snuiten. Onderzoekers hebben nu aangetoond dat wilde huismuizen dezelfde zichtbare veranderingen doormaken alleen door de nabijheid van mensen. Lees verder

Vaderskindjes jaar na geboorte gezonder

Vader met babyZuigelingen die op hun vader lijken krijgen meer aandacht van hem en zijn op hun eerste verjaardag gezonder dan de niet-vaderskindjes. Tenminste, tot die conclusie zijn onderzoekers van, onder meer, de voor mij totaal onbekende Binghamton-universiteit gekomen in de staat New York. Lees verder