Op zoek naar ‘kuldetector in gammawetenschappen

Logo DarpaAdam Russell is antropoloog en programmaleider van Darpa, de wetenschappelijke organisatie van het Amerikaanse ministerie van defensie. Hij is op zoek naar een betrouwbare methode om de zin van de onzin in de gammawetenschappen te scheiden. Als je een idee hebt mag je contact met hem opnemen. Lees verder

Ooggetuigen zijn notoir onbetrouwbaar

Thomas Albright over de betrouwbaarheid van ooggetuigen

Thomas Albright: …meer gebruik maken van wetenschappelijke inzichten… (afb: Salk-instituut)

Je had in mijn jeugd, misschien zijn die er nog wel, plaatjes waar je een paar minuten naar mocht kijken, waarna je antwoorden op de volgende bladzij moest zien te beantwoorden. Ik bakte er meestal niks van en dat schijnt niet ongewoon te zijn. Hoe komt dat toch? Is ons waarnemingsvermogen zo slecht? Een Amerikaanse onderzoekscommissie heeft dan nu eindelijk (?) eens uitgezocht. Mensen zijn geneigd gaten in hun waarneming ‘in te vullen’. Daar moeten rechters en rechercheurs rekening mee houden. Lees verder

Kleine ego’s stemmen op grote ego’s

Poetin in St Petersburg

Poetin begin juni op een economisch congres in St. Petersburg

Onzekere mensen stemmen op heerszuchtige politici. Dat zou zijn gebleken uit een analyse van de gegevens van 140 000 mensen uit 69 landen. De onderzoekers van de London Business School hebben het over compensatiegedrag. Lees verder

Handen wassen met koud of warm water? Het is om het even

Handen wassen

Koud of warm? Geen verschil! 10 s volstaat.

We wassen onze handen om ziektes buiten de deur te houden, maar dat is vechten tegen de bierkaai. In een mum van tijd zitten onze handen weer vol ‘ongedierte’. Het maakt ook niet uit of we dat doen met koud of warm water, vonden onderzoekers in de VS. Dat scheelt wel in de energierekening. Lees verder

Bestuurders ‘halfautomaten’ reageren bij nood vertraagd

Minister Melanie Schultz in een halfautomaat

De Nederlandse minister Schultz in een ‘halfautomaat’ (afb: Rijksoverheid)

De zelfbeweger gaat het worden, maar inmiddels zijn er ook al auto’s in omloop die al voor een belangrijk deel de taken van de menselijke bestuurder kunnen overnemen. Dat is niet ongevaarlijk, zou zijn gebleken uit onderzoek van de Clemson-universiteit in de VS (waar ik nog nooit van heb gehoord, overigens). De bestuurders van de ‘halfautomaten’ zouden minder alert  en heftiger reageren op noodsituaties dan bestuurders die alleen de macht over het stuur hebben.
Lees verder

Kunnen we ‘sporten’ door een sportpil te nemen?

Pillen voor een beter uithoudngsvermogen

Conditie uit een pil?

We sporten omdat we het leuk vinden, maar ook om in goede conditie te blijven. Nu schijnt er een pil te zijn die, bijna, dezelfde uitwerking heeft als fysieke activiteit. Muisjes kregen een 70% beter uithoudings-vermogen door de ‘sportpil’. Dat is goed nieuws voor luie donders, maar ook voor mensen met hart- en longproblemen of met lichamelijke beperkingen. Lees verder

Heeft vreemdelingenafkeer te maken met afweersysteem?

Geert WIlders en zijn vreemdelingenafkeer

Geert Wilders; het is de schuld van zijn afweersysteem…. 

Afkeer van vreemdelingen of immigranten zou (ook) te maken hebben het afweersysteem. Zo zie je maar weer: we denken dat we denkende en redenerende schepsels zijn, maar we worden geregeerd door onderliggende biologische processen, zo denken onderzoekers aannemelijk te hebben gemaakt op basis van een meta-analyse.  “Mensen die bang zijn voor besmetting, staan erg afwijzend tegenover sociaal contact met immigranten”, zegt politicologe Lene Aarøe van de universiteit van Aarhus (Den). “We vonden niet een klein, bijzonder verband, maar iets dat de integratie van immigranten kan tegenhouden.” Lees verder

Als de gekte normaal wordt: tanden bleken met uv(?)

Tanden bleken op Cosmetica

Zie ik zo bleek?

Om te beginnen: tanden zijn niet wit. Als mensen hagelwitte tanden hebben, dan hebben ze iets gebruikt of gedaan om hun tanden te bleken. Allerlei tandpasta’s beloven je hagelwitte tanden, maar ik gebruik waarschijnlijk de verkeerde tandpasta’s. Je kunt het ook proberen met bakpoeder (natriumbicarbonaat). Wat ik nog niet was tegengekomen is het bleken van je tanden met behulp van (denk ik) uv-straling. Op de Duitse beurs Cosmetica zaten deze drie dames met hun mond vol tanden (die gebleekt moeten worden. Ik vraag me af of dat ook het risico op kanker vergroot (ik roep maar wat).

Bron: Wired

Elektrische hersenprikkel bevordert eerlijkheid

DobbelstenenOf we de boel flessen of eerlijk zijn hangt vaak van de situatie af, maar, uiteraard, ook van de persoon in kwestie. Toch lijkt het er op dat eerlijkheid is te beïnvloeden door hersenstimulering. Door bij proefpersonen de hersens op een bepaalde plaats in de hersenschors een stroomstoot(je) te geven, bleken die minder vaak geneigd te sjoemelen dan normaal. Opmerkelijk. Het onderzoeksresultaat werpt weer vragen op of je mensen verantwoordelijk kunt houden voor hun eigen gedrag. Lees verder

De zoutzakken op de roltrap hebben toch gelijk (?)

RoltrappenIn Nederland wil het maar niet lukken, maar in verschillende, beschaafdere landen laten mensen op een roltrap een pad vrij voor de doorstappers. Dat zou niet alleen goed zijn voor je eigen verplaatsings-snelheid, maar ook de capaciteit van roltrappen vergroten, was altijd de heersende gedachte. Onderzoekers zouden echter hebben uitgezocht dat dat niet waar is of althans dat de tijdwinst van de doorstappers ten koste zou gaan van de veiligheid van stilstaanders (zoutzakken, wat mij betreft). Stilstaan zou ook efficiënter zijn. Lees verder