China overtreft VS in aantal wetenschappelijke artikelen

Wetenschappelijk productie, VS, EU, China, Japan en India

Aantal gepubliceerde artikelen (afb: NSF)

China is in 2016 Amerika voorbijgestreefd waar het gaat om het aantal wetenschappelijke artikelen. Dit jaar bleek echter ook dat het aantal gevallen van wetenschappelijke fraude en wetenschappelijk wangedrag in China is gestegen. Het land probeert met richtlijnen paal en perk aan de keerzijde van ambitie te stellen. Lees verder

Japans bedrijf wil overwerktheid met droons voorkomen

Droon maant werknemers Japan naar huis te gaan

T-Frend

Het is ongetwijfeld bedacht met goede bedoelingen. Een Japans bedrijf wil zijn werknemers gaan volgen met een droon om te voorkomen dat ze te veel werken (en daar het slachtoffer van worden). Japanners zouden zichzelf dood werken. Het vorig jaar zouden er 191 doden gevallen zijn door overwerktheid. Toch klinkt het niet goed. Lees verder

Maf is proberen de aarde te simuleren

Philippe Gillet (EPFL)

Philippe Gillet: …een rekenmodel van de aarde…

Rekenmodellen en simulaties kunnen handig zijn als je het studieobject niet ‘in een doosje’ kan krijgen. Het klimaat is zo’n studieobject en op dat terrein wordt er heel wat gemodelleerd, maar op die klimaatmodellen valt wel wat af te dingen. De vraag is en blijft: wat zegt de uitkomst van zo’n model over de werkelijkheid. Nu willen een aantal wetenschappers de koe definitief (?) bij de horens vatten: het simuleren van de aarde op een supercomputer. Hoe maf kun je zijn of ben ik gek? Lees verder

Schrijfrobot doet mee aan literaire prijs

SchrijfrobotIk zal de laatste zijn die de voortbrengselen van wat we kunstmatige intelligentie noemen de hemel in prijst. Winnen met schaken of go, dat kunnen computers nog wel, maar dat is gewoon een kwestie van snel rekenen. Ik moet mijn mening toch ietwat bijstellen. In Japan deed een ‘intelligente’ schrijfrobot als co-schrijver mee aan een literaire prijs mee en volgens ‘brein’ Hitoshi Matsubara van de universiteit van Hakodate zouden een of meer van zijn/haar korte verhalen door de eerste beoordelingsronde van de jury zijn gekomen, die niets van de herkomst wist. Overigens, en dat maakt het verhaal een stuk zwakker,  werd het grootste deel (80%) van het schrijfwerk door mensen gedaan. Lees verder

De robot rukt op in Japan

Pepper-robot van Aldebaran

Pepper in gesprek met een vrouw (foto: Aldebaran)

Mitsubishi UFJ, de grootste bank van Japan, staat op het punt robots ‘in dienst’ te nemen. Nao, een bijna 60 cm grote robot, is ontwikkeld door het Franse bedrijf Aldebaran, onderdeel van het Japanse telecombedrijf SoftBank. Nao, die 19 talen spreekt, zal in april op proef beginnen. Ook andere bedrijven in Japan hebben aangekondigd robots in dienst te zullen nemen. Japan worstelt met een snel toenemende vergrijzing en ziet robots kennelijk als oplossing voor het groeiende tekort aan ‘helpende handen’. Lees verder

Zes viespeuken verantwoordelijk voor 60% broeikasgas

Klimaatconferentie Lima

De klimaatconferentie in Lima (Peru) loopt van 1 tot 12 december.

Zes landen in de wereld produceren 60% van het broeikasgas kooldioxide. China en de VS zijn al goed voor 45%, waarbij moet worden aangetekend dat er in China zo’n vier keer meer mensen leven dan in de VS.  Het succes van een wereldwijd klimaatbeleid staat of valt met gedrag van dit ‘vieze stelletje’.  Australië heeft alvast maar aangekondigd dat het niet zal bijdragen aan het klimaatfond voor armere landen. Australië zou de minder vermogende naties liever direct steunen, zo zei de Australische minister van buitenlandse zaken Julie Bishop in aanloop naar de klimaatconferentie in Peru. Lees verder

Duitsland voert de groene revolutie aan

Duurzame energie wereldwijd

Duitsland is wereldwijd niet nummer 1, maar wel in omvang de grootste groene gebruiker (grafiek: NYT)

Japan had aan Duitsland een voorbeeld kunnen nemen toen het vlak na de ramp met de kernreactoren in Fukusjima kernenergie afzwoor, maar de eens daadkrachtige Japanners zijn angsthazen geworden en ze kruipen zo heel langzaam weer terug richting atoomsplitsing. Duitsland is een van de weinige, grotere landen die serieus werk maakt van een duurzame energievoorziening met, vooral, wind en zon. Volgens de Amerikaanse krant the New York Times verandert dat niet alleen het Duitse landschap, maar zijn onze oosterburen redelijk succesvol in de overgang. Binnen niet al te lange tijd zitten de Duitsers met duurzaam op 30% van de elektriciteitsproductie (let wel: niet energieproductie, dat scheelt een factor 2 tot drie). Vergelijk daar Nederland mee, met zijn schamele 10% in 2013. Lees verder

“Japanse walvisvangst dient geen wetenschappelijk doel”

De Japanse walvisvangst in het Zuidpoolgebied dient geen enkel wetenschappelijk doel en moet dus gestaakt worden. Dat heeft het internationale gerechtshof in Den Haag gesteld. Australië had de zaak in 2010 bij het Haagse hof aanhangig gemaakt. Beide landen hebben gesteld zich aan de uitspraak van het hof te houden. Er is geen beroepsmogelijkheid. Japan zal mogelijk internationale walvisvaartcommissie verlaten.

Bron: New Scientist

Azië steeds belangrijker voor biomedisch onderzoek

Farmaceutische onderzoekAmerika dreigt zijn leidende positie op het gebied van biomedisch onderzoek kwijt te raken en misschien wel op het gebied van natuurwetenschappen over het geheel, sombert de Amerikaanse omroep ABC. Tussen 2007 en 2012, zo blijkt uit een artikel in het wetenschapsblad  the New England Journal of Medicine, verhoogde Japan zijn onderzoeksbudget met 9 miljard dollar (ongeveer € 6,5 miljard), terwijl de VS die met 12 miljard (€ 8,5 miljard) verminderden. China sprong van 2 miljard dollar in 2007 naar 8,4 miljard in 2012. Het financiële aandeel van de VS daalde van 51,2 naar 45,4% (in cijfers: 131,3 miljard dollar naar 119,3 miljard oftewel van ruim € 100 miljard naar € 84 miljard). Japan steeg van 28,8 miljard  (€ 20 mrd) naar 37,2 miljard dollar (€ 27 mrd). Lees verder