Bliksem veroorzaakt radioactiviteit

Bliksem bij donkere hemelElektrische ontladingen in een bliksem kunnen zorgen voor het ontstaan van radioactieve isotopen, zo hebben Japanse onderzoekers geconstateerd. Daarvoor zou de tijdens het weerlicht geproduceerde gammastraling verantwoordelijk zijn. De onderzoekers baseerden zich onder meer ook op eerdere waarnemingen die niet tot definitieve uitspraken leidden. Lees verder

Radioactief koraal een middel tegen kanker (?)

Een foto van een kernproef op Bikini in 1946

Een foto van een kernproef op Bikini in 1946. Open en bloot

In de buurt van de Bikini-atol in de Stille Oceaan zijn 23 kernproeven gehouden en de omgeving van de atol is dan ook behoorlijk vervuild door radioactiviteit. Toch groeien de koralen er weelderig, in afwijking van die in het Groot Barrièrerif. Onderzoekers proberen het geheim van de koraaldiertjes te doorgronden en hopen, en passant, een nieuw middel tegen kanker te vinden. Normaal gesproken groeit de kans kanker te krijgen door radioactiviteit, maar het lijkt dat sommige organismes daar immuun of althans minder bevattelijk voor zijn. Lees verder

Bewoners zouden weer terug kunnen naar Fukusjima

Advoer van radioactieve grond rond kerncentrale in Fukusjima

Met radioactiviteit besmette grond werd afgevoerd, zonder veel effect

Zes jaar na de kernramp in het Japanse Fukusjima zouden onderzoekers hebben vastgesteld dat mensen veilig kunnen terugkeren naar hun woningen. De onderzoekers stellen dat bewoners van een dorp 60 km van Fukusjima, dat nooit is ontruimd, niet hoeven te vrezen voor een te grote dosis straling tijdens hun leven. Ook zou door radioactief verval en door regen de radioactiviteit meer zijn afgenomen dan door de dure pogingen om de verspreiding van de radioactiviteit tegen te gaan, zoals het verwijderen van de toplaag van de bodem en de isolatie van de defecte centrales. Lees verder

Straling in kernreactor Fukusjima hoogst sedert ramp

Gemolten brandstofstaven in kernreactor Fukusjima?

Gesmolten brandstofstaven? (afb: the Guardian)

In maart 2011 werden drie van de zes reactoren van de kerncentrale in het Japanse Fukusjima getroffen door een kernsmelting als gevolg van een gigantische vloedgolf. Sindsdien is er een hoop afgeklungeld om te voorkomen dat er radioactiviteit weglekt van de rampplek. Eigenaar Tepco wil nu wel eens schoon schip maken, maar nu blijkt binnen de omhulling van kernreactor 2 een stralingsintensiteit van 530 sievert/u gemeten te zijn, de hoogste waarde sedert de ramp bijna zes jaar geleden. Dat zal de sloop van de kernruïnes niet ten goede komen. Er wordt rekening mee gehouden dat de sloop zo’n veertig jaar zal duren en minstens € 175 miljard zal gaan kosten. Lees verder

Poetin zou moord Litvinenko goedgekeurd hebben

Alexander Litvinenko

Een Russische ex-agent (met bivakmuts) op bezoek bij Litvinenko

Volgens Britse onderzoekers (pdf-bestand)zou de moord op de Russische ex-spion Alexander Litvinenko zijn uitgevoerd door de Russische geheime dienst FSB. De Britse regering heeft de Russische ambassadeur op het matje geroepen. President Vladimir Poetin zou de moord hebben goedgekeurd, die is uitgevoerd in de beste Bond-traditie. De Britse regering wil ook de bankrekeningen van Adrej Loekovoj en Dimitri Kovtoen bevriezen, die de Britten beschouwen als hoofdverdachten van de moord. Lees verder

China gokt bij kernenergie op thorium

thoriumreactor

China wil over 10 jaar thoriumreactoren inzetten tegen luchtverontreiniging

China wil zo snel mogelijk de techniek voor kernenergie ontwikkelen waarbij niet uraan maar thorium als  splijtstof wordt gebruikt. Een thoriumreactor zou veel veiliger zijn als de conventionele uraanreactoren en zeker ook dan reactoren die met plutonium werken. Bovendien is het kernafval van thoriumreactoren minder gevaarlijk dan van uraanreactoren. In Sjanghai werkt een groep van  140 kernspecialisten aan de eerste gesmolten-zoutreactor met thorium. De groep heeft de opdracht gekregen in tien jaar een praktisch bruikbare thoriumreactor te ‘leveren’. Lees verder

Nieuw incident kernruïne Fukusjima

De kernruïne in het Japanse Fukusjima blijft voor problemen zorgen. Nadat vorig week 100 ton radioactief besmet koelwater was ontsnapt, blijken er nu problemen te zijn met de koeling van de opgeslagen brandstofstaven.  Volgens eigenaar Tepco is de temperatuur van het koelwater niet boven de bovengrens van 65°C geweest. De problemen zijn ontstaan doordat arbeiders een kabel hadden beschadigd. In november was begonnen de 1500 brandstofstaven uit het beschadigde gebouw van reactor 4 te bergen.

Bron: Der Spiegel

Pyrodruivenzuur geeft scherper mri-beeld

Een met behulp van pyrodruivenzuur verscherpte opname van muizenhersens (foto: EPFL)

Een met behulp van pyrodruivenzuur verscherpte opname van muizenhersens (foto: EPFL)

Kernspinresonantie is een spectroscopische techniek waarmee artsen in ons binnenste kunnen kijken. In de medische wereld staat die techniek bekend als mri. Mri heeft als grote voordeel dat er geen radioactiviteit aan te pas komt zoals bij röntgenopnamen, maar als grote nadeel dat het oplossend vermogen in vergelijking met röntgentechnieken vrij gering is (in de orde van tienden van millimeters). Er zijn middelen om die resolutie te vergroten, maar die zijn, wat de gezondheid betreft, niet bepaald onverdacht. Met het veilige afbraakproduct van glucose pyrodruivenzuur blijkt ook een scherper mri-beeld te maken. Lees verder