We vreten de aarde op

Veetteelt in Brazilië

De ecologische voetafdruk van veeteelt is buiten alle proporties. Hier een voorbeeld daarvan uit Brazilië (afb: Greenpeace)

Terwijl het gros van de landen in de wereld weinig haast maakt met maatregelen om de klimaatverandering binnen redelijke grenzen te houden worden de berichten over onze nabije toekomst er niet vrolijker op. In een nieuw rapport van het VN-klimaatforum wordt de alarmklok geluid. Het verminderen van het gebruik van fossiele brandstoffen is niet genoeg om een desastreuze aardopwarming te voorkomen. We zullen minder verkwistend met het land moeten omgaan en ons voedingspatroon moeten wijzigen. Ondertussen dreigt voor een kwart van de wereldbevolking een drinkwatertekort. Lees verder

Broeikasgasuitstoot landbouw kan aanzienlijk omlaag

Veetteelt in Brazilië

De cologische voetafdruk van veeteelt is buiten alle proporties. Hier een voorbeeld daarvan uit Brazilië (afb: Greenpeace)

De uitstoot van broeikasgassen anders dan kooldioxide, voornamelijk methaan en distikstofmono-oxide (lachgas), kan met 50% omlaag door gebruik van andere landbouwpraktijken en door vermindering van de consumptie van vlees en zuivelproducten. Dat hebben onderzoekers onder leiding van IIASA in Wenen berekend op basis van een combinatie van vier economische modellen. Ze gebruikten daarbij de ‘koolstofprijs’ om de mogelijkheden van de diverse opties in te schatten, hoewel de onderzoekers denken dat die in werkelijkheid geen haalbare kaart zal worden in de landbouw.
Lees verder

Minder vlees en zuivel voor een gezonder klimaat

Klimaatvoetafdruk van landbouw en veeteelt in de EU

Er zitten nogal wat verschillen tussen de diverse benaderingen om de broeikasgasuitstoot te berekenen (afb: IIASA)

Ik heb hier al vaker beweerd dat ook wij kleine krabbelaars veel kunnen doen om een (gevreesde) klimaatramp te voorkomen: doe de auto aan de kant en wordt vegetariër. Nieuw onderzoek zou in ieder geval dat laatste ondersteunen. Vlees en zuivel zijn de grootste veroorzakers van broeikasgassen in ons (=EU) voedingspatroon.  De uitstoot toegeschreven aan de handel bleek van weinig invloed. Niet lokale producten maar welke producten bepalen de klimaatvoetafdruk van voeding, aldus de onderzoekers.
Lees verder

Wijzelf kunnen veel doen om opwarming onder 1,5° te houden

Klimaatverandering en aardopwarmingMensen zeggen zich zorgen te maken over de aardopwarming, maar koesteren zich tevens in de veilige gedachte dat ‘de politiek’ die zaak moet oplossen. Het is hier al vaker betoogd dat ons overdadige consumptiegedrag mede schuldig is aan de klimaatverandering. Waar en hoe gaan we op vakantie? Wat eten we? Hoe wonen we? Enzovoort. En inderdaad: nieuw onderzoek van de IIASA heeft aannemelijk gemaakt dat door ons gedrag en gewoontes aan te passen we de opwarming onder de 1,5° C kunnen houden. We zijn zelf het klimaat… Lees verder

Ook micro-organismen slachtoffer van de mens

Darmflora

De diversiteit van onze darmflora is de laatste 150 jaar sterk verarmd

De mens is een vernietigende diersoort. Heel wat dieren dreigen het loodje te leggen door toedoen van deze apensoort. Daarbij gaat het niet alleen om olifanten, witte neushoorns of giraffen, maar ook om micro-organismen. Het zou wel eens kunnen zijn dat veel gezondheidsproblemen die we in het tijdperk van de mens (het antropoceen) ervaren, te maken hebben met de verdwijning van veel micro-organismen en de daarmee samenhangende verarming van onze darmflora, vertelde Michael Gillings van de Australische Macquairie-universiteit op een bijeenkomst van de Amerikaanse vereniging voor microbiologie afgelopen zondag in Boston. Lees verder

Heeft vlees snijden ons ‘menselijk’ gemaakt?

Een schedel van de Australopithecus sediba

Een schedel van de Australopithecus sediba (afb: Wiki Commons)

Dat is een heel nare boodschap die onderzoekers van de Harvard-universiteit ons te vertellen hebben. Vlees zou er voor gezorgd hebben dat we mens zijn geworden met verhoudingsgewijs grote hersens en met spraak/taal. Daarbij speelt vooral  het kleinmaken/snijden van het vlees een belangrijke rol, zo denken de onderzoekers. Voorgesneden vlees heeft ons tot mens gemaakt. Zoiets. Lees verder