Het maakt bij experimenteren uit of je man of vrouw bent

Colin Chapman en de invloed van het geslacht van de onderzoekers op het onderzoeksresultaat

Colin Chapman (afb: univ. van Uppsala)

Er is op dit moment een sterke stroming die geslachtsonderscheid overal wil schrappen. Er bestaan geen onderzoeksters meer of leraressen maar alleen onderzoekers en leraren. Ik heb geen idee waar dat goed voor is maar of je vrouw of man bent maakt toch vrij vaak wel degelijk verschil. Zo blijkt uit diverse onderzoeken dat het geslacht van een onderzoeker invloed kan hebben op het onderzoek, niet alleen bij menselijke proefkonijnen. Mannen gaan beter presteren als de onderzoeker vrouw is en omgekeerd, maar ook ratten zijn zich bewust van het geslacht van de onderzoeker. Lees verder

Met beleggen nooit naar de deskundigen luisteren

Stereotype: Ieren hebben rood haar

Rood haar (afb: Bocconiuniversiteit)

Ik vond dit onderzoek van Nicola Gennaioli en de zijnen van de mij onbekende Bocconiuniversiteit (It) wel aardig, maar ik meen me te herinneren wel eens eerder gelezen te hebben dat een aap even succesvol belegt als een beleggingsdeskundige. Overschatting zou de boosdoener zijn. Lees verder

Bitcoindelven vreet veel energie, hoe duurder hoe meer

bitcoindelven vreet energie

Je verdient bitcoins door ze te delven. Dat kost een hoop rekenkracht… (afb: bitcoinmining.com)

Ik las in NRC Handelsblad dat de webmunt bitcoin, en alles wat daar aan vastzit, veel energie kost, net zo veel als het totale energieverbruik van een land als Bulgarije. In artikel wordt nauwelijks moeite gedaan om aan te geven waar al die energie naar toe gaat. Er wordt verwezen naar de servers die nodig zijn voor het bitcoindelven, maar op dat moment denk ik: hoeveel energie vreten banken? Het zou aardig geweest zijn als dat ernaast was gezet. Ik vind die bitcoin een prima idee. Ik wil van banken af, maar in de hedendaagse maatschappij is dat moeilijk. Nu blijken ook de webmunten en zwarte kant te hebben. Nu even niet aan de bitcoins? Lees verder

Japans bedrijf wil overwerktheid met droons voorkomen

Droon maant werknemers Japan naar huis te gaan

T-Frend

Het is ongetwijfeld bedacht met goede bedoelingen. Een Japans bedrijf wil zijn werknemers gaan volgen met een droon om te voorkomen dat ze te veel werken (en daar het slachtoffer van worden). Japanners zouden zichzelf dood werken. Het vorig jaar zouden er 191 doden gevallen zijn door overwerktheid. Toch klinkt het niet goed. Lees verder

Term goedhartig kan letterlijk opgevat worden

Altruïsten luisteren goed naar hun hartVan altruïstische mensen wordt gezegd dat ze ‘goedhartig’ zijn. Die term lijkt, ongetwijfeld geheel bij toeval, ook vrij letterlijk te kunnen worden opgevat. Goedhartige mensen schijnen een betere ‘band’ met hun hart te hebben opgebouwd dan minder altruïstische (ze voelen hun hartslag beter). Dat zeggen onderzoekers van de, mij onbekende, Anglia Ruskin-universiteit en van de universiteit van Stockholm. Er zou dus nu een fysiologische verklaring zijn voor goedhartig gedrag al is volslagen duister wat het verband is..  Lees verder

Economisch nulgroei is niet erg. Integendeel

Nulgroei is vloeken in de economische kerk

Adam Barrett: … nulgroei heeft grote voordelen… (afb: univ. van Sussex)

Economen denken dat ze wetenschap bedrijven, maar dat is een misvatting. Economen hebben zich het maatpak van de wetenschap aangemeten om eigen onvermogen te maskeren. De Europese centrale bank strooit maandelijks met honderden miljarden euro’s om de inflatie op te poken om de economie aan te wakkeren. Ik, eenvoudige ziel, dacht altijd dat inflatie geldontwaarding betekende, maar de ECB-economen beweren dat inflatie nodig is voor de (groei)economie. Dat lijkt op zijn minst twijfelachtig te zijn. Adam Barrett van de universiteit van Sussex (Eng) denkt te weten dat nulgroei minder krachs veroorzaakt en hogere lonen oplevert dan een inflatie-economie. Barrett schijnt geen econoom te zijn. Lees verder

Zelfrijdende auto zou in de VS honderduizenden doden schelen

verkeersdoden

In Nederland vallen jaarlijks meer dan 600 doden door het verkeer en geen haan die daar om kraait (afb: SWOV)

Dit is natuurlijk een heel cynisch verhaal. Het autodom is vrijwel overal ter wereld de dominantie vervoersmodus, maar dat is niet alleen slecht voor de gezondheid, het milieu en leefomgeving, maar ook bijzonder dodelijk. Elk jaar sterven er in Nederland als gevolg van dat autodom honderden mensen  (629 in 2016), wereldwijd honderdduizenden. Wij doen met zijn allen alsof dat de gewoonste zaak van de wereld is, maar als in een land een kind sterft omdat het niet is ingeënt tegen kinderverlamming is de wereld te klein. Nu komt de Amerikaanse onderzoeksorganisatie Rand met het verhaal dat zelfrijdende auto’s honderdduizenden levens redden, verloren levens die we altijd negeren en dan praat ik  nog niet eens over al die honderdduizenden (miljoenen?) die door het autodom  in een rolstoel terechtkomen. Weg met de auto, ook de elektrische. Lees verder

Kinderen kunnen slecht rijgedrag ouders melden

Oudere autorijderJapie van 7 stapt naar het centraal bureau voor rijvaardigheid (CBR) en meldt daar: “Mijn papa rijdt als een natte krant.” Vervolgens kan het CBR besluiten of de vader van Japie een herexamen moet doen en tot die tijd mag hij (Japies vader) niet meer autorijden. Zo’n beeld kreeg ik toen ik dit bericht in de Volkskrant las, maar, ik had het kunnen bevroeden, het gaat vooral om oudere autorijders met (dus) al volwassen kinderen. Maar dan toch: zijn we in de voormalige Sovjetunie terechtgekomen, waar kinderen hun ouders konden verlinken vanwege ‘foute’ denkbeelden en/of vrienden? Gelukkig dat ik geen kinderen heb… Lees verder

Meer en andere hersencellen aangemaakt door beweging

Sportstellen

Meer en andere nieuwe hersencellen…

Bewegen is goed, voor onze lichaam, maar ook voor onze geest. Al in de jaren 60 werd ontdekt dat fysieke activiteit een positieve uitwerking heeft op de hersens. Er worden inderdaad meer hersencellen aangemaakt, maar onderzoekers moesten vorig jaar constateren dat die nieuwe hersencellen ook anders zijn dan die van inactieve soortgenoten en dat effect is al snel te merken. Die veranderde nieuwe cellen hebben gunstige gevolgen voor het geheugen en de ‘vatbaarheid’ voor hersenziektes als dementie. Tel uit je winst.  Lees verder

Weinig onderzoek naar wat een terrorist terrorist maakt

Psychologe Sarah Desmarais

Psychologe Sarah Desmarais (afb: univ. van Noord-Carolina)

Waarom wordt iemand terrorist? Waarin onderscheidt hij/zij zich van andere mensen? Terrorisme is momenteel een heet onderwerp, maar uit een analyse van de wetenschappelijke literatuur blijkt dat we daar weinig over weten. Lees verder