We vreten de aarde op

Veetteelt in Brazilië

De ecologische voetafdruk van veeteelt is buiten alle proporties. Hier een voorbeeld daarvan uit Brazilië (afb: Greenpeace)

Terwijl het gros van de landen in de wereld weinig haast maakt met maatregelen om de klimaatverandering binnen redelijke grenzen te houden worden de berichten over onze nabije toekomst er niet vrolijker op. In een nieuw rapport van het VN-klimaatforum wordt de alarmklok geluid. Het verminderen van het gebruik van fossiele brandstoffen is niet genoeg om een desastreuze aardopwarming te voorkomen. We zullen minder verkwistend met het land moeten omgaan en ons voedingspatroon moeten wijzigen. Ondertussen dreigt voor een kwart van de wereldbevolking een drinkwatertekort. Lees verder

12 000 000 ha bos verdwenen in 2018

Bosverlies in 2018

Links de hectares bosverlies in 2018 (DRC=Congo), rechts de toename ten opzichte van 2017 (afb: WRI)

Het vorig jaar is er rond 120 000 km2 bos verdwenen, zo’n drie keer het oppervlak van Nederland, aldus een schatting van Global Forest Watch. Daarmee staat 2018 op de vierde plaats van jaren met het meeste bosverlies. Voornaamste oorzaak van het verdwijnen van, vooral, tropisch regenwoud zijn de omzetting in landbouw- en veeteeltgebied en industriële houtkap. Lees verder

Europeaan vreet, bijna letterlijk, tropisch oerwoud op

Natuur vs landbouw

Protesten tegen de houtkap in Indonesië waar veel regenwoud teloor gaat ten behoeve van de landbouw (afb: Greenpeace)

Eenzesde van de emissies die samenhangen met het voedselpatroon van Europeanen heeft te maken met het verdwijnen van tropisch regenwoud, zo stellen onderzoekers van, onder meer, de Zweedse Chalmersuniversiteit. In twee nieuwe studies wordt een verband gelegd tussen eetpatroon van EU-bewoners en het verdwijnen van regenwoud voor de productie van voedsel. De onderzoekers baseerden hun conclusies op satellietbeelden van regenwoud, gegevens over landgebruik en internationale handelsstromen. Lees verder

Palmolie kan ‘groener’ gewonnen worden

PalmolieplantagesDe productie van palmolie blijkt volgens een recent onderzoek een nog grotere aanslag op het milieu en het klimaat te doen dan tot nu toe werd aangenomen, constateert een onderzoeker van de EPFL in Zwitserland. Hij draagt ook oplossingen aan voor de kortere en voor de langere termijn om de productie van palmolie ‘groener’ te maken. Lees verder

“Kooldioxide uit de lucht halen heeft weinig zin”

De microcapsules met bakpoeder zouden bij uitstek geschikt zijn om kooldioxide af te vangen. Van dit soort technieken moeten we het niet hebben om de kooldioxideuitstoot te verminderen (afb: Lawrence Livermore-lab)

CO2 uit de atmosfeer halen om de klimaatverandering te stoppen is niet realistisch, verklaren de gezamenlijke Europese wetenschapsacademies verenigd in EASAC. Onderzoekers bekeken de kansen van zogeheten negatieve-emissietechnologieën om de stijging van de kooldioxideuitstoot te remmen. De schaal waarop dat zou moeten gebeuren, maakt die ‘oplossing’ onbetaalbaar. We zullen echt iets aan de uitstoot zelf moeten doen en wel snel. Lees verder

Wereldvegetatie sedert 2003 gegroeid

Wereldvegetatie

De balans van de groei en krimp van de wereldvegetatie tussen 1993 en 2012 (afb in Nature Climate)


Ontbossing is het wat de klok slaat. Afrika heeft zich, met enige overdrijving, bijna geheel ontdaan van tropisch regenwoud, Zuidoost-Azië is ‘goed’ op weg en in het Amazonegebied verdwijnen per minuut twee voetbalvelden aan tropisch regenwoud. Zoiets. Dan is het Australische verhaal dat nu de wereld rond gaat hoogst merkwaardig: sedert 2003 is de hoeveelheid vegetatie op aarde met 4 miljard ton toegenomen. De, vooral, uit Australië afkomstige onderzoekers maakten hun schatting op basis van satellietinformatie van de laatste 20 jaar. Vooral in Rusland en China is de begroeiing sedert toegenomen en is de kap van tropisch regenwoud verminderd.
Lees verder

“Natuurlijke bossen verdwijnen in rap tempo”

Verdwijnend oerwoudNatuurlijke bossen verdwijnen in rap tempo, zo staat te lezen in een rapport van het wereldgrondstoffeninstituut WRI, Greenpeace en de universiteit van Maryland. Nog maar eentwaalfde van het landoppervlak is bedekt met ongerepte, natuurlijke bossen, die vooral liggen in tropische en subpolaire (boreale) streken, zoals in Brazilië en Rusland. In dat gedeelte is het verlies aan oerbos sedert 2000 aanzienlijk, stellen de opstellers van het rapport. Steeds meer oerbos verdwijnt door, onder meer, wegenbouw, houtkap en landbouw. Lees verder

Kaart palmolieplantages kan regenwoud redden

PalmolieplantagesPalmolie is alomtegenwoordig, in je eten, in je drank, in de cosmetica. In de VS zou palmolie in de helft van de supermarktproducten zitten en waarom zou dat in Europa anders zijn? De palmolieproductie is echter ook verantwoordelijk voor de grootscheepse ontbossing in Maleisië en Indonesië. Die ontbossing gaat nog eens gepaard met gigantische bosbranden om ruimte te creëren voor nieuwe plantages. Een groep producenten die zegt duurzamer palmolie te produceren verenigd in de RSPO wil de productieketen doorzichtiger maken met behulp van een kaart waarop plantages die duurzaam produceren zijn aangeduid, evenals al het (on)gerief dat mee komt met de palmolieproductie zoals de grootschalige branden, ontbossingen en herbebossingen. Daarmee zou te achterhalen zijn op welke wijze palmolie wordt geproduceerd. Lees verder

Wereldwijde ontbossing in beeld gebracht

Verdwijnend oerwoudSedert 20 februari is op internet te volgen hoe de wereldwijde ontbossing voortwoekert. Het initiatief  Global Forest Watch is gelanceerd door de Amerikaanse denktank World Resources Institute (WRI) en een aantal partners, waaronder Google en de universiteit van Maryland. Ondanks alle mooie woorden en voornemens gaat de ontbossing nog steeds in hoog tempo door. Volgens de gegevens, afkomstig van Google van van de universiteit van Maryland, is de aarde tussen 2002 en 2012 2,3 km2 bos kwijtgeraakt. Dat zouden zo’n 50 voetbalvelden per minuut zijn geweest.
Er wordt gebruik gemaakt van een databank. Voor de samenstelling van de databank heeft Google samengewerkt met de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. De gegevens komen uit 40 jaar satellietopnames van het Amerikaanse satellietprogramma Landsat. Op basis van die gegevens wordt nu de ontwikkeling geschetst tussen 2000 en 2012.

Bron: Le Monde